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[角川文库] 【不知道要不要成立汉化组的合作组】[枯野瑛]末日时在做什么?异传——莉莉娅·阿斯普雷伊(11.8全文结束)

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发表于 2019-11-3 17:03 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 蛋壳Cenzeyv 于 2019-11-8 16:16 编辑

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书名:末日时在做什么?异传——莉莉娅·阿斯普雷伊
 作者: 枯野瑛
 插画: UE
 翻译:沉重留驻,英雄劳厄,今この時の輝き,蛋壳cenzeyv
    校对:蛋壳cenzeyv
轻之国度:https://www.lightnovel.cn/
仅供个人学习交流使用,禁作商业用途
下载后请在24小时内删除,LK不负担任何责任

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因为存在着相信他们的人,所以勇者才会战斗下去。

比世界上的任何人都要充满才能,
比世界上的任何人的过去都要悲惨,
比世界上的任何人都要坚强,

比世界上的任何人都难以言表悲伤,
站在世界上任何人都无法达到的战场上,
没有世界上任何人支持的独自战斗着。

以为有人如此相信,所以,我现在站在这里。





红发少女:莉莉娅·阿斯普雷伊
随行女性:西丽尔·莱托纳

「不过,也真是难为你了。虽然说你很适合这份工作,但却是跑这么老远来看孩子。」
「是啊,而且还是个非常棘手的孩子。」
「啊哈哈,经常被这么说。」
「……所以我才讨厌天才儿童。理解他人厌恶情绪却从来不去改善。」
「啊对了,不是说有个非常厉害的人进了贤人塔。叫什么来着。」
「名家坎德尔的子弟,虽然方向不同,但和勇者大人一样又有超越规格的——」
「哦,这是什么好像很好吃,大叔给我来一个。」
「——马上就倒晚饭了,零食请适合而止。」
「好的好的,我知道了啦。」


金发少女:阿蒂莱德·阿斯提利德

绅士:约书亚·阿斯提利德

「我说啊叔父,我有件事想拜托你。」
「好啊,请在这些工作结束后。」
「……圣剑所使用的的咒力线缠绕方法,我想试试其他的方式。
你看,要是顺利的话像帕西瓦尔这种可以显著改善它的耐久度」
「那真是不错,在文件处理完毕后尽情尝试。」
「我不认为这些能在今天解决掉。」
「那真是可惜,那明天我期待着新技术的开发。」
「太欺负人啦。说到底为什么,会有这么多我必须要签名的文件不可啊?」
「上个周,你喊着『结缘护符我还没有尝试过!
我有预感这或许会创造出新的圣剑!』然后跑了出去。」
「……说起来,有这回事呢。」
「要再来一杯红茶吗?」
「……麻烦你了。」

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4块5的阿伊西的 + 11 工作辛苦

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 楼主| 发表于 2019-11-3 17:03 | 显示全部楼层
本帖最后由 蛋壳Cenzeyv 于 2019-11-8 16:17 编辑



序章:『弱小者的勇武之战』-their inferiority complexes-

        那个生物,俗称卑兽(Vulgar)。
        在野生动物中,突然产生异变的异常个体。比起生育自己的动物来说更具凶暴性和残虐性,会将村子以及周边的自然环境尽数破坏。因为如此,许多国家都将其列为优先讨伐目标。
        顺带一提,这属于在自然发生的怪物中(Monster)中属于危险度相当高的一类。冒险者工会(Guild)即使提出这一类的讨伐任务,也没有多少适合者担任。

        眼前,有一头卑兽化的熊死在这里。在尸骸上,有着几处刀伤和无数的斩击痕。说的具体点,在鼻头,喉咙,右上臂,左手腕,尾巴上各有一处伤痕。但这些伤痕并不是由一次攻击产生,而是在十几次无比正确的斩击之下所造成的。
        只要看到这些,就能明白这只野兽是如何死亡的。这是某个人和它进行战斗后的结果。一名实力微薄的战士,与这只怪兽进行了正面的对抗。准确的瞄准弱点,逐渐削弱敌人的力量,重复着效果薄弱的攻击。然后,胜利了。
        这不是普通的技术。不过,这也自然不是超人的本领。需要表扬的,是这个人利用常人所能掌握到的力量与卑兽进行战斗的胆力。以及,能坚持到最后的精神力。
        「——!?」
        少女连忙的环顾着周围。
        她有些慌张。
        她不愿相信。
        因为这位少女了解这么一个人。倒不如说,像那个人那样蠢的人类,这世界上只有一个。
        「哟……」
        听到了一声小小的呻吟。
        少女迅速的向声音发出方向看过去。在不远处的小山崖下,看到了一个活动着的小小的黑色人影。
        「不好意思啊莉莉娅……你的猎物,被我抢了……。」
        这个人顶着一头黑发,身穿消过光的黑色皮铠。看上去十岁刚出头,也就是说和这位少女——莉莉娅的年龄相差不大的一位少年。他背靠着悬崖,右手握着满是血液的细剑,不断喘着粗气。
        他并不是完全没事。身上有少许割裂伤,以及大大小小的撞击伤。估计是运气好,没有受到一处致命伤,但他所应对的敌人,一个不小心就可能会让他就此丧命。
        「……你在,干什么。」
        少女询问着。
        少年把已经破破烂烂的便宜武器随手一扔,毫无力气的笑道。
        「一看就明白了吧。」
        「因为我不明白才问的。」
        「……是啊。说实话我也不太清楚。」
        的确有目击报告说出现了卑兽,附近的人们也做出了应对。之后通过城市里的冒险者工会向工会同盟提出增援请求,并且巩固了城市的防卫。在这之后,立刻决定派出一位比冒险者还要强大的战士前往战场。意图在卑兽尚未造成重大伤害之前将其解决。
        少女察觉到了另外一个气息。
        少年的背后。有一个比少年还小的男孩子在紧紧抓着他的后背。而周围散落着一些,用水煎一煎就可以治疗发烧的草药。
        (——这样啊。)
        少女理解了。
        她想象得到。这个小孩子的家里人应该发了烧。草药的库存已经用完了,而周围还有卑兽出没,大人们不可能就这样上山采药。所以这个孩子,就一个人擅自决定跑了出来。而发现了这件事的少年,也独自一人的追了上来。然而卑兽十分危险,普通的冒险者对其无可奈何,这时候需要在专家讨伐之前不要接近卑兽的生存圈。——然而孩子们不会在意大人们的想法,做了冲动事。
        然而这只是通过现状,所猜想到的经过。不过确信这份猜想有很高的可信度。毕竟他就是这样的一个人。无论怎么样,在什么地方,都不会改变。
        「你啊……。」
        「我知道。你想说,为什么不等着正规勇者(legal brave)大人到来呢,是吧。」
        说完,少年转个了身——一瞬间因为疼痛表情变得扭曲——将手搭在男孩子的头上。然后就这么揉了起来。
        「我没有什么可说的。自己一个人跑了出来,战斗过后就变成了这幅德行。……啊,混蛋,我为什么会这么弱啊。」
        要按照规定来说,他这是私自讨伐。这不仅砸了派遣正规勇者的教会的脸面,还因为想着横刀夺功而变得这么破落不堪,这实在是提不出反驳。这一切表明,和他说的一样,是一场愚蠢的战斗。
        ——啊啊。真的是,和他在一起的日子总是这样。
        莉莉娅的脸颊,勾出了一丝微笑。
        和以往一样,什么都不知道。
        自己究竟要做什么。要成就什么。
        即使被称为「大陆上最高等级的战斗力」的正规勇者,也无法保护超越自己范围的事物。即使自己成功免于城市遭受破坏,将最为重要的目的达成,也不能成就简单的小事。就是说,要是他没有在这里的话,这个小男孩肯定就会死了。
        所以,就结果而言。
        正规勇者无法保护的东西,他,确实的保护好了。

        敬意。嫉妒。……以及小小的好感。
        这些涌上来的情感,少女将其整理好,压在了心底里。

        整了整表情。
        表现出一直以来的样子。作为这个少年的师妹,坏心眼的自大的高傲的少女,作为当代正规勇者的莉莉娅·阿斯普雷伊,所常有的让人有些讨厌的表情。
        「你啊,就保护你能保护好的就够了。你保护不到的,就由我来做。」
        「……我才不接受。」
        他有些生气。
        「……我说你啊。」
        「嗯?」
        「果然活得糟糕透顶。」
        唔,少年闷了一声,沉默不语。
        看着他的表情,莉莉娅轻轻的笑了。

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 楼主| 发表于 2019-11-3 17:03 | 显示全部楼层
本帖最后由 蛋壳Cenzeyv 于 2019-11-6 20:54 编辑




第一章:『在阳光灿烂的这个世界里』-beautiful world-

1.第二十代正规勇者与世界规模的危机
    在这个世界上,人类这一种族实在太过弱小。
    他们与生活在大地上的大多数生物敌对,不仅如此,他们还缺乏战斗力。普通的人类即使手握武器也敌不过一匹野狼,由人数和统率所获得的力量也远不及豚面种之类的种族。无论在智慧、技术、神秘之中如何比较,都必然存在着他们无法企及的敌人。
    即便如此,就事实而言,人类此时还是控制着这片大地的大半区域。
    原因若干,其中之一便是被称为「勇者(brave)」的机构。

    勇者。若要粗略地说出这个词语的原意,那便是展现出勇气之人。换句话说,就是达成了会令普通人畏缩的伟业、或者是展现出打算将其达成的态度的人们。
    决定朝大军进发的将军、计划讨伐昏君的刺客、想要在冬日的滔天海浪中出行的船员、与食人巨熊一起生活的林中人、打算向怎么想都不般配的美女求婚的不起眼的男子,这样的人便是所谓的勇者。
    不过这里所说的勇者含义则稍有不同。
    正规勇者、以及准勇者,他们是赞光教会所承认的一种圣人。是拥有着守护人类的使命、背负着同危害人类者战斗的宿命、发挥着超越人智的力量的超人。他们虽为人身却拥有着极大的战力,尤其是被任命为正规勇者的人们,不管对手是龙种还是古灵种,他们都能将其荡平。
    他们是为了对抗压倒性的威胁而生的、压倒性的希望。
    是与无力的普通人无缘的、云端的战斗的出演者。
    像是秘传的继承者或是失国的王族私生子,如英雄史诗中主人公的这一类人们中选拔而出,拥有着让自身一如英雄史诗般强大无比、一如英雄史诗般为正义而战必会得胜这样的(故事中的)事情办的顺理成章的说服力。而他们实际上也打倒了强大的敌人,守护了人们,一如英雄史诗般进行着活动。



    菲斯提勒山脉东南部,在举步维艰的险峻岩山上一直向前,存在着一座占地可与小规模的城市相匹敌的古旧废神殿。
    「抱歉了啊先人们,还有旧时的神明大人!」
    少女一边谢罪,一边在巨大神像的面部蹬了一脚,高高跃起。位于风化得快要腐坏的神像脖子上的、大小连壮汉也环抱不住的石块承受不住冲击,粉碎为无数的小石子四处飞溅。
    她多次以蹬踹墙壁的方式修正高度和速度,斩下了一只大蝙蝠的头颅并猛踏它的背部再次飞起,在天花板着地之后,瞄准下一个猎物再次跳了出去。
    让魔力如血流般循环于全身,激活肌肉力量。用地炼系体术将自身的体重压制到无限接近于无。这是两种如果不踏出人类的极限便无法使用的技能。若是将如此豪华的两个技能结合在一起,这种几乎无视重力的机动便成为了可能。
    也就能够与人类无法企及的怪物一战了。
    (——话虽如此,如果敌人数量很多的话,果然会很吃力啊。)
    剑这种武器终归只不过是剑而已。
    即使拥有不容防御的速度与技巧、一击制敌的威力与精度,用剑的话一次也只能消灭一个敌人。想要消灭数量过百的大蝙蝠群,依然需要上百次斩击。
    大小足以轻易捕食成人的蝙蝠,壮硕如牛的狼,以及相比之下乍一看威胁度很低、但肯定有哪里不对劲的大型犬大小的鼠群,哪一种都并非寻常的怪物。要是其中的一种出现在村落的附近,普通冒险者都根本无法与之对抗,应该会造成相当大的损失。
    少女用了将近二十秒便将它们全部斩碎,无声无息地降落在了石制的回廊上。
    不知为何,这些蝙蝠和狼什么的似乎是那种不会留下残骸的怪物。它们在被斩断的时候如同落入水中的方糖一样,失去形体,变得粘稠,就那样融化消失了。
    「开什么……玩笑……」
    这时,她听到了一声因目瞪口呆而发出的惊愕之声。
    一将视线移向那边,她就看到了发出声音之人的身影。那个人身着稍显过时的贵族般的装束,外貌踏入了初老的领域,可以说长得很端正。并且,他拥有一双令人印象深刻到足以将上述印象全部掩盖的充血的绯色眼球。
    他并非人类,而是吸血鬼(Vampiric)。
    是从人类之中诞生的怪物。就算是在俗称的鬼种(ogre)的范围内,吸血鬼的危险度也算得上名列前茅。
    或是通过直接污染魂魄来增殖同族,或是将自身的影子分化为无数的害兽,这类讲述其恐怖的传说为数众多。而最为可怕的事情则是不存在能够确认真伪的讨伐记录,对其正确的威胁程度并不了解。
    「不可能。不可能不可能不可能!这种事情怎么可能!」
    他将所有手指戳在自己的太阳穴上,以要挠出血的势头抓挠着。
    「你这家伙明白自己刚才斩碎的东西是什么吗!?」
    「……就算你这么说,我也不是很明白啊~。」
    莉莉娅轻声回答道,同时如同斩击空气一样挥舞了一下手中的大剑。伴随着呼的一声巨响,黏在剑身上的黑色水滴般的事物像血液一样溅在了周围。
    「似乎是碰一下就会生病的怪物?」
    「没错!」
    一脸不耐烦地随便做出的回答居然歪打正着了,这让她有点吃惊。
    「它们是病魔。虽然仿照了害兽的形态,但本质是不同的。碰触就不用说了,哪怕只是将剑刃砍入它们的肌肉,人的身体就会被诅咒侵蚀。它会使皮肤腐烂,肌肉萎缩,令腑臓化为腐汁,从而将人杀死!」
    「呜哇,这可真让人讨厌。」
    她轻轻挥了挥手,就好像要挥走脏东西一样。当然,这并不能挥去什么东西,只不过是对吸血鬼的挑衅而已。
    「你将它们!将如此之多的病魔打散!使所有的诅咒都集中在了你的身上!」
    他多节的手指颤抖着,笔直地指向了莉莉娅。
    「你为什么还能满不在乎地活下来啊,人类的孩童!」
    「……我并没有『满不在乎』啊。我的确感觉有点累,脑袋也感觉有点重,而且剑也像这样被弄得相当脏了。」
    莉莉娅说着,将视线移向了自己手中大剑的剑身。本应放出青白色金属光泽的它如今却好似涂满了油或是泥一样,被染成了带着斑点的黄褐色。
    「这不可能!这可是我为了摧毁人类的国家、为了鏖杀成千上万的人而准备出的病魔!你将这些全都以一己之身承受,为什么还能活着……」   
    摧毁国家。
    那真的是一场大灾害啊。若是能带来这样的灾害,吸血鬼会被称为最为可怕的鬼种这件事也能说得通了。
    说是说的通,不过这个先按下不表。
    「那不是因为这只能毁灭一个国家吗?」
    「……你说、什么?」
    「我是说,想要凭实力击败守护全人类的存在的话,若不带来足以将全人类击溃的病魔是不够的。」
    吸血鬼瞪圆了眼睛。
    「你,你这是……在胡说八道……」
    「嗯,常有人这么说。」
    她坦率地首肯了。
    这绝非谎言。她已经习惯被当成胡说八道了,而实际上,她自己也经常会产生这到底是怎么回事呢这样的想法。
    可是不管人怎么想,现实就是现实,正规勇者就是正规勇者。
    「我怎会认同如此蛮不讲理的事情!」
    在声嘶力竭地号叫声中,吸血鬼发起了突击。
    「我想也是啊——」
    她可以表示理解,但却不能表示赞同和同情。位于蛮不讲理一方的自己没有那样的权利。能做的事情只有一件。
    「——所以,你就到此为止了。」
    她将被病魔的腐汁污浊、却依然发出青白色微弱光芒的大剑正面刺入了吸血鬼的胸部。
    吸血鬼噗地吐出了一大滩血。
    「呜……啊……」
    「你们对人类来说也是难以接受的蛮不讲理之物,所以拜托就不要彼此怨恨了啊。」
    这样的俏皮话他大概已经听不到了吧。
    大剑的剑身上存在着许多细缝,细缝中溢出了微弱的光芒。
    吸血鬼被称为无限接近于不死的鬼,无论受伤多重都能很快复原。这也是他们被当做最为可怕的那类怪物的原因之一,不过。
    「啊……」
    「极位古圣剑之一、瑟尼欧里斯。如果被正确的使用者以这柄剑贯穿的话,无论何人都会被强制变为『死者』。」
    在临终之时,吸血鬼没有发出一声呻吟。
    痛苦地张大嘴巴,露出参差不齐的牙齿,吸血鬼的活动停止了。
    (——呼。)
    她将剑拔出,尸骸扔在了废神殿的地板上。
    此处活着的人已经只剩莉莉娅自己了。她沉默了,周围会一同沉默下来。
    回去吧。
    她转过身,伴着脚步声走了出去。
    前进了几步之后,她一度停下了脚步,回头看去。
    方才自己杀『死』的尸骸躺着那里,那双眼睛毫无意义地凝视着空无一物的虚空。
    他对人类来说是蛮不讲理之物。
    而自己则成为了对那个蛮不讲理之物来说蛮不讲理的事物。

    ——原来如此,对我等鬼种说不定正是如此。

    尸骸的嘴唇纹丝未动。
    因莉莉娅驻足而产生的寂静当下依然如故,沉闷地笼罩着周围。因此,这是幻听,是只在莉莉娅心中响起的声音。

    ——不过,正规勇者啊。你这家伙也已经不能被称为人类了吧。

    「哼。」
    毕竟是幻听,她也没有作陪的道理。
    她用鼻孔发出笑声,重新将脚尖对准了出口。
    (诶呀?)
    她感到了眩晕。
    视野在微微晃动。
    她闭上眼睛调整呼吸,试着查明自己的身体状况。她感觉自己的身体比平时稍显沉重,似乎有点发烧。



    三日后,莉莉娅回到了帝都。
    「你傻啊。」
    在体格格外健硕的初老男子缺乏打理的胡须下,他的嘴唇摆成了惊愕的形状。
    「你是将倾国规模的腐病毒咒仔仔细细地全部正面承受了吗?」
    「哎呀,就算师父你这么说,那也是不得已而为之啊。」
    莉莉娅摆动着双手,向身为她师父的男子辩解道。
    「如果我不承受下来的话,那一带估计就会被污染了,搞不好连附近的村落都会被彻底毁灭的吧。」
    「自身的危险与四万七千六百五十三条人命。若是在深思熟虑之后选择了后者倒也无妨,但在你以无可奈何为由挺身而出之前,给我好好衡量一下。你觉得你的立场允许如此轻贱自己,为一时的冲动便自我牺牲吗。」
    他给出了精确得奇怪的数字,大概是准确看穿了莉莉娅体内诅咒的总量,特意计算了它能杀死多少人类的估计值吧。
    虽然不认为这是人力能及的事情,不过这个师傅一直都很背离人类,事到如今她已经见怪不怪了。
    「……你是说让我舍弃他人吗?舍弃那四万几千人?」
    「我想说的是别忘了还有这样的选择。不管最后采取的是什么样的行动,自己选择出的行动与道德规范所要求的行动完全是两码事。」
    「嗯啊~,好像听懂了,又好像没听懂。」
    「是说你别成了只会听话的小屁孩。」
    「这个……我姑且也不是不明白。」
    她对自己是个听话的孩子,对大人来说既方便又好使唤这件事有自觉。
    她自身也觉得就那样也不错。反正世间并不公平,如果自己存在于此就能使某人受益的话,那不就已经可以说成是很有意义的人生了吗。
    不过,莉莉娅也很清楚,世上还是有觉得这样不好的——为她担心的人在。而令人为难的是,她自己也对此感到了高兴。
    因为无法应对不知是尴尬还是害羞的心情,她用指尖无意义地搔了搔脸颊。
    「——被灌注于你体内的那部分诅咒仍然积存在你体内。不过,那大概也成不了什么大问题,放着不管也会被自然而然地净化掉吧。问题在于。」
    「嗯。」
    两人一齐看向了搭在墙上的脏兮兮的大剑。
    瑟尼欧里斯。
    它是被称为圣剑里——并且是最古老最强大——的一柄。
    神圣的剑这种名字不过是故弄玄虚,完全不存在带有神圣的力量或是受到了神的祝福这样的背景。无论哪一柄世人所说的圣剑,都是通过某人的手和技术制造出来的一种纯粹的工艺品,是用特殊的咒力线将大小各异的金属制护符连接、组装而成的特殊大剑。
    毕竟是特殊的贵重物品,所以修复和调整都无法在一般的城镇工厂轻易完成。就算是低级的量产型圣剑,若不备齐专门的设备和技术人员也无法进行调整,更何况是作为其中顶点的五柄极位古圣剑了,它们中要是有一柄出现问题的话,除了同样立于顶点的技术人员之外,别人根本无从下手。
    「帝都的工房是怎么说的呢?」
    「哎呀,他们哭着说『如果不将脊髓回路周围绕着的咒力线平行解开的话就会失去平衡的,我们这没有这等专家』。」
    「嘛,他们的确会这么说了。教会的秃瓢们又是怎么说的?」
    「他们说因为作为圣剑的机能依然健在,所以放着不管就好。既然充当核心的水晶没有坏死,说不定过不了多久就能自然净化了。」
    「……他们是那么说的吗。」
    师傅长叹了一口气,
    「话虽如此,我们也不能真的放着不管啊。」
    他拿出笔记本,撕下几张白纸,用笔尖沾了墨水,轻轻地写上了文字,
    「你把它带到各有关部门去。虽然必须胡来一些,不过只要报出我的名字就肯定会有办法解决的。」
    「这是什么?」
    「介绍信、以及处方笺。」
    师父一脸忍着头疼般的苦涩表情,将纸片递了过来。
    「虽然拿你身体的事情没有办法,但能修好瑟尼欧里斯的家伙我还是有头绪的。把正规勇者的工作暂时搁置,到那家伙那里去吧。」

2.阿蒂莱德·阿斯提利德

    她喜欢花窗玻璃。
    单看一块块部件的话,根本就是一无是处的玻璃片。它们被染成单色,弄碎成各种各样的形状。但是聚集大量玻璃片,用铅将它们粘合在一起,其性质就发生了极大的变化。只会闪闪发光的碎片在成为大幅绘画的一部分之际,便拥有了不同的意义与作用。
    她觉得那种状态、那种关系性和那种构架全都美丽无比。
    这便是阿蒂莱德·阿斯提利德所拥有的审美意识的根基。



    她昏昏沉沉地醒来。
    「……嗯啊~。」
    起身——也太麻烦了,所以她躺着舒展了一下身体,裹着被单横向滚动,从床上落下。
    咕咚,传来的声音与冲击相当沉重。
    「我没那么重吧……」
    她对地板发出无意义的抱怨,然后立起了上半身,坐在地板上环视四周。映入眼中的当然是熟悉的自己房间的光景。从书架溢出堆积到地板上的大量书籍,填满它们缝隙的无数海藻纸的便条,几乎被书籍遮挡的两个大型壁橱,以及遍地散落的放出朦胧光芒的金属片。
    窗外的阳光由关着的护窗板的缝隙中渗入。
    那便是无法混淆的时至早晨的证据。
    「呜~……」
    必须动起来了。她像青虫一样动了起来。没工夫睡懒觉了,墙上的软木板上张贴着今日堆积如山的安排。
    她洗了个热水澡让自己清醒过来后,开始梳理头发,因为找不到喜欢的发夹而找了一会,又烦恼了一会着装,最后将手套——红绸上装点着金丝刺绣的特别定制的那双穿在了手上。
    她在镜子前转了一圈,决定做出微笑的表情。
    在镜子的另一侧,熟悉的少女面容露出了笑容。
    年龄十七岁,仍是世人通常称为少女的年纪。
    通透的金发,苍蓝的清澈双眸,像是磨光过的洁白肌肤,以及颇为端正的容貌。这是在混杂着各种民族的巴泽鲁菲德尔之中相当罕见的帝国贵族的姿容。因此衣着也像帝国贵族的千金小姐们的喜好那样,选择了华丽的那种。
    阿蒂莱德明白,这样做是最引人注目的途径。
    「好了。」
    衣着整齐,笑容也感觉不错,发色——她用指尖摆弄着头发进行确认——当下也没有违和感。
    今日的自己也要以这个国家为战场而奋力战斗。

    「早啊~。」
    她轻轻挥着手,跑入了阿斯提利德工房的经营事务所。
    「缇莉你今天也很漂亮呢流卡君你头发睡乱了哦小萨拉你昨天借我的书我等等再还斯诺我还在等那件事的报告呢拜兹梅你昨天干的不错从对方那里得到了好的答复哦,嗯~然后……」
    她啪嗒啪嗒地横穿房间,向在场的全员一一说道。
    「Boss~,三号工房星屑粉的进货好像停止了。」
    「又来?暂时用二号的备用品顶上。此外,还要调查一下进货员的资金流动。我们买入的部分要是流入别家可就糟了。」
    「自警团好像要逃避今年的海蛇祭。」
    「告诉他们这次我从外部请来了援军,把他们留住。」
    「会计说,有关古网区域福利的那件事,即使有税金的对策,捐助额也太大了。」
    「转告他,出于以宣传效果为目的,与其不上不下,还不如痛痛快快的去做。」
    「那个,不是已经有了其他更受瞩目的宣传吗。」
    「嗯~算了,那就不跟他们说了。反正对当地有益!」
    就这样,她抵达了最高负责人的办公桌,其上的未完成文件今天也满满当当、堆积如山。
    「……呜哇~,今天也是一幅盛况啊。」
    她一边用指尖摆弄着头发,一边呻吟道。
    「早安,Boss。」
    伴着淡淡的声音,一名中年男子走了过来。
    「那件事按照计划,请于中午之前全部完成。此外,还有两件必须告知你的事情。」
    「诶~,明明今天难得有想在车间尝试一下的设计图啊。就不能把那些全部取消吗,尤兹亚叔父?」
    「我说过不要在事务所里叫我叔父吧,阿蒂莱德。」
    被称为尤兹亚的中年男子轻轻叹了口气,柔和地苦笑道。
    「我在这里是副Boss,就好像你在这里是Boss一样啊。」
    「唔~,爸爸也真是给我留下了一个不得了的摊子啊。」
    她浑身乏力,吊儿郎当地把脸趴在了桌上。
    「那是因为他相信以你的才能,肯定可以毫无问题地继承他的事业,而事实上你也做得很好。兄长没有做出错误的判断啊。」
    他稍稍眯起了眼睛,温柔地说道。
    「…………」
    阿蒂莱德以余光看到了那双眼睛、以及其深处的微弱光芒。
    「……算了,嗯,就算抱怨也无济于事啊。那么,口头的报告是?」
    「来自赛斯家老三的聚餐邀请,以及从大陆来的客人。」
    尤兹亚换回了副Boss的语气,平静地报告道。
    「啊~,赛斯家的……」她想起了那个微胖的小个男人的脸,露出了厌烦的表情「……有关海蛇祭派遣人才的事情已经谈过了吧。又是家庭中发生了夸张的纠纷,所以让我站在他那边的事情吗?」
    「不,似乎是有关『笑脸猫』案件的确认。他说想要共享彼此的调查状况。」
    她心脏一跳。
    「那件事吗……」
    为了不表现出动摇,她想要故作平静。
    『笑脸猫』这个代号,指的是在附近一带缓慢重复的连续失踪事件。由于没有尸体出现,所以没有被当作杀人事件处理,由于没有出现过一次勒索并且在利害关系上也没有共通点,所以作为绑架事件也很难处理。
    说起来,这一带的治安本就不是很好。如果只是有人失踪这种程度的事情,就算不能说是司空见惯,也不会稀奇到引起骚动。说到底只不过是碰巧接连发生了类似的事件而已。因此巴泽鲁菲德尔各区域的统治者们并没有十分重视这个案件——或者至少是装作不在意。
    「他是找到什么线索了吗?」
    「不,虽然他那么说,但这件事上赛斯家应该也和我们一样,他大概是打算以这件事为借口向Boss你求爱吧。」
    「啊~,果然吗?真是的,他上回被家主夫人狠狠教训过了吧,仍不知悔改啊~。」
    「又要无视他吗。别看他那样,他好歹也是个拥有着财力和权力的男人。」
    「他也就仅此而已了。容貌、头脑、性格、体格、体力、判断力、品德、人望、前途和常识至少都达到最低限度的人,我才会稍微考虑一下呢~。」
    「我认为这是个妥当的判断。」
    「对吧~。」
    她漫不经心地回答道。
    阿蒂莱德是个年轻女子,虽然由自己来说不太妥当,但她的外貌其实很不错。如此一来,会出现那样的人也无可奈何。
    将之接受,榨干利用价值后翻脸不认人的做法也是存在的。不过,她觉得让人抱有奇怪的期待之后受其怨恨会很麻烦,也是个棘手的问题。
    从建国时期开始,这个国家在各种意义上都根基不稳。正因如此,几个各自由不同领袖领导的势力在明面上和暗地里不断展开着势力斗争。
    乱斗和对抗是家常便饭,每天都有人受伤、有人死亡。如果想在这样的环境中生存下去,就必须通过拉帮结派来变强,或者加入强大的群体。即便这样形成的群体正是下一次争斗的原因,人们也不得不那样做。
    而阿蒂莱德目前支撑的这个阿斯提利德家,虽然地盘范围、成员数目和单纯的战力都很匮乏,但也算作那些势力之一。也就是说,阿斯提利德家在不知何时就会被周围的组织毁灭的状况下,每天勉勉强强地生存着。
    想要得到友方,同时也不愿树敌。
    (——爸爸真是给我留下了一个不得了的摊子啊。)
    她没有将这话说出口,而是在心中最后嘟囔了一次泄气话。
    「嗯,然后,下一个要见的、从大陆来的客人是?」
    「正规勇者莉莉娅·阿思普雷伊。」
    「……诶?」
    「我听说过,Boss你以前被邀请去帝都的时候,在宴会上和她发生了激烈的争执吧?」
    「不,也算不上争执吧。」
    「那位正规勇者看中了我们家的技术,有密事要委托。」
    阿蒂莱德呜哇~一声,蒙上了自己的脸。在工作上应该尽量不拘泥于私情,然而世上总会有无论如何也抑制不了私情的对象。
    阿蒂莱德可以断言,接受这个委托的话,不对,就算只是听到她说话,不对不对,就算只是和她面对面,也没有好事。
    「好死不死,偏偏是那头红猪吗~。」
    「下周一船应该就能到港了。」
    「……那艘船能不能在那之前就沉掉啊?」
    「我说你啊。」
    尤兹亚以叔父的语气责备道。
    「这种事就算心里是这么想的也不要说出来。」
    「啊、嗯,是呢。就算船沉了,那家伙也能独自安然无恙地幸存,那只会给别人添麻烦啊。」
    「这种事也是,就算心里是这么想的也不要说出来。」
    尤兹亚露出头疼不已的表情,重复道。
    「我们家与巴泽鲁菲德尔的其他势力相比,没有什么后盾。我们应该通过这次的委托来强化同神圣帝国和赞光教会之间的关系,你明白吗?」
    「……明白是明白~。」
    她撅起小嘴,
    「啊~。我想去车间,想摆弄护符想开发新产~品。」
    「今天就请放弃吧。」
    尤兹亚再次换回副Boss的语气,泰然自若地说道。
    「那我到什么时候才能去呢?」
    「直到巴泽鲁菲德尔的和平降临、吧。」
    「啊哈哈」她口中溢出干笑「叔父,你这个笑话说的有意思。」
    「是吧。那么在一笑之后,就请开始今天的工作吧。」
    「啊啊真是的~!」
    不管是哀嚎还是叹息,眼前的现实都不会改变。
    这样一来,首先要做的事情只有一件。阿蒂莱德用双手抻了自己的脸颊一下后,开始向堆积如山的文件发起挑战。



