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[ファミ通文庫] [藍敦]廢柴以魔王之姿闖蕩異世界 有時作弊一下的悠哉旅程 6[台/繁]

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发表于 2019-11-10 00:07 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 轻之国度录入组 于 2019-11-10 10:54 编辑

  廢柴以魔王之姿闖蕩異世界 有時作弊一下的悠哉旅程 6
  ——————————————
  輕之國度錄入組錄入
  作者:藍敦
  插畫:桂井よしあき
  譯者:尊師K
  圖源:化物語
  錄入:化物語
  輕之國度:http://www.lightnovel.cn
  僅供個人學習交流使用,禁作商業用途
  下載後請在24小時內刪除,LK不負擔任何責任
  請尊重翻譯、掃圖、錄入、校對的辛勤勞動,轉載請保留資訊
  ——————————————



  內容簡介
  凱馮一行人與伊克絲等人道別後,便朝向薩迪斯大陸移動。
  半路上從歐因克口中得知首都賽耶斯正舉辦豐收節,
  於是前去一探究竟。
  當他們在城裡悠閒散步時,蕾斯表示想參加攤販美食大賽,
  因此決定要親自擺攤參賽。
  另一方面,露耶則是瞞著兩人,祕密參加了其他活動──
  以魔王之姿在世界橫行無阻的自在悠哉旅程,眾所期待的第六集登場!


  作者簡介
  藍敦
  將人生充滿迷惘的豬豬表情戴在臉上的前料理人,
  最終更達成小說家出道的壯舉。
  壓根兒沒想到自己能有這麼一天。
  目前正在稻米之鄉過著隱居生活,執筆寫作。


  畫師簡介
  桂井よしあき
  主要從業於成人漫畫,但也有從事插畫創作。
  興趣是旅行與散步,工作中會不斷重播某行腳類的節目。
  個人網站:katsuraiyoshiaki.com/









  CONTENTS
  序章
  第一章 各自的啟程
  第二章 革命都市的豐收節
  第三章 與主廚一起
  第四章 她只是期望自己是個正直的人
  終章

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petergoodooo + 15 工作辛苦
雪之下陽乃 + 12 工作辛苦
yyc1992 + 60 工作辛苦
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恶魔拽拽 + 15 工作辛苦
132145 + 15 工作辛苦
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 楼主| 发表于 2019-11-10 10:48 | 显示全部楼层
      序章
  
  
  我走出房間窗戶來到陽臺,低頭俯視眼前沐浴在朝日陽光下的街道。
  以此地居民分享一天的活力給我般的閉上雙眼深深吸進一口氣。在黑暗中開始回想來到此地後,直到今日為止的波瀾萬丈。
  ……終於消滅了以她(蕾斯)為目標的宿敵。
  自稱魔王(阿卡姆)的人物支配了包含這座亞爾維斯在內的廣大土地。
  結果直到最後,我還是無法理解他長年以來不斷擴張種族間的階級差別,灌輸扭曲價值觀行為的目的到底是為了什麼。
  也許就像是過去統治這片大陸的王家一樣,是為了重新讓魔族成為統治者,才會犯下這種惡行吧。
  大概是因為我在他曾經住過的館邸裡生活的關係,使我最近三不五時會思考他的行動理念。
  不過,一點也不想理解或有所共鳴就是了。
  「好啦……今天記得要和小豬仔會談對吧。」
  今天有一場歐因克參加的會談,主要是為了商討這座城市以及領地未來復興的方向。
  過去曾是阿卡姆左右手的伊克絲也會出席。
  就是那位被契約所束縛,因此被奪走自由,長年被迫服從的精靈族女性。
  和她有關的問題還沒有完全解決,而且……那對雙胞胎也是一樣狀況。
  我原本只是個普通市民,沒辦法決定這座城市裡的居民未來該怎麼走,大概連想個具體提案都很困難吧。
  但如果是為了我所相識的人,我想自己多少還能派上一點用場。
  為身邊的人付出己力,現在的我一定也能夠辦得到。
  我趁著剛睡醒,心情還不會太過猶疑不定時下定決心。
  一邊在內心自誇這麼做還不錯,並穿上還是不太習慣的禮服。
  
        §§§
  
  「凱馮大人早安。」
  「早上好,伊克絲。」
  「不需多禮,您現在是這棟館邸的主人。」
  「這個……我真的是沒辦法習慣,妳就饒了我吧。」
  正好和應該是來叫我起床的伊克絲撞個正著,她身上的燕尾服和往常一樣,完美地穿出禮服風格。
  據說這片領地的管理工作,有一半原本就是交給她來執行。
  作為阿卡姆右手的經歷並不是擺好看的,從城市整體的財務到土地管理工作,幾乎全都是由她一手包辦。
  當然現在還有歐因克派來的公會職員幫忙啦。
  在那之後──沒錯,就是歐因克叫我要為了城市復興盡力之後,已過了一個星期。
  對於魔族領導的存在消失而產生的混亂,還需要足夠的時間才能冷靜下來。但即使是如此,這座城市內部還是逐漸恢復了平靜。
  畢竟這座城市原本就已準備改變,而身為最大障礙的阿卡姆消滅也給了居民十足的影響,讓他們開始進步。
  但另一方面,阿卡姆的信奉者們依然深信我會成為新的領導者,並為了讓魔族再次掌權挺身而出,所以他們持續停留在城市周邊沒有動靜。
  「要是歐因克有什麼辦法就好了……」
  「歐因克大人預定在今日正午前來拜訪,是否要請露耶大人以及母親……蕾斯大人也一起出席呢?」
  「直接叫母親也沒有關係啦,這樣蕾斯應該也會比較高興。」
  「……那個,現在這樣叫,實在是有些丟臉……」
  嗯,冰山美人滿臉通紅,真是大飽眼福。
  她過去曾是蕾斯的養女,同為蕾斯收養的眾多小孩之一。
  而且還是和蕾斯一起前往溫格瑞斯特的史佩爾的親生姊姊。
  「露耶在研究的解咒有沒有進展?」
  「是。她表示已經可以暫時改寫契約了,但要完全解除還需要一些時間。」
  「這樣啊,那……今天的會談還是請露耶和蕾斯也一起出席吧。」
  雖然我現在住在這棟館邸裡沒有遭到破壞的部分,蕾斯和露耶兩人則是住在蕾斯經營的第一家店「約定少女」,和她過去的孩子們一起生活。
  當然也有問伊克絲要不要一起住,但暫時改寫契約書無法讓她長時間離開這棟館邸,目前只能和我住在同一個屋簷底下。
  和美女同居,聽起來很是令人興奮,遺憾的是這棟館邸實在非常大,根本沒有機會碰上教人喜出望外的意外。
  真的是個很龐大的館邸,腹地還有一座巨塔,要由曾經住在裡面的眾多僕人一起工作,才能夠維持運作。
  就算是現在已經半毀仍是一樣巨大,而館內的僕人現今全都已被解放,現在要維持運作應該需要更多人手才行。
  但是──這裡有「她們」。
  就是被關在館邸地下室的眾多「哈姆鼠族」少女。
  似乎是因為阿卡姆不喜歡她們,所以原本只能在他視野以外的地方工作,但現在從打掃整間屋子,到清理被那場決戰波及而崩塌的館邸和庭院,都由她們負責。
  我和伊克絲一起來到餐廳,今天的早餐也一如往常地準備完畢,食物的香氣正在刺激剛睡醒的胃袋。
  「她們真的很勤勞呢。」
  「是的。我總是在思考該如何改善她們的待遇,但我所能做的,也只有允許她們偷偷把多餘或吃剩的料理帶回去而已。真的是很對不起她們。」
  她們已經從餐廳裡消失,大概是經過教育成為了習慣吧。
  我們兩人在餐桌前坐下,為了迎接今天的會談開始用早餐。
  
        §§§
  
  到了中午,我坐在早上用來吃早餐的同一個餐廳裡等待客人到齊。
  過去館內曾經有間會議室,但被那場戰鬥波及而崩塌,無奈之下只好選在規模差不多大的餐廳開會……但最後一個人卻遲遲未到。
  「歐因克還真慢,會不會出事了?」
  「是不是碰上什麼麻煩了呢……」
  坐在兩側的露耶和蕾斯顯得很擔心。
  她們兩人也和我一樣,為了復興城市盡心盡力。
  蕾斯因為過去曾經在原人族保護區最深處生活過的關係,常有居民跑來找她商量事情,她現在已經位在和區長差不多,領導整個地區的地位。
  活用在自己的城鎮(溫格瑞斯特)裡擔任代表的經驗,解決居民們各式各樣的煩惱。
  而露耶的活動範圍則是集中在城市周圍。
  阿卡姆在那場戰鬥中叫出大量的翼龍,牠們原本是被養在城鎮的後山,但現在沒了主人,加上我家的黑龍也已經離開,所以沒有可跟隨的領袖,開始反過來攻擊原本負責飼養牠們的阿卡姆私人軍隊。
  我家的露耶就在這時登場,瞬間就讓龍群都拜倒在她裙下,並且和原私人軍隊成員一起教導牠們要乖乖聽話。
  「你聽我說,最近我一過去,牠們就會躺到地上對我露出肚子耶。」
  露耶的口氣很開心,但身為龍族這樣好嗎?快找回你們的野性吧。
  確認完兩人的近況後,敲門聲便伴隨伊克絲的說話聲響起。
  從門後走進來的人物,就是我們那一如往常身穿著公會制服的小豬仔了。
  聽說最近幾天她為了制定領地所以四處奔波,看起來卻完全不顯疲態,一樣英姿煥發,讓我在內心感到佩服。
  「我遲到了嗎?」
  「大概遲到了兩分鐘,只能整隻丟下去烤了……」
  「怎麼這樣!……好啦,那就快點開始吧。」
  她和平常一樣配合我搞笑,但也馬上板起臉孔坐到座位上。
  然後就開始陳述周邊的魔族,也就是阿卡姆原信奉者的情況。
  「看到這座城市的變化而感到困感」、「對自己原本的所做所為開始產生疑問」、「那位大人(我)的真心究竟是什麼」、「自己今後又該怎麼做才好」。
  也就是說,周圍的魔族其實也和城裡的居民一樣情況。
  那就只能靠我親自和他們交流,一點一點改變他們的思想了,就像我過去對住在城裡的魔族居民們所做的一樣──
  「說得也是,凱馮應該要安排和信奉者們會面的機會才對。」
  「好,看來也只有這樣了。在還沒有實際爆出什麼問題前,搶先行動會比較好吧。」
  「是啊。就領地經營管理方面,伊克絲也已經和公會職員完成交接,以後就讓她專門負責輔佐凱馮就好。」
  「了解,未來可能會和城市外其他人碰面,有我在身邊的確會方便一點。」
  聽到伊克絲的回應,坐在我旁邊的蕾斯露出開心的微笑。
  是不是在想「我的女兒居然變得這麼能幹了」呢?
  這時她大概也注意到我的視線和表情,臉紅了起來。
  該來談下一個議題了,這也是今天特別找蕾斯和露耶來的原因。
  為了要討論伊克絲身上被施加的咒縛。
  我開口詢問露耶目前進展,而她並沒有表現出任何喪氣或是不安的態度,反而有些開心地表示「已經有些眉目了」。
  一聽到這句話,蕾斯馬上站了起來逼近露耶。
  「該、該怎麼做才好?」
  「束縛伊克絲的並不是魔術之類的術法,而是阿卡姆的力量對吧?只要運用他親人的魔力,就算沒辦法直接解咒,應該也能夠讓契約出現破綻才對,只要有能利用的破綻,那就沒問題啦。」
  「原來如此,需要那對雙胞胎姊弟,潔妮雅或利涅亞其中一人幫忙啊。」
  「我推測應該是潔妮雅會比較適合才對。」
  她口中道出阿卡姆留下的兩名孩子的名字。
  也是長年在這瘋狂城市的中心生活,可以說是最大被害者的存在。
  而且──對潔妮雅來說,這讓她內心深處留下了莫大的傷口。
  因為我沒有阻止,讓她痛下決心殺害自己的母親。
  她現在依然在公會的地牢裡生活。
  雖然原本話就不多,沒什麼感情起伏,但聽說她這幾天真的是連一點變化都沒有,一個人默默地在牢房裡度過每一天。
  我去見她的時候,她總會透過鐵柵欄遞給我一杯剛沖好的紅茶,並詢問「我應該做什麼才好」……看起來很堅強,但卻又有種正在向外求救的感覺。
  「阿卡姆的孩子們……可是我和他們沒有直接見過面耶。」
  「我有喔,雖然只有半天,但我當過潔妮雅專屬的女僕呢。」
  蕾斯對他們有些糾結,也許是因為他們曾是為難自己的人所留下的孩子。
  她的臉上透出百感交集的表情呢喃著。
  我轉頭看著歐因克,就像在問今後該怎麼處置他們兩人。
  「關於他們兩人當中的弟弟利涅亞,已經開始接受公會的教育,主要是培育他在事務工作上的能力。」
  「妳要僱用他?但他是個很徹底的魔族至上主義者吧。」
  「他不論是好是壞,都還只是個孩子。只要好好教育,一定還來得及,幸好也已經有恐怖的人讓他得到教訓了。」
  「……我只是嚇嚇他而已耶。再說是他自己被嚇暈的耶。」
  「無論如何,他已經發揮出非凡的才能了,不愧是一手包辦私人軍隊的財務以及編組事務的人。簡單來說就是副團長吧。」
  露耶剛才說「潔妮雅比較適合」,意思就是利涅亞的能力並不能說是很強。
  過去他們就是由弟弟接手幕後事務,而身為姊姊的潔妮雅在檯面上發揮實力吧。
  這樣的話……她果然是個應該要再次站到檯面的存在才對。
  「歐因克,發下許可讓潔妮雅外出吧,這也是為了幫助伊克絲解咒。」
  