    世界上存在着各种各样的人。
    单看每一个人,大多是无足轻重的凡人,能办到的事情不多,考虑的事情也凡庸。
    即使仅仅如此,他们也无疑是极为美丽的事物。不过,若是聚集大量的人来组成集团,便又会产生不同的性质。本就各自闪闪发光的人生在成为大幅绘画的一部分之际,便拥有了不同的意义与作用。
    她觉得那种理想的状态、那种关系性和那种构架全都美丽无比。
    阿蒂莱德·阿斯提利德是这样想的。因此。
    她对必须作为个体闪耀的那种人。
    以及作为个体无法闪耀的那种人,仅仅是——觉得那样很寂寞。
    「莉莉娅·阿思普雷伊、吗。」
    她不带任何感情地嘟囔了一声那个名字。
    「那孩子肯定毫无变化啊……」

3.异国之港

    吹来的风黏糊糊的,夹杂着咸味。
    海面反射着阳光,闪耀着白色的光辉。
    「哦哦哦~。」
    莉莉娅双眼放光,以将身体探出船舷的势头直勾勾地盯着广阔的汪洋大海。
    身为勇者之人并不属于任何国家,为全人类而战,至少表面上是如此。表面上是这样,但实际情况却稍有偏差——因为其后盾赞光教会的势力范围偏重于帝国境内,所以正规勇者的战场也往往偏向于帝国境内。
    而帝国并没有这样的海。
    说起来,她自己已经很久没有离开帝国了。在这场久违的远行中,她欣赏到了在帝国看不到的景色,心情非常愉悦。
    「呜哇~。世界可真广阔啊~。」
    「请不要太过激动,小心掉下去。」
    淡淡的声音从旁边传来,给她泼了冷水。
    「不会掉下去的吧。……我又不是小孩子了。」
    「比照世间的常理,十三岁还是个小孩子。」
    「是这样吗。听说南方有不少民族认为十岁就是成人了。」
    「至少在帝国法中,成人的年龄并不是十岁。如果说你讨厌被当成孩子的话,就不该罗列些孩子气的歪理吧。」
    她说的完全正确,莉莉娅无言以对。
    「说起来,因为诅咒之类的东西,你的身体并非处于正常状态吧?我要是医生,肯定会建议你避开海风。」
    「啊~好的好的。真拿你没办法啊。」
    她噘着嘴离开了船舷。
    「话说回来,西丽尔小姐是吧,你打算跟我到什么时候?」
    她将饱含抗议之意的视线投向了一旁。
    立于那里的是——也就是说从刚才开始就与她对话的对象是——一位外表实在难以给人留下印象的不显眼的女人。年龄听说是二十一岁。颜色朴素的帽子,高度数的眼镜,鼻子周围稍稍散布着雀斑,以及简直可以说是乖僻地看着世间的凶恶眼神。
    西丽尔·莱托纳。
    帝都贤人塔的紫饰二等——莉莉娅虽然不清楚那到底是一种什么样的地位,貌似等级还算高,但也就只有那种程度的学者。也就是说,如果上级下达了伴着责任的麻烦工作,她是没办法拒绝的。
    「当然了,我也不是因为喜欢才和你黏在一起的」西丽尔用指尖扶正了眼睛,回答道「不过我接到了与你同行到最后的命令。有意见别找我,找上司去。」
    「上司指的是贤人塔上层吧?那帮家伙为什么要干涉正规勇者的旅行呢?」
    「非要说的话,这都是大臣们的安排。先不说本来应该怎么做,正规勇者的主要战场在帝国境内,也就是说对帝国之外的人来说,正规勇者只不过是『帝国的守护者』而已。」
    「……天啊~。」
    原来如此。西丽尔想说的事情,或者说帝国的大人物们所考虑的内容,莉莉娅全都明白了。
    「因为我在外国是超级名人,所以实际上要以外交官的言行举止来要求我吗?明明事实上我既没有权力也没有后盾?」
    「你可真聪明,大体上就是如此。」
    西丽尔神色并不惊讶,保持着淡淡的语调,点头说道。
    「如果可以的话我甚至想取消这次的巴泽鲁菲德尔之旅,但实际上并不能那么做。」
    「算是、吧。」
    她瞥了一眼从自己的行李中——露出的瑟尼欧里斯的包裹。
    总之就是这么一回事。师父说的「修好瑟尼欧里斯的头绪」似乎就在巴泽鲁菲德尔国内。
    就算反复换乘最高速的交通工具也经历了超过半月的旅程,跨越国境也会产生麻烦,就像刚才西丽尔叮嘱了的那样。虽然实在是很麻烦,
    (——即便如此,也不能置之不理啊。)
    瑟尼欧里斯是一柄非常古老的剑。
    虽然能使用它的人有限,但由于历史悠久,它应该也曾由相当数量的使用者经手过。把它弄得脏兮兮之后就放着不管,怎么说呢,实在对不起各种各样的人。

    从稍远处经过的鱼群啪嗒啪嗒啪嗒地、充满活力地跳出水面。

    「哦哦~……」
    当下的景致也是帝国之中无从得见的。因为有这种报酬,能得见此景,或许也不虚此行……她实际上也产生了这种功利性的想法。
    「勇者大人?」
    啊。
    听到西丽尔冰冷的声音,她发觉自己再次逼近了船舷。
    或许是因为那个诅咒,她头脑的状态也不太正常。她感觉自己比平时更缺乏自制力,这可不妙。她慌忙令身体后撤,
    「所以,那~个,嗯。我觉得也不用这么紧张吧。」
    她抢先一步开口,转移了话题。
    「负责这件事的是当护符(Talisman)商人的阿斯提利德家吧。我和他家的Boss不久前在帝都的宴会上见过面。是个容易沟通的大叔吧?」
    她想起来了,对方是一个胖胖的有威严的中年男人,身穿似乎很昂贵的西装,叼着似乎很昂贵的雪茄,戴着很多似乎很昂贵的指环。他看上去像个黑帮的头目,说起话来的印象也像黑帮的头目。
    多亏莉莉娅经历了相当乱七八糟的人生,所以面对那种人才不会感到为难。
    唉,西丽尔困惑地吐了一口气,
    「你所知的信息好像有点过时了啊。我听说阿斯提利德家的总裁在大约半年前就换人了。」
    「诶。」
    「你说的那个『大叔』突然去世了,由他的女儿继承了家业。」
    「……女儿。」

    从稍远处经过的鱼群再次啪嗒啪嗒地、充满活力地跳出水面。
    海鸟瞄准了它们急速降下。在其接近海面的一瞬间,两道影子交错而过。

    「哦。」
    她看见飞回空中的海鸟嘴里精彩地叼上了一条鱼。鳞片反射阳光而呈现出的闪耀银色,就仿佛表彰军工的奖牌。
    「哦哦哦~……」
    刚才的景象实在是太美了。怎么说呢,那种景象是前所未见的美丽。光与影、静与动、生与死,各种事物在一瞬间交错、暴发。
    她本以为自己相当习惯旅行、相当见多识广,但她毕竟只有十三岁,还不能说见识得很多。只是稍微出个远门,就遇到了如此新奇的体验。
    「勇者大人?」
    哈。
    「啊~,哎呀,哈哈哈。」
    她一边笑着敷衍过去,一边再次离开了不知不觉间贴了上去的船舷。
    「那么,说了什么来着?那个大叔突然去世了,然后……」
    明知道会被看出是在强行转移注意,她还是将话题拉了回来。
    「……你刚才说他的女儿继承了阿斯提利德家?」
    刚把话题转回来,她就意识到自己的声音低沉了下来。
    「是的。我听说过,你在那场宴会上与那位大小姐发生了激烈的冲突吧?」
    西丽尔面带一副对坏学生感到厌烦的教师般的表情,对她说道。
    「说是冲突就……」
    「听说眼看就要彼此间大打出手了。」
    「……没那回事。因为像她那样的家伙,没等彼此间大打出手我就能秒杀掉了。」
    「原来如此。你们两位的关系我已经理解得很清楚了,不过……」
    像是领会到了什么,西丽尔深深颔首,
    「阿蒂莱德·阿斯提利德。作为世界屈指可数的护符制造业者阿斯提利德家王牌的最终兵器、天才少女阿斯提利德其人,便是这次交涉的对象。」
    「…………」
    莉莉娅想了一会,
    「我能回去吗?」
    「不行。」
    「不行吗。」
    她的肩膀垂了下去。
    「我不擅长应付那个女人啊~……」
    恰逢这时,像是在安慰自言自语的莉莉娅,远处的水面上再次有什么东西啪嗒地跳起。



    传说,那片海域栖息着妖魔。
    离开里斯提尔内海,笔直向东。迦尔茫多沙流联邦的北方。
    原本晴朗的大海会突然生出浓雾。迷失方向的船只迫不得已,只好收起船帆等待天气的变化。可那迷雾却是遥远世界的入口,船只再也无法见到太阳,就这样沉向了海底。
    这是一个古今东西都能经常听到的传说。
    因为是能够经常听到的传说,所以受害的船只也多种多样,大型的商船、小型的渔船、旧式的手划船、新型的帆船。而最骇人的便是一支某海军所属的船队被迷雾完全吞噬,就此消失的故事。
    这些故事虽然似乎会被归类于面向儿童的童话,但它们事实上也并非无中生有的虚构情节。实际上,进入那片海域后便无影无踪的船只数量很多,也遗留下了大量能印证这一事实的记录。
    究其原因,犯人并非迷雾,而是海流。
    平时风平浪静的大海在满足了季节和天气等特定条件的时候,潮流就会发生很大的变化。气流失常,迷雾出现,船只被运往无处可逃的危险岩礁地带。
    无数的船只被拐至那里,然后遭到捕获。留在陆地上的人无法得知此事,于是只能描述成船只是在雾中消失了。就这样,海中栖息着妖魔的故事产生并流传了下来。

    好了。
    到此为止的话题当然是旧事,在造船技术和航海术已经非常发达的最近,情况就稍有不同了。

    说回此前也提及到的海军的一支船队完全被雾吞噬的故事。
    那不是故事的夸大,而是实际存在的事情。距今一百多年前,聚集当时最新锐技术的二十六艘大型帆船在讨伐了扰乱近海的大怪蛇后的归途中,全部漂流到了这片海域。
    这应该引起了相当大的恐慌。他们的船只动弹不得,周围散布着无数乘船旅客的残骸,航海士之类的人告知了他们再也无法离开此地的事实。不过,
    「从现在开始,我等将于此兴建新的国家!」
    船队的首领、巴泽鲁菲德尔船长以一本正经的表情宣言道。
    所有人都笑了,因认为他在胡说八道而目瞪口呆。在气氛因此而和缓,人们开始冷静地思考之时,他们意识到那并非不可能。
    他们以动弹不得的船只为国土,在互相之间架起桥梁。他们采集使船速变慢的可憎海藻,确认了它们可以食用。他们巡视周围遇难船只的残骸,补充了物资。他们迎入新漂流过来的船只,提议达成合作。
    整个过程并非始终是和平顺利的——倒不如说流了很多血——不过,总而言之,他们的尝试大体上成功了。相依为命的漂流者们确实创造出了规模足以称之为国家的共同体。

    理所当然的是,自建国以来很长时间,它的存在在大陆各处都不为人知。不过,在近代,人们克服了大多数岩礁和海流,甚至改变了这片区域的情况。
    正因为这里是本可以成为交通要冲的位置,所以才会有大量的船只来往,遇难事故反复发生。如果能安全往返的话,那片曾经栖息着妖魔的海域也会摇身一变为便利的交易路线。
    而现如今——



    船上的旅行耗时六日。
    当开始看到地平线彼端的那个轮廓的时候,莉莉娅「喔」了一声。
    当距离逐渐缩短,可以看到其细节的时候,莉莉娅又发出了「呜诶」的惊叹。每当海浪扬起,船只不稳定地摇晃(附近的海底似乎遍布着不规则的岩礁)之时,她就会「呀」、「噢」地唤出声来。
    而当船驶入港口之后,走下舷梯的瞬间,她又发出了既非感叹又非困惑的奇妙的「唔姆」声。

    能感觉到地面在摇动。
    这并不是她因为突然摆脱了船的摇晃而感到不适。看似港口的场所也是一艘巨大的驳船,它确实伴着海浪的起伏而平缓地晃动着。
    「——感觉不像抵达了陆地。」
    「实际上这里也不是陆地啊。好了,请拿出护照,我要去办理下船手续了哦。」
    「好~的。」
    儿童独自旅行时会出现各种各样的麻烦,与西丽尔同行在这一点上就会轻松很多。只要有一位可靠的大人在,各样手续就能顺利地办理。
    当然了,要是一开始就亮出正规勇者的身份来施压的话,就有可能无视掉一切麻烦,以国宾的待遇被迎入国家,不过她想尽量不那么做。
    「唔~姆。」
    巴泽鲁菲德尔国是聚集无数遇难船只而建成的城市国家。
    其国土——这样的称呼是否正确暂且不论——的中心是聚集木材和金属板拼凑而成的巨大而丑陋的结构体。其粗糙简略的外形是像刺满了无数牙签的翻倒的布丁呢,还是像将外行人千辛万苦制作出的编织筐倒扣的感觉呢。
    它的结构可以大致纵向分割为五层。说是大致,换言之就是因为它的设计没有那么精细,所以局部存在着四层或六层的结构。各层可以进一步粗略划分成若干区域,那些区域似乎各自接受着不同自治团体的管理。
    无数的筏子彼此拴在一起,形成了类似浮岛的东西,覆盖其外围的海面。现在自己所处的港口也是其中的大型筏子之一。看上去这是与外界接触的交易场所,呈现在眼前的是治安似乎稍有点差的市区。
    将视线稍稍上移,可以看到将中央类似巨大布丁的东西与周边的筏子相连的无数细绳。顺便一提,还能看到挂在上面的无数洗好的衣服。宛如马戏团的天幕与其上高悬的旗帜。
    即便是在大陆上,也不怎么能看到这样大小的建筑物,这一切全都是由过去的遇难者及其子孙建成的。
    (人类可真顽强啊。)
    因为肚子饿了,她在旁边的摊子顺便买了些水果干。她立刻咬了上去,甜味在发咸的口中扩散开来,使她感到了开心。
    「……我说你啊。」
    她的头被人从背后轻轻敲了一下。
    「明明还没有办完下船手续,你怎么就这么自然地买起零食吃了。你这孩子连老实等着都做不到吗。」
    回过头去,站在那里的当然是西丽尔,她一脸俯视着不听话的坏孩子的苦涩表情。
    「哎呀,因为终于到达了,所以我有点兴奋了起来。吃一个吗?很好吃哦?」
    「刚被骂完就立刻进行收买吗,真是的。」
    「算了吧算了吧。你不要吗?」
    「……那我就不客气了。」
    西丽尔面不改色地接过水果,立刻咬了下去。
    「然后呢?之后我们要干什么?观光?」
    「辣种事」她吞咽了一下「那种事还是不作为妙吧。这个地方的治安可谈不上好。」
    「是吗?」
    莉莉娅环视了一圈周围,
    「一看之下感觉好像没那么危险啊——」
    几乎同时,

    男人的怒吼、木板的断裂声、多人的悲鸣、锅之类的东西相互碰撞的金属声、夸张的水声、比先前更多的悲鸣一一传来。

    距离很近,大概就隔着一间小屋。
    「——那个,勇者大人?」
    西丽尔视线冰冷。
    「不过是到处都有的本地小混混的胡闹罢了。充其量只有五个人,而且似乎也没有掏出特别锋利的东西。没什么危险的吧?」
    西丽尔露骨地叹息了一声。
    虽然无关紧要,但若是根据叹息多少次就有多少幸福溜走的说法来看,这个女人迄今为止到底失去了多少幸福啊,莉莉娅如此想到。虽然这件事真的无关紧要。
    「世人称这种情况为超级危险。」
    「那是对于世间来说很危险。我就不用说了,贤人塔出身的你也是可以使用咒迹(thaumaturgy)的吧?」
    「那我倒是有几分自信。咒迹基本上都是通过精心准备的仪式才能释放的秘术,不适合应对突发性的暴行。」
    「基本上来说、是吧。你不否认自己是例外?」
    西丽尔沉默了。
    「……无论如何,我觉得这种喧闹都不适合观光。还是说,你喜欢起哄吗?」
    「嗯~,我不是这个意思。」
    她稍稍考虑了一下。
    即使没有亲眼所见,但她光凭声音和气息的动向就把握了大致的状况。人数为二对三。双方现在都赤手空拳,而且水平也不怎么样,并非足以称为对抗的冲突。
    更让人在意的是环绕着这场骚动的其他人。人数为四人,他们对彼此的企图保持警戒,远远围观外行们的互殴。她认为那些人全都是相当习惯这种场合的好手。
    (有几分本事的家伙们遍布港口……也就是说,这个国家看起来并不怎么安宁。)
    大概不应该加以干涉。
    不管是哪个城市,自然都有其自己的事情。外人不该满不在乎的插手其中。那样做,没错,就和刚才说的喜欢起哄没什么区别。
    没错。那并非身为全人类的守护者的正规勇者的工作。
    「……怎么说呢。这里反而很和平啊~。」
    「什么?」
    「这里的人类惧怕的是人类。人与人之间会挑起表面化的争斗,就是说即便做出这种事,人也不会灭绝。看样子这附近不会出现什么怪物。」
    「真是危险的想法。」
    斗殴的骚动逐渐变大了。是哪方阵营的援兵来了吗,还是说不过是周围看热闹的人受到牵连而参战了呢。
    「不过,你所说的恐怕是正确的。海中的野生怪物似乎很少接近这里。这里几乎没有冒险者,所以冒险者公会也只剩个空架子,甚至脱离了公会联盟。」
    「你很了解嘛。」
    「因为我调查过了。」
    而且——虽然西丽尔因为无足轻重而没有说出来——在赞光教会影响薄弱的此地,为守护人类而战的勇者,是不存在的。
    「每年当暴风雨的季节临近之时,会有大海蛇和大鲛成群袭来。那会成为各自的警卫组织比赛讨伐数的一种祭典狂欢,只有在那个时节才会有组织召集佣兵。」
    那是什么,好像很有趣。
    「……怎么说呢,这还真热闹啊。虽然我不好形容。」
    「勇者大人?」
    「这还真不错呢。」
    莉莉娅自言自语般喃喃过后,因骚动而沸腾的人群中钻出了一名身着西装的女性。她环顾四周,注意到了这边,靠近过来。
    「请问是阿思普雷伊大人,还有莱托纳大人吗?」
    那名女性不知为何态度畏畏缩缩的,自我介绍说她是阿斯提利德家派来迎接的人。



    这个房间绝不算宽敞,但可以看出耗资不小。
    所有的器具都是帝国内见不到的类型。墙边摆放的壶和瓮之类的器皿似乎都不是陶器,而是金属制成的。就连地板上的那条地毯也并非兽毛质地,似乎是由某种枯草编成的。墙壁中的一面庄严张贴着的,恐怕是将近海的地势和海流完全画入的广域海图。
    房间的正中央摆放着一张六座的长桌,它的两端各摆放着一把样式豪华的椅子。
    坐在椅子上的双方都是年轻的少女。
    「…………」
    莉莉娅·阿思普雷伊脸上笑嘻嘻的。
    「…………」
    阿蒂莱德·阿斯提利德脸上也笑嘻嘻的。
    气氛十分冰冷。说不定会让懦弱者昏厥过去的不明紧张感充斥着房间。
    「——此事,我们确切地知悉了。」
    站在阿蒂莱德斜后方的沉稳绅士缓缓低下了头。
    「极位古圣剑瑟尼欧里斯是人类的至宝之一,其剑身的污浊等同于人类未来的阴翳。对其的修复净化跨越了国家宗教的壁垒,等同于人者的义务。虽力所不及,我们愿尽微薄之力来。」
    「Stop。」
    阿蒂莱德用平静的声音打断了绅士的话语。
    「不要擅自推进话题。我还没有同意这件事。」
    「Boss。」
    「首先,我们是生意人,说起来更偏向于邪恶的组织,并不是你们那种为世界而行动的正义的伙伴。」
    莉莉娅眉头微皱。阿蒂莱德毫不在意地继续说道,
    「就这次的事情来说,根据赞光教会的判断,解决那把剑的问题并非当务之急。并且调整难度非常高,恐怕若不将最好的设备和技术人员最大限度地投入是没办法下手的。而我们家却没有这样的余裕。……是这样吧,副Boss。」
    绅士默不作声。
    「就是这么回事。特地远道而来真是抱歉。啊,作为补偿,就给你介绍一下美味的鱼店吧?」
    「哈哈,别打趣了。」
    莉莉娅用开朗的——至少她本人想要用那样的声音——回答道。
    「你的立场不容你嘴硬吧。正因为没有余裕,所以才不应该放过买神圣帝国和赞光教会人情的机会。」
    巴泽鲁菲德尔国的国土非常狭小。因此若是有若干个组织争霸的话,作为其后盾的势力就显得非常重要了。与可以说实质上完全统治着世界的神圣帝国以及赞光教会之间的联系绝对不能轻视。
    说道这里,她顿了一下,环视沉默着的所有人后说道,
    「另外,在现所有者的承诺下,你们可以对我们这边的宝贝瑟尼欧里斯进行解析。你内心肯定想立刻甩着尾巴飞扑过来吧,阿蒂莱德。」
    「……阿斯提利德家以前也曾承办过对瑟尼欧里斯的解析。光是当时的数据,对当代的护符工房来说就已经算过于充分的资产了。」
    好像是有过这样的事。
    那是数十年前的事情了。瑟尼欧里斯的前代使用者,也就是莉莉娅的师父,因全力的过度挥舞而使瑟尼欧里斯的核心宕机了。那时承接其修理工作并圆满完成的人似乎就是阿斯提利德家的前Boss。
    这次的介绍就是因为有当时的缘分,
    「你既没有用自身的眼睛去分析瑟尼欧里斯,也没有用自身的双手去分解瑟尼欧里斯。其实你内心肯定想立刻长出尾巴飞扑过来吧,阿斯提利德。」
    「……你心里的我到底是怎样一个怪物啊?」
    「毛色好看但手脚不干净的母狐狸。」
    「回答的可真干脆。」
    阿蒂莱德啊哈哈~地一笑。
    莉莉娅嗯哼哼~地一笑。
    窗外的海鸟不吉地呱呱鸣叫。
    「勇者大人。」
    静候于莉莉娅斜后方的西丽尔叹了口气。
    「我确实跟你说过,希望你应该以外交官的身份谨言慎行了吧。」
    「我还是个小孩子,不明白那些难懂的事~情。」
    「就知道拿这个为自己开脱……」
    西丽尔哎呀呀地感叹了一声,同时摇了摇头。
    耶~耶~挨训了吧~,阿蒂莱德幸灾乐祸道。
    「你也是一样,Boss。」
    绅士用指尖按住太阳穴,苦涩地摇了摇头。
    「你已经是这里的代表了。经验不足在所难免,可以由我们这些周围的大人来弥补,不过希望你至少在态度上能有模有样,我一直是这么拜托你的吧。」
    「我虽然已经是大人了,但还是不明白那些难懂的事~情。」
    「……我说你啊……」
    绅士发出了一道沉重的、痛彻心扉般的叹息。
    「我理解你的心情。」
    西丽尔也以发自肺腑般的声音回应道。
    「而且啊」
    不知是不读懂气氛,还是有胆量将其忽视,阿蒂莱德若无其事地说道:
    「事实上,现在没工夫揽其他的工作吧。『笑脸猫』这个案件还没解决。『叉勺』和『燃渣鼠』也不怎么能推迟,而且连海蛇祭的准备都还结束吧?」
    「正因如此,这次的事情才不能拒绝。没有来自赞光教会的援军,你打算怎么度过那个海蛇祭呢?」
    阿蒂莱德似乎被戳到了痛楚,沉默不语。
    「那个海蛇什么的是个什么玩意儿?」
    听到不知道的词语,莉莉娅偷偷向旁边的西丽尔问道。
    「它是巴泽鲁菲德尔特有的大规模讨伐任务一样的事情。因为需要比平时更强的战力,所以这件事似乎被定为了交换条件。」
    「……教会可什么都没有跟我说过。」
    「那是……或许他们判断这件事不必令勇者大人费心。」
    算了,就知道是这么回事。真像是那群祭官会考虑的事情。在上面擅自进行着当事人不知道的交易实在令人不爽,但一般来说也就仅此而已了。
    「…………嘁~。」
    阿蒂莱德一脸无趣地用指尖摆弄着刘海。
    「看样子你们是答应下来了,所以我先确认一下。瑟尼欧里斯的净化真的要在这里的工房进行吗?这个工作的水平姑且让帝都的中央工房都放弃了哦?」
    「这当然轻而易举——虽然想这样说,但实际情况则是不试试就不知道能不能行。被称为极位古圣剑的五柄圣剑全都超乎常人的想像,难以处理。」
    绅士说了一句“不过”,同时瞥了一眼阿蒂莱德。
    「我们有把握,请两位安心。」
    阿蒂莱德像小孩子似的噘起了嘴,但也没再多说什么。
    「两位逗留期间的旅店我们这边已经安排好了,已经妥善处理好了,不会有任何不便,如有不足请通知我们。」
    「这真是感激不——」
    「此外。」
    没等西丽尔道完谢,尤兹亚就像打断她似的接着说道。
    「这个国家聚集着来自许多地方的人民。很多人对帝国和赞光教会怀有不好的想法。可以的话,客人们的出身就。」
    「我们不会到处张扬的。」
    「明白了。就算不提这件事,此地的治安也不比帝国,请千万小心。」
    尤兹亚深深鞠躬,结束了话题。

4.幽灵船都市国巴泽鲁菲德尔

    街角的大型揭示板上贴满了印刷的纸张。
    莉莉娅在其中看到了熟识面孔的肖像画,停下了脚步。虽然稍有走形,但也不可能认错。两侧稍稍扎起的金发,耍小聪明的闭上一只眼睛的Pose。是与方才看见的表情大不相同的阿蒂莱德其人。
    那似乎是向普通家庭出售的护符的宣传,用五国语言写着宣传标语,使用帝国公用语的那条描述读出来就是『持有达成夙愿的护符,对在意的那个人的告白也可以达成!』。
    (我说你,应该没有那种为了争取到男人而使用咒术的可爱性吧。)
    话说回来,那个女的到底有渴望男人的想法吗?外表漂亮,既有钱又有地位,说起来应该是会把求爱的男人们赶走的那种人。
    她一边考虑着这样的事情,一边前进。
    这里漂浮着的建筑物都是由木片和金属片如碎布般接合而成,给人一种相当临时的感觉。光是走在街上,身体就为不可思议的感觉所笼罩。
    尤其令人在意的就是立足点的不稳定。由木材钉成的这个与其说是地面,不如说是廉价的破烂地板。凹凸不平,到处都有所腐烂,轻微的摇晃,违和感的源头要多少有多少。
    仿佛酩酊大醉一般——那种感觉与船上的晃动也稍有不同。
    「刚才我可是一身冷汗。」
    走在旁边的西丽尔以烦躁的声音搭话道。
    「嗯?」
    「你们两个的关系可真差。」
    「嗯~,算是吧~。」
    她保持着飘飘然的心情,轻描淡写地回答道。
    在将瑟尼欧里斯托付出去的现在,她的后背实际上也很轻松。
    「以前发生过什么?」
    「你不是调查过了嘛。」
    「我只知道你们两人之间发生过一场争执,并没有得知到详情,连原因和过程都不知道。」
    「啊……。」
    这也难怪,莉莉娅想到。
    即使向当时位于附近的人打听详情,大概也得不到什么关键的情报。毕竟身为当事人的她也没办法很好地说明那时自己的冲动与行动。
    「事情的起因在于我的师兄。」
    「啊,还有那样的人在啊。」
    「嗯,是有这样的人在,而且他这种人啊……」
    她一边用竖起的手指画着圈,一边斟酌接下来的话语,
    「……不说了。这不是该对别人说的事呀。」
    「诶。你这是干什么。是勾起别人的兴趣就不说了呢,还是虎头蛇尾呢。」
    「你可以不用对那种家伙产生兴趣。」
    她摆手说道。

    ——她自己也觉得那不像样。
    别看这样,莉莉娅·阿思普雷伊姑且也出生于有些高贵的家庭。
    模仿人偶,持续露出人造物般的微笑,罗列言不由衷的漂亮话来维护场面,这些上流阶级的大小姐的必备技能她全都掌握了。她擅长维持大人所期望的孩子的那种形象。
    在发生了各种事之后,自己的立场发生了巨大的变化,但所掌握的技术并没有就此消失。在口头上罗列社交辞令,从而使事情顺利推进,这对自己来说应该是呼吸般简单的事情。

    几名与莉莉娅年纪相仿的孩子欢笑着相互追逐。
    这里对外来者来说不协调的地面,对生于斯长于斯的人来说却是寻常的事物。他们轻盈、欢乐地跳过了凹凸不平之处。
    「……奇特的服装。」
    「那是迦尔茫多沙流联邦的遮阳外套。在那里如果稍一疏忽似乎就会被晒伤。」
    「他们说的语言不怎么耳熟呢。」
    「那是沙虫语,是迦尔茫多三成左右的氏族公用的语言。附近大概是出身于那一带的人聚集的区域吧。」
    「你会说吗?」
    西丽尔稍微考虑了一下,回答说「也就只能听懂日常的会话」。
    「真厉害。贤人塔的人是都这样的吗?」
    「不……我直到数年前,姑且还在被当成稀世的天才儿童。」
    「直到数年前?」
    「我也曾集万千宠爱于一身哦?在拥有旷世之才的真正的神童出现后,现在别人看我都是『还有这么个人啊』的态度。正如现在你所看到的这样,我被别人当成了塞不想做的麻烦事的角色。」
    原来如此,感觉明白了很多。
    随同正规勇者到帝国外旅行,这个重要的任务不能让没有实力的人来完成。但若要提到贤人塔有实力的人,基本上都是闭门不出只对求知有兴趣的老人,无论在体力上还是在性格上,都不适合长途旅行。
    那么曾经被誉为天才的年轻人,现在已经不需要特殊对待的话,那么久很好使唤了。
    「啊那么」莉莉娅回头说道「因为时间充裕,所以不四处看看吗?似乎有很多帝国附近看不到的东西,你要是能解说一下我会很高兴的。」
    「驳回。」
    回答很冷淡。
    「我的工作是帮助勇者大人平安无事地完成瑟尼欧里斯的净化,不打算增加多余的风险,就这样直接去住处吧。」
    「不不不?只是想去观光一下而已,风险什么的哪会。」
    「能使四万多人病死的诅咒仍然积存在你的体内,对吧?」
    ——唔。
    「这倒是没错,不过你看,我可是人类最强的圣人,几乎处于健康状态哦?」
    「我没理由相信你的自我辩护。」
    「唔。」
    莉莉娅有点为难。刚才那个几乎处于健康状态的主张算不上错,但也不完全是真实的。自己如今的身体状况确实大大失调了。虽然面色上没有表现出来,但她确实有点发烧。
    就算她继续蒙混下去,一被检查也会立刻露馅。
    「即便不是那样,现在也刚刚经过了长时间的乘船旅行,不管你之后再怎么耍别扭,我今天都要让你直接去休息。」
    「……真没办法,我明白了。」
    莉莉娅微微噘嘴,调整了一下背上行李的位置。
    「话说回来,住处是在这前面吗?」
    「是的。直走就好,不绕远路哦。」
    「不不不,我不是那个意思。我只是想确认一下,以防万一。」
    「万一?」
    莉莉娅朝诧异的西丽尔笑了笑。
    「对。我想虽然没必要担心,但万一我们在到达住处前走散了的话,就在那里集合吧?」
    「…………等!?」
    似乎是察觉到莉莉娅想要做什么了,西丽尔打算出声制止,但莉莉娅的行动比她快了半息。
    她屏住呼吸,镇定气息,只留一个笑容残留在当场,身影消失无踪。
    那是在熟练的职业暗杀者中也只有一小部分人掌握的真正的隐形术。不需要遮蔽或幻惑,单纯是从对方的认知中脱离的技能。
    明明确实就在那里,但对没有特别经验的人来说,她看不见摸不着,也感觉不到。
    「等、啊、啊啊啊啊。」
    西丽尔伸出的手挥空了。
    她满脸慌张地环视左右。
    视野中完全没有莉莉娅·阿思普雷伊的身影——完全让她逃了。
    「你————」
    她用手掌啪啪地拍着额头,摇摇晃晃地靠在了附近的墙上,
    「这个小鬼~~~!!」
    朝着天空不怕羞耻、不顾体面、不加收敛、不避讳路人视线地大吼道。

5.热闹的猫窝

    莉莉娅哼着小曲走在街上。
    虽然感觉对不起西丽尔,但她不打算反省。正规勇者的人生看似波澜万丈,却相当的无聊,缺乏能让自己积极向上的刺激。今后未必会再有离开帝国的机会,她想趁这次好好享受各种各样的未知。
    (嗯~。)
    虽然偶尔会看见身着异国服装的人,但这一带的文化基础与帝国——或者说大陆相差无几。无论是布料的质感,还是染色的状态,都与自己熟悉的没有多大区别。在这一带,阿斯提利德家本就是大陆出身,又聚集出身大陆的人建成了这片区域,与大陆不断交易,一直维持到了现在。
    她想去看看别的区域。不过,让西丽尔更加生气也不太好(事到如今还是否有意义暂且不提),所以她打消了这个念头。逛完附近就结束吧。

    她驻足于一个摊子前。

    那是一个经营用毛线和碎布制成的小物件的摊子。当然,它本身并没有稀奇到引人注目。让莉莉娅感到在意的是别的东西。
    她在意的是一个布偶。
    那个布偶的形象是黑发的少年。
    它的价格当然算不得划算。它的布料很廉价,也没有使用令人惊讶的技术。虽然能感受到制作者是怀着仔细制作的,但单纯看作商品时的价值也不过如此。
    她在意的是另一件事。
    那个布偶品味独特,拥有着翘起的黑发,疾世愤俗般的有点别扭的眼神。
    说明白点,它和莉莉娅所知的某人很像。
    「…………」
    或许是独自在异国散步让她感到了兴奋。
    又或者是诅咒造成的发烧使她的判断力下降了。
    总之,平时莉莉娅会毫不犹豫地抑制住的冲动在她的心里膨胀起来。
    「嗯。」
    她左顾右盼,毫无意义地确认周围的情况。
    在目力所及的范围之内没有发现熟人的身影。她将勇者的知觉完全动用起来也没有确认到关心这边的人。
    也就是说,在甩掉西丽尔之后,她如今正在异国的土地上独自散步。
    不管自己做什么都不会感到羞耻,也不会有损于形象。
    「…………嗯。」
    迷茫的时间不过数秒。中年女店主的帝国公用语多少有些古怪,不过掺入身体语言后就让商谈毫无问题地成立了。以钱包里的几张当地纸币作为交换,她得到了想要的东西。

    「嘿嘿。」
    她表情轻松,脚步轻快,思念起了与方才得到的布偶相似的某人。
    (那家伙现在怎么样了呢?)
    她明白对方是个担心也没用的人,可她却越想越是担心,对方就是那样的人。
    那家伙现在已经是准勇者了。
    虽然没有被选为正规勇者,但准勇者也是赞光教会所承认的拥有相应强度的圣人。所以他当然不是无力的普通人。倒不如说在常人看来,他蕴藏着超乎常识的强大。
    可是,那种立场与强大只能让人一时安心。因为无论何时,只有那家伙找到想要守护的对象,他就会毫不犹豫地向对手发起挑战。
    (…………)
    对,这毋庸置疑。
    不管是过去还是现在,那家伙肯定都不会变。他现在也肯定正在为了某人而胡来。向本应无法战胜的对手发起挑战,进行荒谬的战斗,用尽一切手段勉勉强强地取得胜利,身上伤痕累累,令应该守护的对象为之哭泣。肯定是那样。
    不论周围人有多么担心,想要用话语挽留住他,他也毫不在意。
    他迄今为止一直是那样的。希望他从今往后也一直是那样。
    (爱尔也太可怜了,总是为那种笨蛋操心……)
    她将装着布偶的纸袋——她本人虽然完全没有意识到——紧紧地抱在怀中。

    咚,

    「啊。」
    「呀!?」
    她撞到了一名小个子的过路人。
    嚓,伴随着一道小小的声音,莉莉娅的袖子裂了个小口。
    自己的状态果然不正常,注意力致命性地欠缺,犯了一个平时绝不会犯的失误。
    单纯比较体格的话,莉莉娅自身的体格与那个人相差不大——是十岁多一点的少女的体格——但高手和普通人重心的稳定度是不同的。对方大概就像撞到了巨大的石像上一样。莉莉娅纹丝不动,对方却跌了个大跟头。
    「非常抱歉,我刚才没注意——」
    当她慌忙伸手,打算扶起倒地的少女之时,
    「——爱尔!?」
    刚刚于脑海中浮现出的熟人的名字脱口而出。



    那是不可能的。



    「你说的那个、『爱尔』,是个什么样的人呢?」
    「啊~,哎呀~……熟人的女儿、之类的?」
    没错。熟人的、倒不如说就是那家伙的“女儿”。
    她当然是帝国人,而且是远离帝都的乡下人,能在这个地方见到她本人这种事根本想象不到。
    (细细端详起来,感觉也……没有那么像啊~……)
    她目不转睛地观察着眼前的少女。
    她的年龄——和莉莉娅差不多,十三岁左右吧。
    不太光泽的,平坦的黑发。虽然不是引人注目的美人,但面容和表情让人看了有种安心感。这些都和『爱尔』很像,甚至让人觉得看错了也无可厚非。
    不过,她们间也存在着若干决定性的差异。这名居住于阳光毒辣地区的少女的肌肤与『爱尔』不同,呈现出健康的淡淡日晒过的颜色。此外,
    (——美丽的眼睛。)
    对,她的眼瞳呈现出不可思议的色彩,是充满了柔和光泽的单调的翠银色。
    美丽而闪耀的眼瞳常常被誉为宝石,不过这位少女的眼瞳却找不到合适的宝石来形容。非要说的话,它有种镜面般的光泽给人以金属的印象。它看上去就像银制工艺品,不对,是加工之前的银锭一样。
    「和你关系很好?」
    「嗯、嗯~,不太清楚诶?」
    「嗯~。」
    少女盯着莉莉娅的脸,
    「你的那个熟人,他很帅吗?」
    等一等,她现在说的话是怎么看出来的,不对,她从哪感觉出来的?
    「……谁知道呢~。我又没有这么看过他,不清楚诶~。」
    莉莉娅不自觉地移开了视线。
    「唔姆唔姆。」
    那名少女坏心眼地连连点头。
    莉莉娅想撤回前言,这孩子果然和『爱尔』不怎么像。那孩子不会笑得像个小恶魔。

    这名少女自称艾玛。
    她说她与家人住在这个区域之外的海的附近。

    在相撞的时候,莉莉娅衣服的袖子破了个小口。
    艾玛说要带她去家里修补一下,于是莉莉娅就领受了她的好意。
    「不好意思,屋子里乱七八糟的。我家的孩子们很没有礼貌。」
    原来如此,的确如她所说,莉莉娅如此想到。虽然小屋并不宽敞,椅子翻倒着,床单和毛毯凌乱不堪,毛线被弄得乱七八糟,编制的筐七零八碎,不知为何状况十分惨烈。
    虽然想用暴风雨过后来形容这种场景,但那并不妥当,因为暴风雨仍在那里进行着。白、黑、浓茶、花斑,五颜六色的毛球乒铃乓啷地在屋子里跑来跑去。
    「你们啊~!」
    听到艾玛的呵斥,毛球们慌慌张张地跳进了背阴处。屋子里一改刚才的喧闹,骤然安静了下来。
    只听到轻轻地一声“喵”,不知道是哪一只叫出的。
    「你刚才说的家族就是……」
    「嗯,说的就是这些孩子。大约六年前,这一带出现了流行病,就在那时我的父母过世了。我虽然还有个姐姐,但她也在那时不知去向。」
    ——莉莉娅觉得这并非能面带着爽快的笑容说出口的事情。
    「啊,我可不寂寞哦?如你所见,因为我有很多的家人。」
    数量确实很多,不至于因寂静而苦恼。
    「这个国家里有孤儿院之类的东西吗?」
    「有是有,但他们没有收留我。」
    她哼着小曲取出了裁缝箱,一下一下地缝着莉莉娅的袖子。
    她的本事好到令人吃惊,因为熟练而充满自信。
    这样一来事情就结束了……尽管如此,艾玛却毫不在意地煮水泡起了茶,看样子是想再稍微先聊一会。行吧,莉莉娅默默想到。
    「你看,我这双眼睛的颜色很厉害吧?它是我刚才说的那场流行病的后遗症,城里的人们都很害怕它。虽然事到如今已经不会发生感染了,但他们也不想因其而想起讨厌的回忆吧?」
    她眯起翠银色的眼睛,啊哈哈的笑了。
    一只小猫轻盈地跳上了她的大腿。
    「……我是觉得这种颜色很漂亮。」
    「很少有人对我这么说,能与莉莉娅小姐相遇我很高兴。」
    啊啊,原来如此。把在街角偶然间撞倒的旅人带到家里,原来是因为这个吗。
    「这样的话,你的生活不会很困难吗?」
    「嗯~,也不至于。父亲入了很大一笔保险,古网区域这边也很景气,也有很多面向我这样的孩子的工作。」
    「嗯~……」
    莉莉娅再次凝视起了艾玛的眼瞳。
    她说那是病的后遗症,但那种形容存在着违和感。
    莉莉娅对它的印象是未完成的画布,就好像想要画出什么精致的绘画,但是刚完成画稿颜料就没有了一样。
    这是……对了,这与诅咒的痕迹很相似,有种想要将人类变成别的什么东西,但在其过程中力量就用尽了的感觉。
    「莉……莉莉娅小姐,太近了!」
    莉莉娅的脸被推过来的小猫肚子压住了。
    「啊,抱歉。」
    她在注视翠银色眼瞳的时候,似乎不自觉地与其拉近了距离。脸贴着小猫(很温暖)的莉莉娅道了个歉。
    「那么莉莉娅是个什么人呢?你不是这个国家的人吧,是跟着身为商人的父母来的吗?」
    「嗯?嗯~。」
    莉莉娅稍微思考了一会,现在的自己到底是什么人呢。
    身为正规勇者的工作暂停了,也不想特意去自报门户,就算说了,眼前的这名少女也不一定知道。所以,
    「佣兵啦,保镖啦……嗯,就是那种感觉的人吧。」
    「说的是你父亲?」
    「不对,是我。」
    「诶。」
    艾玛仔仔细细地打量了她的全身。
    「……你还是个孩子吧?才和我差不多大吧?」
    「诶呀,说是这么说呢。不过你看,以孩子为对手的话,人们都会大意的吧?」
    「不过,果然还是很危险的吧?」
    「没事没事,我很强的。」
    莉莉娅笑了笑。
    她觉得这也不算是说谎。虽然她的领域用「很强」来概括不是太好,但意思姑且应该差不多。
    「唉~。世界上还真是什么人都有呢~。」
    她佩服似的这么说完之后,
    「那么,如果下次我遇到了危险,你会来帮助我吗?じ」
    「……谁知道呢~。因为是生意,所以我不能大大咧咧地开空头支票啊~。」
    「啊,这样吗。那么要多少呢?」
    「很高哦~?」
    莉莉娅开玩笑似的回答道,但实际上如果要给个价格的话会是多少呢,她如此想到。正规勇者是用来打倒人类之敌的存在,并不是为守护特定的某个人而存在的。要是换算成个人报酬的话,那么这种情况下应该是多少呢。
    「能搞个友情价吗?」
    「啊~,是呢。那么到时候我就以便宜的价格接下了吧。」
    「太好了。」
    一只猫凑到了莉莉娅的脚边。
    干什么啊,你。你是企图通过表示亲切来支援主人的商谈吗?我可没天真到会被这么简单的献媚所笼络。你要是想杀价,那就用浑身本事来取悦我吧。来吧,来吧,搞快点。
    喵~,小猫叫道。
    「你是暂住于这个国家吗?」
    「诶?啊~,大概吧。虽然不太清楚我的事什么时候能完成。」
    抛开个人好恶,她还是相信阿蒂莱德的本领的。但因为情况就摆在那里,所以她也说不出乐观的话。
    「那么以后请再来陪我聊聊吧。我想听听莉莉娅小姐的国家的事。」
    「啊,那个……嗯。」
    莉莉娅虽然有点犹豫,但最后还是点了头。
    「我明白了。那么就再找时间吧。」
    「嗯,约好了。」
    艾玛微微眯起了翠银色的眼睛,高兴地笑了。

6.阿斯提利德的工房

    令人懊恼的是,莉莉娅·阿思普雷伊所说的话全都是正确的。
    如果剥开谎言,正面面对指摘的话,阿蒂莱德就完全无法回嘴了。

    ——其实你内心肯定想立刻长出尾巴飞扑过来吧,阿斯提利德。

    是啊,当然是那样。
    极位古圣剑瑟尼欧里斯。
    世界上所以『圣剑』的原型之一。
    人类试着凭借自己的手去模仿、仿制它们,于是诞生了『圣剑』的概念。花了几百年时间,圣剑本身才在世上的勇者们手中普及开来——尽管如此,现在也仍未实现正确的模仿。
    瑟尼欧里斯是至今最强的一柄圣剑,能与其相提并论的除了同为极位古圣剑的剑以外并不存在。
    身为一名技术人员,她不可能不受其吸引。



    「调整,开始。」
    她一面低喃,一面轻轻激发起触媒石,触摸剑身的中部。
    锵。像拆分拼装的木制工艺玩具一样,构成剑身的一块小金属片漂浮起来,在空中滑行,向着稍远处的半空中移动,响起了清脆的金属声。
    其他的金属片在稍慢了一点,紧随其后。响起的金属声一共四十一次。瑟尼欧里斯的碎片散布在在阿斯提利德家所有的工房中,如星空般熠熠生辉。
    阿蒂莱德转头环视那片星空。
    「……呜哇,这什么呀!?咒力线这不是几乎要被诅咒完全吞噬了嘛。脊髓经路也快要腐烂透了!!骗人的吧,都这样了为什么还没有自然崩溃!?」
    她纤细的指尖拂过留在手边的水晶片。
    「我大致看了看,感觉上……很普通。嗯,甚至可以说它是比较简单的那类。」
    被称为圣剑的武器的构造与一般的剑有很大不同。
    它们既不是向铸模中灌入液态化的金属铸成的,也不是使用铁毡和锤子敲打锻造而成的,而是聚集数十块大小各异的护符,用咒力线将它们联结起来,封装成剑身的形状。被强行合为一体的护符们相互干涉,引发计算出的错误反应,以致于发挥出与本来截然不同的机能。
    这件事对瑟尼欧里斯也是一样。不用说,因为后续的圣剑都是仿照瑟尼欧里斯制成的,这也是理所当然的事。
    「不对,倒不如说有什么不太够……看上去似乎都不够组成圣剑……但是它就这样完成了,到底是怎么回事呢……」
    她呆呆地看着四周,
    「叔父?怎么了?」
    她发觉旁边的男人一直保持着沉默。
    「没什么大不了的。自家杰出的天才技师正在进行分析,用不着我这样的人来补充说明什么吧。」
    「话虽如此,一个人受到感动也是很寂寞的啊~。」
    「才能就是这样的东西。凡人所能做的就只有注意着不去乱插嘴,以免干扰有才能的人的注意力啊。」
    「……嗯~。」
    尤兹亚恍惚般的语气让阿蒂莱德没法再要求他什么了。
    「能洗净吗?」
    「正在生效的咒力线不够,所以很难用正面的方法吧。有两处……不对,有四处必须同时替换。我也能理解为什么帝都工坊他们放弃了。」
    「前提条件的确认就到这吧,能洗净吗?」
    他再次重复了同样的问题。
    「可以的哦,对我来说。」
    她双手前甩,仰望着天花板回答道。
    「你想听的就是这个吧?」
    「是啊……没错。」
    尤兹亚点了点头,用读不出感情的声音回应道。
    「极位的圣剑真的很难处理。你能做到就好了。」
    「嗯?」
    感觉他话里有话。
    他提到的不是瑟尼欧里斯这特定的一柄,而是极位古圣剑这个整体,他的意思好像把其他古圣剑都包含在内。
    她没听说过有那样的事,所以觉得这大概是错觉吧。
    「既然确认了进展顺利,那接下来我就放心交给你了。我要回事务所了。」
    「嗯。我要在这里待一段时间,文件工作之类的全都拜托你了。」
    「看你说得这么开心,真拿你没办法啊。」
    尤兹亚的嘴唇弯成了苦笑的形状,如他所说的那样,离开了工房。

    ——感觉很奇妙。
    圣剑是「只有被选中者才能使用」的武器,而那个「被选中」的标准,似乎是以一般人有点难以理解的,圣剑才有的某种标准而定的。
    完全无法使用的人居多,能够使用的人则多种多样,有勉强低位圣剑能使用之人,有连中位圣剑也能毫无问题地使用之人,也有连高位圣剑也能使用自如之人。这一点与男女的差别、年龄的差距、经验的多少什么的都完全无关。它基本上是天生便决定了的,无法依靠训练之类的事情改变。这种适应性倒也不是没有在极为稀有的情况下发生改变的前例,但那些人几乎全都经历了脱胎换骨般的戏剧性的体验。
    包括瑟尼欧里斯在内的极位古圣剑则是其中的例外。应该说,在众多圣剑之中,不符合现有法则的五柄才正是极位古圣剑。
    它们与其他圣剑的适应性无关,拥有着各自独一无二的标准,或者说对使用者的喜好。具体上虽然不太清楚,不过据说只有前代使用者由衷信赖的伙伴才能使用摩尔宁,只有出现特定彗星的夜晚出生的人才能使用塞连,只有符合勇者概念的勇者才能使用瑟尼欧里斯。
    迄今为止,很多人怀着符合勇者概念的勇者是什么啊的念头,挑战了瑟尼欧里斯,然后遭到拒绝。听说就连历代的正规勇者的当中,得到了这一资格都才只有少数几人。
    到此为止都还没什么事。问题在此之后。
    「它……难道说本来就是缺陷品吗……」
    构成瑟尼欧里斯的护符数量为四十一。可是按照阿蒂莱德的分析,作为控制核心的水晶似乎需要四十二个零件。瑟尼欧里斯若要发挥圣剑的机能,应该还需要一片护符,或者是相当于护符的什么零件——

    背后响起了轻轻的敲门声。
    一开始敲了三次,隔了一小会又敲了两次。
    阿蒂莱德慎重地缓缓环视工房,确认了四下无人。
    「门下面。」
    她低声说道。
    马上,一个薄薄的信封从门下的缝隙送了进来。
    门外的气息渐渐远去。
    「我刚想把注意力集中到这边啊。」
    她站起身,放下保持着分解状态的瑟尼欧里斯,走向了那边,拾起信封,检查它的内容物。
    「再怎么说这边也不能落下啊。」
    收于其中的第一张文件上画着一只只有笑嘻嘻的嘴是白色的黑猫形象。第二张以后则是附有简单肖像画的多名巴泽鲁菲德尔市民的个人信息。
    是笑脸猫的调查报告。
    「——本来我就觉得有可能,果然是这孩子关键吗。而且对方也注意到了这一点。这样的话要马上行动吗?还是说要再等待一下时机呢?」
    沙沙地过目了一遍之后,阿蒂莱德将文件连同信封一起丢尽了暖炉里。它们转眼便失去了原型,化为了灰烬。
    少女注视着那个火焰,微微一笑。
    「坏事是先下手为强的——对吧。」

X.神片精灵凯雅奈特的愿望(1)
    这是一个很久很久以前的故事。
    从所有记录中消失,被所有记忆遗忘——
    很久远,真的很久远的过去的事情。



    世间万物皆有其存在的理由——
    是否真的如此,说实话谁也不清楚,但至少就那个精灵而言是存在的。作为其存在理由、目的以及意义的夙愿支撑着它的存在。
    它就是愿望的精灵。
    是内藏后世称之为愿望成就系能力的现实篡改能力,只以行使其为目的而存在的一种精灵。

    『——抵达这个魔窟的深处,找到了我的你,有资格行使我的力量。』
    精灵庄严宣告道。
    『说出你的愿望吧,年轻人。不论是怎样的愿望,我都会应允。』
    精灵了解人类这种生物。在拥有肉体的各种生物之中,他们是真正拥有丰富多彩的欲望的贪得无厌的种族。从食欲、睡眠欲这种基础的欲望开始,到追求异性,渴望渴望他人的评价,视情况而定,还有只想将他人排挤掉的时候。
    所以,她确信没有人能抵御住这种诱惑。
    「嗯啊~。」
    果然,那名青年用带着睡意的困倦眼神瞥了精灵一眼,
    「我现在很忙,下次再说吧。」
    他突然待答不理地这样回答道。
    『……不,你等一下。你这是什么意思?』
    「没什么。怎么说呢,要是不回收叫太阳的什么什么的秘宝,我就不能出这个魔窟。我已经进来三天了,累死人了,真想赶快结束工作回去吃份炖菜睡觉。」
    『太阳的七光石吗?我想它已经应该被住在深处的琥珀兽拿去当窝了。』
    「哦。真的假的啊,多谢你提供的情报,帮大忙了。」
    『嗯、嗯,不必客气——』
    青年脚步轻快地从精灵的身旁穿过,向深处进发。
    『才不是呢!等等,等一下!愿望,说出你的愿望!』
    「啊~?」
    青年感觉很麻烦使得转过头来,
    「就算你要我说,我现在也没有特别想要的……对了,就把刚才让你告诉我想知道的事情这件事当做是愿望吧。」
    『不许过去!那样的话不是完全没有行使我的力量吗!能不能来点,不驱使神秘的力量就无法达成的愿望啊!』
    「话虽这么说……那种事一时半会也想不出来吧。」
    『这种程度的事情马上就能想出来吧!你是人类吧!』
    精灵终于理解到有什么不对劲的地方。所谓的人类应该是将欲望煮熟后用明胶凝固起来一样的生物。稍微用刀扎一下,应该就会溢出等同于血肉的黑色愿望。
    然而在眼前这名青年的身上却完全看不到那样的内在。
    「人类也是有各自适合不适合自己的东西的。不好意思,你找别人吧。」
    『还能有别人吗,迄今为止到达此地的人类除了你之外就再也没有了!』
    「……哎呀,也许吧。」
    『力量怎么样,我能赐予你超越所有人类的最强的力量。』
    「嗯~,我的力量已经够强了。」
    『财富、名誉、声望、理想的女人,你想要什么都行。』
    「我觉得那种东西要是坐享其成,人就堕落了。」
    『让你现在立刻回到地上,给你准备一份奢华无比的炖菜当晚餐。』
    「吃太贵的东西我会坏肚子的,因为我是贫民胃。」
    全部都被拒绝了。
    「说到底,我一开始不就说了嘛,让你把它保留下来。你要是想实现我的愿望,就先听听我说的话啊。话说就这样结束也可以吧?」
    『别开玩笑了。』
    它又不是卑劣的恶魔,不会去抓人的话柄。那样做没有意义。不因实现某人的愿望而对改变后的现实感到满足的话,作为愿望的精灵的存在意义就——或者说事关尊严。
    「那样的话就稍微等一等呗。反正你也在这里等了成百上千年之久了吧?在等个几年应该也不算什么。」
    『确实如你所——不,等一下,你打算让我再等上几年吗?』
    「这样的小细节你就当成耳旁风吧。」
    『哪里算小细节啊,你真的是寿命正常的人类吗!?」

    愿望成就系能力。
    正如其字面意思,是将愿望原封不动地化为现实的神秘。
    需要特别指出的一点是,它不需要经历和过程。比方说,若是有「想让那家伙摔倒」这个愿望,普通人就需要编出草绳、将其拉直才能实现。即便是能用魔法或咒术的人,也需要让对象的脚踝麻痹,使他的平衡感紊乱,从而间接达成目的。也就是说,需要创造出「摔倒」的原因才能产生其结果。可是,在使用愿望成就系能力的时候就完全不需要这样的准备。即使对方正在睡觉,或是在空中飞翔,也会毫不留情地陷入「摔倒」的状况。
    从理论上,它被认为是对世界本身肆意妄为的覆盖,是星神星神创造世界之际使用的力量的微弱余香一样的东西。
    而这个精灵则是过去实现一切愿望的霍克斯登始祖神像被打碎为七百二十六片之中,被埋藏的右眼那最后一小块。就算与过去相比微不足道,但它也残留着作为掌握这种愿望成就系能力的最低限度的力量。
    实现拥有者的愿望是它们的存在理由和意志。如果不能实现这个目标,它就无颜面对作为前辈的七百二十五片同胞——它是这样认为的。

    『告诉我你的名字。』
    「……嗯啊。这是你许的愿吗?这样的也算?」
    『不是。总是你你地叫感觉不方便,所以让你告诉我怎么称呼你才好,与我的力量无关。」
    「什么呀,你想跟着我吗?」
    『那当然,事到如今可不能放你逃走。以我之名凯雅奈特与始祖神的光辉起誓,我必要听取你的愿望。』
    「而且还趁机自报家门,你出人意料的精明啊。」
    『行了,你也报出名字吧。我都说了不想你你地叫来叫去,你懂了吗?』
    「你是不是玩的很开心啊?」
    男子叹了口气,回头看了看以蓝晶石(Kyanite)为名的精灵,说道。
    「我没有名字哦,很久以前就没有了。周围人都叫我“勇敢者(The·Brave)”或者“通古者(Senior)”之类的。」
    『……就算就绰号而言也相当奇妙呢?』
    「别说了,我都嫌土气。」
    青年发着牢骚再次迈开了步伐。
    精灵轻轻浮现出了物质体,追在青年的身后。她离开了长年委身的魔窟深处,开始考察一名人类的人生。
    二人(是不是应该这么算很让人为难)的旅途就这样开始了。



    这是一个很久很久以前的故事。
    守护人类的勇者这一概念尚未存在。
    作为人类抗击强敌而掌握的力量的圣剑尚未出现一柄。
    它是在那样一个黄昏的时代中,确实存在过的故事。

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 楼主| 发表于 2019-11-3 17:04 | 显示全部楼层
本帖最后由 蛋壳Cenzeyv 于 2019-11-6 21:02 编辑

第二章,『于海上岛中的』-in the heart of the sea-


第1节,第四天早上

    感觉,自己做了一个美梦。
    因为醒来的瞬间,心情好的不得了。
    「…………」
    脸颊有什么柔软的感触。
    迷迷糊糊地睁开眼,发现自己抱着布偶的肚子。入睡的时候自己明明是抱着胸的,似乎无意识中自己改变了睡姿。
    「…………」
    嘛,好吧。
    率性而为也不错啊,总感觉脸颊传来的感触能使心情舒畅。或许是托了那场美梦的福,对布偶的设计——形状为黑发的少年——有些许的不满,也不是不能睁一只眼闭一只眼,宽大为怀。
    「……诶嘿。」
    带着一副口水都要流出来的想入非非的表情,脸颊往布偶上蹭了又蹭,