        §§§
  
  歐因克馬上對職員發下達指示,不知是因為要為善從速,還是看到蕾斯已經無法再等一下去的模樣,沒過多久潔妮雅就來到館內。
  來到這棟自己曾經在裡面生活,又突然被趕出去的館邸。
  過去養育自己,而且在那場戰鬥中化為悽慘模樣的家。
  讓她再次回到這個地方,也許可說是在她內心添上重擔的舉動,讓我感覺有些愧疚,但是──
  「凱馮大人,日安。露耶小姐,好久不見了。初次見面,蕾斯大人。」
  她還是一樣面無表情,讓我完全無法推測現在她到底有什麼感受。
  看起來就和以前沒什麼兩樣,令人無法相信她在地牢裡待了好一陣子。
  和那天比起來真的是一模一樣,誰也想不到她那時手刃了自己的母親。
  想到這一定是她被扭曲的部分,讓我為她感覺到有些可悲。
  「為什麼要把我叫到這裡來呢?是因為我應該要死在這裡嗎?」
  「妳怎麼會這樣想,今天會叫妳過來是因為需要妳幫忙。」
  我一對她說完這句話,她就一語不發地走到我眼前,近到胸部已經快靠到我身上的地方,然後抬頭仰視看著我。
  彷彿透明無色的雙色眼眸,以讓人感覺不到任何感情般凝視著我。
  是、是怎樣啦?妳這樣盯著我看,大哥哥我會不知道如何是好耶。
  「……需要我幫忙嗎?」
  「……是啊,非得要妳幫忙才行。」
  她這該不會是在表現自己的喜悅吧?還是感到興奮呢?
  面對和平常表現不太一樣的潔妮雅,蕾斯臉上也露出疑惑的表情走向她。
  「我們想要請妳幫忙,解除我女兒……伊克絲身上被施加的咒縛。要求妳為自己的父親收拾殘局,真的是很不好意思。」
  「女兒……蕾斯大人是伊克絲大人的母親嗎?」
  這次則是換潔妮雅露出困惑的表情看著蕾斯。
  ……是不是失敗了呢?她是個從自己雙親身上得不到一絲愛情,所以一直思考自己該怎麼做才能獲得愛情、獲得別人庇護的人物。
  她靠近如此為自己女兒著想,心裡充滿對兒女之愛的蕾斯……
  「我該怎麼做才好?」
  看到她緩緩回應讓我感到有些心痛,但還是默默在旁靜觀其變。
  
  「好,潔妮雅站在這個紋章上面,可能會感覺有一些刺刺的,可以請妳忍耐一下嗎?」
  「我知道了。」
  「伊克絲站在這邊的紋章上面,一樣可能會有些刺刺的,要盡量待在裡面不要動喔。」
  「這紋章……在這麼小的範圍裡,到底容納了多少術式……」
  「哼哼,我對於契約系的魔法還算是有點自信啦。」
  來到館邸後方,讓兩人分別站在以會發光的墨水所描繪出來的紋章上面。
  契約系的術式……該不會是過去曾經將她自己束縛在森林裡的魔法吧?
  這並不是用「多少有點自信」這句話就能夠形容的。
  這時強光自兩人腳下昇起,並包覆兩者身影,打斷了我的思考。
  這時露耶跑到伊克絲身邊,伸出雙手並開始唸咒。
  當咒文唸完時光芒也隨之消失。還站在原地的兩人臉上表情有些困惑,好像在說「才一瞬間就完成了?」。
  「這樣就好了,確認看看吧。」
  「咦?就這樣……一下就結束了嗎?」
  「是啊,伊克絲,麻煩自我介紹一下好嗎?」
  真的只有一瞬間,一道光芒閃過之後馬上就說「詛咒已經解開了」,不管是當事人還是旁觀者都無法相信,所有人都驚訝得闔不攏嘴。
  伊克絲身上被施加的咒縛,讓她「失去自己的名字」。
  因為名字被人奪走,使得她只能聽從奪取者的命令。
  這詛咒的效力很驚人,連應該知道她姓名的蕾斯,都完全記不起她叫什麼名字,甚至把和她名字有關的記憶都在無意識間封印了起來。
  與其說是「失去名字」,更應該說是「名字從世界上消失」,甚至可以說是被這個世界詛咒的強烈咒縛。
  也因此才會令大家半信半疑,露出「難道這種事瞬間就能完成?」的表情。
  但下一刻從伊克絲口中出現的名字,讓我、歐因克,以及露耶三人都不禁僵在原地──
  「我的名字是──『伊克絲珮爾•「達利亞」•「布萊特」』。」
  
        §§§
  
  「也就是說,出生在薩迪斯大陸的孩子之中,就有人會有這個名字?」
  「是,因為我是在『聖女達利亞』清醒的那一年出生,所以就取了這個名字作為一種祝福。」
  回到館內,詳細問過有關她名字的由來後,得到的答案就是剛才那句話。「達利亞」及「布萊特」,這兩個名詞帶給我們相當程度的衝擊。
  但是並不了解原委的當事人以及她的母親蕾斯,並無法理解我們的反應。
  「歐因克,達利亞現在是什麼情況?」
  「……和伊克絲說得一樣,她現在被稱為聖女,處於國家的中樞地位。」
  「原來如此,那麼伊克絲,妳所擁有的布萊特這個姓氏──」
  「……我也不清楚,因為我和妹妹兩人是逃離那個國家的人。」
  有一瞬間,只有那麼一瞬間,我差點就要把對過去棄露耶於不顧的一族,所感到的憤怒也發洩到她身上。她可是蕾斯的女兒,也是和我並肩作戰的伙伴,別做傻事。
  我馬上甩開這種想法,抹去內心湧出的感情,並催促她繼續說下去。
  但卻是蕾斯代替她開口說道:
  「她什麼都不記得了。不對,正確來說是什麼都不知道,只被教導了有關魔術的知識。雖然很遺憾,但再問下去也……」
  「真的很抱歉,我當時沒有辦法掌握自己身處在什麼環境下。」
  「不會,我這樣問才是真的失禮,實在很抱歉。只不過──」
  「清醒」到底是怎麼一回事?
  這問題則是由歐因克代替伊克絲回答。
  「他們兩人平常都在沉眠當中,以防發生大規模戰爭或是無法預測的意外。我也只有剛好遇上他們醒來時,有聊過幾次而已。」
  原來修因和達利亞現在是處在這種狀態下。
  這到底是怎樣的人生?實際上又是什麼感受呢?
  是個頗耐人尋味的問題。
  只不過──喂喂,達利亞,你居然是「聖女大人」喔。
  他可是會在便利商店買一堆熟食,然後興高采烈地抱著日本酒跑到我家來的那位達利亞耶!
  我可不想要看到這種聖女大人……
  無論如何,可以打聽到在遠方的朋友相關情報,已經是意外的收獲了,暫時先打住這個話題吧。
  我因為有些在意從剛才一直都很安靜的露耶,瞄她了一眼。
  「是喔~居然變成聖女大人,而且還成為姓名,這真是厲害。潔妮雅妳覺得呢?」
  「是這樣嗎?我還是覺得能使用剛才那種術式的露耶,和打倒阿卡姆的凱馮大人比較厲害。」
  「哎嘿嘿,是喔。真讓人難為情耶。」
  嗯,她們看起來聊得正開心,那就沒什麼問題了吧。
  
  討論完今天的議題,也解除伊克絲身上的咒縛後,歐因克為了盡快開始規劃今後預定,所以準備回到公會。
  雖然是在同一座城市,但這座城市佔地遼闊,要這樣三番兩次來回奔波應該很累吧。
  就在歐因克跳上停在外頭的魔車,潔妮雅見狀也跟上的那一刻。
  出外送行的蕾斯開口叫住她。
  「潔妮雅,妳下次要不要到我店裡……不,到我家裡玩呢?」
  「蕾斯大人的家嗎?我知道了。」
  她聽到後並沒有特別吃驚,和往常一樣面無表情平靜地回應蕾斯,然後就搭上魔車。
  在目送魔車離開後,我轉頭看向蕾斯,以眼神問她為什麼會這樣說。
  「我已經聽說那孩子的處境,和發生在她身上的事情。這也許是出自於同情,又或者是為了斷絕可能發生的後顧之憂吧。」
  「……是擔心她萬一在沒走回正軌的情況下,獲得和阿卡姆一樣的力量嗎?」
  「……我也不知道,但是──我想要讓她看看那裡,親眼看看那一塊地區。」
  我想,一定是因為她是過去令妳痛苦的人物之女,所以才會讓妳有些看不清現實吧。
  但是妳會這樣做……一定也是因為沒辦法丟下那位從來沒有被人愛過,還以最糟糕的方式和自己雙親道別的女孩。也就是出自於妳的母性吧。
  既然這樣,她就交給蕾斯吧。
  伊克絲的問題也解決了,至於該怎麼處理魔族這件事,對策也在逐步進行中。
  我想我們在不久後就會啟程離開此地了。
  所以我下定決心要在這段有限的時間中,盡可能為這座城市留下更多希望,以及能夠邁向未來的可能性。
  
        §§§
  
  在距離遙遠的異國之地,一處被樹木包圍,但卻又混著人造物的神祕場所,有兩個人影在藍白色光芒的照映下交談。
  「去年我們清醒過來之後,封印果然還是鬆動了好幾次。」
  「……只不過是一點鬆動罷了,不需要太在意吧?」
  「原因似乎不是在這個大陸之內,的確是不太需要重視啦~……不過該說是顧全體面?我好歹被人稱為聖女嘛。」
  「……也就是說妳認為原因可能出在其他大陸上,所以必須要前去調查是嗎?」
  其中一人是一位年輕女性,說話聲中帶有就算以少女來形容也沒問題的稚氣。
  而另外一個說話聲,聽起來也是個還沒到變聲期的年輕男性。
  「老實說因為醒得比較早,還有很多時間,所以想旅行一下嘛。」
  「以妳的立場來說,不該說這種話吧……我是能了解妳的心情啦。」
  「我記得稍有距離的鄰國首都的豐收節快開始了吧?身為前日本人會想去逛逛攤販,也是民族性所致。」
  「……說得也是,那就以調查鬆動理由為名義去逛逛吧?」
  「噢,這才對嘛。那我去找人商量一下,行程就麻煩你安排嘍。」
  兩人談話的語氣就像放假要約出去玩一樣稀鬆平常,然後互相道別。
  這只是一件小事,只是一時興起才出現的偶然。
  但就在這時,兩人未來的道路,和他們確實有了些微的交錯。

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参与人数 68轻币 +1042 收起 理由
petergoodooo + 15 工作辛苦
yyc1992 + 40 工作辛苦
南臣九鸾 + 10 很给力!
Stunfish + 12 工作辛苦
heroman77 + 52 工作辛苦
b95610120 + 15 精品文章
fictivelove + 13 工作辛苦
jwei0401 + 13 工作辛苦
tinghao + 12 工作辛苦
lyfzero + 13 工作辛苦

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 楼主| 发表于 2019-11-10 10:49 | 显示全部楼层
      第一章 各自的啟程
  
  
  時間過得很快,已經到了早上起床後就熱到會讓人想去沖個澡,令人深刻感到「夏天」已經來臨的時節。
  今天是來到這座城市剛好過了兩個月的日子,過去從來沒有在一個地點待上這麼久過,但在這塊領地上不斷有不同變化的生活,並不會讓我感覺到厭煩或無趣,今天也一樣出門視察城市裡的情況。
  我並沒有所謂領主或是上位者該有的眼光。
  所以隨時都在提醒自己,要站在和居民一樣的角度來觀察情況。
  每天都要和抱持不滿的人和抱有野心的魔族對話,有時還要和他們一起上街。
  我希望盡可能地讓他們知道,我有什麼期望,以及想要怎樣的未來。
  這些行動也的確有所回報,最近這群原本是阿卡姆信奉者的人物,開始會找來自己治理城鎮的商人,打算要和舊保護區居民及商人有所交流。
  一邊看著遠比過去還要車水馬龍的往來馬車與行人,一邊走向我今天的目的地──舊人族保護區。
  
  「凱馮大人,辛苦了。」
  「感謝妳出來迎接。」
  「這是我的工作啊。」
  在已經建起一個雄偉拱門的舊保護區入口處,站著一位身穿輕鎧甲的女性。
  出來迎接我的人物,是表情依然缺乏變化,但確實可以感覺到有些高興的潔妮雅。
  她以被公會派過來的名義,在這個人群變化特別顯著的地區工作。
  似乎是因為這裡發生過好幾次來自外地的魔族鬧事,所以請求公會派駐身手高強的冒險者。於是就選上身為高級魔族,又和逐漸成為此地代表的蕾斯相識的潔妮雅。
  她身為前領主的女兒,和此地居民互有衝突,但不知該說是好還是不好,她並沒有察言觀色的能力,所以能夠集中在執行自己被交代的任務上。
  她原本就沒有被魔族至上主義洗腦,並不是個壞人。
  隨著在這執行任務的日子一久,居民感謝她的情況隨之增加,加上蕾斯又會定期招待她到自己家裡,現在已經可以在她身上看到一點點,真的是只有一點點的感情波動。
  「保護區的情況如何,有沒有碰上什麼怪事或麻煩?」
  「是有一點麻煩,最近因為記不起小朋友的名字讓我很傷腦筋。」
  「那是妳自己的困擾吧。妳想和小朋友混熟嗎?」
  「……是這樣嗎?他們常常會分好吃的東西給我。」
  「……開始餵妳了啊。」
  一定是因為吃東西時也面無表情,讓他們覺得有趣吧。
  但無論如何,開始和居民拉近距離都是件好事。
  在給她「只要多和他們說說話,就自然會把名字記起來了」這個建議後,我一路與遇到的居民打招呼,往最深處前進。
  
  以前這塊區域處處可見有很多再度利用廢棄瓦礫的建築物,但最近開始從城外運來建築材料,讓舊保護區真正成為這座城市的一部分。
  我並不討厭有些許混雜的風格,但想讓居民過上舒適的生活,現在這些全新建築會比較適合吧。
  在忙著和居民回話的同時,也持續向深處走去,通往「約定少女」的道路出現在眼前。
  這條到不久前都還是被瓦礫覆蓋,留下一條只能勉強能讓人隻身通過的道路,現在已經整修得漂漂亮亮,聽說有很多居民會找住在裡面的蕾斯商量各種事情。
  是有點想吐槽你們把區長當成什麼了,但據說連他都會跑去找蕾斯商量。
  「是由我主導重鋪這條路的。」
  「嗯,是這樣喔。」
  走在前面的潔妮雅突然冒出這句話,居然會自己主動改善城市環境,看來她真的有所改變了。雖然不是自己的女兒,還是很高興看到她有所成長。
  「因為每次經過這裡時,我的翅膀都會被卡住。」
  「……妳這麼得意地看著我,我也不知道該怎麼反應。」
  她轉頭回來看著我,臉上表情似乎略帶一點興奮。
  總之就摸摸她的頭吧……手感和露耶有些不同呢。
  於是她滿意地又轉身重新面向前方,似乎還頗為開心。
  穿過通路後,看到和以前不同的約定少女,它已然不是被遺棄在空地上的房子,而是周圍被眾多花圃包圍的風景。
  這是蕾斯在公會張貼委託:「希望有人能到附近的森林或草原連根取採任何花草」,孩子們看到了就在出城採集藥草時順便帶回來。
  把這些花草整齊排列種植,她的目的──是希望將此地打造為墓園。
  今天我就是被叫來參與這座墓園的象徵──慰靈碑的揭幕儀式。
  她會建造這座墓園,是想在自己內心做個了結吧。不光是她的孩子們,在這座城市裡死於非命的人實在太多,她一直都在想辦法,希望讓他們的靈魂得到安息。
  我跨過花圃敲響大門,裡面馬上傳來她的說話聲。
  「阿凱歡迎你來,還有潔妮雅也是。」
  「讓妳久等了,大家都到了嗎?」
  「蕾斯大人,隔日不見了。」
  妳每天都來找她喔。看來妳一個人果然還是會覺得寂寞吧。
  今天的揭幕儀式,有區長、失去家人的居民,以及歐因克會作為公會代表出席。
  大家都已經集合在位於房子後方的慰靈碑前,所以我也儘速移動。
  五顏六色的花朵,為遺留在此地,象徵著過往悲劇的這棟房子增添色彩,而現在此處即將化身為安魂之地。
  也許今天會成為這座城市在本質意義上,真正重新出發的日子吧。
  繞到房子後面,聚集在此地的眾人視線,都已經集中在一點之上等待時刻來臨。
  看來真的是來得晚了一點,所以一面和其他人表示歉意並走進隊列中。
  眼前有個蓋著白布,高約三公尺左右的物體。
  蕾斯代表眾人站在白布前,視線向著我們。
  「非常感謝大家今天前來參與。」
  她開口先和大家寒喧幾句後,就談到關於這座墓園的事。
  「區長來找我商量,說還有很多人內心的傷口尚未癒合,悲傷依然沒有抹去。我也是痛徹心扉地理解這種感受,所以希望至少──」
  城市雖然正在改變,但已經失去的並不會因此失而復得。
  而且其中也有一小部分,是由我奪走的。
  我集中精神,盡可能不漏聽她任何一字一句。
  「所以我才想要在這片還留有過去樣貌之處,透過孩子們親手收集的花草環繞,象徵這座城市已經變革,打造一處能在這裡祈禱,也能讓大家回憶過往的地方。」
  仔細想想,讓這座城市改變的契機,就是被魔族使喚的孩子們。
  魔族和人族的關係就是從那一刻開始改變,城市也逐漸恢復成原本應該有的樣子。從這一點來看,這地方因為其歷史性,的確是很適合用來紀念當今這座城市。
  可以說是象徵著亞爾維斯的過去、現在,以及未來。
  致詞結束後,她就把手伸向那個應該是紀念碑的物體上面所披的白布。
  然後緩緩把布拉下,顯現出來的全貌令在場所有人都不禁感嘆出聲。
  「這……讓人感覺很溫馨呢。」
  「我也有幫忙喔。在上面刻進了能防止老朽化的防護術式呢。」
  「原來如此,隱約可以看見的花紋,就是出自露耶之手吧。」
  「這可真驚人……材質到底是……」
  一座純白的拱門,上面還雕著像是藤蔓纏繞般的雕刻。
  頂端吊著一口鐘,而那鐘聲彷彿能引導迷失的靈魂回歸天堂。
  表層釋放出充滿活力的光澤,看起來就和歐因克說的一樣感覺很溫馨。那氛圍映襯出適合作為眾人聚集的地點,以及讓人獻上祈禱之處。
  好像是使用了此地自古流傳,利用植物樹液製造的塗料反覆塗上多層。這樣一說,就讓我想起這一帶曾經是手工藝品盛產地。
  「那麼在最後──我想請變革的功臣,也就是阿凱上來為我們敲響鐘聲。」
  「唔,讓我來合適嗎?」
  「是的,請一定要由你來。」
  我在她邀請之下移動到大鐘底下,接過用來敲鐘的吊繩。
  雖然也認為「讓我來真的合適嗎」,但推動這整件事的人確實是我。
  那麼為了終結這條使命,是該由我來敲鐘沒錯,於是我用力向下一拉。
  「……這鐘聲真響。」
  鐘聲並不是向正下方,而是朝周圍擴散開來。
  傳遍由孩子們採來的花草構成的花圃、還留有過往時代殘影的店面,以及已經改頭換面的整座城市。
  音色最終殘留些許餘韻,並像是升天般消散。
  「……這樣那些孩子們,也終於能夠安息了吧。」
  「……我想一定是這樣沒錯。」
  就在這時,一陣疾風帶著花瓣吹過。
  這陣風使大鐘略為搖曳並吹向天空的模樣,就像是寄給她的訊息──
  
        §§§
  
  在這個小型揭幕儀式結束後,歐因克就請我前往公會,於是我和最近沒什麼機會見面的伊恩與露伊打個招呼,便朝公會移動。
  
  公會的模樣也和以前不同,在組隊時已經沒有種族間的隔閡,還可以看到孩子們拿著在森林裡採取的藥草前來販賣,已然變成城鎮居民聚集的地點。不過──只要我一出現,現場一片和氣的氣氛就會完全改變這點依然沒變。
  大家都放下手上其他工作,朝我低頭行禮。
  就算知道這並不是出於恐懼,但看到大家如此有禮還是讓我渾身不對勁,打亂原本溫馨的氣氛也讓我很不好意思。
  我在眾人的注目禮之下,走向歐因克所在的公會長室。
  房間門上掛著以手工書寫【蘭蘭家畜長室】的門牌。
  我在心裡自誇這做得還真是不錯,並在敲門後進入房間。
  「打擾啦,小豬仔。」
  「啊,你先等一下。」
  進房後看到的光景,讓我頓時覺得有些頭暈所以伸手按住太陽穴。
  只見我們的公會總帥大人,正在桌上靈巧地堆疊橡實。
  作為一個站在橫跨兩塊大陸之巨大組織的頂端人物,妳這樣真的好嗎?
  身為公會的一員,因為希望妳能夠保有基本的威嚴,所以雖然這樣做我也很心痛,但還是故意用力邁步前進,並把手伸向桌緣。
  「看我的!」
  「怎麼這樣啦啊啊啊啊!快、快向我道歉!」
  「聽說有個總帥,因為橡實被人打翻就認真發火了是吧?」
  「…………好啦,畢竟是我請你過來的啊。」
  我們的總帥臉上擺出一副快哭出來的表情,但還是在潰堤邊緣克制自己,總算恢復了平常心……看她實在是太可憐了,只好送點禮物向她賠罪。
  就是我在以前和露耶一起生活的森林裡,採集到的樹果之一「七葉樹果」。
  從道具箱裡拿出其中一顆丟給她──
  「喔喔!這個好棒喔,圓滾滾的耶。居然送我這種好東西,真的可以嗎?」
  「……只要妳能快點消氣,和我說找我來到底有什麼事的話。」
  這個人可是我名義上的上司,而且還是站在隸屬組織頂端的救國英雄。
  絕對不能讓別人,特別是這塊大陸上的人看到剛才她那副德行。
  無論如何,她一邊把玩手上樹果同時轉身面對我,賣關子似的清清喉嚨後開口說道:
  「建立接納外部領民移居到這座城市的制度、對周邊城鎮的意識改革、由原信奉者們執行樂善不倦的各種義工活動,以及重建舊保護區民宅。而今天,可說是執行了最後一份工作的安魂儀式。」
  「在這一個月裡的進展可真不少,實在很感謝恩德雷希亞王。」
  歐因克到這塊大陸時,向恩德雷希亞王借用了許多人才。
  因為有他們協助,所以才能夠在這塊領地上的其他城鎮同時進行改革。
  這當然並不是單純出於好心,恩德雷希亞有身為這塊瑟彌法那爾大陸之宗主國的義務。
  「其實我不太想欠他人情,但無論如何──」
  她的語句稍微停頓後,對我露出從緊張中放鬆的笑容。
  「這塊領地可以說是已經成功復興,這座城市也能夠自力更生了吧。」
  「也就是說──這裡已經沒有我的事了吧?」
  「的確是這樣,你自己應該也有自覺了吧?感覺到自己的存在,開始妨礙大家的自主獨立。」
  我的確隱約有這種感覺,他們已經開始以自我意志互助合作,並且為彌補過去錯過的時間,因而和其他地方交流,並逐步跟上經濟循環的正軌。
  但我的存在會阻礙他們的自主性,證據就是每當有人想要開始嘗試新事物時,他們對前來請示「凱馮大人是否同意」都有所忌憚,經常只會因煩惱而裹足不前。
  ……是啊。差不多是和此地居民、領民告別的時刻了。
  「歐因克,能不能幫我準備一個和大家道別的場合呢?」
  「好,當然沒問題。就來演出一場盛大又莊嚴的魔王啟程吧。」
  「……最後果然變成這樣啊。」
  好啦,這是最後一件重要工作,必須好好演出身為魔王最後的職責才行。
  
        §§§
  
  「我們要啟程了嗎?」
  「對。因為這塊領地已經達到能以自己的雙腳向前邁步的時候了。」
  「這樣啊……時間過得真快,我們來到這裡已經過了兩個月呢。」
  當天晚上,我就請露耶和蕾斯到館邸,告訴她們我打算在近日內離開這座城市。
  我原本旅行的目的是為了要去見達利亞和修因這對老友,以及對露耶來說有孽緣的「布萊特一族」,因而前往「薩迪斯大陸」。
  另外還有一個目的,就是旅程中調查過去被封印的「七星」相關情報。
  但由於中途加入了另一個對我來說是不能割捨的另外一半,以家族相稱的蕾斯。也因此有了要從痛苦中解放她的目標,才會來到這座城市。
  現在目標已經達成,我也為自己的行動付出了應盡的責任,仍留在這裡的理由……應該是沒有多少了。
  但是對蕾斯來說又是如何呢?這裡有她曾經認為已經失去的家和家人。
  而且還不僅如此,她的故鄉終於克服曾經的苦難,正準備向全新的未來邁進。
  如果她想要留在這裡──
  我獨自在心底做好覺悟,必須要為此有所定奪。
  但是她卻像是在說我根本不需要做這些覺悟般,以一派輕鬆的語氣告訴我──
  「那明天得先和大家說清楚才行呢。」
  「唔!妳好不容易才和他們重逢,這樣真的好嗎?」
  她聽到我這樣問,似乎並不能理解我的用意,露出以她來說很少見的驚訝表情。
  「我已經決定要和阿凱一起旅行了,怎麼可能會在半路上停下來呢。而且──」
  她話說到一半就停住,並從椅子上站起來走到我旁邊。
  緩緩把手伸過來,十分輕柔地在我的手背上輕輕撫摸。
  看到她轉頭面向我,露出甜美的笑容,令我因而有了錯覺,心跳猛烈加速。
  「我絕對不會再離開你了。不管去哪裡,都要跟著你。」
  「……呃,當面被這麼告知……實在教人很不好意思耶。」
  「呵呵,對不起。但這就是我毫無虛假的真心。」
  「我也是我也是!要一直和阿凱還有蕾斯在一起!」
  露耶雖然滿臉通紅地說著,但大概是不想一個人被排除在外,所以也湊了進來。
  ……的確沒錯。不管是發生什麼事,都不可能分開我們三個人。
  我在心裡感謝她們兩人選擇和我一起走下去,並再次度過久違的三人共處之夜。
  
  隔天早上醒來時,看到她們兩人已經不在被窩了。
  房間內正好傳來敲門聲及伊克絲的說話聲。
  我開口准許她進入房間後,她小心翼翼地走進房門,臉蛋看起來有些泛紅,以有些難為情的模樣開口說:
  「早、早餐已經準備好了……如、如果昨晚的疲勞已經消除,請您前往餐廳……」
  「伊克絲,妳怎麼了──」
  我說到這邊停了下來……好吧,來客觀審視一下現在的狀況。
  「自己的母親到家裡來住了一晚耶!」→「還和男人睡在同一張床上耶」→「身為女兒的自己要去叫那名男人起床」→「有夠尷尬」。
  ……這是誤會,我們並沒有做那檔事啊。
  只有三不五時會抱在一起互相搔癢,或者是玩玩文字接龍而已。
  昨晚是個連時下青少年都會臉色鐵青的健全之夜啊。
  但是她連解釋的機會都不留給我,二話不說就迅速轉身離開。
  不、不過這是總有一天會做的事,好像也沒必要勉強去解釋,應該吧?
  
  「阿凱你聽我說!剛才哈姆鼠族的女孩們統統集合在一起耶!」
  當我來到餐廳,面露興奮的露耶就朝我衝了過來。
  看來她似乎是看到在這棟館邸裡工作的哈姆鼠族……
  「有二十個人聚在大門口,目送一名女孩出門旅行喔。」
  「據說哈姆鼠族認為自己在這個地方的工作已經結束時,就會悄悄離開。這是很稀有的場面呢。」
  「喔~……有這麼多人去送行,應該是個很有人緣的人吧。」
  我坐到桌前,望向由她們準備的早餐,感覺菜色好像比平常豪華一點。說不定是為了紀念伙伴啟程。
  想到有人先一步踏上旅程,我感受著莫名的同理心,並開始享用早餐。
  正享用早餐時,我發現坐得離我有些距離的伊克絲歪著頭一副困惑的模樣。雖然剛才那件事讓我也有些尷尬,但還是開口問她是怎麼了。
  「……這還真怪,我記得館內的哈姆鼠族應該就只有二十個人才對。」
  「但是真的有二十個人在送行耶。她們列隊相當整齊,所以不可能會看錯。」
  「搞不好是遇上正在旅行的哈姆鼠族吧。」
  嗯,哈姆鼠族的少女們還真的是很神祕呢。
  