    接着跟西丽尔的眼睛对上了。

    「……」
    「看样子你已经醒了啊。」
    一如既往的,一本正经的表情,淡然的声音。
    「那个」
    「因为敲了门也没反应我就进来了。」
    「……不是的,那个,这个是」
    「太阳已经晒屁股了,该吃早饭去了。我在下面等着。」
    砰!们关上了,西丽尔的身影不见了。
    睁着已经清醒的眼睛,环顾一下确认了状况——不用说,虽然不是状况复杂到要多次确认,但也情不自禁。
    这是,阿斯特莱德家安排的,给她们住一晚的房间。有一定的大小,有一定的简洁,不太恶趣味的豪华。在对十三岁少女略大了的单人床上,在白色的床单上,自己来来回回地展现着自己的痴态。
    脸烫得跟烧起来似的。
    「呜啊啊啊啊啊」
    嘴里尽说着「都是你的错!」之类的话,拳头噗噗噗地敲打在布偶上。要是尽全力的话毫无疑问会将其粉碎的,故而当然地手下留情了。像接触到羽毛那样纤细的触感,噗噗噗噗噗。
    布偶的脸绝望地嘶吼着「不要啊!」拧作一团。啰嗦!闭嘴!这全都是你的错!噗噗噗噗噗。

    呜啊啊啊啊啊,听着透过门扉从背后传来的这声呐喊。
    「真是个小孩子。」
    走廊里的西丽尔不禁深深吐了口气。

†   

    ——自进入巴泽鲁菲德尔国以来,已经是第三个早晨了。

    在住处稍远的咖啡店里吃了早餐。
    面包、沙拉,还有一篮子的炸小鱼,顶着吃的有些撑的肚子,漫步于早晨的街道上。
    「是不是没什么精神啊?」
    想起了之前的事,莉莉娅颤了下肩膀。
    「诶?」
    「今天早上,虽然也不是那么没食欲。但是跟昨天相比」
    平时都是在帝国,而且是在帝国中央的中心地域生活,很少有机会吃到鱼,就更别提吃到新鲜的了。趁此大好良机,每天获取略多那么一点的量已成为习惯。
    与之相比,今天早上的自己,或许的确比较克制。
    「没有哦?没那回事我可是精壮的很哟。现在也可以一拳炸裂大地哦?」
    「那会非常麻烦请住手。」
    当然,她并没有这么做的打算。虽然觉得硬要做的话也是办得到的。
    「那么,回到之前的话题?」
    「什么?」
    「我是指,你今天怎么了?」
    是说那个么,之前权当耳旁风了。
    「因为塞尼奥里斯的净化开始了,需要很长一段时间。然后被她说随便干点什么去吧。」
    「是啊,她说的没错。我也不反对。」
    莉莉娅一边走着一边举起双手,唔嗯地大大伸了个懒腰。
    「既没有我不得不讨伐的怪物,料理也好吃。啊啊,如今的世界闪耀着光辉!」
    「这世界也太廉价了。」
    西丽尔叹了口气。
    「就是这样,所以今天就先观光吧。出了阿斯提利德的地盘会很麻烦,所以说,要有一个人了解这附近给我当导游就好了。」
    「真是的,你也太悠闲了。」
    「你想说不如宅在家里之类的?」
    「我不管了,你只要能保持节制就随便你。总比你突然跑掉强。」
    再次叹息。
    「话说回来,对勇者来说,难道没有什么每日修行吗?到这里为止,我没见过你做过类似的事情。」
    「嗯?啊。师傅说了,要是我以人类的方式努力的话,那么『超越人类』的部分会变少的,所以。」
    「哈啊。」
    西丽尔一副似懂非懂的表情。
    「不别摆出那样的表情啊。我自己也觉得,这种话感觉有些不详。」
    听到了欢笑声。
    她们看到了地势比周围低一些的广场样的场所,以及在聚集在那里的人群。
    超过百人的男男女女,在不知道有多少年头的木质舞台前,都摆着一副浮躁的样子坐在周围。
    「在看什么呢」
    停下脚步,从防止行人坠落的栅栏上略微探出身子,莉莉娅朝下方的舞台望去。虽然可观察的角度比较小,但好歹能看明白都发生了什么。
    「这样子很危险。」
    「没事没事。有戏剧吗?不对,是早晨的拍卖会嘛?」
    「啊啊,那多半是……」
    从舞台的侧幕,一位身着纯白衣裤的秃头男性缓缓现身,用结结巴巴的语调说着什么。在不习惯他说话的人看来,他应该不是演员或者主持人。
    「……这是,奴隶市场呢。」
    「哈?」
    瞟了一眼用淡淡的语气说着奇怪话语的西丽尔,然后又把眼睛转向下面的舞台。
    「欸?哪个?是人口贩卖现场?这国家里,有那种东西?」
    在莉莉娅的故国,是没有这样的制度的。
    在过去的帝国虽然也有同样的制度,但是二十年前已经被完全扫除了。虽然理所当然也会打着那个违反人道主义的名义。但理由也不止这些。另外一个比较让人信服的理由是,因为将周边的小国吸收使得国土面积拓宽,为了不让臣民们产生等级差别从而影响治安所以废止了奴隶制。
    把人不当人对待的习俗,对于将人当作人统治的国家来说,会产生深远的不良影响。在封闭的社群中或许还能较轻松地维持下去,可在如今人类的生活圈已向各方各面拓宽的如今这个时代,那并不现实。
    当然,人类的历史是阴暗的历史。虽说表面似乎根绝了,但或许正因如此,黑市交易无法根绝。莉莉娅自己,也曾一度置身于帝国的暗面,参与到摧毁人身贩售组织的行动中。那个时候,多多少少干了点辛苦活。
    「……虽然我觉得你有些误会。」西丽尔继续道,「我觉得跟你想象中的『奴隶』有些不同。」
    舞台上,拍卖仍在进行中。
    客人举起手,说了些什么。又有另外的客人举起手,也说了什么。舞台侧边孜孜不倦地推进着拍卖继续下去的矮小男性,与其说是奴隶商人,不如说仅仅只是为了引导拍卖会而雇佣来的样子。
    最终,一堆老夫妇,似乎中了男子的标。台上的男子深深低下了头,老夫妇也一道退回了小屋里去。
    「因为这里是遇难者,远洋鱼师,海兵和海贼们的良知混杂一起的地方。故虽然金钱夺走了一部分自由,但是并没有夺走作为人的权利与尊严。」
    「你知道的真详细呢。」
    「因为有调查过。」
    第二个站在台上的是位年轻的小姑娘。活泼地挥舞着双手,呼吁着大家请务必选择自己。自己会扫地会洗衣会打渔还会捉老鼠。保证一日三餐的话是不会去偷吃点心的。
    「因为工作期间还会发薪水,把那些存起来的话还能给自己赎身。要是受到非人道对待的话,主人那方还会被起诉。这个像是一开始先支付一大笔金额雇佣仆人那样的机制呢。」
    「……哦~」
    莉莉娅听了这些话,但未能理解。也就是说,目前正在进行的商业交易,跟自己对自己所知的奴隶销售那种昏暗的气氛完全不是一回事。
    「据说里面还有因为被主人相中,被收为养子的奴隶哦。」
    (还真是相当聪明的制度。)
    依旧是贩卖自由的行为,于人道上来看这也不是值得称赞的制度,不过这也代表自己站在帝国角度来审视这个问题。站在这个世界是广袤的角度上,谁对怎样做才是合理的这件事,会有因人而异的看法。他乡来客不应以自己浅薄的见识评判其善恶。
    「世界真是大啊。」
    莉莉娅略微后退,离开了栅栏。
    「顺带一提他们是没法带出巴泽尔费德尔的。所以想要买两三个美少年当土特产带回家,那是做不到的。」
    哪会哪会,莉莉娅急着回答似地说。
    「诶?你想买奴隶吗?莉莉娅小姐。」
    突然,在身边,凑过来一张好似见过的面孔。
    像是湿润的翠银色的眼瞳,闪耀着淘气的光芒。
    艾玛·库娜蕾斯。几天前见过的少女,又出现在了眼前。

    (……嗯?)
    有种违和感,不对,是预感。
    与焦躁感相似,不可思议的奇妙冲动。

    应该是,错觉吧。
    「我劝你考虑清楚哦,奴隶契约这种东西,虽然有国家提供的文件保证,但针对买方出台了诸多严苛的规定。要是违反的话可是要坐牢的,坐牢」
    「不是呀艾玛酱,不是那样的啦。」
    并没有时间去惊讶两人的再回,也没工夫去理解这奇妙的困惑。这样下去可能会被误解的。莉莉娅慌忙摇了摇手。
    「我才不需要什么美少年啦。我也不是谦虚,我非常不适合饲养动物。而且要选的话,肯定优先选择结实或者好用的方向选择。」
    自己在说什么自己都已经搞不清了,莉莉娅意识到解释的方向完全变了味。
    「我知道的啦莉莉娅小姐,我开玩笑的。」
    「真的?」
    放心了。
    「因为莉莉娅,有一个十分在意的『熟人』对吧。」
    「你这绝对是误会哦?」
    果然还是无法放心。
    对于这个误会莉莉娅正想着该怎么再开口解释的时候,
    「哦呀,这位是你的朋友么?」
    旁边的西丽尔插话道。
    「明明来到了遥远的异国之地,什么什么时候交了朋友呢。」
    「您是和莉莉娅桑同行的人吗?初次见面,叫我艾玛就好。」
    「您太客气了。我是她的临时监督员西丽尔。」
    「欸?那个……临时……什么来着……?是这样吗?」
    「那是我的工作。」
    「真可惜,一起来的是一位女性呢。我还有些期待来的是那个『熟人』呢。」
    不不不不不。
    「一码归一码,我可没有在意什么人啊!」
    脱口而出了。
    「就是那样的说话方式才让人在意哦。」
    「你们两人的关系好像很不错呢。」
    西丽尔的表情,像在请求说明「到底怎么回事」一样望着这边。
    莉莉娅的脑袋,像说着「没什么没什么」放弃解释一样左右摇晃。
    「啊……西丽尔的事情暂且放一边,今天是出来买东西的?」
    莉莉娅想转移话题。
    「啊,是的。今天有些客人要来,所以想准备茶点。」
    「真可惜。」
    「可惜?」艾玛歪着头疑惑道。
    「我们两个,今天刚好有点空。本来还想找个当地人带我们在周边闲逛一番呢。」
    「啊啊!」艾玛理解到,「那样的话,你们能稍等我一会吗?距离客人到来还有一段时间,在那之前我可以陪你们走走。」
    「噢」
    「啊,可是……」
    她稍微觉得有些不好意思而低下了头。
    「我在这也没有什么常去的店,很抱歉。」
    那么我去把行李寄放在小屋里,很快就回来——艾玛这么说着小跑离开了。
    「拜托您不要随随便便更改今天的预定。」
    「那么,你还有什么其他想做的事吗?」
    「虽然没有,但我不是这个意思。你下的决定太快了,难道你很着急吗。」
    是有……但,也好像没有。
    想到的是,之前的,奇妙的感觉。
    「只是有点,不好的预感。」
    「预感,吗?有听说过,只有勇者才能继承的预知未来的魔法。」
    「你这也错的太离谱了。」
    虽说严格来讲并不算魔法,但这样的技能,确实是有的。得到能够通过俯瞰时间来窥探将来的战技。
    可是这次的预感,与这个技能原理上有明显不同。
    「只是,有点,对那孩子有点在意。不行吗?」
    「不,这没什么。不如说,我也感到在意——」
    西丽尔扶了扶眼镜。
    「不。我觉得还是多虑了。能告诉我那些店酒比较好喝吗?」
    「你呀,在对一个小孩子期待什么。」
    「在这个国家,未成年饮酒是合法的哟。毕竟这个地面可涌不出水呢。酒比谁还要方便存储,这种便利的水源怎么可能被禁止。」
    这女人一脸云淡风轻的在说些什么啊。
    「嘛——随便了。」
    嘴里嘟囔着,二人走向艾玛离开的方向,看到了她的小屋。
    胸口那奇妙的悸动,既不膨胀也不萎缩,只是盘踞在莉莉娅的体内。



    ——太阳高升。
    开始倾斜。
    即便如此,艾玛还是没有回来。



    「难道。」
    这么想着,她们走向海边的小屋。
    门开着。
    一脚踏进去,伴随着喵喵的悲鸣声,一团团五颜六色的毛球向房间角落逃去。
    「——艾玛,酱——?」
    她不在这宽阔的小屋里。眼之所及的房间只有一间,各色家具也仔细查过了,也没不存在什么死角。而且,要是有人待在阴影角落处隐蔽气息,也逃不出莉莉娅的法眼。
    在地板上散落着什么。那是被碾碎的红茶叶。
    而在中间,有一摊很显眼的,小小的——然而十分新鲜的血迹。
    「艾玛酱!?」
    喵喵声的合唱,让房间一如既往的喧闹。
    哪也找不到黑发少女的声影。

第2节,阿斯特莱德商会的内情

    「要到底把那个小姑娘当BOSS到什么时候啊?」
    约书亚·阿斯特莱德苦笑着让一直都在抱怨的部下住口。
    「不要那么说啊。阿蒂莱德有着充分的才能和经历。这是最重要的。」
    「但这不是你不当boss的理由,约书亚先生。相比那个小姑娘来说,你的经历和实力要更强。」
    「……即使是这样。」
    他绷紧表情,喋喋不休的部下沉默了。
    「身为组织的成员,有能说的和不能说的话。要是引发不必要的风波可就麻烦了啊。」
    部下虽然支支吾吾的,但还没有停下。
    「您自立山头吧,大家会追随您的。」
    「我直接告诉你吧,我不打算那么做。这就是我想说的全部了。」

    阿蒂莱德·阿斯特莱德的出身,是个谜。
    阿斯特莱德家的前会长,六年前把自己称之为「私生女」的,当时还是十一岁的她,带了回来。
    因为那时候前会长别说嫡子连正妻都没有,这事在周围传的纷纷扬扬的。
    巴泽尔费德尔,是靠着多个组织势力之间保持平衡而维持下来的国家。自然,那个组织的领导「有家人」这件事,一石激起千层浪。无数敌人自内外涌现。她的人身,她的性命,已经不知道被多少人盯上了。
    能保护年幼的阿蒂莱德的,到最后,就只有她自己的能力了。
    阿斯特莱德家的本业是护符工房。她有身为技师的才能。明面上她的性格是爱撒娇,宣传上她是个对待工作非常勤奋的人。她的勤奋使工房的业绩节节攀升,因而至少来自组织内部,公开的攻诘减少了。
    继承会长的位置的时候也是,引发了巨大的骚动。每天都有不分昼夜盯上她性命的人出现。如今稳坐副会长位置的约书亚,当时也是与阿蒂莱德对立阵营的一员。
    最终,原来在对立势力的约书亚被吸纳,加入阿蒂莱德麾下终结了骚动。那是,距今才半年前发生的事。
    因而他的周围,对现状感到不满的人并不少。
    他们主张——对这个家最了解,尽力也最多的人才应该成为主事者,不打算改变心意。不仅仅是因为约书亚有人望,还有因为存在对女性成为组织的领导感到抗拒的人,因为无法忍受服从一个17岁的孩子的人,他们也说着类似的诉求。
    「——要是不能服从boss的话,就请离开这个组织吧。」
    约书亚自己这么宣言道,并且继续支持阿蒂莱德,因而阿斯特莱德家这一组织一直维持到如今。

    正式名称,综合事务长室。
    通称,副boss房间。如其名称,是商会给予每代副会长的个人办公室。实质上是约书亚的私人房间那样的东西。
    踏入有些糟乱的房间,从后面把门锁上。
    挠着头走向自己的书桌——在途中,他停下脚步。
    窗户,似有似无地开着。
    从手边的书架上抽出一本书,向窗户走近。
    「——我不是说过不要你接近这里吗。」
    他一边看着书,一边低声向窗外说道。
    「现在有想马上卖给你的情报,约书亚·阿斯特莱德。」
    那声音,在耳边窃窃私语。这是这情报贩子一族有特殊的传声方法,虽然不太需要担心被窃听,但怎么听都很让人难受。
    「时效性是我们的生命,这情报口头议价,现在要决定买还是不买,约书亚·阿斯特莱德。」
    「净说些无理取闹的话,内容都不清楚的商品怎么让我出高价?」
    「再高的价钱,我们也能保证商品是物有所值的,约书亚·阿斯特莱德。」
    完全没法谈判。再加上不断被直呼名字,这让约书亚觉得有些光火。可同时,能让情报贩子把话说到这个份上,又让他对商品的内容涌现出强烈的兴趣。
    「……我买了。」
    「果敢而正确的决断。你一定会感谢我的,约书亚·阿斯特莱德。」
    「大话就免了,快把东西交给我。」
    「阿蒂莱德·阿斯特莱德,动用私兵,抓了一个孩子。是你以前寻找到的候补者名单中其中的一人。」
    一时间,对这番话的含义,竟不能马上理解。
    恍惚一般沉默了数秒过后。
    「你说……什么?」
    一张纸,从窗户的缝隙间递了进来。他的手颤抖着收下了这张纸,然后打开。那是周边一带的简要地图。在一角落,没什么人的小路上的建筑物的位置,打上了一个×的标记。
    「因为留下了证据再加上我们的努力,她的行动并没能逃过我们的眼睛。这对于弹劾一个眼中钉的老板而言是足够的武器了吧。随你的喜好使用吧,约书亚·阿斯特莱德。」
    窗外的气息消失了。
    约书亚默然地,盯着手里的地图。

    稍微过了会,他终于开口道——
    「——真是个,麻烦的小姑娘啊。」
    微笑浮现在他脸上。

第3节,无力的小孩子

    说完去去就回,少女离开了。
    之后太阳高升,又开始西斜。
    即便如此,艾玛依旧没有回来。

    该怎么办。
    怎么办才好。
    表面上装作平静,莉莉娅的意识飞速运转着。
    说了马上就会回来的艾玛哪儿也找不到。路是单行线,擦身而过这种事怎么想都不可能。而且,这里留下的痕迹,用一只眼睛都能看出来发生过什么纠纷。还有血迹残留了下来。
    从小屋四周看来,这里原本就是一处驳船停靠点,是远离市街区域的小屋。别说奇怪的人影了,就连正常的人影都完全找不到。
    想要寻找线索,但是却找不到丝毫的足迹。因为一直是被猫咪糟蹋的地方所以室内自然乱的很,想找到一点点抵抗的痕迹都很难。
    莉莉娅把手心撑在地板上。两眼闭拢,调整呼吸。想象自己的存在从这个世界切离,从时间之流的外部俯瞰一切的感觉。原本是战斗中使用的先见之技,原理似乎同木片魔法那样的秘术相近,类似单纯的预知未来的技术——原本应该是这样的,可无法顺利掌握未来的景象。
    (因为咒诅的原因吗!?)
    莉莉娅现在体内积蓄的那样膨大的咒诅,是想伤害别人那种妄执纠结而成的感情块体。即便它们无法直接伤害莉莉娅自身,但仅仅存在那里,就无法让她使出需要镇定精神的技能。
    怎么办。
    该怎么做才好。
    表面上装作平静,莉莉娅的意识飞速运转着。也就是说,在原地团团转。
    说到底,自己,能做什么呢。被称为年轻却又拥有历代屈指可数的力量的正规勇者。天赋被吹捧至极,能使用古今中外的一切武技,无论怎样的强敌也能轻松讨伐。
    仅此而已。
    朋友身上一定发生了什么,可她却对此一无所知,一无所能。能够拯救人类的正规勇者,现在却拯救不了一名人类。
    这种事,不是第一次发生了。正规勇者作为拯救人类的存在,却救不了某个人。想要施以助力的那个人,希望他平安无事的那个人,通过自己的手守护的例子,对莉莉娅来说还没有过。
    想要哭一场——在有这种感觉的瞬间,细细的泪滴就流了出来
    只是,只是后悔,塞满了胸口。

    急促的呼吸突然介入,西丽尔靠了过来。
    莉莉娅急忙抹了抹眼角,藏起眼泪。
    「请不要突然走掉,我怕找不到你了。」
    她一如之前的那么说着。
    「……」
    「发生了什么事吗?」
    被问到的莉莉娅沉默地让出一条路。西丽尔只是稍微往小屋里瞟了一眼,就对事情有所察觉了。一边「啊啊……」一边面不改色轻轻点头。
    「原来如此。那么,现在你打算怎么做?」
    「……适当逼问附近的奇怪男子,收集情报,这样吧。」
    「好吧—我知道你一脸正经的在混乱。拜托请冷静一点勇者大人。」
    混乱。她说什么呢。自己一直都是这样的。只不过,自己的脑袋一直咕噜咕噜转,不怎么能正确思考事物了而已。
    「这一代本来就是赛斯家与阿斯特莱德家势力范围的边界。据说是两家势力持续虎视眈眈摩擦不断的地方。」
    西丽尔这么说,但没被莉莉娅听进耳里。
    「奇怪的男人这附近有的是,要随意抓一个也有二分之一的概率碰上阿斯特莱德家的爪牙哦。」
    「原来如此」莉莉娅稍微考虑了下,「那么,去逼问阿蒂莱德吧。」
    「为什么会变成这样啊?」
    「即便不行也没关系,要是能知道点什么也赚了。」
    「好的我完全明白你现在一脸正经的非常混乱。拜托请冷静一点勇者大人。」
    非常混乱。所以她到底在说什么啊。自己一直都是这样的,真的啊。
    「原本这个国家,就没有独立的自警团。各个地区,都是统治那些地区的组织用相当于警察的成员进行维护。要是发生了事件,都是向赛斯和阿斯特莱德各自的组织报告,之后全交给他们解决。」
    「那也太……」
    的确。
    即便是转过头的脑袋,也明白这个理由。可是,
    「两边持续虎视眈眈的地方,不管是哪边的组织,都不能很好地进行搜查。」
    「是呢,首先毫无疑问地,置之不理的话一切就结束了。」
    「那么,果然我们,」
    「我们,什么都不该做。」
    西丽尔义正严辞地说道,
    「你知道的吧?」
    莉莉娅知道的。
    她没有忘记。在这个国家的莉莉娅·阿斯普雷伊的立场,是与外交官是同样的。轻举妄动的话,不管原本是打算要做什么,都会被怀疑跟她们背后的势力有关。
    这个国家,是靠复数的势力之间保持微妙平衡而得以存续的。即便不考虑这些势力之间的因素,在一个不安定的秤上扔一个莉莉娅这么大块的砝码。这砝码要是判断失误闹出事来,平衡会瞬间崩溃。
    因为自己自作主张的行为,会导致众多的人失去生命。
    如果无能为力的话,就不应该轻举妄动,莉莉娅听说过这个道理。
    ——可是。
    「啧!!」
    拳头,砸在脚边的地面上。伴随着轰隆声,像遭遇风浪的船一般,地面激烈地震荡。猫咪们骚动着逃向阴影中。
    要是带着破坏的念头打出这一拳的话,会把这整个区域开出一个洞吧。幸好不是,只是急躁之下漫不经心挥出的一拳,有些火辣辣地疼。
    「会打扰到邻居的。」
    「是啊。」
    莉莉娅就地坐下,低着头,答道。
    就这样沉默着。
    远处传来的波涛声,和细细的喵叫声混杂在一起。
    「……真是的,要是你还保持这种状态下去,真的会很麻烦。」
    西丽尔说着什么。
    「即便一直以来都是最强,一旦遇到棘手的事情也只有这种程度了吗。是因为人生过的一帆风顺吗?」
    「是呢。」
    或许真的如她所说,莉莉娅想。
    可是这也是没办法的事。
    国家被灭也是,身上显现勇者的资质也是,继承无敌的武技也是,被塞尼奥里斯选中也是,全都是自己一个人。这些战斗中得不到任何人的帮助。无论是冠以勇者之名的准勇者们也是,还是隐退的原正规勇者。都没有达到足以和莉莉娅站在同一战场的强度。
    因而所有的道路,都是自己一人开拓的。
    所以除了自己开拓的道路之外,她从未涉足任何地方。
    「真是的,令人困扰的小姑娘啊。」
    「是呢」
    没有回答。必要的时候自己没有必要的能力。对这世界不可理喻的部分除了发牢骚无能为力。这无不体现了只有十三岁少女的无力,
    「……啊啊烦死了!」

    邦,

    莉莉娅的脑袋上挨了一下。
    「欸?」
    莉莉娅抬头一看,应该是为了表现出愤怒的样子吧,西丽尔后仰着,捏紧的拳头在颤抖。
    看样子她完全没有打过人,看样子很疼。
    「什……」
    「我不懂,太匪夷所思了。」
    她的声音,总感觉在发抖。
    「已经无能为力了?能力不足?虽然我不知道你在误会什么。但一般来说,孩子的战场,就是从这开始的吧。」
    她生气了?
    「西丽尔。」
    「人类这种生物呢,无论多么天才,一个人想要包揽所有的事情是做不到的。多多少少,都会遇上自己做不到的事而碰壁。而除你以外的某些人,对那些挫折认识更加深刻。但不管是屈服了还是克服了,生活都会继续。」
    西丽尔继续保持着居高临下的态势,从边上取出一本又大又厚的书,一只手端端正正地翻页。不一会似乎发现了目标页面,右手拿出一支钢笔,沾了墨水后在上面写着什么。
    「这是什——」
    「小孩之手若是难以胜任,就应该来借助年长者的力量!」
    淡淡的光芒,送书页中溢流而出。
    莉莉娅坐在地上,呆呆地望着这些光芒。
    咒迹之光。
    那是通过描绘特殊图形的方式,向这个世界输入异常现象的技术。那是将太古的神明创造世界时所使用的技术,借由人类之手于现代复原之后,形成的神迹的仿制品。
    从书中解放的光成青白色的辉线,在虚空中描绘出几幅复杂的画面。那些画面又放出新的光芒,而新的光芒又会构成新的画面。
    散开了。
    因为光线突然地扑面而来,不由得闭上眼睛。不知为何在贴近的时候,听到了类似振翅的声音。
    光也好、辉线也好、画面也好,都以绝美的方式消去了。取而代之的是,不知从哪出现的,无数的白鸽,飞向天空远去。
猫咪们不敢多留,发出崩溃般的尖叫躲进了各种狭缝里。
    「这……」
    「为了进行广域探知,我创造了幻兽。直接搜索不在视野内的目标。虽然搜索距离并不能很远,还有精度也需要校正。」
    「呃……哦,欸?」
    莉莉娅过了好一阵,才能慢慢理解状况。
    广域探知?创造幻兽?
    「咒迹什么的,还能做到那种事吗?」
    「嗯嗯嘛。算是压箱底的国家机密吧。」
    「……嗯?」
    「因为这是现存谍报技术中,几乎等同于过去的遗物般的存在,是战略级的秘术呢。要是被他国知道有这个术的话就会加深紧张关系。要实际在他国使用的话,被发现了会很自然地演变成国际问题。」
    「……嗯?哦,嗯嗯?」
    感觉她好像说了什么奇怪的东西。
    「那,那个啊。你不是才说过,因为身处与外交官同样的立场上所以要慎重行事吗……」
    「嘛,的确。不过啊,那非常麻烦的身份其实是勇者大人担任的,我只是一个顺带的自由人。」
    「太无理取闹了吧?」
    「所以必须要注意不要暴露出去。所以要保密哦?」
    西丽尔闭上一只眼睛。略显笨拙地,僵硬地鼓起着脸颊。
    ——呆呆地,没有任何声音。
    「为什,么」
    「什么?」
    「为什么要做到这个地步?」
    「啊—。真是够了。为什么你到现在还不明白呢,你这个迟钝的小姑娘。」
    西丽尔将手放在莉莉娅的头上。
    「就算对方是天才儿童,而我只是个靠年龄这种东西才能赢的普通人。但作为前辈,也有作为前辈的志气。在哭泣的孩子面前要逞强一番,不是当然的吗。」
    「哭!?」
    莉莉娅的急忙擦了擦眼角。
    并没有湿。西丽尔对此笑了一下。
    「……你这不是可爱的很吗,勇者大人?」
    「你啊!」
    因为情绪有些激动,莉莉娅背过身去。
    「……谢谢。」
    声音细小到几乎听不见。
    「不用客气。」
    对方的反击异常迅速。
    「不是,你这家伙。难得我都说得那么小声了,你就不能当做没听到吗。就不能考虑一下仪式感或者朦胧美吗,这是人之常情吧。」
    「即便你这么说,事实就是我听到了啊。」
    西丽尔耸耸肩,淡淡地说道。
    「……你性格真好呢。」
    「常被人这么说。」

    数分钟过去后,振翅的声音又从空中降下。
    鸽子们依次降落在西丽尔摊开的书本上,其身体又变回了光芒的碎片。像要逐渐形成一幅完整的沙画一样,光芒在纸面上点缀出无数的记号。
    西丽尔扫了一眼那些记号。
    「因为被带进屋内了呢,似乎看不到本人的样子。」
    「喂喂喂」
    莉莉娅一脸失落。
    「说的是天花乱坠,结果就这些吗?说好的前辈执念呢?」
    「在冰冷的现实面前,任何精神论都是无力的啊。」
    「那种胡话,我不想听。」
    「不过,即便如此,还是有帮助的哟。我发现了把艾玛小姐从这里带走当事人。就在离这不远的地方,在屋外移动中。」
    莉莉娅站了起来。
    「你要干嘛?」
    「准备掐着他脖子把情报问出来。」
    「好了我知道你很有干劲了,但请冷静一点勇者大人。还有一个决不能忽视的情报你得听听。」
    「……什么啊。」
    「这个男人,是,阿蒂莱德·阿斯特莱德的亲信。」
    沉默。
    「原来如此。」
    莉莉娅深深地点头。
    「好的,那么就去掐着阿蒂莱德的脖子问她好了。」
    莉莉娅强势的做出了和之前同样的宣言。

第4节,睡眠不足的会长和猫咪们的餐点

    不喜欢隐瞒事情。
    也没有恶作剧的兴趣。
    但实际上,自己并不是不擅长,不如说,可以断言对这些事很在行。
    正因如此——在强敌环伺的世界,阿蒂莱德至今仍然活着。

    「——头好沉——」
    睡眠不足是美貌与健康,以及自由的创想和准确地作业的大敌。
    不论谁都可以理解这点,而且无法逃避。这不就是人类这个物种保有的,永远的业障之一吗?啊啊星神大人们哟,为什么你们要创造人类这种有缺陷的产品呢。
    诸如此类的放声叹息是怎样都无所谓。
    总之,阿蒂莱德·阿斯特莱德没睡好。
    塞尼奥里斯的净化,勉强还比较顺利。工作没有停滞,也大致能看到要结束的样子了。只不过,超过半数的咒力线必须要替换是一大难题,因为改造之后不得不需要一些时间使新零件磨合——因而,即便以最高速进行作业,无论怎样都需要很长时间。
    看了看镜中的自己。乱蓬蓬的金发,厚厚的眼袋,干瘪的嘴角。
    这样可不行。阿蒂莱德洗了个澡,整理好头发,无视了略微画浓了些的妆,咕咕咕地喝光了一杯咖啡。
    「那么。要鼓起干劲了哟,干劲!」
    回到工作室。之前塞尼奥里斯的调整状态已经解除,回到了剑形态的模样。空手是不能触碰的,要使用很厚的布包裹——里面还有遮断咒迹干涉的一枚护符——将其放在玻璃箱里,并上锁。
    这把剑,必须以这种状态休眠数小时。
    而这件事,除了自己以外谁都不知道。
    穿上土味十足的衣服,头戴毫不艳丽的黑色假发,以及披上朴素的兜帽斗篷。手里攥着喜欢的红色手套——在烦恼了几秒后,戴上了。
    阿蒂莱德通过工房的秘密出口,神不知鬼不觉地外出了。



    敲门,一开始是三下。接着,略等一段时间,再敲两下。
    过了不久,门扉无声地开了。
    昏暗的市内,有四名穿着黑制服的男人。
    「——那么,整个过程感觉如何?有好好地完成吗?」
    阿蒂莱德问道,四个人相互看了一眼。
    「大体是好的,不过,多少还是出了点小差错。」
    「嗯?」
    「虽然告诉她计划提前了,然后准备礼貌地把她请过来……但实际实施的时候遭遇了强烈抵抗,不得不动用了药物。」
    「啊-,原来如此,她是那种类型的家伙呢。」
    阿蒂莱德挠了挠脸颊。
    「受伤了吗?」
    「实施暴力捕捉的时候,受了轻伤。外伤处理已经OK了。」
    「有目击者吗?」
    「我能肯定没有。因为本来就是没什么人会靠近的街区。」
    「有留下痕迹吗?」
    「多少有一些。可是,那些痕迹跟小偷光顾留下的看不出区别。」
    「……那么,总体来说不错,嗯。」
    她不否认话里有那么点苦涩的声音。可是,万事都不会一帆风顺才是这个世界的常态,要是连这都要哀叹着停下脚步,那就哪也去不了了。
    「我还再需要点时间。一定不要让约书亚叔父注意到此事,小心处理,对于别的组织当然也一样。」
    「谨记于心……请拿好。」
    阿蒂莱德收下了其中一名穿黑制服的人递来的文件。那是对于连续失踪事件——『笑脸猫』的,周边各组织对应措施的调查书。翻过印有黑猫图案的第一页,开始往下浏览。
    「赛斯家这动向有点奇怪啊,他们家二儿子发现了什么吗?」
    「可能性是有的。不过,还没到证据确凿的地步。」
    「他们也有时间上的问题吗……」
    想挠挠头,因为怕兜帽掉下来慌忙停手了。
    「虽然普通地考量的话,这是暂时要敌对的信号呢……虽然不说赛斯,对于那些下层人不能用常识来对待。考虑到近些天有关的人会被袭击的可能性,暗中不露痕迹地准备好吧。」
    穿黑制服的人们听罢有些小紧张。
    「我知道了。老板的护卫工作就由我——」
    「啊,我不要。那部分的战力就去保护百兹梅的家人,如果出什么事儿了应该就是那儿。」
    「可是」
    「不必担心。你们的老板,如你们所见可是很强的哦。」
    她露出带有手套的右手,握了握拳。

    「——那个」

    旁边。
    建筑深处的门扉处,传来年纪尚幼的少女的声音。
    被吓一跳般的黑制服的人们,齐刷刷看向那边。阿蒂莱德竭尽全力控制住自己,抑杀掉自己的动摇。不去看那边,也不让那边看到自己地,维持着背对的姿势。
    「不好意思。那个,虽然,有点没搞清状况,不过我想你们认错人了。」
    毕竟还是有些紧张,少女的声音在颤抖着。
    「我,没有钱,家人,也老早失落无踪了。抓了我也得不到什么啦。」
    「她怎么起来了?」阿蒂莱德向旁边的黑制服送出疑问的视线。对方回了个「药效似乎过了。」
    「为什么她能自由地走出来?」
    「房间应该上了锁来着。」
    「你们用的不会是便宜的二齿锁吧?那玩意连小孩子都能打开哦?」
    「…………很抱歉,就是那个。」
    几轮视线交锋过后,又归于平静。
    「那个,我不会去告你们的,能不能让我回去呢。还有人等着我。」
    「——这是不可能的。」
    阿蒂莱德没有回头,只是侧着肩膀地回答道。
    少女的——艾玛·库纳蕾丝的样子,感觉有些疑惑。
    然而阿蒂莱德并不打算去了解,
    「我们没有找错人,因为我们有不能让你回去的理由。要是不想被做些什么,能不能老老实实回房间呢?」
    「唔……」
    少女低下了头。
    「那……至少,能帮我做两件事吗?跟她们说『很抱歉不能帮你们带路了』,还有喂一下我的猫咪们。」
    「可我不觉得你有什么可以提要求的立场。」
    「不行吗?」
    这不是行还是不行的问题。
    「……喂你们」阿蒂莱德抓来右边的黑制服,「按她说的做。」
    「啊,可是」
    她知道手下想说什么。现场既然残留了痕迹,那么风险必然增加了。还特地增加这种指示,怎么想都不合适。然而,
    「好了别说了。在二号大街上有家小肉铺吧,那儿有卖。因为她家还有小猫,所以把三分之一兑成肉汤。」
    「哈……啊,没什么,好的。」
    点头,然后黑制服离开了房间。
    「非常感谢,我放心了。」
    少女郑重地鞠了一躬,打算回房间。
    「等等。」
    「啊,是」
    「我看你一直很淡定,你难道不害怕吗?」
    「……我看起来很淡定吗?」
    为什么她会发出这么不可思议的声音。
    「大概,没有特别依依不舍的感觉吧。因为这双眼睛看不到任何的将来,也没有担心的家人……猫咪们原来也是野生的,即便我不在了,我觉得它们也能生活下去。」
    她说着平静的,毫无虚假的话。
    阿蒂莱德突然一阵恶心。
    这名少女,艾玛·库纳蕾丝才十一岁。本应还是对未来做着美好的梦的孩子。可她用那看淡一切的语气,说出了对自己的人生没有任何期待的话语。这种反常,她一时间接受不了。
    「是,么……」
    她轻轻挥了挥手,让少女赶紧回房间。「失礼了」少女行礼后,气息消失在走廊里。一名黑制服人员也跟了过去。
    阿蒂莱德用手指扶着自己的额头。
    「boss?」
    「嗯,没什么。」
    阿蒂莱德强行装作平静的声音答道,脱下了兜帽,一头金发洒落出来。
    「感觉不需要担心,那孩子,绝对不像要逃跑的样子呢。」
    故作低沉的声音,阿蒂莱德冷冷地说道。
    「还有,不论如何,不能让叔父大人——约书亚·阿斯特莱德发现。知道了吗?」



    一从屋里走出来,马上就感受到刺眼的阳光。
    今天不知为何,天气非常的好。洗过的衣服干得很快,田里(哪怕国土狭小也是有的)的作物长势喜人,基本所有东西都好得很,除了这副不健康的身体有些糟糕。
    「有些难受……」
    「要休息一下吗?」
    身旁的黑制服提出了建议,但她摇了摇头。
    「不,后面要做的事情堆积如山。」
    是的。现在的自己有许多目前必须要解决的事情。
    说起来,现在自己还是翘了塞尼奥里斯的净化工作。这件工作不仅仅花时间,还要消耗巨大的集中力。并且还要同时做一些掩人耳目的事情,非常辛苦。

    用披风遮盖住自己的身影,走向人气稀少的小路上。
    由于巴泽鲁菲德尔的国土全部由人工建筑建立起来的,所以小路通道非常的多。要是对土地进行了详细的调查,那么很容易不被其他人发现的进行移动。
    「回到了工坊后,给您准备一点凉品吧。」
    「诶,真的?太好了。」
    阿蒂莱德开心的打了个响指。
    「那么,我有一家十分中意的店。『彭姆·维尔特』的水果果子露,一系列我全都要!」
    「……那个。那家店有点远啊,而且还是别人家的地盘。」
    「我才不管!我现在就想吃!」
    黑制服烦恼了一下,点了点头说「我明白了」。阿蒂莱德兴奋的「太好了」再次打了个响指。有了奖励,就有了动力。那么事不宜迟。阿蒂莱德踩着比刚才还要轻快的脚步,走在没有人烟的道路上。
    ——不对。
    「嗯。」
    停了下来,
    阿蒂莱德看着自己的右手,或者说看着自己右手的手套。
    用上等的娟,金丝和宝石编织成的手套。十分醒目和奢华,但是除此之外没有任何用处。
    缝在间隙上的金线,在不断地闪耀着。然而这不是在反射太阳光。
    她感到了一阵恶寒。
    天空中的太阳被云遮挡了起来。这附近笼罩着阴影。
    「有什么事吗?」
    护卫也同样的停下来进行询问。
    「「蔷薇」的敌意警戒起了反应。看样子距离不远开始保持警戒。」
    阿蒂莱德小声的回答着。
    护卫表情开始紧张,保护着阿蒂莱德向周围巡视。这是没有人烟的小路,周围没有任何人影。

    ——不。

    应该没有人在。她不认为自己大意了,也没有忽略任何细节。她们是一边确认状况一边行进的才对。
    是的。应该没有自己看漏的地方。这么重要的人物,这样危险的人物,不可能注意不到。
    「…………哎呀?」
    因为对方的气压后退了半步,阿蒂莱德的笑容十分僵硬。
    感觉冷汗顺着后背流了下来。
    「有什么事吗,勇者小姐,而且还是这种地方。」
    观察着对方的状态,阿蒂莱德随意的搭着话。
    但并没有回应。
    只是,周围笼罩着十分危险的沉默。
    因为在前面,站着一位赤发少女——莉莉娅·阿斯普雷伊。

第5节,少女雇佣的保镖

    人世间不如意者十之八九,莉莉娅对此非常清楚。
    能力与理想的方向不契合之类的。想法与时机相违背之类的。环境与目的有冲突之类的。这些形形色色不胜枚举的例子是无解的——总之对于这世界就是照这样运行这件事,是不言自明的,十三岁的小孩子也能理解。
    而在理解这件事之前,她还领悟了一点。
    有人在某方面做得好的时候,必然,就会有人失败。最后,所谓人类,就是在观察自己行为究竟如何时一喜一忧的生物。
    因此,

    「——Bingo」
    皮笑肉不笑的神情挂在脸上无法褪去。现在自己处于「做得好」的那一边,而相对的对方——阿蒂莱德·阿斯特莱德,看起来一副可怜兮兮的氛围,劣势很大。
    「啊,嗯,在奇怪的地方见面了,是吧?」
    阿蒂莱德用奇怪的语气搭了话,然后眼神开始漂移。莉莉娅觉得没必要回她,视线一转确认了站在阿蒂莱德旁边的人。
    那是个身着黑色西装,一身肌肉的男人。其姿势、重心的移动、表情,所有的一切散发着难得一见的奇妙气息。恐怕,是因为训练而掌握到的身体控制技术而形成的吧。这样一来,在战斗时就能熟练发挥较高的水准。在树敌众多的阿蒂莱德的立场上,被选为外出时担当的护卫,想必技艺超群。
    (就是他啊……)
    眯起眼睛,心中更加确信了。这家伙,是西丽尔(的鸽子)锁定的,袭击艾玛并将其带走的,现行犯。
    「怎么啦,勇者大人,这种偏僻的旮沓,不是观光的好去处哟。」
    阿蒂莱德一边用指尖盘绕着自己的金发,视线明显的在动摇,说着一些不着边际的话。
    「要是迷路的话,需要我告诉你回主大道的路吗?」
    「承蒙厚爱。不过我们已经约好了这里的导游了。」
    不知莉莉娅有没有意识到,自己回答的声音,听起来有些奇怪的低沉。
    因为莉莉娅有了反省,阿蒂莱德的表情有些缓和。
    「是吗?那么——」
    正要接下去提议的她,「那么」的声音却被盖过了。
    「把艾玛·库纳蕾丝还给我们。」
    义正严辞的声音。
    因为听上去过于直白露骨,阿蒂莱德僵住了。
    「——诶,是……欸?」
    动弹不得的阿蒂莱德横着使了个眼色,问护卫『到底是怎么回事!?』。
    『这两人是怎么认识的!?到底怎么变成这样子的!?我是前世造了什么孽吗!?』
    而护卫,则面无表情地摇了摇头。
    「我说」
    像是为了弥补自己强装的笑容,阿蒂莱德微微歪着头,用手指挠挠下颌。
    「那个,艾玛?她,到底是谁呢,这个……」
    虽然阿蒂莱德打算糊弄过去的,但任何人都能明显看出她脸上的动摇。
    莉莉娅没有说话,向前逼进一步。
    阿蒂莱德则后退了半步。
    两人就这样,实现一动不动地僵持了数秒钟。
    「——啊啊,够了。」
    阿蒂莱德耷拉下肩膀。
    或许是因为被逼到走投无路的境地,反而下定了决心。阿蒂莱德再次挺胸抬头,把长发从额前拨到了身后。
    「不如说我们想先确认一些事情。你和那孩子是什么关系?不如说,你是怎么认为那个孩子的?」
    「嗯?」
    莉莉娅稍微思考了下。
    「在城外和猫住一起,很少有人类朋友,有点寂寞的女孩子?」
    「虽然大部分没有错,但是你有说别人朋友少的立场吗?」
    啧,烦死了。
    「虽然你问我们是什么关系,的确,或许我们的关系还没那么深厚。」
    想到了。

    ——那么,要是下次遇到危险了,你能来救我吗?

    啊啊,正好是这段对话,想起来了。
    「……唔嗯,保镖」
    「啊?」
    「被委托在危险时帮助她。虽然报酬的事情还没讨论完,但正因如此这份委托依然有效对吧?」
    当然,这只是在短暂的闲谈中拿出的,玩笑一般的理由。
    可是,玩笑归玩笑,只要没有人能指正就行。只要自己,莉莉娅·阿斯普雷伊,能够接受这个自己提出的理由,就足够了。
    「……你到底什么时候,开始搞的副业呢?」
    果不其然,阿蒂莱德脸上一副彻底呆住的表情。
    「虽然不是这样,嘛,算是顺势而为吧。」
    莉莉娅轻答道,很自然地把左手往旁边伸出。
    虽然没有在警戒什么,但毕竟是正规勇者,一般而言是不会大意的。身体素质、训练、反复、实践、日常生活,只要危险临近身体就会反射性地行动起来。
    左手抓住了细长的某物。几乎在同时,

    哐叮——

    刺耳的金属声。
    发出响声的,当然不是莉莉娅手中的东西。阿蒂莱德与莉莉娅同样的方向上伸出了右手。在摊开的手掌心中央,突兀地摆着一件又大又长的钢钉一样的东西。
    其形状为,机械弓的,粗矢。
    乍一看上去,其形状与仅用轻量金属简易铸型完成的量产型粗矢不一样。原本矢弹类武器,为了维持轨道稳定,有着不会在表面制造无用的凹凸型面的规则。然而这支太矢,侧面全都刻上了复杂的纹样。而那些纹样,散发着怪异的青白色光芒。恐怕,那些事与部分护符有着相同原理的,能够在发射后自己加速提升威力的秘术纹样。
    (——嚯?)
    原本的话,丝织的手套固然是防不住的。箭头会包括绢丝连皮带骨一起穿破,其威力即便将手肘撕裂也不奇怪。
    然而,并没有发生那种事。
    阿蒂莱德的手套上被割到的部分露出了金丝缝制的痕迹,里面放出了淡淡的光芒。射来的粗矢,在接触到手套表面之前的空中,就受到看不见的力量作用,静止了。
    就这样持续了数秒。太矢自带的推进力已经耗尽,才突然想起自己还要受到重力作用一样,往地面坠去。
    「嗯。」
    莉莉娅又重新用自己的右手抓住粗矢确认。虽然刻着纹样的太矢,感觉给手上带来非常暴躁的触感,但会被阿蒂莱德的手套弹开这点,应该是一样的。
    「嗯——…」
    往袭击的方向看去。虽然不是什么开阔的场所,但视野也不是完全闭塞的。狙击点可以毫不费力地确认——在二区域方向,监视台一般耸立的木造建筑的,第四层左边窗户。虽然看不到狙击手本人的身影,但是从风向和角度判断不会有别的地方。
    「这是,什么?你安排的?」
    莉莉娅对阿蒂莱德自己也遭到攻击这点视而不见,故意问道。
    「不是。嘛……虽然相关的客人我能想到很多。」
    阿蒂莱德自己纹丝不动。只有护卫行动了起来,将弹道挡住。
    「你每天都做了什么伤天害理的事。」
    「啊,这种评价还真伤我心欸。我家可没有把犯法的事情暴露在表明啊。」
    「你那主张,倒是完全不像要否认我的评价的样子欸?」
    从角落里,出现几名男性的身影。他们用统一的遮脸布蒙住面庞,全部反手拿着同样制式的灰色短仗。不论哪个都不是普通人——他们全部,跟那些一看就知道实力如何的小混混不一样。
    他们应该是埋伏专家。但是他们又和从意识的死角发动袭击的暗杀者和经常面临多对多战斗的士兵有着本质的不同。他们是对以多数人员迅速围杀人数较少的对面的技术与团队战术进行强化训练的集团。他们浑身上下散发着这种气息。
    「嗯……?」
    阿蒂莱德眉头紧锁,一副有什么不能理解的样子。
    莉莉娅正要问怎么了的时候,那些男人开始行动了。所有人几乎同一时间,在短短一瞬间拉近了距离。有扬起短杖的人,有横扫的人,有猛地刺过来的人。几人的配合天衣无缝。
    (嘛啊……所以啊,没什么大不了的呀。)
    如果说他们是习惯了多人协同作战,莉莉娅则是习惯了面对人数众多的敌人作战。而且,恐怕前者是没有资格拿来同后者比较的。
    唰。莉莉娅将手里握着的太矢,平平无奇地扔了出去。
    其中一名男子,反射性地身体左倾回避。另一名男子,为了躲避则把身体往后拉。结果导致短杖的轨道变化,而这两人的短仗轨迹偏向了自己的队友。所以这两人稍微扭了一下身子避免队友伤害。由于莉莉娅的诱导,导致他们本来有一定间隔的攻击节奏全部一致了。
    「哟!」
    右手轻轻一挥,仅仅只是擦过了这些人的下巴,他们就全部失去了意识。接着,不能称之为战斗的战斗就结束了。莉莉娅推开层层叠叠四仰八叉的男人们的身体,再次重整态势,注视着阿蒂莱德那边。
    阿蒂莱德像是舞蹈般的一个华丽转身。
    裙边哗哗地飘了起来。
    「‘流连于绞首台的灰色鸽子’,‘被献上手术台的橙色花束’」
    像吟诵的诗句一般开始咏唱。
    这些话语里并没有实际意义。只是像预先约定好的,暗号一样的东西。可正因如此,话语的结果马上显现了出来。
    用臼齿磨碎碎冰块的一样的声音,又响了起来。
    最初的咏唱声传自左边,接着是右边,阿蒂莱德挥舞着左右手背,点缀在手套上的宝石放出的强光在空中描绘出清晰的轨迹。
    指尖轻轻一动,绣在手套上的金丝微微张紧。伴随着齿轮啮合一般的细小声音,宝石轻轻地震动着。
    躲开第一个短仗的攻击,另外一个用手套无力化,下一个往左边一拨。在袭击者和阿蒂莱德最近的瞬间,
    「‘渲染’」
    像扔出的渔网一般扩散的闪光。
    像沸腾的油倒在铁板上的声音。
    这就结束了——从手套放出的人工雷电,将想要包围阿蒂莱德而展开阵型的男人们,一网打尽。
    手套。
    即便在见惯了超乎常识之外的武器防具的莉莉娅看来,也称得上是异类。用钢丝编织的高防御性能的手套,诸如此类的东西已经见过不少了。可是那些玩意儿,看上去又重又厚,不管怎么看都只能分类到护臂里面去。与之相比阿蒂莱德的这个东西——
    「……那个,难不成是,圣剑?」
    「真的假的,一眼就看穿了!?」
    这可是企业机密中的企业机密为什么这么简单就发现了!阿蒂莱德惊讶不已。在她的面前,莉莉娅无言地矗立原地,同样一脸惊愕。
    圣剑,是由持有各式各样效果的护符拼在一起,能发挥其它效果的装置。那么,其实并没有组成剑的形状的必然性……虽然很容易想到这点,但听说实际上从来没有出现过剑以外形状的圣剑的实例。
    「可是……」
    「可是为什么不是勇者的一般人也能使用圣剑,你想这么问吧。这也是企业机密,所以不能告诉你。」
    「……也是呢。」
    说自己不在乎是不可能的。可是当然,现在不是让自己委身于好奇心的时候。
    「虽然想让你听我说。」
    言毕——阿蒂莱德并没有继续。只是一眼不发地把视线集中在地上倒下的男子身上,思考着什么。
    「……你想说什么?」
    在催促之下,她又反射性地抬起头。
    「状况太过奇怪了。」
    「我知道你身处混乱之中,明明策划了各种恶行,但计划没有按照预定程序进行。」
    当然现实与预期不一致的原因之一,莉莉娅知道是自己。然而还是在坏心眼的驱使下嘲弄阿蒂莱德。可是阿蒂莱德一脸十分认真的样子,
    「奇怪的不是我。是这些人的存在。」
    「……他们不是你的客人吗?」
    「虽然一开始我是这么想的,可这样的话,为什么会用这种程度的战斗力,还要在这样的时间点袭击呢?到目前为止他们即使用了更大规模的袭击也无功而返,这附近的同业者应该知道我是不能用力量解决的。」
    像一副无所谓的样子,阿蒂莱德大言不惭地说道。可是,其对自己的评价也是准确无误的。那副手套作为护身防具十分出色,更有穿戴它与敌人搏斗的阿蒂莱德所展现的十足的胆魄作保障。要说有什么缺憾,只有实在是为明知不必要却仍然带上装点门面的护卫感到可怜这一点了。
    「虽然我觉得,他们的熟练度也好,装备也好,都挺高级的。」
    「不管用这点还是一样吧?」
    有理有据,无言以对。
    「还有一点奇怪的,为什么要在咱俩纠纷正当头上,连着我们两个一起袭击呢?想对阿斯特莱德家族下手,冲我来就行了,冲着你去绝对是弄错人了吧。本来你是何许人也,只有认识的人才知道吧。」
    「这都无所谓啦。」
    莉莉娅挠了挠后脑勺。
    「真那么在意的话,抓个倒地的家伙问问不就行了?」
    「话虽然是这么说……觉得下手轻了的话他们又不会倒下,所以就用了点力,所以……」
    不等阿蒂莱德下令,护卫(之前的乱战中为了较好地避开退到了一定距离之外)走上前来,撤下了一名男子的遮脸布,一圈锤在他胸口上。那个男人剧烈地咳了几声,恢复意识后睁开了双眼。
    「————」
    紧接着,全身又瘫软下去。
    (哈?)
    他死了,莉莉娅一眼就看穿了。他用了很古典的方式,在牙齿里塞了毒药。在遭到审问之前,选择了自弑。
    (这是怎么回事?)
    恐怕这个时候,不管把倒在地上的谁弄醒,都只会重复刚才的一幕吧。接下来没有任何头绪了。
    「怎么了?」
    阿蒂莱德紧盯着男人嘴里垂下细细的血丝。她应该也发现人已经死了,脸色发青的后退了两部。看上去她还没见惯过尸体,但没有大吵大闹就谢天谢地了。
    莉莉娅略吐一口气。她对这座城镇的家伙们的恩怨情仇不感兴趣。对喜欢的复杂状况的围观环节也是点到即止。莉莉娅自己,只是想知道艾玛在哪儿就足够了。
    不过,确实,这股不自然的气氛让人十分在意。
    人类,理所当然地,是希望活下去的生物。选择在被审问前死亡的觉悟,相当不寻常。有着这样的觉悟的刺客,不管是打小培养的还是斥重金雇佣的,对任何组织来说都是十分重要的战斗力。
    阿蒂莱德说得没错,在这个地方以这样的方式消耗那些战斗力,不是明智的举动。其中一定有什么,重要的意义在里面。

    「勇……勇者,大人……?」
    西丽尔上气不接下气地赶到了现场。这副模样,看起来充满了既视感——啊啊不对不是的,不久前才发生一样的事。
    「我说了拜托不要突然跑那么快的吧,这次完全把你跟丢了喂,虽然因为知道目的地所以还是能追上。」
    「西丽尔,你好慢欸。」
    「请不要拿非常识的基准来评价,我的脚是普通人的脚……」
    西丽尔用眼睛环视一遍四周。
    「这是?」
    「一场纠纷。在我跟阿蒂莱德说话的时候他们朝我们袭击。身份不明。熟练度很高。如你所见,无法问讯他们前来的缘由了。」
    「……我啊,倒地该惊讶什么呢。这座城镇的治安?走几步就要卷入骚乱的勇者大人的人生?今早上说一整天都会很Lucky的占卜辞?」
    「怎样都好啦,冷静一点。边上这个人虽然不算朋友,但好歹也是被卷进来了。」
    「……说是有什么冲击性的相遇,幸运道具是粉色的缎带……啊啊够了……我再也不信那些东西了……」
    西丽尔一边嘀嘀咕咕地说着什么,一边俯下身去,捡起地上的东西。之前的那些粗矢和短杖,仔仔细细的端详着。
    「阿蒂莱德小姐。」
    西丽尔抬起头,发问道。
    「这表面雕刻的图形像是以前贤人塔提供的技术,这些都是阿斯特莱德家的商品吗?」
    「呃,啊……恩。哎呀,是啊。能批发这么多货的地方不多,要是回到事务所应该就能确定了。啊啊烦死了,要这样的话连编号也一起记上就好了。」
    (啊咧?)
    莉莉娅的眉间闪过一丝违和感。
    西丽尔给旁边的莉莉娅使了个眼色,又马上把视线转回阿蒂莱德身上。
    「阿蒂莱德小姐,我还有两个问题。虽然总感觉你,是个在紧急时,也是能慎重地分析情况的类型——」阿蒂莱德脸上略有讶异之色「——有人向你提出过,这个敌对组织,其实出自你们内部吗?」
    问题的内容,简直不能再明显。然而却又然人疑惑不解。
    「呃,那个……不是现在你就在提吗?」
    「请把现在既不是敌对组织也不是内部人士的我除外。其他人有吗?」
    稍有犹豫过后,
    「约书亚,叔父大人。……虽然偶尔有人这么说,但被我训斥要谨言慎行了……」
    (欸,这代表……)
    莉莉娅心中,最初涟漪般微薄的违和感,如今激烈震荡起来。不,她确信那不是之前的违和感。虽然感觉个中脉络不能很好地用语言表达,但唯独结论,在心中慢慢固化下来了。
    莉莉娅刚想行动,被西丽尔一手按住了。
    「这是最后的问题了。感觉没什么时间了,请别卖关子了赶紧回答吧。」
    西丽尔说话的声音——听起来一如往常。那是,不会放过世间任何事物的,淡然的声音。可是同时,又听得出其中的一丝焦虑。如同没有时间了这句话说出来时那样,她像一个唯一知道有什么危险迫在眉睫的人,着急得浑身发抖。
    西丽尔·莱朵娜问道。
    「约书亚·阿斯特莱德,到底打算对艾玛·库纳蕾丝做什么?」
    这个问题,和莉莉娅听说的事情,对上了。



    阿蒂莱德的秘密居所,充满了血腥味。
    在地板上,三名黑制服,死状极惨地倒在地上。房间里有几处乱站的痕迹。他们一定拼力战斗过了,然后,他们也只能拼力战斗了。
    确认过更里面的房间,当然,本应监禁在里面的少女消失无踪。

    「简单来说。以不足的战力强行袭击我们的目的,只有两个。利用袭击的事实作为某种计策,以及拖延时间。」
    莉莉娅喃喃道。
    「因为在那个时间点袭击我们的原因,是因为怕我们会直接联手跑回来。至于为什么会有那种不上不下的袭击,是因为为了让你,阿蒂莱德陷入思考增加拖住你的可能。换言之,有人知道这样做就能拖住你,所以才这么做争取到了数分钟时间。」
    阿蒂莱德铁青着脸,低头一言不发。
    莉莉娅继续说道。
    「副boss与boss实为敌对关系,这种程度的信息,既不令人惊讶,我也不打算参与。你们随意争夺宝座与我无关。可是,这次的时间不管怎么看都很可疑。你瞒着副boss拐走了艾玛酱,而副boss却用这么拐弯抹角的手段把艾玛酱从你这里抢走了。」
    「……叔父大人,应该没有注意到才对,原本应该是这样的。」
    「他是个比你想象的还要有城府的人吧。……那么,艾玛酱到底是什么人?前会长的私生子?从持重金潜逃的叛徒手里得到线索的人?那种类型的吗?」
    「啊哈」
    阿蒂莱德有气无力地笑了。
    「你呀,是不是黑帮小说看多了。」
    「我对同类相残客可没什么经验。快说,她到底是何许人也?」
    「我想你们也不算局外人,就告诉你们吧。那个孩子,简单来说是『或许能防止人类灭亡的钥匙』那种存在。」
    莉莉娅感觉她在扯淡。
    她又看了看阿蒂莱德的侧脸。不知咧嘴微笑的这副表情是否是装出来的,总之整个脸是苍白惨淡,感觉不到生气。
    「到底——」
    「离人类的灭亡,已经不远了。为了防止这一切发生,人类必须赶紧登上下一步阶梯。……然而真实性存疑哦?可是对此深信不疑的人,在认真地采取对策这点是事实。」
    「勇……勇者,大人……我,今天,到底要跑多久才够啊……」
    西丽尔一副马上要死了气喘吁吁地样子,踉踉跄跄地走进了房间——进到房间里的惨状又哑口无言了。
    虽然她样子有点难堪,但现在不是吐槽这个的时候,阿蒂莱德继续说道。
    「那些人,一直,在找一个‘人’。持有能继承特别力量的资格的‘人’。为了这个目的,即便在地下奴隶市场大开杀戒也要买进人材,还有在路上把有那种可能的人绑架过来,进行实验。」
    (武装宗教组织之类的,吗……)
    真是的,感觉完全不是什么让人开心地话题呢。的确,感觉变成自己更熟悉的事情了。至少,这不是单纯的犯罪组织的内讧,而是要更接近于自己平时的战斗。
    「那么,艾玛酱就是那个,被当成可能持有那种可疑的素质的人吗?」
    「不是哟。」
    「还不是吗?」
    「不是当成,是已经暴露了。」
    阿蒂莱德,无力地仰望着天花板——视线渐渐脱离了这间逝去大量生命的房间。
    「那孩子是货真价实的——极位古圣剑泽鲁梅露菲奥卢的适格候补者。」