        §§§
  
  「……為什麼?」
  「我們原本就是為了斷絕旅途的後顧之憂才會來到這裡,這也是無可奈何。」
  「……我不要。請繼續留在這裡。」
  「這我沒有辦法,都已經決定好了。」
  「那就請帶我一起走。」
  「……我並不打算增加同行人數。」
  這是在為了商量離開城市時的儀式要怎麼安排,所以大家一起來到公會時發生的事。
  潔妮雅站在公會門口,似乎正是在等待我們前來。
  旁邊還站著她弟弟利涅亞,以及大概是在監視他們的歐因克。
  因為兩人也算是相關人士,所以提前告知他們我準備要啟程,結果潔妮雅相當反彈,於是就一直站在門口等我們過來。
  她的言詞非常幼稚,就像是孩子在和父親使性子一樣。
  ……不,真的是在使性子吧。從外貌上來看差不多算半成年,卻比一般成人還要達觀,她單純且無知,但卻是個聰明的女孩。
  「……你說你需要我。」
  「沒錯,是很需要。這座城市以及它的未來……都很需要潔妮雅。」
  看到姊姊這種任性的表現,身為弟弟的利涅亞低下頭,隱藏自己面帶悲痛的表情。
  表現出自己能夠理解,姊姊會如此行動也是無可奈何。
  他們是對龍鳳胎,雖然性格不同,但一直都生活在同樣的環境下,是彼此僅存的家人。
  所以在他心中應該也有一定程度了解姊姊的扭曲之處,知道她內心裡的黑暗面吧。
  「凱馮,你真的不能帶著姊姊一起走嗎?」
  「……沒辦法。這座城市需要潔妮雅,你既然已經在公會安排下知道這塊領地的情勢,應該能理解我的意思吧。」
  「這塊領地上,的確沒有其他魔族的血脈比我們強大,我能理解我們在公會的名義下作為抑止,生活在這座城市裡是最有效果的牽制手段,但是──」
  「姊姊在你身上找到了父愛。」利涅亞對這個稱不上好人,還殺害自己親生父親,甚至坐視母親死亡的男人。
  我原本就有預感也許會變成這樣,因為我在她打算要自我了斷時,以叫她為了我而活的方法來阻止她。
  但即使如此,為了這座城市的未來,我還是不能帶她一起走。
  當我還在煩惱到底怎麼做,才能把她從這已經深深釘進內心的束縛中解放出來時,蕾斯向前踏出一步,站到已經眼眶含淚仍瞪著我的潔妮雅面前。
  「……如果妳也離開,城裡的孩子們會很難過的。他們每天都會來找我商量,到底要怎樣才能把妳逗笑。不只是這樣,我的女兒們也是每天都在煩惱,要做什麼料理妳才會說出『好吃』喔。」
  蕾斯就像是一位母親正在開導小孩般,看著她的雙眼對她說話。
  她並不是還不懂事的孩子,一定也知道自己的主張只不過是出於任性,也很清楚絕不可能實現。
  但是──她對於「庇護」和「親愛」的了解程度,沒有高到這樣就能夠讓她接受。
  所以蕾斯也只是很平淡,但卻又為了讓自己的話語能夠滲透到她內心,而一字一句對她緩緩訴說。
  讓她知道「妳對這座城市來說已經是不可或缺的存在」,以及「這次應該由妳來保護大家」,最後則是──「就算距離遙遠,妳已經如同我的家人了喔」。
  ……對,的確沒錯。妳在知道潔妮雅的處境,並且有所交流之後,當然不可能再把她當作是陌生人,或是仇人留下的孩子而棄之不顧。
  「拜託妳……保護妳還留在這裡的家人,以及生活在這座城裡的人民吧,潔妮雅。」
  其實潔妮雅根本沒有察覺──
  她過去曾經問我「到底該如何才能得到別人的庇護」。
  她其實已經不需要「接受別人庇護」了,而是站在「給予別人庇護」的立場──以及「接納別人的信賴,而非接受他人庇護」的事實。
  蕾斯正在告訴她,自己(潔妮雅)有多麼受到居民信賴,而大家也早已接受了她。
  並告訴她,孩子們對她的感受,也包含自己(蕾斯)在內的大人們又是怎麼看待她。
  既然她總是與舊保護區(那個地方)的居民在一起,那應該也多少有察覺到這些才對。
  「……大家需要我嗎?」
  「是啊,大家都需要妳。為了讓我能夠安心啟程,也為了那些喜愛妳的孩子們,以及一直在妳身邊守望妳的大人們,妳已經成為這座城市裡不可或缺的存在了,潔妮雅。」
  「說真的我也不希望姊姊一起去旅行,我們是彼此唯一的姊弟嘛。」
  「差點忘了還有你。潔妮雅,妳打算讓自己的弟弟孤獨一人嗎?」
  「『差點忘了』是什麼意思啊?我現在可是公會裡工作最勤奮的人耶。」
  「……利涅亞已經很獨立了,其實我並不是很在乎你。」
  ……我之前就一直在想,妳對這個弟弟的態度好像挺隨便的耶。
  弟弟的嘆息,令潔妮雅緊繃的表情多少放緩了一些。
  然後她突然閉上雙眼,似乎是在整理自己腦海裡的思考。
  也許是想起在這座城市裡度過的每一天,以及和其他居民的交流吧。
  當她再次睜開雙眼時,就像平常一樣以平淡的口氣說:
  「我知道了。我會留在這裡為了保護家人們而活。」
  
        §§§
  
  遠方天空中的積雨雲,釋放出就像個活生生的個體一樣的強烈存在感。
  在這一片蔚藍,而且陽光普照的天空下,各方種族的居民們聚集於此。
  前來參加的陣容,正巧和阿卡姆宣布婚約那天一模一樣。
  我走向設在依然留有戰鬥傷痕的館邸前方,為了這次而新搭建的舞臺。
  在接受眾人注目的同時,我掃視所有聚集在這因緣之地的眾人容貌。
  ……啊啊,總算能放心了。看來我和那傢伙(阿卡姆)不一樣,大家並不會怕我。
  雖然敬畏但並非恐懼。只是群眾不曉得為何會被召集到此所以清一色地面露疑惑。接下來,我為了讓所有居民都能聽見,揚聲說道:
  「居住在此地的居民們!聽好了!」
  我以身為魔王的口氣說著──雖然有些丟臉,但講稿有一半是請歐因克幫忙想的。但反過來說,剩下那一半就是我自己的手筆啦。
  今天請大家在館邸前集合沒有別的目的,就是為了告知大家我即將啟程。
  但也不能單單只是純通知,必須表現出要讓大家繼承我志向的想法,同時也得警告還沒有放棄讓魔族重新掌權的分子才行。
  演講的演出效果必須要讓在領民心中留下深刻印象。
  也就是說──演講本身幾乎等於表演吧。
  具體來說──
  
  劇本   歐因克
  演技指導 蕾斯
  顧問   露耶
  共同演出 伊克絲
  主演   我
  
  她們四人都樂在其中,甚至連伊克絲也十分投入。
  總而言之,這段送給這座城市的最後一番話,是在大家合作之下所構思出來的。雖然難免別有用心,但也全是為了此地著想。既然是這樣,那就得認真灌注感情說出來才行。
  「我將在今天離開此地。」
  因為我家黑龍體型變大,使牠牽引的客車看起來頗小,而牠正坐鎮於這座廣場上。
  聽到我的宣言,看到黑龍出現時就已經有預感的人垂頭喪氣,而其他大多數居民則是發出吃驚與嘆息的聲音。
  「我之所以會來到此地,原本就是為了制裁那執行瘋狂統治,不斷坫汙我魔族悠久歷史的男子。」
  這邊就有個問題了,「魔族的悠久歷史到底是指什麼」。
  於是我直言和歐因克一起構思的虛假理由,一段虛構的歷史。
  「我們魔族,原本是受人忌諱的存在,因為比起其他種族更能吸收魔物之力,而且還擁有優異的魔導具開發技術,所以才會招人嫉妒吧。」
  這是基於遊戲時代的設定,加上至今打聽來的情報之創作。
  「但即使如此,我們依然努力和其他種族相依共存。大家想想過去的王族們是如何打亂這樣長久累積下來的關係吧。那正是──他們的因果報應!」
  就算是會有反對聲浪出現,還是必須讓人重新想起這塊大陸的歷史,並且接受這個概念才行,所以歐因克才會在講稿裡加入這一段。
  追根究柢,因為原本就是由魔族支配這塊大陸,所以採取現在這種統治機制時,當然會有反對聲浪出現。
  「為什麼不攜手合作呢?面對你們旁邊的人吧,在你眼中看到了什麼?是奴隸?還是支配者?都不是,所有人都是同胞,都是領民。」
  不管是小孩或大人,居民們彼此相視。
  當然也不分人族與魔族。
  所有人都看著身旁的人並互相點頭,確認「在這裡的人一切平等」這件事。
  「我認為這種瘋狂的統治體制必須要被糾正,而現在大家已經可以依照自己的意志,拉起彼此的手互相合作。」
  一直到站上舞臺為止,我都還在想「真的要親口唸出這份講稿嗎」,感覺頗為丟臉。但是,因為自己也激動了起來,所以丟臉的感覺已經消失,只想著要把這番話留給居民們,想對他們的未來獻上祝福。
  「自己到底能做些什麼,要做什麼才能讓其他人感到高興?該為了保護什麼、成就什麼而活……你們心中應該都已經有了自己的答案,並開始前行了──對吧?」
  我壓低聲調,掃視在場眾人並這麼問道。
  我取下臉上的面具,保持最近已經很少有人會被嚇到的魔眼狀態露出微笑。
  我緩緩閉上雙眼,就像是在安撫小孩,或者是對情人示愛一樣。
  在眼前的一片黑暗中仔細聆聽,沒有任何聲音傳來,整個廣場上一片寂靜。
  我在氣氛還留有餘韻時睜開雙眼,大家就像配合我的動作一樣傳來許多人的呻吟、嘆息與悲鳴。這些聲音重疊在一起,化為深沉的悲痛傳到臺上。
  伊克絲認為「優秀的統治者不應讓領民看到自己柔弱的一面」,蕾斯則反對,表示「想要留住人心,就一定需要溫柔以待」。
  所以我認為應該透過言語之外的方式,來展現出自己的溫柔,於是就像剛才那樣,使用跟自己一點也不搭,並不是我平常作風的溫和口氣配上微笑,看來效果還不錯。
  這樣應該就能讓大家知道我的心願,接下來得做個總結,要把這座城市、這塊領地交接給我離開之後的繼任者。
  我從道具箱裡拿出「某把劍」,在臺上高高舉起。
  這是在與阿卡姆的戰鬥中,從他手上奪走的魔劍。
  將這把過去是由王家賜予,他作為領主時所使用的佩劍交給「她」的交接儀式。
  要放棄這把擁有誇張性能的魔劍是有點可惜,但這也是必要的過程。
  而且這種等級的裝備,能夠充分發揮出性能的人也很有限。
  所以把它交給等級在蕾斯以上,同時也是公會提出的代理領主人選,才是最正確的做法吧。
  「伊克絲,請妳上來。」
  「是!」
  伊克絲今天並不是穿著往常的管家服裝,而是一身禮服,看起來和貴族沒兩樣。她緩緩走上了舞臺。
  她現在的模樣,讓我有「手腳修長的伊克絲果然很適合穿褲裝」這種不合時宜的感想。
  然後她在大家見證之下,在我面前單膝跪地,彷彿騎士的受勳儀式。
  

  
  「這塊領地就交給妳了,應該只是到這個國家的代表選出正式統治者之前的短暫期間,但也是因為我認為妳能夠帶領這片領地走向正確的方向,所以才會下此判斷。」
  「凱馮大人,我必定遵辦。」
  我把魔劍確實地移交到她伸出的雙手。
  臺下沒有人反對我的宣言,以公會長身分出席的歐因克還帶頭用力鼓掌。
  讓周圍產生「公會也認同這個決定」的印象,同時也帶動鼓掌的浪潮向周圍擴散。
  我在內心為了事情順利進行,以及聚集在此地的所有人都認同並祝福伊克絲感到安心,並慢慢走下舞臺。
  
        §§§
  
  「我已經盡到自己應盡的責任,現在就要再次啟程了。」
  我乘上魔車,以讓在場所有居民都能聽清楚的音量如此宣言。
  然後就傳來拍動翅膀的巨大聲響,客車突然被拉動而產生的衝擊力,使身體感受到彷彿飛機起飛時產生的強烈引力,一邊深深地吐出一口氣。
  「唉唉唉唉唉唉唉唉唉唉唉唉……討厭啦簡直丟臉死了。」
  「辛……辛苦了。那個……真的很帥喔。」
  「阿凱明明就很投入啊。怎麼現在才喊丟臉呢?」
  「激情過後,被後勁打敗的那種人就是我嘛……」
  在客車內,我解除了魔王裝扮,整個人靠在椅子上癱軟無力。
  不想再穿了啦,我要把魔王裝扮封印到離開這塊大陸為止。忘了吧,那根本不是我,一定是某位假魔王在正義感驅使下出現的。
  一想到剛才那讓人害羞的言行就讓我渾身不對勁,再次嘆了一大口氣。
  但是,遺憾的是我們並不能就這樣踏上新的旅程。
  黑龍依照我的想法飛行,在後方的亞爾維斯街景消失時減速下降,轉向森林深處。
  成功降落在已經事先決定好的空闊場地,等待約好的人物來臨。
  濃密森林氛香散發著彷彿能瞧見它濃厚顏色般的草木之中,我們大約等了三十分鐘。
  這時從森林外側傳來某個東西關上,然後是飛馳而去的聲響。
  約好的人要到了。因為比出現時間比我預測的還要晚,讓我轉頭過去抱怨一下。
  「不好意思,來得有些晚了。」
  「這可得要架起來整隻烤……不,是處以東坡肉之刑……」
  「怎麼這樣!」
  出現的人物當然就是食品、肉品界的公主,讓人最想做成東坡肉的總帥!
  也就是剛剛才在城內道別的歐因克。
  「我也沒辦法呀。總不能連我都在那股氣氛還沒化解的情況下開溜吧。」
  「說得也是啦。那接下來就照預定計畫嗎?」
  「沒錯,前往這片大陸首都的護衛任務就拜託你啦,馮馮。」
  終於脫下聖女面具的好友在說話的同時,對我露出會讓人看到入迷的笑容。
  為什麼她會和同樣脫下魔王面具的我暫時一起旅行呢?
  這事情就得回到那一天,我們在公會說服潔妮雅的時候說起。
  那是在安撫完潔妮雅後,我和歐因克商量儀式相關事宜時的事情。
  她無意間提到這塊大陸的首都,會在近期舉辦大規模的豐收節,她為了要出席也必須要前往「首都賽耶斯」才行。
  所以就指名我來擔任護衛,不過說到這我有個問題。
  這問題很單純,就是「妳有需要別人保護嗎?」。
  請問妳幾級啊?除了阿卡姆之外,妳會輸給其他人嗎?不光是蕾斯,搞不好連露耶都打不贏妳吧。
  一問之下才知道,原來她不是真正要依靠我的戰力,主要是想當成「以備不時之需的保險」。
  原來在豐收節結束後就會召開國會,當她在會中報告這次事件時,可以料想到一定會招致魔族議員的反彈,才希望我這個當事者可以到場穩定情況。
  我瞄了一眼我們總帥大人現在的樣子。
  她被因為能夠一起旅行感到高興的露耶抱著,臉上滿是笑容。
  ……也對啦。雖說只是暫時,但可以和過去的伙伴一起旅行,的確應該要高興。
  「露、露耶?妳不要給歐因克添麻煩喔……」
  「唔?歐因克,我很麻煩嗎?」
  「呵呵,沒有這種事啦,看我也抱回去。」
  「唔哇~」
  ……她開心得像是個看到親戚大姊姊來玩的小孩一樣,教人不禁嘴角上揚。
  