第X节,神片精灵凯雅奈特的愿望(2)

    这是,遥远的过去的故事。
    来到魔窟之底探求秘宝的,一名青年。
    和被他从魔窟中带出,拥有实现愿望的力量的精灵的。
    未曾跟任何人提起的,轻声细语的回忆。



    『告诉我你的愿望吧。』那个精灵追问道。
    「等下次吧。」那位青年回答道。
    这样的事,不知多少次多少次地重复着。

    在他攻略旅行途中遇到的美女时,精灵提出『我帮你拿下她吧』。然而青年拒绝了,用自己的方式挑战过去后完败而归。
    在幽深的森林里迷路的时候,精灵提出『我把你带出去吧』。然而青年拒绝了,近一个月的流浪后,硬是凭自己的力量回到了人类社会。
    在寒冷的天气里,因为口袋空空投宿无门的时候,精灵提出『我给你变出金银财宝吧』。青年当然还是拒绝,他把仅能采摘到的药草熬成汤汁喂给精灵,其味道又苦又涩,也就是说(连精灵的舌头都!)味道极差,可物质体本身却十分温暖。
    在路上碰到各种各样麻烦的事,不知多少次,精灵伪装成人类少女模样的物质体。面对这时青年有些微妙地神情,说「不希望我这样的话就许愿吧」,青年总是回答「随你喜欢吧」。

    陪伴青年遍览这个世界,原初的精灵知道了一件事。
    那个时代的人类,濒临毁灭。
    在大陆全境,都有怪物异常地产生。即便有士兵和城墙保卫城市,却无法阻止毫无防备的农村屡次遭到袭击。物价暴涨、治安恶化、发生战争、生灵涂炭。这样下去的话,不出数年,个体数量就会减少到无法避免走向灭绝的程度。
    可是,有青年在。
    青年作为人类是异常强大,而且贤明的。
    他一个接一个地讨伐了危害范围特别广的怪物。给予了很多村庄自卫的手段,教他们调节自己的心理状态。传播高效的耕作手段,靠发行广域通货盘活了经济。并非自己拥有的知识,也想办法推广到世界各地,并因此发展出了传播知识的机构。
    被他救助的人们,问青年叫什么名字。每逢此时青年总是回答「我没有名字」。所以那些人,对于青年,总是用饱含感谢与尊敬的尊称称呼他。

    『告诉我你的愿望吧。』那个精灵追问道。
    「等下次吧」那位青年回答道。
    这样的事,在漫长的旅途中,不知多少次多少次地重复着。



    在狭小的洞窟深处,幽幽暗暗的灯火摇曳着。
    他打了一个大大的哈欠。
    「呐。这是什么东西啊。」
    手握一块拳头那么大的钢片,过去曾是青年的老人问道。
    『知晓这个问题的答案,就是你的愿望吗?』
    「这样也行吧。」
    「……效果是能够在遭遇暴风雨的海面上让人忍住晕船的不适。这是去年死掉的枪使的遗物。」
    「啊啊」老人有些寂寞地笑了,「是那个叫艾伦的啊。记得他说没有这个的话就不能回故乡什么的。」
    『顺带一提旁边的护符,是有可分辨出能疗伤的蔬菜的效果的。它旁边的,是躺在病床上能防止做噩梦的。』
    「啊啊……是这样么。」
    老人的指尖,温柔地抚摸着一片又一片的钢片。摇曳的火光照射在每片钢片上,反射出五颜六色的光芒,如水面上闪烁的倒影。
    在漫长的旅途中,遇到了不计其数的人,又与他们分别了。每一次,老人都被托付了他们的祈愿。就如不谋而合一般,具体来说,每一个人都把这样的护符强行塞给他。它们在战斗中并不能发挥作用——本来,能够在老人那个层面的战斗里发挥作用的护符就不存在——但是,另一方面,却能在旅途中给予各式各样朴素的支持。
    背负着各种各样的祈愿,老人继续着他的旅途。
    因其背负各种各样的祈愿,人们以「勇者(The Brave)」之名,称呼老人的旅途。
    (————啊啊)
    的确非常漫长呢。
    精灵回忆起怀念的事情。
    在那些日子里,青年经历了很多战斗,斩杀了很多敌人,守护了很多事物。人们感谢他,尊敬他。可是青年也遭受了很多无法承受的重伤,也有很多无法守护的事物,也有很多惨痛的败北。
    他曾有过几位想守护的人,可最后全失去了。所以,为了不让别人经历同样的痛苦,他拯救了很多人。
    他曾见过几个想要回去的地方,而这些也全都失去了。所以,为了不让别人经历同样的痛苦,他守护了很多土地。
    一直重复着这样的事情,随着时间流逝。他拯救了很多人,却也经历了成倍数量的失败。
    指谪这种生活方式,说他是世界上最不幸的家伙的人,也是存在的。还有人劝他与这种凡是跟幸福沾边的东西全都没有,只是不断地承受伤痕的人生告别吧。对这样的话,男人总是一副暧昧的笑容,回答道:也不全是如此啊。
    「该怎么办呐,已经,没武器了呢。」
    背靠着岩壁,老人嘀咕道。
    『能把龙鳞伤到那种程度,真是了不起啊。』
    「虽然这么说,但却无法给予致命一击啊。在这最后的战场,手里剩下的只有,这些方便生活的小零碎呢。」
    精灵扫了一眼钢片。
    『准确来讲是四十一枚。』
    「你还真细啊喂……」
    『可是,不论哪一枚,都是蕴含着对你祈福的结晶。』
    「啊啊。那真是感谢,为了我这样的家伙。」
    『……现在不是发呆说胡话的时候,差不多该直面现实了吧!』
    对嘻嘻哈哈的气氛感到厌烦的精灵,向老人直谏道。

    老人,为了一场能左右人类今后的命运的战斗,来到了这里。

    必须加以讨伐的对手是,赤铜龙尼尔基奈尔森。
    即便不是这只,对于人类来说,龙也是近乎最恶劣的威胁。每当与人类敌对,绝不会放过敢于踏入他领地的人。尺寸超乎常识地大,体表超乎常识地硬。其爪子和火焰吐息能轻轻松松取人性命,而反过来人类却无法伤其分毫。
    在其中跃居上位的大型种,其生命不再依赖心脏或是其它类型的器官。即便把内脏全部挖去也不会死亡。拥有着称之为生命力实属愚昧之举的压倒性自我保存能力。
    尼尔基奈尔森,即便在那些赤铜龙种中,也是特别巨大的个体。即便是「勇者」即便是「通晓古今者」,也很难击败这样的对手。
    经历漫长战斗的最后,箭矢全数耗尽。剑也全部折断。
    即便如此老人仍在奋战。尼尔基奈尔森深负重伤,自己也带着满身伤痕逃到这个洞穴里,得到一丝喘息的机会。
    可是,仅此而已了。
    狂怒不已的尼尔基奈尔森,持续盯着周边一带。只要踏出这座洞穴一步,就再也无法从它那里逃脱了吧。而老人的手里,一把能让他从龙爪下逃离的剑都没有了。
   
    『你肯定能理解的吧。现在已不是意气用事的时候了。』
    「你说得对啊。如果我说希望能把那玩意儿杀死,你能帮我实现吗?」
    『那个还是……太难了。我只能实现人类想象力范围的愿望,杀死龙是人类无法想象的概念。』
    「嘛,说的也是呢。」
    好像没有特别遗憾的样子,老人点点头道。
    那是,即便拥有实现愿望的力量,也无能为力的极限。
    正因为是省略了过程直接导向结果的力量,所以无法实现无法知晓的概念。目标锁定的结果,自己所期望的具体模样,如果不清清楚楚定好的话,发动不了能力。
    「那么就没法子了呐,人类就在人类的手能办到的范围内,再稍微努把力吧。」
    『但是,你已经没有武器了。这么去就是在送啊。』
    「可是啊,嘛,最起码能玉石俱焚吧。」
    老人背靠岩壁,生硬地说道。
    『……你从这里逃掉的话,是办得到的。说想要回到哪里去的话,希望想要见谁一面的话,这些事毫无疑问可以实现。』
    「哈哈。这些提案也很有魅力呢。」
    『既然如此……』
    「可是,现在不行啊。那么,等下次吧。」
    等下次吧。
    啊啊,都到了这种情况了,这男人还这么说。
    『难道说,从一开始,你就是那样打算的?』
    「嗯?」
    『你从一开始就没打算说出愿望。带上我一起旅行,和我开玩笑什么的,都只是因为找乐子而已不是吗?』
    精灵,因为目前深处困境,无法处理自己的感情。所以没道理地,把一肚子苦水往对方身上倒。
    「嗯……啊啊,嘛,大概说对了一半吧。」
    对方的回答在自己预想之外。
    「不好意思啊,使了点小坏。我的愿望,怎么说呢……即使不说,你也能很轻松地实现吧。」
    『到底,是什……』
    「对一个人旅行厌腻了。我想要一个,即便参与到我的战斗也不会简简单单地死掉,身体又强健,总之就是能带来热闹的旅伴。因为人生中失去的东西太多了呐。怎么说呢,有你在的这段时间,我非常地幸福哦。」
    男人,或许是伪装出来的吧,把隐约的笑容挂在脸上。
    「那么,差不多到时候了吧。长久以来,拉你陪着我真不好意思呐。」
    『你这是,在……』
    「那么,我要说出我的愿望了哦。神片精灵凯雅奈特。去实现你的自由吧,你想去哪里都行。」
    『……等等。等一下……』
    他没有将精灵恳切的愿望听进去,至少装作没听见,老人单方面的,把话语强加于她。
    『我——』
    「怎样都好。去实现你自己的愿望吧。那就是,我想托付给你的愿望。」

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第三章:『即使这种日子就此结束,也一定——A』 - senior's sword -


1所寻之人在何方

    被召唤出来的鸽子,在广阔的天空中慢慢的飞着。
    因为是机密,绝对绝对要保密啊,西丽尔嘟嘟囔囔道。

    脸色苍白的阿迪莱得坐在长椅上低着头。
    莉莉亚坐在他旁边,挠了挠头,不便搭话。
    阿迪莱得的手指频繁的,摆弄着自己的一头金发。这应该是她在失去冷静时候的习惯。倒不如说,看着她自己更静不下来了。
    「那个啊」
    踌躇不绝之中,发出了声音
    「你啊,为什么会有一脸绝望的表情。不是已经知道那个约书亚叔父在打什么坏主意吗?你和艾玛酱之间也没有很深的关系,是陌生人吧。」
    慢慢的阿特莱德,向这里看了过来,想要说什么似的,小小的嘴动了起来,但稍微犹豫了一下。
    「那么,你不是和那个艾玛酱是朋友吗?但看你很平静啊。」
    「因为我受过这方面的训练。要是着急就能救回那个孩子的话,那么我就搞大一点。然而事实并非不是这样。冷静下来成功会更高。并且——」
    并且,这种事情并不是第一次经历。
    想要守护的对象,在自己触及不到的地方遭受了危机。现在依旧不知道那人有没有得救,只能焦急的等待着。然后,无奈的接受结局。
    这种事情已经不止一次的发生过了。
    并且每每这种时候,那家伙——
    (——现在那家伙不在这里,想了也白想。)
    莉莉娅摇了摇头,撇清杂念。
    「刚才说过。极位古圣剑泽鲁梅露菲奥卢的适合后补对吧。」
    「……是啊。」
    「你这是什么意思?我想你应该知道这把剑吧。」
    「自然知道。任何一把古圣剑都非常任性,会选择使用它的人——并且适合者的要求非常严苛。」
    是的。这件事非常的有名。并且,不止像莉莉娅这样的勇者,了解古圣剑的相关人员也自然知道这后面的事情。
    比如说,塞尼奥里斯。历史上能确认使用的共有七人。虽然无法证明过去的记录是否正确,但能操使这把剑得人都是历经百战的战士。还有人私下在意,是不是丧失故乡或者战友的经历是被选中的条件,并且经过了几次试验—然而试验详细没有记录在史书上—后,最后判明了起码这些选项不至于满足条件。
    比如说,摩尔宁。历史上能确认的使用者一共十五人。在古圣剑当中选中条件是最宽松的。而且条件也基本判明了。就是说『上一代使用者从心底里所信赖的对象,能将未来托付给他』这样一个条件。只不过摩尔宁这把剑自带有非常强烈的暴走属性,实际上这把剑在表面舞台上的战斗记录比较少。
    然后,关于泽鲁梅露菲奥卢。
    「在历史上能确认使用的人只有一个。第二代正规勇者,露希尔·泽柯思特。除她之外,历史上没有第二个能唤醒这把剑的人。甚至尝试唤醒这把剑的人,都被它吞噬了。」
    莉莉娅也听说过。
    说是,自露希尔以后想要唤醒泽鲁梅露菲奥卢的人,毫无例外全部变质了。身体颜色改变,表皮和骨骼融化了,筋肉和脏器同化。最后,变成了翠银色的带有弹性的一团什么。
    (翠银色——)
    莉莉娅想到了什么在抓挠她的心。然而在考虑这个之前还有其他事情需要考虑的事情。
    「那又如何。赞光教会已经不把泽鲁梅露菲奥卢当做战斗力了。认为直到永远都不会有新的人适合这把剑。然后被封印在神殿的最深处,估计都蒙上了一层灰。」
    「那是假的。真的在五十年前左右运了出来,漂洋过海到了这里。」
    「……什么。」
    仔细想一想。莉莉娅觉得这事也很可能发生。
    毕竟古圣剑之所以是古圣剑,是因为它的力量连现代技术都无法进行再现。既然无法将其启动来确认真伪,那么无论五十年一百年也不会发现被掉了包。
    「根据刚才说的话来推理,那位约书亚先生想要寻找泽鲁梅露菲奥卢的下一任适合者。然后找到的人选就是艾玛酱,没错吧?」
    阿蒂莱德铁青着脸点了点头。
    「那我就更不理解了。即使说最后成就了能使用泽鲁梅露菲奥卢的伟业。但这种东西并不能私有化。这里没有什么区区一个人背负莫大的风险,去追求其中秘密的理由吧。」
    「嗯。」
    「不要这么含糊不清。」
    「因为,我也不知道。肯定,对我们来说,都无法知道。」
    西丽尔需要花一定时间来寻找艾玛的所在之处。这就表明,目前来说她们有一定准备时间。
    「你的叔父不可能什么都没有准备吧。姑且跟你确认一下,塞尼奥里斯能从你的工坊里回收吗?」
    「可以是可以,但毫无意义。现在它正处于净化过程中,现在有不少技能处于麻痹状态。」
    「什么意思?」
    「打比方它现在睡得很迷糊,应该认不出是你。」
    「……嘛,无论如何总之先试试看。」
    考虑了一下。
    「有没有其他可以当做战力的人?你的手下什么的。」
    「不知道现在阿斯提利德的私人兵力那些与叔父有关系。我所信任的手下只有很少数,而且都散在各地,没办法快速聚集起来。」
    「那么,雇佣冒险者如何。这个国家也应该有吧?」
    「要是再等一段时间就是好主意了。」
    哎呀,这是什么意思呢?
    「很快就要到大海蛇群袭击过来的季节了。为了应对这件事所有的组织都在向外部求援。一定水准的冒险者会在那时候增多。」
    「然而现在离那时候还早,是吧。」
    在这当中应该有些提前到场的冒险者。只不过自己并没有时间去找到他们并进行交涉。
    「顺便,借这次给塞尼奥里斯调整的人情,要求了教会派遣几位准勇者过来……。」
    好像有听说过这件事情。
    「……然而并不知道能什么时候赶到。估计下个周吧。」
    「原来如此呢。」
    莉莉娅抬头看看天空——太阳已然倾斜,快要进入夜晚了。
    不过仅仅如此。夜晚就是夜晚,除此以外并无其他。只不过从以前开始,人们认为在没有太阳的夜晚是一段很特别的时间。比如野兽出没的时间。魔性溢出的时间。死者的时间。
    这一切都是人们害怕夜晚所产生的幻想。这些说法毫无根据。但即使这样,或者说就因为是幻想,人们才无法忘记。
    看着不断昏沉的天空,不由得产生一些不安。
    (——这麻烦了。)
    有必要的话,要是熟人有了危机自己也能保持平常心,这是通过训练学到的,这刚刚跟阿蒂莱德炫耀过。但是,心情依旧产生了些许涟漪。
    要是心态不稳,就会导致身体内的咒诅势力增强。莉莉娅感到些许眩晕,然后重复着深呼吸——要冷静。现在最重要的就是冷静。
    「——勇者大人。」
    西丽尔的声音略有苦涩。
    「找到了!?」
    莉莉娅拽会视线。确认着西丽尔的身姿时,不由得一惊。
    西丽尔的双眼留下了血泪。
    「等下,你这是!?」
    「我不太清楚这算不算是找到了……应该说都差不多吧。虽然没有发现,但确定了一个很糟糕的地方。」
    「你为什么会这么冷静!?你难道用脏手揉了眼睛吗!?」
    「我又不是在沙场玩耍的孩子。这没什么大不了,因为和幻兽视觉相连,在被消灭的时候受到了反噬而已。」
    「西丽尔。」
    莉莉娅觉得自己发出了很没出息的声音。
    「你不用担心我。我认为我还是有在孩子们面前虚张声势的能力。」
    虚张声势吗。你确定你能挺着胸这么说吗。
    「总而言之,放着不管很快就会好的。所以重要的是,」
    西丽尔的指尖指向了被夕阳染红的海。
    「那边有一个难以言喻的东西。光是视觉接近那附近,咒迹本身就被消灭了——而我的咒迹没有那么脆弱啊。」
    她诶呀诶呀的摇了摇头,顺便用袖子擦了擦血迹。
    「虽然详细不得而知,但可以确定。艾玛小姐应该就在那片区域的中心。」

2.古圣剑的祭品

    那个病——后面称其为翠银斑病——的症状,会导致全身疼痛。这种病不只是死亡率很高,而在病情停止蔓延时,会感染其他的疾病,导致体力不支而死亡。所以,虽然至今也没有找到治疗翠银斑病的方法,但患者也会被搬到医院去。
    当时的艾玛注射了药物之后意识朦胧,看不清周围。在这时候,她模模糊糊的想着自己的家人。
    最一开,是父亲因病倒下了。
    为了看护父亲,母亲最后也倒下了。
    之后,自己也染上了病。
    艾玛认为自己已经没救了。会跟父母一样全身都被侵蚀成翠银色然后死去。然而对于这依然无可奈何之事,所以就开始的担心起自己的姐姐了。自己的姐姐是个需要人陪伴的人,不知道她一个人在家里会有什么感觉。最起码,养一些猫让生活变得热闹一些。艾玛一直在考虑这些事。
    听到了开门的声音。
    察觉的有人进了房间,站在了艾玛的床头。
    『再见了,艾玛。』
    因为药物的原因,她没怎么听清。
    『有人买下了我。用了非常高的金额哦?只要有这些钱的话,连住院费都能简单的支付得起。虽然父亲母亲已经不行了,但我希望就你,只要你活下来。』
    一双手温柔的握住了自己。
    随后额头上温暖的一吻。
    即使视野扭曲不定,声音模糊不清,肌肤的接触也是十分的明确。
    『虽然估计我们不会再见了。不过我一定会保护你的。从现在到永远都会一直,一直的保护你。』
    (………姐、姐………)
    『再见了。』
    (不要……姐姐……)
    即使想要制止,也无法发出声音。
    气息从床边消失了,不知去向了何处——



    感觉世界像摇篮那样摇晃着。
    「啊。呜……。」
    伴随着强烈的头痛,艾玛从梦中醒了过来。
    这里——并不等待着亲人回来的那个家。所以少女为了确认现状,不得不搜寻一下记忆查找到底发生了什么。
    记得,对了。自己被拐走了。
    并且,自己还又被拐走了。从被拐的那个房间里。
    就好像童话里的公主那样,不知道这样想是不是会变得轻松一些。不过倒不如感觉自像是盗贼们互相抢夺的金块。
    (……那些穿黑色衣服的人……被杀了……)
    在上一个被监禁房间时,在昏迷之前看到了鲜血。由于住在海边所以看惯了鱼的血液,但那明显和鱼的不同。并且,也不可能是活着的人能流出的数量。
    想到这里,少女有些反胃。
    并且——虽然说得有些晚,让她反胃的理由不仅仅是记忆中的血液。这个场所,弥漫着异样的臭味。和腐臭不同,充满了浓重的腥臭味。
    (呜……)
    少女无意识的往后退,但失败了。
    因为艾玛正坐在椅子上。
    正确来说,应该是被固定在椅子上。用白色麻布做的拘束衣包裹着她的全身。好像是审问恶性犯人时会使用的道具。但对于孩子来说还是太大了,所以很多地方都空着。但拘束效果还是存在的,所以她一根指头都动不了。
    想要大声叫喊,但发现也是做不到的。嘴里被塞进了毛巾之类的东西,一点声音都发不出来。
   
    「哦哦,你醒了啊。」

    ——这间房子里,还有其他人。
    「感觉怎么样?」
    艾玛放弃了挣扎,头转向声音的方向——虽然全身都被固定折,但头并没有,对此她稍微抱有感谢。
    她看到一位初老的男人站在那里。
    男人带着温柔的表情。飘荡着十分冷静的气息。这一切看上去都十分的平凡。要是在大街上遇到的话,会毫不在意的擦肩而过吧。但,在这充满异臭的房间内,看起来十分的异常。
    「本来预定是要更加慎重的请你过来。我说真的。由于在你之前已经找招待过了好几个人,但由于手段过于激进,导致被当成了事件。甚至被命名成了『笑脸猫事件』。」
    (……我……为什么,是我……?)
    少女十分混乱的疑问着。但由于被拘束所以无法进行询问。
    「放心,我并没有找错人,艾玛·科尔纳蕾丝。我找的人毫无疑问的是你。在七年前,经受过古圣剑泽鲁梅露菲奥卢的洗礼,在身体上留下了浓郁的翠绿痕迹,但还活在世间的少女。」
    被人报了名字,但自己完全不能理解。
    「看你的表情,你什么都不理解吧。」
    这是自然的。
    「要进行说明的话就会显得很长。首先……是呢,这个世界上有名叫圣剑的东西。在大陆那边,是描写勇者们勇武传中所出现的象征道具,相当有名。并不是使用者选择自己的武器,而是武器选择使用者。真是一些难搞的家伙诶——」
    那个男人一边讲着让她摸不着头脑的话,一边靠近着。
    艾玛就连尖叫都做不到,只能颤抖的看着他接近。然而那个男人并没有做她想象中的暴行,只是温柔的,将束缚艾玛的金属件取了下来。
    由于身体从椅子上解放,艾玛猛地站了起来。但由于身上还穿着束缚衣,所以失去平衡从椅子上摔了下来。
    不过在摔倒的一瞬间,男人「噢哟」的伸手扶住了她。然后就这样,把她抱了起来。虽然男人看上去平时不怎么做体力活,体型特别纤细。但艾玛的体型比较小,抱起来不是很费力。
    「没事吗?」
    温柔的声音让艾玛打了个冷颤。
    「——在圣剑里,特别是古圣剑里,无论哪一个都死脑筋且喜好特殊。在历史上被他们认定的人只有极少数。不过,从这里进行推理的话,其实——」
    男人继续讲着不找头脑的话……抬起了脚。
    向着房间的深处。
    被男人抱着的艾玛,无法涌出挣扎逃跑的勇气,只能颤抖的看着自己被带走。房间的深处有一张敞开的大门。由于椅子的位置问题,自己无法看到门后究竟有什么。但现在被男人抱着的她,能稍微窥探门后的世界。
    「——每一把剑实际上并不是只能有一个人可以用。」
    「圣剑与古圣剑的差别恐怕就是这个。古圣剑并不是完美的,或者说就是未完成的。古圣剑并不是把作为愿望的护符束缚起来,而是某个人根据特定的愿望组装出了最初的圣剑。所以,古圣剑经常在测试着。在寻找着。不是把自己委任出去,而是能把自己同化为一的那个人。」
    男人激烈的演讲,艾玛并没有听进去。
    少女现在的心中,充斥着纯粹的恐怖。无法顾忌到其他。
    门后的房间里,实际上什么都没有。只是在地上有个巨大的动,能看到下面的景象。
    然后,那些东西就在下面。

    那些东西,闪耀着翠银色。
    那些东西,正在缓缓地跳动着。
    那些东西,正在呼吸。
    那些东西,聚成一群。
    那些东西——

    看到这些景象的艾玛似乎连喉咙都能叫破。然而由于嘴里的异物没有拿出去所以发不出声。所以艾玛在疯狂的挣扎。但身穿拘束衣的她无力反抗。
    「和其他古圣剑一样,泽鲁梅露菲奥卢也在寻找着它的使用者。只不过它有个地方不同。泽鲁梅露菲奥卢是,自己创造自己的使用者——」
    艾玛依旧在颤抖。而她能做到的也只有颤抖。
    在心中,不知为何产生了期待和安心感。自己正在靠近自己应该去的方向,应该到达的场所。涌出这样的感觉的同时,自己竟然没有任何生理上的厌恶感。这让她十分的害怕。
    「——你很在意这些之前的人吗?这些人就只有一点点不合适,没有变成这把剑(泽鲁梅露菲奥卢)所期待的古英雄,成为了这种不上不下的样子。不过,我相信,你能超越他们……」
    男人的音调一直十分平稳。
    就好像要用这种平稳强烈的要求自己自律一样。
    在思考这个的时候,男人继续前进,走到了洞穴的边缘。然后就好像给盆里的小鱼喂食那样——或者说带有爱情的手法,将抱着的艾玛扔了下去。

3.「不成型之物」

    巴泽鲁菲德尔土地边缘。在浅水区海流不急的地区,有数百艘船没有进港直接停在这里。
    「抱歉啊船的所有者,也抱歉啊鱼儿们!」
    少女一边道着歉一边踢着甲板,然后高高跃起。随着一声爆音,本来体积不小的船也被踢的摇摇晃晃,铺在甲板上的铁皮也凹了一个大洞。
    这样在立足处造成巨大破坏的强行跳跃。然后在远处停泊的一艘船上落地,然后再次跳跃。而还在现场的船员们高盛怒斥着,但她全抛在后面了。
    这是结合了魔力激活以及地练系体术的技术。哪一个都是不超越人类就无法办到的技术。然而将这两种强势技能组合在一块,那么,基本上就可以无视重力进行移动——
    「……不对,很奇怪诶……什么靠肉身就能做到这件事啊」
    在旁边并排行进的阿蒂莱德无奈的说着。
    「不是,这都能跟得上的你有资格说吗?」
    「我这可是用尽了全部手段……。」
    听到了爆破的丰盛。阿蒂莱德的手套——或者说形状像手套的什么——喷出了强烈的风。虽然这不至于让她自由的飞翔,但也可以让自己的跳跃距离大幅度提高,而且可以一定程度的调整在空中的姿势。
    (不是,即使说是全部手段,在可以办到一定程度的时候不就已经很奇怪了?)
    这本来不是个人能拥有的护符所能展现出来的力量。
    记得有这样特殊能力的圣剑存在,然而圣剑的能力需要将所有的护符合而为一才能发动,并且每一把也只有一种能力。
    (……这就是护符的『天才』,吗)
    由于莉莉娅经常被叫做天才。所以自己能够理解。
    天赋之才。这是上天赋予的能力——就是说普通人连理解都放弃了的才能。
    要是不能理解的话,就无法与之并肩战斗。只能在单人的战场上独自战斗下去。这到底是一种怎样的心情,估计二人都深有体会。并且,对此,莉莉娅抱有些许的不可思议。

    这附近的海域被称为仓库海域。
    『要进出港口,不是需要各种手续吗?所以为了做缓冲,不让仓库船靠港而让他们停在附近海域。』
    听她这样说过。
    『当然他们有申请过许可,并且货物姑且根据义务等级了。但由于那附近的情况很混乱,实际上是无法地带。比起陆地上说小偷更少,所以有些不能见光的东西就藏在里面。』
    『并且,对于图便宜的组织来说是个很好的收入来源,是吧?』
    『无可奉告。』

    已经接近了目的地。目标是黑色的中型木制船。
    从远处就能看到,貌似为了气密性在表面涂了好几层油。
    (看起来很硬呢……)
    虽然是木制船,但加固到这种地步,甚至比某些石头都要坚硬。要是没有与破城锤匹敌的破坏工具,那么对这艘船应该无能为力。
    莉莉娅拔出固定在腰带上的短仗。这是从刚才的袭击者那里摸来的。虽然可以用作武器,不过顶多是对人压制用,形状十分纤细,重量很轻。就是说缺乏威力。顺带一提,因为没有刀刃所以不能拿来砍。
    「嘿」
    轻轻一挥——在比海面稍微高一点的位置上,砍出了有一个与人差不多大的洞穴。
    技艺超群的剑士为了展现自己的技术,经常会演示用小树枝切碎纸张。莉莉娅认为自己差不多也能做到类似的事,试做了一下然后,嗯,还是不错的嘛。
    「诶」
    「我先走了。」
    放着愣住不动的阿蒂莱德不管,莉莉娅突进了船舱内。突袭作战的核心就是速度,需要在敌人察觉到并且正整顿好对策之前尽可能深入到内部。

   


    目标房间,很容易就找到了。
    是一间非常大的房间,周围并没有窗户。
    虽然没看到有什么照明工具,但其实并不需要。占用房间大部分的,是一个使用玻璃制作的水槽。而水槽内飘着不知道是什么的带有弹性还在发光的物体。
    这些带有弹性的物体,一部分变成了如同水母那样的形状,还有一部分保留着原样——就是说他们长着手足,或者还残留着头发,或者能看到类似眼睛鼻子的凹凸形状。
    (——这是……)
    莉莉娅知道这是什么现象,

    古圣剑泽鲁梅露菲奥卢。
    传说是吃人的剑。
    具体来说——没有持有资格的人碰触它,会将「人」的存在本身吞噬干净。然后变成翠银色的什么东西。
    这并不是死亡。不是失去了生命。不过,仅此而已。
    到这种地步已然无力回天。他们永远失去了作为人的资格。

    虽然莉莉娅有着知识,当然她并没有见过实物。
    无论哪一种宗教,总会有一两个末世论。并且在赞光教会庞大的过程中,吞并的那些小宗教里,有着这样的说法。终末的使者是绿色的污泥。比海洋还要巨大的污泥,会将所有食物都吞噬一空,最后世界会变成巨大的海洋。
    这想法毫无意义。不过,目前的异样让莉莉娅不由得想到了这件事,并且超出了她的常识。
    「竟然有这么多人……」
    水槽非常大。虽然肉块的尺寸也不小,但这个水槽能装下的数量不止一二十个。这就说明,在这里接触过泽鲁梅露菲奥卢的人只有最低人数。
    (是试验吗?但怎么会弄到这么多……)
    「艾玛!?」
    阿蒂莱德的叫喊略有颤抖。
    紧接着,莉莉娅也看到了那个景象。在水槽中,弹性物体的中心点,有一个与周围物体完全不相同的什么漂浮着。
    黑色的,头发。
    莉莉娅思考噌的一下染成了黑色。愤怒和焦躁的混杂物,一时间控制了莉莉娅的行动。莉莉娅迅速冲了过去,用短仗正面的敲向了水槽。水槽受到莉莉娅奋力一击,产生了放射状的龟裂,然后碎片往里飞溅。
    在玻璃表面上刻画的,为了增加强度的咒迹,闪着青色的光芒消失了。同时莉莉娅手中的短仗也一起碎掉了。
    「快闪开!」
    喊出了警告后莉莉娅留下了阿蒂莱德,再一次跳跃。用手将还飞在空中的碎片拨开,踩着带有弹性的团状物,靠近自己头发的就用手刀突刺。伴随着像把手刺进煮烂的肉的触感,被团状物包裹住了手。
    然后感觉到如同伸手进油锅的痛楚。
    (——感觉不到热量,这是——)
    这是侵蚀。莉莉娅根据经验做了判断。之前有体验过,人类的肉体与精神同时转变成其他事物的痛楚。就好像肉体被灼烧时的痛感,直击着少女的神经。
    毫无疑问,这就是泽鲁梅露菲奥卢的侵蚀。现在自己没有接触到剑本身,但看样子接触了剑的牺牲者们还继承者它的性质。
    「别……小看我!」
    莉莉娅·阿斯普雷伊乃正规勇者。勇者这一称号,本身就位一种诅咒。无法舍弃,也无法被覆盖。所以,才会承受的住吸血鬼那庞大的咒诅。要是现在输给了这团东西,那么真的是对不起那只吸血鬼。
    在肉团中如游泳一样的前进。
    然后,手指碰到了什么东西,直接用力拽了出来。
    结果——确实是个人类。被翠银色所涂满,身穿拘束服,体型和样貌都是名为艾玛·科尔纳蕾丝的那位少女。不过,
    (——真糟糕。)
    莉莉娅心中咂了个舌。从拽出艾玛的那个空穴里,喷涌出了许多稍有浑浊的翠银色物体。
    莉莉娅扭动身躯回避着喷涌,
    「阿蒂莱德!」
    喊了一声那个名字,然后将艾玛扔向背后。
    阿蒂莱德伸出手抱住了她。但飞沫溅到了她。手套上喷出了青烟,阿蒂莱德的表情十分痛苦。但即使这样,她依旧死死的抱住艾玛不撒手。
    二人在远离团状物体的地方碰面了,
    「……艾玛酱,正在污染成灰色。」
    「诶……。」
    灰色。指的是「忘记了自己是什么后的物质」。
    「不过,为什么。」
    「不知道,等后面再说!」
    灰色污染一般是发生在长期深入地下迷宫的冒险者们身上出现的病症。全身心从「自己是什么」开始忘记。慢慢的身体停止行动,自我变得薄弱,最后变成一坨无机质。多数都呈现灰色的金属色泽。
    幸好,这不是什么不治之症。只要离开作为原因的地下迷宫,经过一段时间就会恢复。只要治好了,基本不会有后遗症。
    (——不过,这也是在作为人活着的时候。)
    被肉团包围的艾玛现在没有自主呼吸。
    放在地上,将塞在嘴巴里的布团拿出来。
    确保呼吸道通常,然后进行人工呼吸。
    在重复几次之后,艾玛轻轻地咳嗽了起来,有了些许微弱的呼吸。阿蒂莱德倒吸了一口气。莉莉娅抬起头,把嘴边的唾液擦拭干净。
    然后把拘束服撕开,触摸身体各处确认有没有骨折,或者被溶解的地方。呼,确定没有问题的莉莉娅吐了一口气。
    「目前来说,应该……没问题了。」
    「是吗……。」
    莉莉娅伸了伸腰,
    「艾玛酱能完好到这种程度,应该就是刚才说的那个。适合者后补什么的,所以有抵抗力。」
    「是……呢。嗯。」
    阿蒂莱德没有力气的回答着。
    「你在动摇些什么。我说你,不是已经掌握了事情经过吗。」
    「我经过了调查,也得出了结论,并且确认了真伪。不过,」
    停顿了一下,
    「有很多东西,我并不想相信……吧。」
    「哈?」
    她在说什么。莉莉娅等着她的后续,不过阿蒂莱德一句话没说。
    「好吧……这些话,等一切结束后再说吧。」
    说完,莉莉娅站了起来。
    然后,转头。
    由于水槽破裂,从狭小空间里解放的弹力肉团,开始了莫名其妙的痉挛。并没有明显的节奏,震动不规则且不安定。它们——虽然不是在旁边悠闲的观察着——加快了律动,开始膨胀。
    「呀……!?」
    阿蒂莱德惊讶的看着那边。
    在她旁边,虽然莉莉娅没有动摇,不过心里十分的不爽。
    (虽然已经做好过心理准备了。)
    只是没有确信而已——这样给找个借口让自己平静下来。
    刚才破坏的水槽,上面的刻印用该有阻止内部物体扩散的作用。然而现在要发生什么无法确认,也不需要确认。
    因为还有其他需要确认的事情。
    那些东西,是泽鲁梅露菲奥卢替换成「什么都不是」的牺牲品。这都无所谓,但重要的是理由。归根结底,为什么泽鲁梅露菲奥卢要吞噬人类。
    将人类作为素材进行消费,那么这样究竟为了成就什么呢。

    古圣剑哪一个都让人头疼。
    选为使用者的条件非常的严苛。
    并且,泽鲁梅露菲奥卢的使用者,在历史上只有一人。很久很久之前的正规勇者,露希尔·泽柯思特——

    翠银色的团状物们,在激烈的震动着。
    翠银色的团状物们,不断膨胀。
    翠银色的团状物们,正在失去轮廓。
    翠银色的团状物们,正在互相融合。
    翠银色的团状物们,正在组合成某个形象。
    翠银色的团状物们——
   
    不,组成了任性的他们,冲破了天花板,站了起来。
   
    翠银色的人形。应该说,是个巨人站了起来。
    估算体长超过普通人的额三倍以上。皮肤散发着金属的光泽。
    粗略形容的话,是一个裸体的年轻女子。长发及腰。能观察到身体微微起伏。只不过,脸上毫无凹凸,一片平整,泛着翠银色。
    (果然是,处于未完成状态吗。)
    比起刚才不安定的时候,现在体积明显变大了。重量貌似也增加了数倍,因为她的行动导致船有些倾斜。虽然想要斥责她要尊重一下物理法则,不过想想自己也没资格说三道四就放弃了。
    巨人缓缓地观察着周围。
    十分优雅的在附近寻找着什么。
    (——难不成。)
    巨人伸出了翠银色的手。
    触摸了墙壁。
    彭,发出了就好像拳头砸到了干燥的被子上的声音。同时,作为墙壁的木材裂开了无数的巨大缝隙,然后——径直塌下来了。
    「不是吧!?」
    只用拳头破坏墙壁,虽然不是很简单,但也不是很困难。
    但只是摸一下就能破坏,嘛,也不觉得有什么不可理喻。
    只不过,碎片并没有四处飞散,将集中于破坏上不会让多余的力量扩散出去,这样的技术在常识(相比之下)简直里简直不可理喻。这并不只是力量强大的问题,还在于技术之中蕴含的力学,莉莉娅第一遇到不会破坏力学就能达到这种目的的技术。
    「——艾玛酱拜托给你没问题吧?」
    「诶?」
    巨人正在穿过废墟。
    伸脚踩在平静的水面上。而巨人并没有沉下去,就好像站在地面上一样稳。
    巨人就这样走在海面上。向着陆地,不对,准确说向着巴泽鲁菲德尔特本岛走去了。
    (传说露希尔·泽柯思特。有一百零九人的女儿被她砍杀过半,所以被水精灵厌恶,从而无法沉入水里。)
    真想感叹这是多么残酷的传说。然而感觉自己也没资格说三道四所以就放弃了。
    重要的是。
    这个翠银色的巨人,不仅仅是巨大的妖怪。她的威胁并不只是她的体格和怪力。最需要警戒的是,她毫无疑问很大程度再现了当初正规勇者露希尔·泽柯思特这一位伟人的技术和传说——
    「我不去不行。那个东西在很多意义上,是我才能应付的对手,她可以称的上是人类规模的威胁。」
    「……。」
    阿蒂莱德并没有回话。不知是被吓到了,还是不知道说什么话。
    不过无所谓。无论她说了什么,要做的事情还是不会变。
    「等结束了,应该,我就会回来了。请一定要活下去。」
    「活下……啊,诶?」
    「拜托了。」
    莉莉娅不等回答就冲了出去。
    然后,从『露希尔』打开的洞口跳了出去。

5.孤独者们的战场

    阿蒂莱德并没有学过医学。
    像勇者和冒险者这种用暴力生存的人,他们受伤和就诊伤人的机会很多,所以在这时能学习到相关技术。但阿蒂莱德不仅是个技师还是个商人。虽然有自信确认和修复损坏的护符,但对人就无计可施了。
    但就算是这样,该清楚的她自然清楚。
    要是让这个状态下的艾玛·库纳雷斯身上溅到凉水那会非常糟糕。
    「不好办了啊。」
    事到如今才发现,自己没有想过要如何回去。
    要负担着还没有取回意识的少女,需要用自己的两只手。然而两只手被占用的话,那么就不能使用手套——“朱砂蔷薇”——来越过海面。当然,是不可能游回去的。
    而且,
    (——这艘船上还有一些事情需要去确认。)
    虽然很在意莉莉娅以及她追的那个『人类规模的威胁』。不过,自己现在需要做的是不要在意这个让自己分神。
    上甲板吧。她下定决心。
    在突袭强攻解决不了的时候,就采用正攻法。准备夺取他们应该有预备的联络船。
    在房间里散布着水槽的残害和翠银色的黏液团。在房间深处,看到有向上的阶梯。阿蒂莱德抱起艾玛向那边走去。然而由于船在不断摇晃,立足不是很稳。为了不让抱着的少女掉下去,要小心,一定要小心。
    (……这孩子还真沉啊。)
    艾玛很符合十一岁左右孩子的平均体格。身高不高又不矮。而且相对来说比较瘦,都想要叮嘱她要好好地吃饭,但即使这样。
    阿蒂莱德还是认为很重。
   
    「你们——还真敢做啊。」
    她已经预想过了,也做好了觉悟。不过,这个声音,她还是不想在这个情况下听到。
    阿蒂莱德转过头去,
    「叔父——」
    然而叫到一半就抑制住了。
    一个通向其他房间的门敞开着,男人就站在里面。看上去是个人畜无害,带有温和表情的中年男人。表情,服装,站姿,这些阿蒂莱德都十分熟悉。
    只是有一处与以往不同——因为平常都在做文件工作,所以双手带着她从来没看过的红色手甲。
    「约书亚·阿斯提利德。」
    阿斯提利德工坊的副boss。十分啰嗦的家人,工作的伙伴。
    阿蒂莱德一脸难堪的表情喊出那个人的名字。
    「你会出现在这里,我想我不用再怀疑了吧?你还要找借口吗?」
    他十分劳累的叹了口气。
    「我想你应该将事情都了解请吃了吧?难道你在做了这些事之后还要找我对答案吗?」
    「当然,我想问的还有很多。你到底想做什么。你的目的是什么。到底都做了些什么。」
    她瞟了一眼散落一地的玻璃残渣。
    「我想,你是想要制造出古圣剑泽鲁梅露菲奥卢的适合者吧?」
    「你说对了。只不过这不是最终目的。」
    「为什么。」
    「……那把剑是『只有露希尔·泽柯思特才能使用的剑』。但是,那把剑却在持续寻找着能使用自己的对象。」
    约书亚耸了耸肩。
    「那么通过现象得到的结论只有一个——泽鲁梅露菲奥卢,它把靠近自己的所有人都强制改造成露希尔。」
    「你疯了!」
    「我无法否定。实际上,这个判断没有超出现实。人类十分的脆弱,在强制改造的途中会坏掉。然而那把古圣剑并没有理解到这件事。」
    约书亚抛出其他回答来回应阿蒂莱德的叫喊,然后很遗憾的摇了摇头。
    「……坏掉……?」
    「你还没理解吗?应该看到不少了吧,那些翠银色的残骸。那些都是在改造途中死掉的人们的残骸。」
    (——这全部?)
    突然,记忆如潮水般涌现。
    翠银斑病。
    在六年前,袭击了这个国家的疾病。
    身体各种都被翠银色侵蚀,耗费患病者的身心。
    致死率很高。
    没有被这疾病致死的那些人,通常会因为体力被消耗殆尽从而染上其他并发症死去。
    它夺走了许多人的生命,破坏了许多人的人生。
    阿蒂莱德她——现在名为阿蒂莱德的这个姑娘也因此人生彻底改变。
    这个病没有传染性,一个月左右时间就停止漫延了。目前活下的人,身体上某处还保留着翠银色痕迹的后遗症。为什么这个病,会在那时袭击城市里的居民,到现在都没有解清——
    「这就是,说」
    阿蒂莱德的声音在颤抖。
    无法直视眼前的这个男人,她微微低下了头。
    「也包括六年前的事,是吗?」
    「没错。」

    ——啊啊……

    阿蒂莱德十分感谢这附近没有镜子。自己现在肯定是一副十分丑陋的表情。自己目前应该做什么的的欢喜,超越了自己的愤怒,然后扭曲在脸上。
    刚才要上甲板的念头已经扔在了脑后。
    「翠银斑病的时间,是叔父你做的。这样理解可以吗?」
    「然而我并没有成功。」
    他还是没有正面回应。
    「我只是在寻找不会被泽鲁梅露菲奥卢所的影响而崩坏的人。所以为了寻找,我模拟变异再现的因子混在了饮料里然后散播出去。只是,没想到毒性会如此猛烈。会造成这么多的牺牲。」
    他十分劳累的,同时有些骄傲的说着。
    「就结果来说,他们的牺牲并没有白费。那些天发生的一切,都造就了今天的成果。虽然有些不充分,但人类还差一步就能进行再现了。」
    「……是吗。是这样啊。」
    「你不需要再说下去了,约书亚·阿斯提利德。」
    「那真是太无情了。我本来是暗中进行计划的,本来就差一步的成功却被你搅乱了。即使是我最可爱的侄女,我也得抱怨抱怨。」
    「我都说了要你闭嘴!」
    她喊出拒绝,然后伸出了右手。
    「“绞首架上停留的灰色鸽子”“围绕英雄碑的铁格子”“猫咪在沉默的黑白键上奔跑”“戴着假面的舞者们扔出了果实”——」
    阿蒂莱德快速的念诵着。
    这些诗句本身没有任何力量,也不是能引起不可思议现象的咒文。只是一些话语。但依旧能行驶语言本身的功能——将意思传达出去。
    接收到穿戴者想法的“朱纱蔷薇”,发挥了预定的机能。设定好的数个限制装置在自我崩坏。本来作为可靠的护身工具,现在不可逆的变成了力量暴走的武器。
    啪啦啦,里面涌出的电光,轻轻灼伤着穿戴者的皮肤。
    阿蒂莱德因疼痛歪了歪表情,但依旧紧紧盯着约书亚。
    「真是真是。本来以为最近你老实了一点,结果还是个冒失的姑娘一点没变。」
    约书亚好像在开玩笑一样的说着,自己也摆好了架势。
    「“绞首架上停留的灰色鸽子”“铁甲里盛开的鲜花”“为长满苔藓的地下牢房献上礼炮”——」
    他也慢慢的进行着念诵。
    一样的过程后,他穿戴的手甲发出轻微的驱动声和震动,发出了亮光。
    「……你这,果然是」
    「你在设计“朱纱蔷薇”时的助手是我。虽然没有你那样的想象力,但我还是可以将现有技术忠实的再现出来。」
    他握紧了手。
    「机能应该不会比你差。接下来就让我进行测试吧。」
    啪啦啦,与阿蒂莱德相差无几的雷光,在约书亚的手上迸发出来。



    深蓝色的天空上,星光开始闪烁。
    和来时相同,莉莉娅踩着一艘艘船追逐着翠银色的巨人。
    当然的,这些船里的人一个个都十分混乱。但她没有时间去进行解释。扔下悲鸣着的人们不管,莉莉娅继续跳跃。
    挡在巨人前面的一艘船,被它随意的扒开了。那是,站在加班上的船员触碰到了巨大的手掌——就这样,消失了。
    那些人被巨人吞噬了,成为它的一部分血肉。
    为了制造『露希尔』,他们变成了素材。
    看到那个样子,莉莉娅确信了。那已经是会无限制吞噬人类,继续变大下去的超级灾害。要是不把它制止在这里,那么一个国家就轻轻松松会被消灭。并且,它还会威胁整个世界。
    那么,正好在现场的正规勇者,能做的事情只有一个。将最坏的事态,尽可能地制止下来——。
    (露希尔·泽柯思特、白金的魔女。)
    意识集中在战况上,分出一丝精力来回忆。
    毕竟,这可是古时代的人物。
    最近才普及了活版印刷,而且露希尔时代连造纸技术都没有。根据口口相传的历史会随着时代慢慢的变化。所以露希尔·泽柯思特究竟是个什么人,莉莉娅并不清楚。
    (然而,也有一些准确记载下来的事情。——她背叛了她该拯救的人,忍受着孤独,最后死于非命。)
    这是常有的事。
    惧怕,否定拥有力量的人是人之常情。只要恐怖的怪物被消灭了,那么比怪物还要恐怖的勇者就不需要了。为了善良无罪的平民百姓,尽快处理掉他们才会安得人心……什么的。
    这种事古今东西多的无可附加。虽然真正被处刑的人在这几百年不断地减少。
    (——虽然我没有同情的立场。)
    抛开这些复杂的思考,莉莉娅再次跳跃。
    在其他的船上着地。之后的瞬间,偶然在附近闲逛的船员急急忙忙的拔出腰间的曲刀刺向她。「啊呀, 哈,喝呀」,不知道他在喊什么。估计他本人都不清楚。
    「借我一下。」
    咻的,莉莉娅就把刀抢走了。
    握住剑柄,就能知道这把刀的好坏。虽然不是粗劣的便宜货,但也还是大量生产品。不知道是不是铸造时的问题,中心稍稍向左移,而且对刀锋的韧性抱有怀疑。不过,现在不是挑三拣四的时候。
    注意力从僵直不动的船员上移到巨人的背影。
    深吸一口气。稳住心跳。右手轻轻地握住刀柄,左手盖在右手上。目标是它的背后,摆出低姿势的担剑,膝盖开始蓄力后
   
    一闪,
   
    大海被切开了。
    刀挥下去轨迹的延长线上,如暴风一样的特大斩击将一切都一刀两断。
    这不是很特别的技能。有许多剑技流派都将这气斩技当做奥义,就是说将「斩击」与「目标」的距离和规模进行进行缩短和扩大。根据使用者的不同有不一样的效果。
    (……看样子,并没有效果。)
    立足点不安稳,质量不高的曲刀,因咒诅污染而不在完全状态的身体。但从手感来看,刚才那一击也有能将钢铁制的城墙一举破坏的威力。
    尽管如此——虽然有过心理准备——翠银巨人依旧健在。它依旧平稳走在因刚才一击导致泛起波浪的海面上。根本不能用钢铁来比喻它的坚固。倒不如说,它能将收到的攻击,或者说外部所有能施加给的里全部进行拒绝。
    「真的是不讲理……」
    原来如此。这就是看到正规勇者出现在面前时怪物们的心境。一直以来所依赖的方法,坚信的世界规则,感觉全部被否定了。这果然不可理喻。
    手中的刀身化成了灰烬。
    「抱歉,我弄坏了。」
    把剩下来的刀柄塞还给了一脸呆滞的船员。
    (……明明必须要尽快解决的。)
    然而自己想起了艾玛,顺带阿蒂莱德。
    那艘船不可能是个安全的地方。虽然没有确定敌人是谁,但能察觉到威胁。不过,起码比把她俩强行带过来,身处自己目前的战斗现场要好些。
    莉莉娅知道,阿蒂莱德很有能力。那个以圣剑为原型制作的手套,她觉得是个十分出色的护身用具。战斗力应该比旁边的这些小混混,甚至相当实力的冒险者都要强。不过在这里,她十分的无力。拥有力量到还好,但重要的是不要让自己陷入像寻求更强大力量的懊悔当中。所以,莉莉娅才把她扔在了敌人阵地里。
    「啊啊烦死了!」
    一如既往地把烦躁的心情压到心底,莉莉娅再次追了上去。



    阿蒂莱德不仅仅是技师和商人,还是阿斯提利德工坊的看板娘。
    而她经常配带在身边的护身道具“蔷薇”,当然需要满足几个条件。防御住突然的暗杀。将进行偷袭的刺客无力化。没有像勇者那样燃烧魔力也能启动。并且要看上去既美丽又精致——与需要讨伐强大敌人的圣剑有根本的区别。
    而用同样技术制作出来的,约书亚带着的“手甲”,就明显不同。完全不在意重量和外表,只为了杀伤力及压制力进行优化。由于这样的差异,导致这两者在武器性能上有着决定性的区别。
    「我从一开始,就十分的讨厌你!」
    约书亚挥动右手,召唤出了深红色的雷光。
    「在听说兄长买了一个努力的昂养女的时候,我都觉得他是不是疯了!啊啊,更正一下,我现在确定那个男人就是疯了!」
    「……是吗。」
    阿蒂莱德左手唤出的半球状立场将雷光打消,同时用右手喷出的力量强行进行跳跃。
    由于受到了设计之外的力道,“蔷薇”发出叮的一声崩坏了一角。
    「我呢。其实……并不讨厌叔父。」
    「啊啊,是啊,就是啊!」
    约书亚好像拜托了束缚那样喊道。
    「你真是个好孩子啊,阿蒂莱德!不仅拥有才能还不沉溺于它!被神所爱,被人所爱的少女!你不应该被这个工坊所局限,是整个人类所需要的真正人才!……但是,所以并没有人需要你个人本身!」
    随着滋滋声的响起,缝制在“蔷薇”缝隙中的金线开始蒸发消失。「“染成彩色”」的指令发出之后,由于控制雷光的机能失效而没有反应。
    阿蒂莱德的指尖,血像装饰线一样飞溅出去。
    勇者们利用魔力这一现象来控制圣剑。这是一种与生命力相反的力量,会让自己慢慢接近死亡,而且不是平常人所能使用的力量。“蔷薇”为了再现这样的机能,会使用装备者阿蒂莱德的一部分生命,具体来说就是把血液当做燃料。
    恐怕,约书亚的“手甲”也是一样。
    (……叔父。)
    桌子,书架,一个一个被破坏。
    挂在墙上的油灯被一个个打碎,火与油蔓延到附近。而闪耀的雷光加剧了火势。
    这艘木制船为了防水而涂了非常浓的油。虽然姑且为了防火进行了一些加工,但火焰的趋势越来越强烈。
    房间,被火焰包裹了。
    「是啊,你是天才,所以能站在你身边的人一个都没有!」
    ——天才,吗。
    因为这句话,自己建立了多么厚的墙壁。多么被人孤立。连理解都已经放弃了。反正自己说破嘴也不会被人接受,所以自己早就将其他人当做不同的生物对待了。
    这种评价,也已经习惯了。
    不过。在被人当面这么说,那一丝寂寥现在都无法习惯。
    「所以……所以,我才没有让你背负这些!将人……污秽掉,毁坏掉,替换掉,这样的使命!要是你知道的话就会独自走上这条道!在圣歌队离去之后,独自歌唱着最后的救赎之歌吧!」
    「你在说什么……」
    眼前这个男人究竟在说什么,阿蒂莱德完全无法理解。
    只是,叔父的表情十分的认真。能看出来,他说这些话完全发自真心。
    「我并没有告诉你!人类,世界,正在走向毁灭!所以,无论要背负怎样的罪孽,也一定要找到舍弃为人,转换为新的生命!这件事,这个使命,让我看到了世界树——」
    墙壁和天花板开始燃烧了起来。
    约书亚随意的挥了下手,想要打掉掉下来的瓦砾——然而在这个时候,阿蒂莱德伸出了手。接触到约书亚手甲的手指,沾上了自己流下来的血液。
    「什」
    「“在石膏苹果上留下时间的痕迹”」
    这是设置在“蔷薇”上众多关键语中的一个。本是用来自动防御袭来的威胁。
    只是阿蒂莱德戴着的‘蔷薇’已经损坏了半数,能执行这个命令的机能已经不存在了
    所以,这句话让约书亚戴着的‘手甲’产生了反应。吸收了使用者的献血,开始启动功能。
    只不过,阿蒂莱德的血液作为异物混了进来。由于这都是模仿圣剑制造出来的产物,所以护符之间是经过精妙的相互干渉组合在一起。由于这个过程十分的纤细,要是扭曲了一点点,就会引起失控。
    并没有听到声音。
    “手甲”只是静静地将自己缩小,压榨着约书亚的手腕。
    「啊——————!!」
    他惨叫着。
    混杂着愤怒和疼痛的叫喊,阿蒂莱德绷紧着自己的表情,用双脚往后跳。
    天花板开始整个掉了下来。因为热浪让阿蒂莱德睁不开眼睛,但在在模糊的视野中,看到约书亚消失在燃烧的瓦砾之中看不见了。

    「——我想,我是爱着你的。大哥所选中的那个你。」

    只剩一句本应听不到的话。
    这恐怕是幻听。感觉幻听到了这温柔的话语。
    「我知道哦,叔父。」
    阿蒂莱德小声的说着,回答了她的幻听。
    「但是……我只知道这些。有关叔父的事情,我只知道这些而已……。」



    莉莉娅又重复了几次攻击。
    无论是连山都能崩碎的拳击,还是破坏物质连接的打击,亦或是能将吴五脏六腑震得粉碎的内拳。目前学习过的所有技艺,把看上去有用的种类一个一个都尝试了一遍。
    在无云的星空之下,激起了好几个巨大的水中。数十艘船像浪中浮叶一般不断翻腾。
    但无论哪一种,都无法对翠银巨人造成一丝一毫的伤害。
    莉莉娅追过巨人。站在远处的港口之上。
    回过头,从正面端详巨人的样子——看着它悠然的在水上行走着。
    (全部都不起效。倒不如说根本穿不透。)
    恐怕是因为能聚集起大量肉块成为一个整体的那个力量,是巨人如此坚挺的原因吧。倒不如说为了实现「健康元气活着会动的露希尔」这一目标,无论怎样的攻击都无法伤害她,这真是超级不讲理。
    莉莉娅感觉非常棘手。
    攻击手段还是有的。虽然从来没使用过,都是一些倾国级的禁咒。使用了这些的话,应该也能解决那个『露希尔』了。
    问题是,平常的自己要使用这些禁术都将将好能控制的住。所以,要是一旦没控制好,会将目标周围的一切全部破坏一空。
    (……要是把作用力全集中在我一个人神像或许可行。)
    这个想法还不错。这就和前几天将吸血鬼的咒诅全集中在自己身上一样,将这次试用的禁咒反噬也全集中在自己身上。
    当然,即使是不可理喻正规勇者的忍耐程度,这次也无法承受的住吧。
    (应该会和目前身体里存在的咒诅相互干渉,无法预料能产生什么后果……或者突然猝死,或者全身石化。等咒诅淡薄到可以解咒那也需要几百年,这样子吧……)
   
    ——但在你以无可奈何为由挺身而出之前,给我好好衡量一下。
    ——你觉得你的立场允许如此轻贱自己,为一时的冲动便自我牺牲吗。
   
    师傅的话回荡在脑海里。
    「话是这么说啦。……但这样状况之下, 也只能说一句无可奈何了啊。」
    站在这里的,只有自己一个人。
    要是正规勇者不挺身而战,那么会有众多人死亡。
    正规勇者至始至终都只有一个人。在与之相伴的超绝、凄绝的战场上,不可能会有人陪伴。
    所以,只能一个人进行战斗。
    只能一个人受伤,孤独死亡。
    「真是寂寞的人生啊,受不了——」