  過了一會兒,歐因克被總算是抱夠了的露耶放開,我趁機問她接下來的計畫。
  「關於這點,這條龍……會不會太顯眼了?就算馮馮隱匿魔王身分,一定馬上就會被相關人士給認出來啊。」
  「說得也是……我這次這麼招搖,可以的話想悠哉地享受豐收節嘛。」
  她一說我才驚覺,我家的龍大人現在已經成長到展翅可以把房子整棟遮掩的程度,這樣的確是瞞不過人。
  當我在苦思該怎麼辦時,露耶似乎想到什麼好方法,於是朝著休息中的巨龍腳邊走去。
  「小龍可以把頭低下來一點嗎?」
  牠好像真的聽得懂人話,緩緩地把頭放下來,整隻龍就這麼趴在地上。
  唔嗯,白髮精靈配上漆黑巨龍,有種奇妙的美感啊。
  露耶把伸手放到龍的頭上,並發出淡淡光芒,似乎是在試著解析些什麼。
  過沒多久停下光芒轉身朝向我們,應該是有結論了。
  「阿凱的魔力似乎是牠力量的泉源,只要暫時把……該說是供給魔力?的連結弱化,應該就可以變回原本的大小了吧?」
  「是這樣嗎?但我真的只是分了幾滴血而已,不知道要怎麼調整耶。」
  「這是因為你們之間的連結還很曖昧吧。我想想喔,如果想要讓契約更加穩固的話,幫牠取個名字如何?名字可是很重要的喔。」
  「取名字喔……」
  這樣一說,就算是養寵物,取名字也是很重要的事。
  但要說到我的命名品味……
  「……啊,露耶和蕾斯的名字都是我取的啊。」
  「咦?那個……突然得知這種衝擊性事實,我應該怎麼辦才好?」
  「我也一樣!阿凱不僅決定了我們的身體,連名字都是你幫我們取的喔。」
  「在幫妳們取名的時候,不知道為什麼很順利,但是說到要幫龍取名……大家一起來想想吧。」
  歐因克一副知道我為什麼會這麼說的原因,她臉上還露出賊笑地看著我。真教人不爽,吃我這招啦。
  我伸出雙手用力擠壓她的雙頰,強制使她嘟起嘴巴。
  「妳是在笑什麼啦。不然妳來說一下自己名字怎樣啊?」
  「噗嗚嗚嗚嗚!快點放手~!」
  美女扭曲的表情還真是……很有魅力對吧?
  這時蕾斯大姊姊碰觸我正在享受水嫩肌膚觸感的手。
  她臉上的表情帶著責備之意,舉例來說就像是正在看一本完全不有趣的書的那種表情。
  「阿、阿凱,你不該對女性這樣做……」
  「得、得救了。馮馮真是太過分了,而且我的名字可是我從宵夜的泡麵裡,那塊厚切叉燒得到的靈感,是很有來頭的名字耶。」
  「蕾斯妳放手,我有義務要再次制裁這頭小豬仔。」
  「不、不行啦。」
  堅持不肯把手放開的蕾斯,在百般苦思後決定把我的手──
  「嘿咻。」
  「……輕柔又滑嫩呢。」
  她把我的放到自己的臉頰上了。
  她該不會是在嫉妒我和歐因克這樣鬧著玩吧?
  不不不,這隻小豬仔的確算是美女沒錯,但同時也被分類為吉祥物,所以請妳儘管放心吧。
  「你們三個!我取好名字了,快來訂契約吧~」
  這時還在獨自思索要取什麼名字的露耶出聲提醒我們。
  對於把這件事都推到她頭上,自己在旁邊鬧著玩的自己不禁有股罪惡感,於是走到她身邊後,發現她一副胸有成竹的樣子看著我,還不時發出「哼哼」的得意笑聲。
  「我幫這孩子取了一個帥氣又強悍的名字喔!只要阿凱也認定這是牠的名字,對牠叫一聲就可以完成契約嘍!」
  我不知為何有股非常不祥的預感,當露耶露出這種笑容時,一定會發生什麼大事。
  「『漆黑之風 闇影從者』怎麼樣?」
  「不行駁回取消。」
  「為什麼?」
  天啊,我家的露耶居然罹患中二病啦!
  前面的稱號又是怎樣?而且名字根本就沒有任何和風有關的要素啊!
  歐因克這時一面憋笑一面舉手。
  「接下來換我了,就簡單點取作『蘭•修拜因』如何呢?」
  「直接翻譯過來不就變『蘭豬』了,妳別鬧了!」
  不過我得承認發音聽起來確實是很帥氣。不愧是德語老師。
  當我繼續思考到底該取什麼名字才好時,這次換成蕾斯戰戰競競地舉手。
  等等?我們什麼時候變成舉手發言制了?
  「因為剛才歐因克使用古代語言來取名,所以我也想了一個。」
  「剛才那個是古代語言?」
  看來德語在這世界被當作古代語言。
  聽她這樣一說,魔術和劍術等招式名稱,的確有很多英語、德語等日語以外的單字,這些是不是都被當成古代語言呢?
  「『凱尼希』大家覺得怎麼樣?在古代語言中是『王者』的意思。」
  「王者……確實是有這種氣勢,而且聽起來也很帥氣……」
  這才是簡單又帥氣,而且還很符合牠這模樣的名字。
  「咦~……『闇之祝福 黑暗颶風』比較合適吧?」
  妳口中的名字和剛才有點不一樣喔。妳只是隨便拿幾個感覺帥氣的單字排在一起吧?
  「那就決定用蕾斯取的名字了!從今天開始你就叫凱尼希。」
  在我宣告為牠取名的這一瞬間,腦海裡突然閃過一絲不對勁的奇妙感覺。
  就好像自己身體多出一個全新器官,或是多出一個可以靠自己意志來控制的全新部位一樣,一股難以言喻的奇妙感覺。
  接著腦海中又傳來一陣呢喃聲,說了一句『遵旨』。
  …………這時候我是不是該大叫「哇啊啊啊啊啊啊牠說話啦啊啊啊啊」?
  還是我應該要表現一副吃驚樣,說著「這傢伙!竟然直接在我腦內!」呢?
  由於太過突然,讓我不知道該怎麼反應才好。
  「啊,契約已經完成了,阿凱感覺如何啊?」
  「我也搞不太清楚耶……但好像有辦法溝通的樣子。」
  我試著把腦內感到的連結減弱,特意讓力量和意志不要朝對面流去,並且心中默念「變小吧」,然後又聽到了剛才的說話聲。
  在聽見很深沉的聲音說了一句『遵旨』的同時,凱尼希的身體就開始發光。
  光芒消失後,就看到牠的身體變回我們從亞基達爾出發,才剛和牠結下契約時的大小。
  「喔喔,成功了呢。歐因克,這樣就沒問題了吧?」
  「對、對啊……沒想到是從這種大小,成長到剛才那麼龐大。」
  「呼呼呼,怎樣啊,我家的孩子很厲害吧。」
  「正所謂老鼠的兒子會打洞嘛。開掛辛苦嘍。」
  無語的捏臉頰之刑送妳啦。
  
        §§§
  
  歐因克加入旅程後已過了兩天,今天也照樣沒飛上天,而是在通往首都的冗長道路上奔馳。
  凱尼希的能力果然是不同凡響,精力和速度都不能與一般的騎獸相提並論。
  今天也一樣是選在正午時分,讓魔車停下來休息。
  「阿凱,你可能已經忘了,所以我要重新再說一次……」
  在我為了準備午餐,設置整套露營道具時──
  表情帶有一點不滿的露耶走到了我身邊說著。
  「差不多該幫我實現願望了吧~……我好想吃烤牛肉喔~……」
  「……啊,我都忘了。」
  「我就知道你忘了!阿凱真過分。」
  打倒阿卡姆的那一天,我跟露耶和蕾斯說好會實現她們的一個願望,當時露耶的確是說「想要吃大塊的烤牛肉」。
  真糟糕……因為最近太忙,忘得一乾二淨。
  居然會忘記有關食物的約定,真是太失敗了,讓我胸口充滿歉意。
  雖然在戶外沒有烤箱可用……但還是讓我來完成妳的心願吧。
  「那好!今天的午餐就來做一頓久違的大餐吧!」
  「耶!終於可以吃到大塊的烤牛肉啦!」
  她天真的開心模樣……真對不起,大哥哥我完全把自己當成領主了。這下可得加把勁,弄一道完美的好菜出來才行。
  蕾斯聽到我們的對話,走過來時也一副興奮難耐的樣子。
  ……仔細想想她的確很喜歡吃肉嘛。羞怯地靠過來的模樣真是可愛。
  「話說回來,我還沒有吃過馮馮認真做的料理耶。」
  接著第三位來賓,我們的總帥大人也雙眼亮晶晶地下了魔車。
  「畢竟最近都是吃事先做好的三明治嘛。」
  「三明治當然也很好吃,但是……我一直以來都很感興趣,應該說是感慨萬千吧。你們每次在聊天頻道裡商量火鍋派對或烤肉的行程時,我都只能坐在螢幕前乾瞪眼。」
  聽她這樣一說,我的確是常常和修因以及達利亞在遊戲裡決定出遊的行程。
  因為大家都很羨慕,所以還會把料理的照片發到隊伍專用留言板上。
  既然定案了,那就盡快準備吧。我四處張望看有沒有地方可以設置整組廚具的地方。卻發現露耶早就已經在設置道具,然後坐在附近鋪的坐墊上面,一直盯著我看,就像在催促我「快點開始動手啦」。
  好吧,既然是相隔許久的全員到齊,就開辦那個吧。
  蕾斯站到我旁邊,發現到我打算要做什麼的露耶,也快步跟上前來整隊。
  現在開始喊臺呼吧。
  「那麼──這是第幾屆了?」
  「在亞基達爾時是第二屆,所以這是第三屆嘍。」
  「好,第三屆馮馮料理秀開幕啦~」
  「掌聲鼓勵!」
  話才說完,露耶就馬上坐回坐墊上。
  「因為今天是要實現我的心願,所以我要當客人喔~」
  「請問……這是怎麼回事啊,馮馮?」
  「不要擺出這種表情,這就是所謂的約定成俗啦。」
  這次也一樣使用露耶的魔法背包。
  我把手伸進這個直接通往裡面容納全世界各種不同物品之倉庫的背包裡,腦中想著大塊牛肉並在裡面摸索。
  然後手掌就碰到一塊冰涼的物體,我用兩手捉緊,一口氣把它拉出來。
  一塊無視袋口大小的巨大肉塊,就像是從某次元口袋裡冒出來一樣,瞬間伴隨衝擊一起落在砧板上。
  「好大……這塊肉……差不多和大型犬一樣大了吧。」
  「我……我第一次見到這麼大塊的肉耶……啊……你真是太棒了,阿凱。」
  我家的肉食系大姊姊,以陶醉又煽情的眼神盯著肉塊。
  大家冷靜點,這麼大一塊肉不可能整塊拿來烤啦。
  我以闇魔法製造出外型與日本刀相似,用來分解鮪魚用的菜刀;打算切出大約是四公斤左右,符合常理的肉塊。
  ……蕾斯大姊姊,妳可不可以不要那麼難過啊?
  「這是什麼肉啊……明明這麼大一塊,切下去的手感卻和一般的肉差不多。」
  「是這樣嗎?可以讓我試試看嗎?」
  把菜刀交給她後,她也因為和外觀完全不符的手感而嚇了一跳。
  但是切到一半手卻停了下來,看來是切到筋的部分了吧。
  於是再次換手,我沿著筋一路切下去,成功把肉切成許多小塊。
  「那這些筋我拿去丟掉嘍。」
  「等等,那些筋我收下了。」
  怎麼可以拿去丟掉呢,晚點我一個人當作下酒菜好好享用吧。
  在正式開始料理前,我先把切好的肉收進道具箱裡面,看看它的詳細情報,畢竟要吃下肚的肉得仔細調查才行。
  
  「剛震靈峰世界牛的肩胛里肌肉」。
  
  又來了!到底是誰啦!拿這種稀有怪身上的肉來祭拜的人到底是誰啦!之前那個不死鳥肉也是,甚至讓我想親自與牠們戰鬥啊!
  把肉再次取出,為了試吃切下一點邊肉,用火略為烤過。
  然後就發現原本貫徹來賓身分的兩人,不知不覺間離開座位了。
  「試吃就交給我吧~!」
  「唔,晚了一步。馮馮,我對試吃也很有自信喔。」
  什麼時候湊過來的。不,這不是單純的試吃,是為了決定該怎麼料理啦。
  我把肉片遞給擁有豐富經驗與知識,能夠確實提出感想,而且八成是最想試吃的蕾斯,只見她張開漂亮的小嘴一口吞下。
  「怎麼這樣!」
  「居然跳過我喔喔喔喔喔!」
  「這是為了決定調味而試吃,簡單說就是下廚者的特權。」
  看到兩人垂頭喪氣地走回坐墊,我一邊忍笑並等待蕾斯給我感想。
  「肉質和大小相反,軟嫩到接近小牛肉,但是又能強烈感受到牛肉原本的風味。」
  「是喔,這可有趣了。那等一下百里香要多加一點了。」
  牛肉調好味之後,就換成為了該怎麼燒烤而苦惱。
  要是有烤箱……也就是一個密閉空間來燒烤的話就好了……
  總之先試試再說,就像剛才使用的菜刀一樣,我試著用闇魔法圍出一個空間。
  把憑空出現的漆黑箱子其中一邊打開,並確認其強度──
  ……嗯,這樣的話密閉性和保溫性都沒問題了吧。
  闇魔法的效力原本就是干涉其他屬性,所以讓火焰的熱度透進內部是輕而易舉。
  「蕾斯,可以幫我把紅蘿蔔、洋蔥還有西洋芹切成薄片嗎?」
  「已經切好了啦。呵呵,我也知道烤牛肉的料理方式嘛。」
  「真有妳的。那就麻煩妳把它們鋪在這黑箱裡底部嘍。」
  這是為了防止肉塊烤焦,同時也能夠把蔬菜的風味引進肉裡。
  而且烤好的蔬菜,還可以拿來當作肉汁醬的材料。
  在蕾斯準備要把蔬菜鋪上去時,我突然想到「那東西」搞不好已經在露耶的背包裡了。
  於是再次把手伸進背包,一邊想像目標物體一邊摸索,同樣感覺摸到一個冰涼,但是卻很硬的物體。
  「有了有了!蕾斯,這個拿去,放在黑箱底部,然後把蔬菜鋪在上面,應該可以說是烤盤吧。」
  「這是……石板嗎?上面怎麼有很多小洞……」
  「這是用冷卻後凝固的熔岩加工製成的石板。」
  沒錯,是在我們之前停留的亞基達爾生產的東西。
  居民們為了彌補火山爆發造成的損失,決定要利用這項全新資源。
  應該是有把部分的完成品當供品拿去那個小神殿祭拜才對。
  只要有這個石板,就不單單只是燒烤,還能觸發遠紅外線效果。
  在一切都準備完畢後,我關上黑箱進入燒烤程序。
  但這時有個問題要解決,我現在已經發動闇魔術,如果要烤肉的話就得在周圍發動炎魔術才行。
  只是發動炎魔術倒是沒問題,但是要一邊維持闇魔術同時精準調控溫度,以我現在的實力相當困難。
  雖然我家的魔術大師說今天要徹底當個觀眾,但現在還是得請她上來幫忙才行。
  