    「勇者大人!」

    「嘻呀!?」
    莉莉娅走了个神。像她这种人竟然没有察觉到已经十分靠近自己的气息。
    哈啊哈啊。自己已经熟悉的女人正在差不多习惯了的喘着粗气,站在自己身边。
    「西,西丽尔?」
    「太好了……终于追上了……感觉,到处都在大混乱……我感觉生命、受到了威胁……。」
    西丽尔弯着腰,上气不接下气的说着。
    「听到从海面上……传来非常惊人、的声音……您没事吗……啊,哪个是啥……。」
    「啊——」
    要从头说明感觉会很长。但又没办法简短说明。所以,将细节抛在一边,
    「应该是我的超级前辈,吧。」
    「……原来如此,应该是气量之类的都要更大一些的人是吧?」
    整理好气息后的西丽尔说了句玩笑话,眼睛后面的视线盯着那个巨人。
    「有关泽鲁梅露菲奥卢并且还是勇者大人的前辈,估计说的就是露希尔·泽柯思特对吧。那么根据情况判断,什么东西利用以前的记录用肉体将她再现并且暴走,是这样吧?」
    既然自己已经放弃了解释,那希望你不要推理出正确情况好吗。
    「原来如此,那么我带的这个就正合适了。」
    说完,西丽尔拿出了背在后面的货物——被白布所缠满的巨大物体。
    「真的是沉得不可理喻。明天一定会肌肉酸痛,所以我现在很郁闷。」
    「……谢谢。」
    莉莉娅接了下来。取下了布。
    从中露出了自己熟悉的刀身。上面用四十一块护符组合而成,用咒力线捆绑在一起的一把巨剑。
    极位古圣剑塞尼奥里斯。
    在人类所能使用范围中,作为强力的一把圣剑——
    「谢谢你,时机正好。」
    又重新的道了一次谢。

    ——因为正在进行净化工作,所以很多功能还在麻痹当中。
    ——因为睡蒙了,估计认不出是你。

    回想起阿蒂莱德说过的话。
    自己重新握住塞尼奥里斯的剑柄时,确实有点不一样的感觉。
    轻轻地挥了挥,察觉剑身的平衡性被改善了。但这种无所谓的地方都被她调整好了,让莉莉娅感觉有些火大。
    「……勇者大人?有什么事吗?」
    「嗯。什么都没有。」
    阿蒂莱德技术真的很高超。
    身为护符与圣剑领域的天才,有着常人难以想象的理解力。而手里的塞尼奥里斯,的确印证了这句评价。
    不过现在的塞尼奥里斯,还没有调整完成。
    为了将咒诅的污染压制到最小限度,所以封印了几个原有的技能。在这种状况下,这把剑应该无法确认目前使用它的人究竟是谁。
    古圣剑十分的挑剔。只有拥有特定资格的人才可以使用它的力量。然而这个资格具体时间什么,人类现在还没有确定……目前的状况就是这样。
    「那么,我们走吧塞尼奥里斯。」
    莉莉娅互换了一声——塞尼奥里斯闪耀出些许的魔力,发出淡淡的青白色光芒。
    就如同往常。
    一直以来,未曾改变。
    「西丽尔你离远一点。要被卷进来会很危险哦。」
    「不用担心。你不说我也会撤离到安全范围外为你加油的。」
    「是吗。」
    虽然得到了自己想要的回答,但她如此堂堂正正的说了出来让自己感觉有些难以接受。不,现在没工夫早已这些了。
    「嘿」
    莉莉娅向着靠近而来的巨人,踩着岸板高高一跳。
   
    ——因为睡蒙了,估计认不出是你。
    (是啊,你说的没错,阿蒂莱德。现在的塞尼奥里斯根本没有在注视我。)
    空气扰乱着莉莉娅的前发。
    (不过一点问题都没有。毕竟这把剑从一开始,就没有在意过莉莉娅·阿斯普雷伊这个人——)
    在空中转了一个圈调整姿态。在路过的大型船桅杆上一跳,转换方向同时保持高度。那艘船严重的倾斜到了一边,不过没有翻就当无事发生。但姑且道个歉,对不起。
    (不只是泽鲁梅露菲奥卢。塞尼奥里斯也是一样的。只会认一个人为主人,除了他以外不会把力量借给任何一个人。不过塞尼奥里斯,它有了例外。若有一个十分接近那个人接触到它,它会误认为是真正的那个人握住了它,然后将力量借了出去——)
    站在了翠银巨人,『露希尔』的头上。
    (虽然理由不清楚,但真是帮了大忙。)
    巨人缓慢的转动自己的脖子,准备看向自己。估计它注意到了与之前完全不一样,会威胁到自身的气息。
    莉莉娅暗叫糟糕。
    要是进行回避或者防御,自然会开始持久战。但装备有古圣剑的正规勇者,长期战斗会导致周围产生莫大的损害。
    光芒一闪,
    超级巨大的编织物在夜空中扩散,莉莉娅背后浮现出无数发光的绘画。看似毫无重量与实体的编织我,如同活物一样扭动着,缠绕上巨人的身体。
    咒迹。根据密度与规模来看,是战略兵器差不多的等级——可以将一座石造高塔直接压碎。
    「西丽尔!?」
    即使不转头也能知道,那个眼睛雀斑女现在是一副怎样的表情。一副厌倦世间,冷漠无情的表情。估计还在说「说到做到,我这就在安全范围外为你加油。」
    巨人像是烦躁的一抖,凭蛮力就解开了束缚。
    在夜晚漆黑的海面上,像萤火虫一般白色的碎片,一闪一闪的落下。
    然而,创造了致命的一瞬间。
    (塞尼奥里斯并没有认识到莉莉娅·阿斯普雷伊。所以无论是睡着还是忘掉都无所谓。——只要与最一开始的,最早的使用者十分相似之人使用的话,就毫无问题的能使用它的力量——!)
    在巨人的头部,莉莉娅把塞尼奥里斯深深的插了进去。
    构成大剑的剑身上,有许多细小的缝隙。从这些缝隙中发出了微微的光芒。
    极位古圣剑之一,塞尼奥里斯。真正的使用者在用它贯穿敌人时,无论任何人都会强制变为『死者』。
    这与为了将曾经活着的人改造出来的泽鲁梅露菲奥卢而言,作用是完全相反的。两者的力量激烈的对抗。或许因此感觉到了疼痛,巨人仰望天空浑身颤抖。没有面容的脸无法喊出一丝声音,若它能发声的话,估计是空前绝后的惨叫声吧。
    「——要是前辈真人的话,就不会这么简单了啊。」
    胜利者,是塞尼奥里斯。
    巨人,为了模仿曾经勇者的巨人,一声不响的消失了。
    只剩下无数的团状死尸泼洒在海面之上。
    用尽全力的莉莉娅,就这样径直的掉到了海上——那真是太难堪了,挤出一些力量调整姿势降落在附近的船上。
    「我们都是冒充者,这样的话我不可能输给你。」
    在波涛之间,貌似看到了什么东西在闪耀。
    那是一把十分通透的金色大剑。估计是埋在巨人的正中间。那就是骚动的元凶泽鲁梅露菲奥卢。
    然而下一瞬间,失去使用者的剑,就这样沉入海底消失不见。



    因为自己的咳嗽而苏醒过来——
    艾玛·库纳雷斯慢慢的睁开了眼。
    意识尚且朦胧不清。自己现在处于怎样的状况,都经过了什么,现在完全搞不清楚。因为现在没有在意这些的余裕。
    但有一件事情是明白的。自己肯定没人来拯救了。因为燃烧的火焰带来的窒息感,如同溺水般绝望。
    那么,既然已经没救了,需要担心的就只剩下那些猫了。
    都是一些十分精明的孩子,在那个没有自己的小屋里是不是还很精神。有没有自己去寻找食物。最好的事能找到新的饲主,过上美好的生活。
    (……诶……?)
    有一种既视感。
    感觉在遥远的过去,自己也像这样思考过。那是什么时候的事呢。而且,自己在想着谁呢。
    火焰摇晃了一下。
    在 模糊的视野中,看到了一瞬金色少女的侧颜。
   
    「姐……姐……?」
   
    为什么自己会这么想。
    这应该不可能。
    艾玛的姐姐奥尔提西亚·库纳雷斯并不是金发。为了拯救病床上的妹妹(艾玛)把自己作为奴隶卖了出去。听说被不只是谁很远一家买了下来,所以再也不会和自己见面了。
    虽然自己知道。已经了解。
    但现在朦胧的思考,做不出理性的判断。
    「姐姐……你在,这里吗?」
    少女的侧颜有些被吓到了。
    然后十分自虐的笑了笑,转向了一旁。
    「不在哦。」
    留下了这样一句话。
    「诶……。」
    但十分温柔的握住了艾玛的手。
    即使在剧烈燃烧的火焰之中,也能感觉到手掌的温梯度。
    「你的姐姐已经不在了。名字和样貌也全部改变了。而且招来了许多的敌人。无论怎样……也回不到过去了。」
    话语中充满了拒绝。不过,声音中带有哭腔,却十分的温柔。
    艾玛回握住她的手。
    「还有……对不起啊。我没办法,遵守约定了。」
    这究竟是什么意思呢。
    到此,艾玛的意识彻底中断了。

6.伸出触及不到的手,能抓住的是
   
    自己有印象的那艘船正在燃烧。
    「……哈。」
    都发生了什么。
    为什么会变成这样。
    究竟是谁放的火。还是说事故导致的。
    要是有人放火,那么是谁。
    要是事故,那么究竟都发生了什么。
    ——莉莉娅察觉到自己在问一些回答不上的疑问。想要知道原因,在进行思考,这就代表自己正在为举足不前而寻找借口。给自己解释再往前走也毫无意义。
    火焰十分猛烈。
    船已经大幅度变形了。
    要是里面还有人的话,估计已经活不成了。
    「艾玛酱……阿蒂莱德……」
    莉莉娅认为,那两个人应该没有能力靠自己跑出来。
    感觉双脚失去了力气。
    这种感觉自己有印象。或者说熟知。
    即使被称作「大陆上等级最高的战斗力」的正规勇者,自己触及不到的地方就保护不了。虽然最后保护了国家和世界,达成了最为重要的目标,也无法成就简单的小事。
    只能保护巨大事物,却无法保护想要保护的对象。
    一直以来都是这样。
    虽然一直以来都是这么过来的,让自己想要哭出来。
    「…………」
    留下的眼泪,落在了衣襟上。
   
    「——你刚才做的很不错哦,莉莉娅·阿斯普雷伊。」

    传来了毫无紧张感的声音。
    这是没听过的声音。
    莉莉娅偷偷地擦了下眼角,慢慢的回过头去。一个从来不认识的人站在那里。三十岁左右,胡须没有打理,身穿宽松的衣服套着简单的皮甲。腰间佩戴着精致的曲刀,背上背着用粗制的布条包裹的大剑。
    「虽然跟我一起来的那个人说不用担心,但没想到你真的能对那样的对手一击决定胜负。真是让我看到了一场正规勇者的全力战斗。」
    他应该不是这艘船的船员。像他这样毫无破绽的站姿,怎么可能是当船员的货色。
    大脑的某一处浮现了一个名字。记得是,
    「纳维尔特利·提格扎库……?」
    「诶呀?能被你记住名字真是倍感冠荣。」
    男人保持着微笑行了一礼。
    在帝都的教会里见过。原冒险者,目前是准勇者的一人。个人氛围很轻浮,感觉让人捉摸不透——不对,不是说这个的时候。
    「你,在这里做什么。」
    莉莉娅的思考停止了。忘记了目前自己的心情,半呆滞的询问着。
    这里是正规勇者的战场。自己一个人战斗,然后胜利,并且失去食物的地方。那么为什么,这个男人站会在这里。
    「因为要到狩猎海蛇的季节,被教会派前来支援啊。虽然现在还早,但那时候会有暴风让船停运,所以现在就来了。」
    「不是问这个……。」
    「嗯?啊,你说是那边那个?」
    男人, 纳维尔特利也看向了燃烧的木船,
    「你要说我现在在干什么,我在等人。差不多同行者该救人回来了,起码过来迎接一下。」
    莉莉娅思考自己究竟要说点什么。
    现在这个情况不适合杂谈,也没这个心情。
    紧张。焦躁。丧失感。很不可思议的,这些都逐渐消失了。本以为眼前的男人做了些什么,看样子他什么都没做。而让自己安心的理由,非常简单。
    已经什么都不需要担心了。不会再发生任何可怕的事情。虽然不知道理由,自己已经接受了下来。
    「——好了,可以睁开眼了,我们到了安全的地方。」
    哪里听过,不对,自己已经听惯了的声音。
    「啊,不要勉强自己说话。你们吸了很多的烟尘,所以暂时你们无法动弹要等回复——」
    声音随着脚步声接近了。
    船侧面的楼梯上,有个人走了上来。
    探了个头。莉莉娅所熟悉的脸正在观察着船舷。
    他察觉到了这边。
    「——唔诶。」
    这是一位黑发的少年。
    他发出的第一声。
    他那矮小的身板怀抱着两个少女,阿蒂莱德和艾玛。正确来说,艾玛被他抱在身前,阿蒂莱德被背在后面。而阿蒂莱德纤长的腿拖行在甲板上,让人感觉像是恶劣的玩笑,感觉不出现实味道。
    「威……廉?」
    呆呆的。
    莉莉娅呼唤那个少年——自己师兄的名字。
    「为什么……你会在这里。」
    「这是我要问的。你怎么会在这啊莉莉娅。」
    撇开脸的师兄不知为何有些害羞的回问到。
    「我是受了讨伐海蛇的使命才来的。什么不堪的事情我都没做哦。有抱怨的话去跟那些秃头法衣说。」
    「不是问这个。」
    纳维尔特利在一旁偷笑。
    他那个表情让人觉得不爽,但没工夫去管他。更重要的是,
    「你,受伤了?」
    少年的身体上四处沾满了血液。
    「哈哈,稍微有些失误。没有躲开掉下来的房梁啊,举起燃烧的柱子却失败了什么的。死是死不了的,虽然挺丢脸的。」
    威廉无力的笑着,把两个少女放到了甲板上。
    「……啊,可恶。你把那个巨大物体解决了,保护了非常多的人。然而我却像这样,只救出这两个人都沦落到这幅德行。」
    他大字型的躺在了甲板上。
    「真的是,我为什么会这么弱啊。」
    真的。
    真的是。

    敬意。嫉妒。……以及小小的好感。
    这些涌上来的情感,少女将其整理好,压在了心底里。
    然而心底已经快要装不下了,藏在心底里的东西即将要喷涌出来。但莉莉娅强行的又压了回去。
    「不要挑三拣四啊。人总有自己适合不适合的地方。」
    整了整表情。
    表现出一直以来的样子。作为这个少年的师妹,坏心眼的自大的高傲的少女,作为当代正规勇者的莉莉娅·阿斯普雷伊,所常有的让人有些讨厌的表情。
    「你啊,就保护你能保护好的就够了。」
   
    ——我只能,只能保护好我能接触到的东西。

    「在你接触不到的地方,就由我来保护。」

    ——所以,我接触不到的,能交给你吗?

    「……我才不接受。」
    少年闹别扭的把脑袋撇向另一边。
    「啊哈哈。我就知道你会这么说。」
    这个师兄,肯定会这么说。
    他肯定会对她这么说。
    并没有才能。也没有被命运选中。只能用一些杂七杂八的圣剑,当然,战斗力远远不如正规勇者。
    但是这个少年,依旧没有放弃。
    虽然尽显无力,虽然一事无成,但他依旧打算站在莉莉娅的身边。
    明明怎样都做不到。明明只能无功而返。明明他没有蠢到连这种事都不明白。不过他依旧没有停下。
    为什么呢。到底是什么驱动着他做到这种地步。想到这里,莉莉娅只能思考出一个答案。
    这个少年,即使知道自己地位不同,也要去保护名为莉莉娅·阿斯普雷伊的这位少女。所以,即使自己只能守护住自己范围内的食物,也打算着即使粉身碎骨也要抓住自己的手。因此,他寻求着超越人类极限的力量。
    想到这里,不由得,
    「……我说你啊。」
    「嗯?」
    「果然活的糟糕透顶。」
    唔。果然和以前一样,少年沉默不语。
    看着他的样子,莉莉娅轻轻地笑了。
   
X.神片精灵凯雅奈特的愿望

    这是,很久以前的故事。
    托付愿望给精灵的老人。
    与期望老人许愿的精灵。
    ——二人旅途终点的记忆。



    老人从浅眠苏醒过来。
    「凯雅?」
    老人立刻呼唤起他随行同伴的爱称。当然本名自然是「凯雅奈特」,但作为“通古者”的同伴这个短名传遍了世间。
    没有回应。
    要是平常的话,跟快她就会出现在枕边喊着『你想许愿了吗』,然而这次她却没有出现。
    (——啊,对了。)
    他想起昨天的对话。
    昨晚,在睡着之前,把不断要求让他许愿的她给放在了一边。这从根本上侮辱了愿望精灵的存在方式。她应该很无奈,应该很愤怒。估计,这样她应该对他失去了兴趣。
    他们之间的关系,已经结束了。
    期望许愿的精灵,以及被期望的旅人,已经到此为止了。残留在这里的,只剩下一个完成愿望的孤独老人。
    所以,从现在开始,就只剩自己了。
    「……嘿。」
    遥远的过去,自己已经习惯了孤独。那时自己还是年轻人。奔波在极度危险的战场之间,能跟上他的人几乎没有。
    似乎回想起了当时的感觉。
    不会波及到任何人,不会因谁的害怕而胆怯。只剩下自己一个,挑战最后的战斗。
    (那么)
    掀起毛毯,挺起身来。
    只要踏出洞穴一步,就是再次的死斗。
    赤铜龙尼尔基奈尔森十分坚硬和万向,并且和很久以前的他们相同,是不会死亡的存在。通常的武器无法杀死他。但是,「最起码能玉石俱焚」这也是真的。要是自己放弃生命,那么还有继续战斗的方法。
    (准备走吧——)

    准备抓住视野外行李而伸出的手,握住了其他的东西。

    「……嗯?」
    这是一把剑柄。
    不可能。自己拿来的武器昨天就全部耗尽了。
    同时,心中涌出了奇怪的确信。这的确是会在当下,应该出现的剑。
    (不对……怎么可能……)
    回过头,确认一下自己抓住的是什么。
    而他的这两个确信,即是正确又是错误。
    这里不应该还有剑了。实际上,也不会有。
    而某个形如剑的物体,理所应当的存在在这里。
    「哈……?」
    比起一般礼仪、对人作战用的长剑来说,这把剑明显更大。相当于一人身高的长度。剑柄也很长,明显是为了双手挥舞而形成的。
    而奇怪的是剑身构造。
    通常的剑,是用一整块金属进行锤炼和打磨出来的。但是它不一样。与拳头大小相同的铁片互相集合,就好像强行把积木堆起来组成一把剑一样。
    『这乃是我的愿望,富有勇气,老矣贤者啊。行于孤寂之道,自负荣光的人啊。』
    声音,如同来自远方的细细啜语,从某处响起。
    「凯雅!?……你还……」
    你还在这里吗,的问题并没有问出口。老人已经察觉了,那只愿望精灵,已经不存在与任何地方。
    只是这个声音回荡在此处。
    由已经确定好的过去,所留下的残响。
    『你染你期望着同行的伙伴,那么,我就将其实现。』
    「…凯雅…」
    老人的眼睛,注视到了剑身底部。在上面,嵌着一块发着淡光——蓝晶石(凯雅奈特)的碎片。
    老人对此十分熟悉。无论是组成剑的金属片。还是蓝晶石这青色的光。
    『为你而祈愿的四十一个祈祷,同你自身的一个愿望,会一起陪伴你走上以后的旅程。』
    「……你啊……你啊……」
    自己已经习惯了分别。
    自己已经习惯了孤独。
    不过,自己并没有与人分别,也不会从此之后孤自一人。所以,老人模糊的视野,是因为其他理由造成的。
    带有热量的物体,从干瘪的眼角流了下来。
    『无法守护自己期望的事物。无法归还自己期望之处。期望干涸,却依然前进的人啊。感叹着自己为世上最不幸之人,但还寻找出了个人的幸福。那么你从今往后的战斗,由我等一同支撑。是的——』
    (……嗯。)
    蓝晶石的颜色渐渐消失,最后变为透明的水晶片。
    实现愿望的力量,最后达成目的消失了。
    神片精灵凯雅纳特已经不在了。将那能使愿望作用于现实的力量用在了自己身上。因为自己的意志,选择了自己从今往后的存在方式。
   

    『这把“塞尼奥尔之剑(senior's sword)”,就是为此而诞生的——』

    「——拿你没办法啊。」
    擦了擦眼角,老人笑了笑。
    「这是个好伙伴,给我真是浪费啊……」
    他站了起来。
    听到远处的龙在咆哮。它在愤怒,同时也很焦急。
    「诶呀,客人等的不耐烦了。」
    只要离开洞窟一步,就会被赤铜龙发现。再然后,是无法生还的死地。就应该是如此。
    「好了好了,我现在就来。」
    如同散步一样,老人走了出去。
    一从洞窟踏出,那强大的敌意就转变成杀意直指老人。风止,而树木摇晃不定。
    在炫目的朝阳下,老人眯起了眼睛。
    轻轻挥动起手中的“剑”,发出一声空鸣。
    「那么事不宜迟。把力量借给我把,伙伴!」



    从那之后,男人的旅途没有记录在史书上。
    只不过,唯一流传到现代的一把剑——现在被称为塞尼奥里斯的剑,依旧证明了着他曾经存在过。


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 楼主| 发表于 2019-11-3 17:04 | 显示全部楼层
本帖最后由 蛋壳Cenzeyv 于 2019-11-8 16:03 编辑


终章:『损坏的怀表』 - indeterminate future -

    泽鲁梅露菲奥卢被用布一层又一层的包的紧紧的,从外形上衣已经看不出是一把剑了,好像是什么东西的茧一样。
    「其实不需要裹成这样啦。只要不强制启动它,就不会被吞噬。」
    在住宿房间。
    满脸胡子的准勇者,纳维尔特利喃喃自语道。
    我负责人将这把剑待会赞光教会,把它重新封印——纳维尔特利向众人如此主张道。阿斯提利德工坊的责任者没有拒绝,正规勇者说「自己暂时不想回教会」也交给他了。
    「——将人类转变成过去勇者的技术。不对,目的是将人类变成其他不同的存在是吧。约书亚·阿斯提利德,这就是你认为的拯救之道吗。」
    自言自语。
    在没有其他人的房间里,他向已经不在的人说出自己的先发。
    从窗口中洒进来的阳光被天上的云遮挡住了。
    「既然选择这种道路,那么你就不会被饶恕。我相信你也没有祈求饶恕吧。不过,你应该深深理解这其中给的绝望。虽然我们道不相同,但结局是一样的。了解到绝望, 然后被困在其中,向着绝望奉献着空虚的圣歌——」
    纳维尔特利静静地合上了眼。
    自己一停下,周围的声音就强烈的充斥着周围。在窗的对面应该是一所大学。年轻的学生们吵吵嚷嚷的相互往来。能听到他们在讨论关于难以理解新出的论文,阿斯提利德工坊所发表的新护符效果很棒,教授的发际线又高了等等的杂谈。
    他们谈论着何为未来,诉说着现在如何成就着未来,讨论着如何了解过去来了解未来。总而言之,这全部都是未来。
    然而未来并没有到来。所以,才会想要去谈论。
    因为不了解既定的未来,而没有深陷绝望中的人,才会这样玩耍于空想之中。
    「——让我们在未来的某天,于灰色砂原上相见吧。」
    向不在这里的男人奉上这句话。
    然后,话语就此停止。



    艾玛·科尔纳蕾丝从那时一直沉睡到现在。
    不过身体并没有出什么大碍。医生进行判断后说「应该是精神受到冲击导致的」「到时候就会醒了所以无需担心」之类的。
    很容易理解,与之相关的人都如此认为。
    毕竟作为和平生活在海边的一般市民,突然经历如此体验实在是太过沉重。所以要好好地修养身心——这意见获得所有人的赞同。



    那么,说一说阿蒂莱德·阿斯提利德吧。
    受伤及虚弱,加上失去了家人的打击,让她没了精神。被关进了病房,然后天天眺望着天花板。
    当然,塞尼奥里斯的净化作业就这么中断了。
    这样的话,莉莉娅就不能离开巴泽鲁菲德尔。因为预定滞留时间延长了,西丽尔重重的叹了口气。
    「义父(爸爸)虽然是个完美的恶人,但叔父并不是。基本是个善人,毫无霸气,是个老好人。所以一旦被要求去承担阿斯提利德的黑暗,那么他会想尽办法完成。就因为他是这样的人,肯定……」
    阿蒂莱德喃喃低语,随后无力的摇了摇头,
    「说起来,你知道我想要个弟弟吗?」
    「怎么就突然转移话题了。」
    过来探病的莉莉娅叹了口气。
    「我本来以为你要说什么严肃的话题才安安静静的听你说话。你脑子里到底是怎样把这两件事情连在一起的。」
    「是啊,我自己也认为挺没逻辑的。不过还是有点点关系所以姑且先说一下。」
    「所以我不明白你的意思啦!」
    因为不能再病房里高声喧哗。莉莉娅只能小声的喊着。
    「说是想要弟弟好呢还是弟子好呢,我想教威廉君一些东西,虽然这不是因为被他救了而想要回报他什么的。」
    这样啊,啊是这样啊,又要说他了是吗。我早就知道。
    那是个毫无才能的男人。自己不能通过自己的想法或研究去开拓技术的地平线。而他却毫不在意的继续往前进。就因如此,他才会持续追赶着走在他前面的人们。
    莉莉娅从旁观者角度来看,他这个行为很危险。
    拥有一些技术并且赖以生存的人们,一接触到他就剩抱怨然后撂挑子不干。
    「……你这个技术员,能教给准勇者什么啊?」
    「圣剑的调整技术,并且,是普通的技术员做不到的实际应用法。」
    「什么啊。」
    「听说他已经在帝都的工坊里学到了基础,但并不知道在工坊之外可以进行调整的特别技能。不过这要看本人的毅力和集中力,要是他能力足够的话,我也会倾囊相授。」
    「什么啊。」
    「就是说啦,可以自己将圣剑——」
    「我没问这个。我再问为什么你要教他这些。这不是企业机密吗,你为什么会教给差不多刚见面没多久的人啊。」
    「——因为自己总是在失败,吧。」
    阿蒂莱德眺望着远方说些不着头脑的话。
    「因为我的叔父已经不在我身边了。所以我想要他能好好地陪在某人身边。因此要他去掌握一些相应的理由和手段。你看我多么有老好人气质啊。」
    「你啊。」
    「所以你不用担心,我不会抢走你最爱的师兄,明白了?」
    「你啊!?」
    莉莉娅一不注意就大声喊出来了。然而反应到这是在病房,慌慌张张的捂住自己的嘴。
    啊哈哈哈,阿蒂莱德开心的笑了出来。
    估计是动作大扯到了伤口,阿蒂莱德留下了冷汗,但还是没有停下。
   
    离那个病房有一段距离有一个旅馆。
    在行李堆积如山的角落里。
    仿佛被窗口吹入的微风煽动了心绪——黑发少年外形的人偶就好像很无奈一样歪着脑袋。

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 楼主| 发表于 2019-11-3 17:04 | 显示全部楼层
本帖最后由 蛋壳Cenzeyv 于 2019-11-8 16:14 编辑

后记

    在已经终结的世界。自己的故事也迎来终点的原勇者青年。并且,为了对抗终结而奉献出自身的少女们。
    在如今未来一词只凸显空虚的现在,各种各样的人们努力的活在今天,并且为了明天拼命伸出自己的手——。
    如此感觉的为您送上『末日时在做什么?有没有空?可以来拯救吗?』全系列五卷及外传一卷,以及『末日时在做什么?能再一次详见吗?』全系列七卷以后续系列,正在角川sneaker文库好评发售中!

    ——这次的标题是「异传」,从这本书开始,没接触过前作的人我想应该不会有,但以防万一请容我全力的进行宣传。
    真是让大家久等了,我是枯野瑛。在之前系列中,我收到了不少的请求(我自己也在考虑什么时候写出来),写一本莉莉娅·阿斯普雷伊作为主角的故事。
    本作讲的是强到没边的主人公毫不费力的大活跃。我没说谎。
   
    莉莉娅姑且在EX出场过一次。但是,那只不过是一部外传。所以在本作中浓墨重彩的描写了一番。
    这次的故事想法稍微的改变了一下,写了比EX稍微早一些……十三岁时她的故事,从本篇中独立出来作为系列中新的一个部分。所以不是「外传」而是「异传」,不会根据现在的两个系列「末日时(略)」进行下去。
    关于这次故事之后,那个沉睡的孩子会怎样。「勇者一行」到底是怎样组成的。与星神战斗过后莉莉娅都发生了什么。在本篇没办法讲述的这些故事,我在想总有一天能写出来。
    ……是的,没有这样的预定,我只是觉得能写出来就好了。
    因为要是总在意这些的话,正篇的进度就会慢下来,所以现在连预定都没有决定好。这都是我写的慢的错,对不起。
   
    所以,接下来预定献上的是『能再次相见吗?』的第八卷。我在向星星祈愿着,要是能不负众望的赶上就太好了。没问题,一定没问题的。

    那么,让我们之后在那令人怀念的天空下再会吧。
                                        二零一九年  春
                                        枯野   瑛   

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发表于 2019-11-3 20:02 | 显示全部楼层
啊是异传,感谢
发表于 2019-11-3 21:16 | 显示全部楼层
あああ!リリア万歳!!!!
发表于 2019-11-4 03:41 | 显示全部楼层
不行了,我看见作者名字就开始胃疼了。有没有胃药(哭)
发表于 2019-11-4 09:35 | 显示全部楼层
唉。。。这算是鞭尸吗。。。。也不算吧,不过是真的虐啊,想一想将来。。。。。。。。唉。。。这系列我都又多少本没看了。。。。每次想补。。。。就又打退堂鼓了。。。。。。。虐出血啊。。。。。。。枯野老贼!
发表于 2019-11-4 09:54 | 显示全部楼层
最喜歡威廉跟黎拉了,好期待啊
发表于 2019-11-4 20:37 | 显示全部楼层
这么多年过去了,枯野老贼又要来虐我们了
 楼主| 发表于 2019-11-6 22:47 | 显示全部楼层
更新到第二章

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发表于 2019-11-6 23:53 | 显示全部楼层
擅长鞭尸枯野瑛,新的一卷又要复述多少伤心事?
艾瑟雅大胜利,未亡人才能等到诈尸。
发表于 2019-11-7 09:17 | 显示全部楼层
更新了,作者厉害
发表于 2019-11-7 13:40 | 显示全部楼层
感谢翻译,等了好久了
发表于 2019-11-7 21:54 | 显示全部楼层
感谢翻译,是莉莉娅的外传,awsl
 楼主| 发表于 2019-11-8 16:18 | 显示全部楼层
异传翻译结束,接下来是第八卷

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发表于 2019-11-8 16:32 | 显示全部楼层
莉莉娅是那个活在回忆里的勇者吧

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