        §§§
  
  「阿凱,肉還沒有烤好嗎?」
  「應該要再烤十分鐘吧。不好意思,結果還是要請妳幫忙。」
  「這點小事沒什麼啦。只是這個箱子一片漆黑,看不到裡面好無聊喔。」
  「啊~……的確是有個開口能看到裡面比較方便。」
  我拜託她管理火候,自己開始製作醬料。
  但關鍵的肉汁醬必須等到肉和蔬菜都烤好才能開始製作。
  在這段時間我製作了其他兩種醬料,不過現在都已經完成了。
  蕾斯也已經完成要當配菜的馬鈴薯泥,連麵包都順便搞定,現在根本是閒閒沒事做了。
  這時歐因克大概是只有自己什麼忙都沒幫到覺得不好意思,也朝著我們走來,盯著黑色烤箱不放。
  「這也是闇屬性魔法嗎?看起來不是劍的效果,而是馮馮自己學到的魔法吧?」
  「是啊,我來到這個世界後就學會怎麼使用魔術了。」
  我們像遊戲時代一樣,久違地討論起能力和招式相關的話題,正好用來消磨時間。
  原來歐因克在來到這個世界之後,並沒有學會任何新的術式。
  「話說回來,馮馮你那把劍的技能還有增加嗎?」
  「喔,我的劍──啊!」
  這時我才注意到自己忘了一件很重要的事情。
  並不是在說烤牛肉,而是一件更重要,和我自己有密切關聯的事。
  沒錯……我在打倒阿卡姆之後,並沒有確認自己的狀態欄。
  真是的……就算在戰後各種事件有如排山倒海而來,但忘記確認這點也太丟臉了。
  「……發、發表結果~」
  「喔~!什麼什麼,該不會是在和阿卡姆之戰中獲得的吧?」
  我為了掩飾害羞而大喊出聲,並馬上打開狀態欄看個究竟。
  
  【Name】 凱馮
  【種族】  人類(?)人族
  【職業】  奪命騎士(5)→New 拳鬥士(50)
  【等級】  401→New
  【稱號】  原初的魔王→New
        屠龍帝者
        與神敵對者
        拯救心靈之英雄→New
  【角色技能】 闇魔導 冰魔法 炎魔法
         劍術 長劍術 大劍術 篡奪
         格鬥術 犧牲
         詛咒贈禮 強制收藏→New
  
  [強制收藏]
  可從施予詛咒贈禮的對象身上,任意奪走一個技能。
  解除詛咒贈禮時,必定歸還該技能。
  
  不光是職業等級,居然連我自己的等級都提昇了。
  唔嗯……該不會是殺人時,會連對方累積的經驗值都一起吸收掉吧?
  不過新學到的職業技能反而令我更加在意。
  這技能可以說是和過去走向不同方向的犯規技能啊。
  [詛咒贈禮]的發動條件是要能目視到對象。也就是說我現在只要看到對方,就可以確實使其弱化,同時增加自己的能力嘍。
  更何況,我只要不親自解除詛咒贈禮就會永遠生效。
  意思是我能夠持續奪走對方身上有用的技能。
  
  「我獲得的就是這種技能,請發表感想。」
  「這個……你身上出現的職業變化本來就是前所未聞,居然還能學到[詛咒贈禮]這種可怕的技能,該不會還有類似的其他技能吧……?」
  「雖然內容要保密,但的確有其他技能。」
  很遺憾我不能完全公開所有情報,畢竟小豬仔也是國家的重要幹部。
  對於個人的信賴和對國家這個集團的信賴是兩回事。
  好啦,該回頭繼續確認,現在輪到我最期待的新武器技能。
  那麼,我從他身上到底得到了什麼樣的技能呢──
  
  [絕對強者]
  僅在自身HP沒有減少的狀態下,所有能力值提昇20%。
  
  [殺戮加速]
  在戰鬥中每奪走一條生命,就提昇5%移動速度。
  
  唔,又是兩個另類技能,但效果確實是相當強悍。
  [絕對強者]只要搭配我常用的[生命力極限強化],就等於是幾乎隨時都能提昇能力值的技能,而且另外一個技能更令人在意。
  我記得[殺戮加速]是阿卡姆本身學到的技能才對。
  現在回想和他的那場戰鬥,還留有被他那壓倒性的爆發力和機動力所苦的記憶。
  該不會……以這個技能提昇的速度,該效果是永久保存的?
  等一下是不是該找個時間來獵幾隻魔物試試……等等,萬一速度提昇過頭影響到日常生活那也不好,我可不想要一不小心就會馬上撞牆。
  「和妳猜得一樣,對手是人也可以獲得技能,看看這個吧。」
  我從技能項目中,把這次取得的技能之一設為可供閱覽。
  「[絕對強者]……若想維持效果,這個技能應該適合後衛才對。如果太在意受傷結果不敢積極搶攻,那就得不償失了。」
  「啊……說得也是。嗯,正如妳所說。」
  歐因克因為不知道我有[生命力極限強化]這個技能,所以用遊戲時代的思考回答……不,應該說是一般眼光來評斷這個技能。
  我實在是太常拿出來用了,所以沒有留意到這些,但是仔細想想,比起我在轉職成「奪命騎士」之後學到的技能,從龍神身上學來的技能更是顯得犯規,是正如字面意義上的祕密武器兼最終武器。
  這些能力最好還是先保密吧。
  「時間差不多啦。來準備餐桌吧。」
  「至少讓我幫這個忙吧。」
  「好啊,歐因克妳在地上爬吧。」
  「你為什麼要這樣子啦啊啊啊啊啊啊啊!」
  
        §§§
  
  在製作烤牛肉這種大塊烤肉的料理時,烤熟後放在常溫或低溫環境下,就能藉由餘溫讓內部溫度趨向均等,同時也讓內部水分,也就是所謂的肉汁滲透到整塊肉裡,可以避免在切片時流失過多肉汁,並且保持多汁的口感。
  原本我是想靠魔術來幫忙降溫,但是弄出會結冰的溫度好像也不太對,就試著把闇魔術當成保鮮膜來使用──
  「真的假的……以後廚具全都用魔術來代替就好了啊。」
  由於闇屬性有可以干涉特定現象的特性,一包覆烤牛肉就直接奪走了它的熱度。
  加上密封程序,肉汁不會輕易流失,多汁的完美烤牛肉完成了。
  我走向已經坐到餐桌前的眾人,她們三人看到我手上這塊就算是一流飯店也很難見識到的巨大肉塊,都不禁感嘆出聲。
  「好大塊!比我在阿卡姆館邸裡看到的肉還大上一倍!」
  「這的確是……十分巨大又雄偉……讓人感覺有些興奮呢。」
  蕾斯出局。至於原因我就不明說了,但妳這句話在我心中已經出局了。
  妳用這麼陶醉的語調說出這種內容,在很多方面都很糟糕啊。
  但是我們的總帥卻是一直保持沉默。原來如此,畢竟來到這世界這麼久,還擁有現今的地位,所以才不會為了這點事而吃驚吧。
  那正好,就請妳吃下肚後盛大地吃驚,並且好好感動一番──
  「喔噗~!喔噗~!喔噗~!喔噗~!」
  「這傢伙沒救了,竟然因為太過吃驚而變成豬。」
  我把肉放到桌上,先把邊角部分切下來。
  這些部分已經烤得太熟,先將之切下來未來可以用在其他料理上,現在只要專心凝視切開的斷面並吞嚥口水就好。
  斷面呈濃厚的粉紅色,俗稱玫瑰色的顏色,斷面上的肌肉纖維沒有豎起,顯得十分光滑,仔細一看還可以看到透明的肉汁保持在將要滲透出來的狀態。
  色澤均勻,也沒有烤過熟會產生的焦味。看來是烤得完美無缺。
  「原來如此,這麼大塊的肉,而且還是使用首次挑戰的手法,居然能烤得這麼完美。我原本只以為你是個『還算擅長料理的人』,看來是有真功夫呢,馮馮。」
  「小豬仔怎麼突然變回人類了。不過妳也真的很有眼光呢。」
  「哼哼,還算可以啦。那切薄一點,大約三公釐好了。」
  「總帥大人真懂怎麼考驗別人,不過放心交給我吧。」
  要對這麼大塊肉順利切出薄片可是件難事,但很有挑戰價值。
  那麼,我再次以闇魔術製造出柳刃刀外型的魔劍。
  在指定的厚度下刀,並緩慢下刀及抽刀。
  於是被切下的肉片隨之癱軟垂下,面積也隨著刀痕不斷增加,坐鎮於整塊砧板上。
  「漂亮,那醬料……就選肉汁醬──」
  「該我該我!該我切了!我不要薄的,要切這麼厚!」
  貪吃女孩露耶在不知不覺之間闖進我們的兩人世界裡。
  看到眼睛閃閃發亮,而且還用手指來指示厚度的露耶,讓我也感覺自己很幸福。就是說啊,比起裝模作樣,我還是比較喜歡像這樣能讓重要的人露出笑容的料理。但是──妳指定的厚度也太亂來了吧。
  「這樣不夠,要切得更厚一點!像這樣!」
  「切那麼厚,不方便吃也吃不出味道吧。我想想,幫妳切個五公分好了。」
  「是嗎?那就交給你決定好了,醬料也是!」
  「那、那個……我也要和露耶吃一樣厚的,醬料想要肉汁醬和發泡奶油。」
  「是是是,知道知道。」
  真不愧是肉食系大姊姊,既然都幫大家切好了,那我也開動吧。
  不過在這之前──我先拿出之前藏起來的另一塊肉,偷偷切成薄片。
  「歐因克,這是用不同肉下去烤的,妳來吃看看吧。」
  「哎呀?這塊肉顏色比較淡耶……」
  這塊肉略帶白色,外側多少含有一些油脂。
  她看起來也相當中意這塊甜美而且多汁的「肉」。
  「這是……油脂在口中化開的美味……和醬油類的醬料很搭呢。」
  「是吧。對了,告訴妳一個小知識,牛的脂肪融點高於人類口腔溫度喔。」
  「是喔,那這為什麼──等等,這是什麼肉啊?」
  「……這塊肉啊,原本會噗噗叫喔。」
  「你為什麼要這樣啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  真是可愛,對自己設定如此認真的小豬仔真的好可愛。
  
  
  用完餐後,大家臉上都露出無比幸福而且十分滿足的表情,並且沉浸在美食的餘韻當中悠哉度過。
  現在明明是夏天,但因為濕氣和日本相比較少的關係,這種熱氣其實頗為清爽,再加上三不五時會吹來的柔和微風圍繞身子。
  用力吸入若有似無的小麥香氛,這附近是不是有小麥製粉廠呢?
  在這沒有多餘建築物,也沒有任何廢氣的廣大土地上,風兒會從比想像中還遙遠的地方帶來許多事物。
  讓我重新體認到自己真的是身處異世界,並沉醉在這份餘韻當中。
  「一眼望去全是小麥田……這裡真不愧是農業大國。」
  「是啊。幾三解放七星以及由他傳下的農耕法,再加上我教導的農業器具知識,才打造出現在這個國家。呵呵,是我引以為傲的國家喔。」
  「哈哈哈,妳這口氣簡直像是國王一樣,不過妳的確是為了這個國家盡心盡力啊。」
  大顆飽滿的小麥隨風搖動,似乎在讚揚過去的偉人,還有歐因克的豐功偉業。
  「以現在來說,歐因克的確差不多就等於是國王呢。」
  剛才似乎在編著什麼的蕾斯,放下鉤針突然這麼說著。
  我對生活在這塊大陸上的蕾斯心中的歐因克形象很感興趣。
  但歐因克本人卻轉過頭,臉色看起來相當愧疚。
  「因為歐因克是國會議員當中特別有威信力的『三大議長』其中一人嘛。現在的體制雖然會採納比以前更多不同的意見,但內心認為歐因克最適合作為指導者的居民也很多喔。」
  「……咦?歐因克地位這麼高呀。妳在恩德雷希亞也擁有和國王同等的權力對吧?在這裡也是站在這種地位上嗎?」
  「唔~……我之前是刻意不說的啊,蕾斯……」
  「是、是這樣啊……真是不好意思。」
  哇……那妳根本就是這個國家的最高元首了嘛。
  不過這樣說來,就連歐因克都無法排除的阿卡姆該不會──
  「三大議大其中之一,率領繼承自舊有體制的原貴族,以及其族人的人物就是阿卡姆。馮馮,換句話說,你打倒的人是這個國家的最高元首之一。」
  「小豬仔啊,這種事妳以後能不能早一點說?」
  「我是擔心你會想太多感到壓力啊。」
  真是太欠打了,總之先讓我捏一捏妳的臉頰。
  三大議長?誰管他,妳這水嫩的臉蛋還可以再拉長一點吧。
  「不過我也是一樣感慨萬千啊。真沒想到會有這麼一天,能讓妳吃到我親手做的料理,歐因克還滿意嗎?」
  「我說啊……能不能別在捏著別人臉頰時擺出認真的表情,讓我很害羞耶。」
  「失禮了,因為妳摸起來實在太舒服了。」
  我看著眼前這站在國家最高地位上的好友,不禁思考起來──
  達利亞和修因現在也是隸屬於國家,而且任職地位極高。
  雖然現在我和歐因克兩人相處還是和以前一樣,但這真的是能被別人容許的行為嗎?而且,應該會在未來相見的那兩人,是否又能和過去一樣接納我呢?
  我原本完全不了解歐因克於現實世界所處的環境,所以才能夠像這樣以和過去一樣的態度對待她,但面對那兩人時又如何呢?
  正因為是過去相當了解的人物,如果看到他們在這世界有所改變的話──
  「……馮馮不管我處在什麼立場上,都不會改變呢。」
  「是不是該放尊重點比較好?」
  「不用了。你只要維持原本的樣子就好。」
  彷彿要介入我的思考,為我抹去不安那般,歐因克對我輕聲訴說。
  聽到她對我現在懷抱的煩惱,能夠成為解答提示的這番話,使我也感覺輕鬆了一些。
  是啊──沒有錯的。她一定改變了,所以才會追尋還沒有改變的事物。
  那只要我維持不變就好了,不管他們兩人會有什麼改變──
  
  「阿凱,我有說過不能對女性這樣做喔……」
  「哎呀,這可真是失禮了。那就請蕾斯接棒吧。」
  每次我開始捏歐因克的臉頰時,蕾斯就一定會冒出來。
  既然這樣我只好換個人,伸手到蕾斯臉頰嘍。
  ……妳這果然是在嫉妒對吧?要玩弄小豬仔也得小心呢。
  「呵呵,那我們也差不多該出發了吧,馮馮?」
  「好啊。事不宜遲,我們把桌子收起來準備上路吧。」
  「啊,好的。那個,露耶睡著了耶……」
  很好,那就趁她睡著時過去捏臉頰好了。
  「好了,快起來~……好痛!」
  「啊唔啊唔……」
  妳連作夢都到夢吃烤牛肉喔……?

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 楼主| 发表于 2019-11-10 10:50 | 显示全部楼层
      第二章 革命都市的豐收節
  
  
  從亞爾維斯出發後到今天已過了一週。多虧有我家的凱尼希,我們已經底達目的地「首都賽耶斯」的領地。
  搭乘一般魔車需要十天,如果是徒步必須要花上兩個月路程遙遠的首都。
  我獨自沉思,想著首都之所以會設在這,也許有過去王族的打算存在──
  當時的國王搞不好也很警戒阿卡姆,才會刻意遠離他吧。
  「進入這塊領地後,小麥田的比例減少了呢。」
  「這裡過去是曾經成為戰場的地帶,可能是土壤因此被汙染了吧。」
  「蕾斯也在這裡作戰過嗎?離亞爾維斯很遠耶。」
  「沒有,我當時是在進入這塊領地的前方,差不多就是小麥田開始變少的地帶。」
  蕾斯、露耶和我三人坐在駕駛座,真是遺憾啊,這裡只能坐三個人。
  但這也不是故意在欺負她,只是在進入這塊領地後,最好還是別讓人看到她在車上,這也是為了她好啊,只是她本人無法接受。
  我集中精神傾聽後面客車的動靜,直到剛才都還在抱怨著「我一個人很無聊,至少讓一個人回來陪我~!」──但現在則是安安靜靜。
  不過更注意聽就可以聽到,有輕微的說話聲混在車輪聲響中傳出。
  真是奇怪,歐因克應該是一個人在裡面吧,那她到底是在和誰說話?
  「小豬仔,妳在和誰說話?該不會是太寂寞,而結交了空氣朋友吧。」
  『是的,麻煩你不要搞得太過張揚。那我先失陪。』
  就算我開口發問,她還是持續在和別人交談,並沒有回應我,我只好打開駕駛座側的車窗,直接窺探裡面的情況。
  於是看到她正好把一個像是電話分機的物體,放進一個黑色的箱子裡。
  我記得她在亞爾維斯悄悄到我背後時,手上也拿著那個東西。
  應該是攜帶式的通訊魔導具吧,在這種地方也能夠使用喔?
  「那個的使用範圍有多大啊?看起來好像很方便。」
  「喔,這只能在公會的建築物內,或是這塊領地內的部分地方使用。這條路因為我常常 使用,所以有納入通訊範圍。」
  「是喔,但是只能在公會的建築物裡面用,感覺沒什麼意義耶。」
  「就是當成內線電話或是電話分機來用啊。」
  「原來如此,那妳剛才是在和誰講話?」
  「我剛才和賽耶斯的公會聯絡,請他們派人到城市外頭來接我們,因為城門口一定已經塞爆了。」
  我是不知道這首都的城市規模有多大,但既然她必須要事先和當地公會聯絡,豐收節想必是個人山人海的活動吧。
  讓人開始有些期待了呢,不知道豐收節上到底會辦哪些活動呢?
  「蕾斯知道這個豐收節有哪些活動嗎?」
  「我也不是很清楚,不過一到這個季節,就會有很多來自國外的訪客。在溫格瑞斯特也會有很多來自恩德雷希亞的旅客停留呢。」
  「喔~!會有很多人來參加啊,真是教人期待耶,阿凱。」
  「是啊,一定會有很多我們前所未見的事物吧。」
  「呵呵,你們三個好像都是初次參加,沒出什麼意外的話應該可以自由活動。還會舉辦很多不同的比賽,請好好享受祭典吧。」
  歐因克臉帶微笑說出這番話。那副神情簡直像是個收藏家想快點展示自己收藏時,那種有點天真無邪的自信。
  
        §§§
  
  因為即將抵達城門,所以我們也不多作休息,開始向上爬坡。
  在快要爬到最高點時就看到──
  原本以為是一道規模不大的城牆,但隨著越走越近,城牆的高度和寬度也不停擴大,直到無法看見左右兩側的盡頭。
  這看起來像一道路障突然出現在廣大平原上的物體,就是巨大的城市外牆。
  「歐因克……這也太猛了吧!裡面全都是城市嗎?」
  「是啊,這道外牆涵蓋的範圍就是整座城市,是不是很厲害?」
  看到這完全超越常識的規模,令我興奮到忍不住大喊出聲。
  她以前居然攻下這麼巨大的城市,解放了一個國家……
  這的確是足以被人稱作英雄,讓她備受眾人信賴的偉業。
  因為覺得不太甘心所以不開口明說,但我其實也對她懷抱敬意。
  妳確實是一位英雄,一定克服過許多難關吧。
  「是啊……真的是很猛呢,歐因克。」
  視線轉向道路前方,果真有一道長達數百公尺的人龍。
  嗯,和這外牆的規模相比,城門只有一道實在也太少了吧?會大排長龍的原因絕對是因為能進城的門太少了。
  有什麼不能造更多城門的理由嗎?
  「阿凱,可以先把魔車停下來嗎?」
  「咦?蕾斯妳怎麼了嗎?」
  「這裡住著很多議員和他們的親友,為了以防萬一我想要先變個裝。」
  「可是妳在溫格瑞斯特時,髮色和眼眸顏色都和現在不一樣吧?翅膀也藏得好好的。」
  「其實在我還沒有抵達亞爾維斯前,一開始出現的地方就是這座城市附近。雖然當時見過我的人應該幾乎都不在了才對……但那時我太過無知,所以結了很多仇……」
  「也就是說在成為偉大母親之後遇見的人是沒問題,但如果是碰上更早之前就認識的人就會惹出麻煩了是吧。」
  她並沒有多說,但當時這裡還是個王政國家,而且此地又是首都,應該會碰上很多目的和阿卡姆差不多的人物吧。
  既然王家已經崩解,所以也不太可能會鬧成什麼大問題,不過她如果想這樣做,我也沒有理由拒絕。
  然後她拿出一個噴霧瓶,噴在自己的頭髮上。
  接著唸出咒語,一頭紫髮就變回讓人懷念的黑髮。
  在她頭上和背後的翅膀化為光粒消失無蹤,戴在上面的飾品也掉落在地。
  「呵呵,趁現在戴到耳朵上吧。」
  「看起來不太習慣,讓人有點緊張耶,蕾斯。」
  聽到我這樣說,蕾斯就有些想要使壞,刻意向我靠近。
  我的心臟冷靜點。跳動速度可以放慢一點嗎?唔唔唔,我對美女的抗性實在很低。
  「唔~……阿凱呢?阿凱不用變裝嗎?」
  「不換上魔王裝扮應該就沒問題,大家覺得呢?」
  「這個嘛……之前拿下面具的機會其實還不少,而且聽說阿凱因為大家很害怕魔眼,所以三不五時就會解除對吧?就算沒有翅膀和尖角,還是可能有人會認出你現在的模樣。」
  這場豐收節當然不可能連一個來自亞爾維斯領地的人都沒有。
  乾脆戴上搞笑眼鏡算了,我身上是有這種裝飾品啦。
  「對了!阿凱做菜時不是會把頭髮綁起來嗎?那身打扮應該就沒問題了吧?」
  「是嗎?綁起來看看好了。」
  我接下蕾斯遞給我的黑色細緞帶,總之先試著把頭髮綁起來再說。
  唔……打結的地方好像有點歪耶。要用這麼細的帶子打結真不容易。
  「……弄好了,結我打在比較下面的地方,這樣看起來如何?」
  「喔~!因為頭髮綁起來,所以臉型變得更顯眼了呢。」
  「就是說啊。清爽度增加三成,很帥氣喔,阿凱。」
  「……好害羞啊。但給人印象不同那倒剛好,暫時就用這種打扮吧。」
  一致認為變裝差不多後,我們駕駛魔車前往隊伍末端。
  歐因克剛才雖有叫人來迎接,但還沒看到有人出現。
  正當我轉向客車準備要向歐因克問清楚是怎麼回事時,從隊伍前方傳來一陣馬匹和騎獸的嘶鳴聲,以及人群感到困惑的說話聲。
  朝前方仔細一看,發現有一輛魔車使隊伍分成兩半,從都市大門朝我們方向逼近。
  實在是過度猛衝的這輛魔車,一路打散隊伍來到我們前方。
  而且為了讓打散的隊伍不恢復原狀,還派出身穿公會指定鎧甲的衛士排成一列,在前方形成一條彷彿凱旋遊行般的路線。
  ……乍看之下雖然是很華麗,但是這樣子搞也太過分了吧,歐因克。
  隊伍中還有馬車的車輪脫落,或是騎獸因此失控,這位來迎接的人物神經到底有多大條啊。
  眼前這輛魔車的駕駛,是一位有冒險者風貌的紅髮男子。
  眼神讓我感覺有些看不起人,大概是因為才剛目擊他那粗暴行徑,所以對他產生了偏見吧。
  男子從駕駛座上站起,並且朝我們走來,瞄了一眼坐在駕駛座上的我們之後,自顧自地對著客車開口交談。
  「歐因克大人,我來迎接您了。」
  說話響亮的程度甚至能夠驅散我們對他的不信任感,讓我不禁和旁邊兩人互看一眼。
  「感謝你來迎接,『阿魯帕』。」
  「不!只要是為了歐因克大人,不管是什麼地方都在所不辭!」
  這個名叫阿魯帕的男子,以滿是崇拜的眼神看著從車上走下來的歐因克。
  感覺其中還包含了超越敬愛的感情,是不是我會錯意了呢?
  歐因克準備搭上阿魯帕駕來的魔車,但在這之前我有些話非說不可,我說妳也看看這前面通往都市大門的道路吧。
  根本是用來迎接一國英雄的氣氛。
  「歐因克,這迎接方式還真是隆重,妳看在排隊的人都盯著這邊看呢。」
  「你這是什麼意思──」
  在以責難眼神看著公會職員的人當中,為了讓某些騎獸安靜下來而以刀劍架著,還有商人大概是因為重要貨物被毀所以緊抓著公會職員不放。這也太過頭了吧?
  歐因克在目睹這片慘狀後,面露憤怒責問阿魯帕。
  「……阿魯帕,這是怎麼回事?」
  「是。因為迎接準備有些延遲,所以才趕忙淨空道路。」
  「我不是說過盡可能別鬧大嗎?」
  「是的,所以才會像這樣以最低底限的人數出來迎接。」
  「……我知道了。那你先回去吧。我要先向大家賠罪,再坐這輛魔車進城。」
  我腦中閃過「狂熱信徒」這四個字,阿魯帕對自己的行為沒有何疑問,甚至在看到現在這片慘狀,也只覺得是「不足為道」的小事吧。
  歐因克失望般的嘆了一口氣,轉頭對我說:
  「不好意思,能不能讓我一起坐在駕駛座上?我必須向排隊的民眾賠罪才行。」
  「好啊。露耶和蕾斯,妳們先進客車裡去吧。」
  在兩人走進客車換歐因克站上駕駛座時,阿魯帕才驚覺自己已經惹歐因克生氣,急忙走過來,並再次對歐因克提出不明事理的提議。
  「既然是這樣,我們晚點會對現場所有人發放慰問金。如果您想搭那輛魔車,我們將遵照您的意思。」
  然後他把視線轉向我,臉上露出態度和剛才完全相反的表情。搞得我好像是他的殺父仇人一樣。
  「車夫,把位子讓開。」
  「……你到底在說什麼?我不是請你先回去了嗎?」
  「……嘖!」
  哦?這是什麼態度?大哥哥我也是有脾氣的,雖然我們年紀應該差不多啦。
  但他至少不敢讓我的好友丟臉。大家聽好,豬頭烤好也是很好吃的,當然不能丟掉啊。不可以浪費食物喔。
  「阿魯帕,麻煩你在前帶路。」
  「……我了解了。」
  魔車總算開始前進。歐因克出面果然有很大的意義,她對每個人鄭重道歉,並說著「真的是非常抱歉」「稍後請移駕公會,我會正式向大家謝罪」,光是這樣就化解了大家的不滿。
  「……妳有個很麻煩的信徒啊,歐因克。」
  「……是啊,因為我人時常不在這裡,所以也會發生這種問題。」
  這就是她所建立起的光明底下,所照映出來的黑暗吧。
  本來想說只要單純享受祭典樂趣就好,但如果有需要的話,還點人情債給我們的總帥大人也沒問題啦。我捏我捏我捏。
  「快、快住手啦。那粗糙的感覺是什麼?」
  「鹽巴。」
  
        §§§
  
  穿過都市入口後,首先就為映入眼中的道路寬度而感到驚訝。
  車道明確分出不同動向,同時可供六輛馬車、魔車通行的道路設計,就和現代日本的馬路沒什麼不同。
  而且還不僅如此,行人道也整理得很完善,寬廣到讓全家參加豐收節的家族旅客,還有會即使有擋住去路的人群,其他行人也能順利越過。
  「露耶,蕾斯,妳們有看到嗎?」
  「有、有啊!那個,雖然我一直都住在這塊大陸,但是我作夢也沒想到這座城市居然發展得如此繁榮……!」
  「阿凱,這座城市好棒喔!有好多座城堡!」
  「那、那不是城堡吧。應該只是單純的高樓建築吧?」
  和露耶說得一樣,路邊林立的建築物,每一棟幾乎都有四層樓以上。
  其他地方的城市裡有兩三棟這種建築就很不錯了,但這座城裡居然還有規模更大,能夠稱為高樓大廈的建築物存在。
  讓人感覺好像只有這座都市的文明水準已經領先數個世紀,從中能感受到發展的速度之快。
  「歐因克……這好猛啊!根本是大都會耶!」
  「呵呵,大家喜歡就好。這是集合了過去偉人的知識、現代人的智慧,以及年輕人對未來懷抱希望的熱情,才終於抵達希望之國的第一步而已。」
  「……這就是妳贏得的國家,夢想的現實啊。」
  我再次感到自己很尊敬這個充滿希望的好友,她的豐功偉業這真的能稱作現代偉人。不知為何,也讓我感覺十分自豪。
  
  雖然已經看不到在前方帶路的魔車,不過我們還是在歐因克帶領下在大道上前進,然後進入一條較窄的道路。
  但雖說是變窄了,其寬度還是明顯比其他城市的道路寬上許多,而且行人道上明明已經有攤商營業,卻依然保持能讓步行者順暢通行的規模。
  這時我突然發現行人道被塗成幾種不同的顏色。
  有紅、綠、藍等被塗得色彩繽紛的石板路不斷向前延伸,讓我想起自己原本所在世界的大型車站。
  「阿凱,你注意到了嗎?道路上不同的顏色是作為路標使用的,看板上寫著橘色是通往美食街,黃色則是服飾店呢。」
  「喔,果然是這樣啊。這很方便呢。」
  「喔~!這樣我也不會迷路了!歐因克,謝謝妳!」
  「呵呵,這並不是我想出來的點子,其實在改造這座城市時,有參考書籍。那就是已經過世的解放者──幾三留下的『未來預想圖』,是以這套算是都市計畫書的書籍為基礎來設計的。」
  「……改良農作物品種,又傳授全新農耕方法,幾三到底是何方神聖啊?」
  這該不會是因為他還在日本的時候,總是在那個被人稱為新宿地下迷宮的某知名車站裡迷路的關係吧……?因為從他名字來看感覺會上東京嘛。
  
  我們在歐因克指引下駕駛魔車前進,最後來到一條死巷。
  在巷底可以看到一棟比周圍其他建築物略低的房子。
  「已經看得到嘍。那就是冒險者公會瑟彌法那爾總部。」
  「意外地小耶。不,應該說周圍的建築物太大了。」
  「呵呵,的確沒錯。但如果公會建築太大,會讓人覺得是公會在支配這個國家。公會應該要表現出無論何處,都只是扮演調停人的身分。而公會只是這個國家眾多團體、組織之一而已。」
  話雖如此,眼前的公會規模,已經遠比恩德雷希亞公會總部還要龐大很多,如果那邊的公會像是銀行,眼前這座公會就是一間規模略小的度假飯店。
  從旁直接繞過公會建築物,看到的是一片比想像中還寬廣的魔車停車場、用來管理魔物的魔舍,以及能讓冒險者自由活動身體的訓練場。
  ……而那位名叫阿魯帕的男子也已經先抵達此地,正等候我們來臨。
  「歐因克大人,我們已久候多時,有幾件事一定要先向您報告──」
  「對,我剛回來,阿魯帕。只是你先等一下,我還有些話要和他們說。」
  阿魯帕看來真是等了很久,一開口就濤濤不絕,但卻被歐因克打斷。
  然後這位狂熱信徒又露出一臉不滿的神情,然後一直瞪著我不放。
  ……我說你每次都這樣瞪人,我也很難繼續保持紳士風範耶。
  「馮馮,雖然有些事要和你說,但還是先好好休養吧。我會先和公會裡的人員交待,在這座城市裡就住在公會的客房裡吧。」
  「了解。那就──」
  阿魯帕看到我和歐因克交談時顯得很親密,更是完全不隱藏自己的殺氣。
  ……你好麻煩。再說我也不想被人聽到談話內容,此時應該拿這東西出來用啦。
  我從選單畫面打開已經很久沒用的郵件信箱,對眼前的歐因克傳送郵件。
  當我來到蕾斯面前時,曾經出現她長年累積下來的郵件。
  現在正是嘗試能不能刻意重現的時機,於是腦內響起令人懷念的電子音效。
  
  [標題:(́・ω・`)!]
  [(́・ω・`)這是怎麼回事?郵件功能居然復活了!]
  
  喂喂,小豬仔妳不是應該要回我郵件裡的內容才對嗎?
  看到令人懷念的表情文字使我會心一笑,但還是瞄了她一眼催促她快點回覆我。
  我寄出的郵件內容如下:「在這座城市的期間,是否能發行假的身分證和公會卡片給我呢?」。亞爾維斯發生的事件就算現在還沒有在此地傳開,也會透過這次豐收節使得眾所皆知才對。所以在此地我希望並不要以「凱馮」,而是扮演成另外一名冒險者,才會這樣拜託她……
  於是音效再次在腦海中響起,寄來的郵件內容是──
  
  [標題:(́・ω・`)好喔~]
  [(́・ω・`)那我會發行一張「白銀等級冒險者凱」的卡片當作馮馮的假身分。因為在這座城市裡藍色卡片還不為人知,所以露耶也暫時使用白銀卡片,麻煩你轉告她。]
  
  原來如此,我和露耶在這座城市裡都是白銀等鈒。
  差不多該結束這個在旁人眼中看來,是兩人一語不發默默對望的狀態了。
  「不,沒什麼。那就麻煩妳準備房間了,我們打算先在這座城市裡四處逛逛。」
  「我知道了。如果可以的話,希望你們能在傍晚前回來。」
  嗯,是要約我們一起吃晚餐嗎?那好,就讓我來回敬一下好了。
  我貼近她身邊但略為提高音量,刻意讓旁人也能聽見。
  「又要約我吃晚餐喔?歐因克真是飢渴呢。」
  「咦?你怎麼突然……這樣不行啦,大家都在看耶。」
  「他們不要看不就好了嗎?」
  我停止對話,以眼神示意這是在開玩笑,她看來也了解我的意思,表情雖然略帶傻眼,但還是配合了我的行動。
  「那我會先準備好適合的地點,晚一點再約你。」
  「了解,那就等妳嘍。」
  在離開前瞄了一眼阿魯帕小弟,他的模樣果真如字面般怒髮衝冠啊。
  不要以為只會聽從命令就能拿下美人芳心,你看起來根本就是隻忠犬。
  但我這樣做也是失策,居然忘了會嫉妒的人不是只有他而已。
  ……蕾斯別生氣嘛。把頭轉過來,眼眶都紅了耶!
  
        §§§
  
  在前去參觀豐收節之前,因為好奇到底會舉辦哪些活動,所以進入公會裡想看看能不能事先調查,但似乎是大家都這麼想,只見公會內部滿是我前所未見的人潮。
  裡面不光是冒險者,在這人潮裡還混了許多一般居民,真不愧是和公會有密切關係的國家中樞,這裡大概還有類似公所的用途吧。
  「好像有在發導覽小冊的樣子呢。我先過去排隊,你們先去留言板前看看吧。」
  「蕾斯沒問題吧?要不要我替代妳去排隊?」
  「露耶,妳就乖乖和我一起去看留言板吧!」
  蕾斯不發一語地用力肯定,如果在這種地方放露耶單獨行動……肯定會分散。
  我拉起露耶的手走向留言板,該說是果然不出我所料吧,這裡在人潮中更是密度集中之處,讓人真的快要像字面上一樣被擠成一團。
  實在太擠了,腦海不禁飄過「乾脆把所有人都打飛好了」而心生歹念時,在我兩腿間,也就是胯下部分有個物體硬是鑽了過來。
  ……色狼?應該不可能吧,於是我打開雙腿,出現一位戴著一頂大草帽的少女。
  「啥都看不到哈姆~……」
  「這是……亞基達爾方言……」
  少女那句話的意思是指「什麼都看不到」。
  但是句尾加上的「哈姆」是什麼意思?
  草帽這時開始迴轉,少女不知為何轉頭看著我。
  她轉身後抬頭向上望,和正在觀察她的我四目相對。
  她有一頭褐色的捲髮和一對烏溜溜的大眼睛。
  

  
  這位看起來有點愛惡作劇的少女,一邊盯著我看一邊張開小嘴說:
  「黑黑的大哥,你好大隻哈姆,你能不能把哈姆舉起來哈姆?」
  「妳、妳說我嗎?」
  雖然我沒理由拒絕人家的請求,不過這女孩真夠積極。
  正當我輕輕把手伸過去的那一刻,不知何時已經從人群中離開的露耶,雙眼閃閃發亮硬是擠到我身邊。
  「妳、妳坐在我的肩膀上吧!來,過來吧。」
  「白白的大姊哈姆。知道了哈姆~」
  「呀~妳好可愛~……好乖好乖,快點過來喔。」
  她還真的是很喜歡小孩,露耶臉上浮現陶醉的笑容,用力抱緊走到她面前的少女,然後將少女放到肩上。在我眼中妳們兩個人都一樣可愛啊!
  「看得到嗎?盡量別亂動喔。」
  「再、再往前一點哈姆~」
  周圍的人看到走路搖晃令人會心一笑的兩人,也不得不讓路。結果一路向前走到根本不需要讓少女坐肩上的位置,這畫面使我不禁露出苦笑。
  我也陪著她們一起走到最前面,來看看留言板上都寫些什麼。
  「嗯,這是張貼委託的留言板耶。通知事項是在貼在旁邊的嗎?」
  「哎呀,真的耶。阿凱,這裡的委託你想怎麼辦?」
  「我覺得這次不用接委託,專心享受祭典就好。」
  「這主意不錯!好,我要放妳下來嘍~」
  露耶想說都走到最前面了應該沒問題,於是把草帽女孩從肩上放下。
  少女一下來馬上找到自己感興趣的部分,盯著留言板上特定一點。
  嗯……上面寫著「趁這段期間你也來大賺一筆吧!指揮交通志願者請到公會報到」。
  這座都市有那麼多馬車和魔車往來,確實需要有人來指揮交通。
  交通指揮棒的打工真是教人懷念啊。如果地點是交通流量大的工地,應該會忙到如同地獄吧。
  「阿凱,這是什麼意思啊?」
  面對露耶的疑問,我把自己所知的指揮交通內容都告訴她。
  結果她的反應就像是聽到什麼很有趣的話題──
  「是喔!只要揮動棒子就能賺錢還真有趣。」
  「不是啦,這工作沒有那麼簡單喔。」
  在我們對話時,抬頭看著留言板的少女,眼神發亮地用力轉身,然後就靈活地鑽進人群空隙裡,消失在我們眼前。
  「啊,跑掉了……真是可愛的女孩……身上很香呢。」
  「是喔,是噴了香水嗎?還真早熟耶。」
  「嗯~應該說是太陽公公的香氣吧。」
  妳知道嗎?我們常說的「太陽公公的香氣」,其實是──算了,還是別提吧。
  只不過戴著一頂草帽,還有太陽公公的香氣……真是像個太陽般的女孩。
  在我心中就決定稱她為「太陽少女」了。
  
  「啊,找到了。不好意思,回來晚了。」
  我們離開留言板後,蕾斯正好拿到小冊子回來。
  那就快點遠離這波人潮,先離開這棟建築物吧。
  
        §§§
  
  「哇~!居然會舉辦這麼多活動耶!」
  「就是啊!阿凱你看,據說豐收節是從後天,也就是十五日正式開幕呢。看來我們可以玩遍所有的活動喔。」
  「這真是個好消息。畢竟參加慶典還是會想要從頭玩到尾嘛。」
  「祭典直到下個月的八月十五日為止,為期一整個月。其實我以前總是聽客人形容,所以內心很羨慕他們呢。」
  露耶提案「想先去看看有什麼商店」。邊走邊看小冊子的蕾斯緩緩闔上雙眼,說話時的模樣彷彿正仔細感受著這份喜悅。
  啊啊,原來如此。因為不管她到哪裡,總是會籠罩在阿卡姆的陰影之下。使她過去所處的環境,對她來說絕非善類。
  甚至無法離開布克所治理的領地,只能任憑想像遠處的各種事物度日。
  而現在終於能克服過去,讓她親自來到此地。
  「蕾斯,妳以後就可以去自己喜歡的地方了,所以讓我們一起好好享受吧。」
  「是啊……!未來也要三個人在一起──」
  
  再次開始朝目的地移動時,認真盯著小冊子看的露耶大喊「有條商店街會賣來自其他大陸的商品耶!」,她的表情彷彿刻了「我想要去」四個大字盯著我們看。我和蕾斯自然無法反對她那副模樣。
  改變方向走在運河邊的行人道上,看到有一艘大船正在水上慢慢航行。
  船上有從其他大陸前來公演的許多小丑和表演者,正在賣力演出雜耍等各種表演。
  橫跨運河的大橋上,擠滿許多在觀賞這些節目的觀眾,周圍滿是開心的喧鬧聲和孩子興奮的聲音。
  被這種開心氣氛影響,讓我也興奮得像個孩子一樣,忍不住想要大鬧一番。
  「啊,那就是傳說中的默劇吧?阿凱快看!」
  「看不見的牆壁……不用詠唱就發動障壁魔術……真是厲害。」
  「哈哈哈……真的好有趣喔。」
  能看到妳們兩人如此新奇的反應,才是最讓我開心的事情。
  我們從橋上觀賞這場表演,一面走過大橋來到河對岸,看到剛才還塞滿許多行人的街道,再次變成大量馬車與魔車往來的大馬路。
  大概是商人前來採買經由運河送至此地的商品吧。他們以分秒必爭的速度在大馬路上交錯而過。
  在這條大馬路的中央分隔島上,設置了一個相當顯眼,有一定高度的臺子,應該可以稱為站臺吧。那上面站著一名男子正揮舞閃著紅光的棒子。
  沒想到還真的是要來揮棒子啊……照這個交通流量,一定很辛苦吧……
  「真的是在揮棒子耶……不過他看起來好像很累。」
  「那是在做什麼啊?」
  「為了讓想在十字路口轉彎的人能順利轉彎,所以要指示往來車輛暫時停車。妳看,就是用那根棒子的動作來指揮。」
  仔細一看就會發現,那男子對這份工作已經十分厭煩,目光呆滯,手上動作也很隨便。
  加油啊。你的一舉一動有可能會發生嚴重車禍的。
  在我打算把視線移開時,看到一名少女看準沒有馬車經過的空檔跑向站臺。胡亂揮動手上那根不知道從哪撿來的木棒,並同時朝走向指揮交通的男子。
  因為有點距離所以聽不清楚,但兩人好像發生了……爭執?
  「啊,是剛才那個女孩子!好危險啊……」
  「情況是不是有點不對勁啊──糟了!」
  就在下一刻,剛才那名太陽少女被站在臺上的男子一腳踢飛,跌落馬路。
  而且還發生在最糟糕的時機──一輛快速行駛的魔車,已經逼近她的眼前。
  我雙腳用力,在一躍而出的同時拔出愛劍更換技能組合──來不及了!
  根本來不及,什麼招式都來不及──一切都太過突然,也太遲了。
  我因為不想目睹即將發生的慘劇,準備閉上雙眼的瞬間,周圍迴盪劇烈聲響和眾人的慘叫──
  沒想到居然會變成這樣。
  我一路走來經歷過性命相搏,也曾奪走別人的生命。但這實在是太殘忍──
  「阿凱,我去看看她的情況!」
  「阿凱沒事的。那女孩沒事喔!」
  當我睜開雙眼,身旁的露耶已經快步衝上前。
  她在移動的方向前散落大量的石板路碎塊,呈現一個小型坑洞。
  坑洞中心有一名男子單腳埋進地面,換句話說,是這名男子擋下了魔車,並且將承受到的衝擊力全都轉移到他踏在地面上的重心上。
  「那是……剛才那條船上的小丑……嗎?」
  那名男子的打扮非常奇特。
  下半身只包了一條亮黃色的纏腰布,沒錯,他兩條腿完全外露。
  而上半身則是全裸,大方露出結實的腹肌和略顯毛多的胸部。
  髮型就像是洋蔥的球根一樣,前端刻意弄尖,不知道是想表達什麼。
  如果現在不是祭典時期的話,大概就會被帶到公會了吧。
  脖子上還掛著像是兒童浴帽的東西,看起來像隻褶傘蜥。
  我記得這叫襞襟吧?並不是用來搭配全裸的配件才對。
  老實說怎麼看都像是個變態,真的是非常感謝。
  我跟著露耶一起接近事故現場,不禁為這悽慘的狀況皺起眉頭。
  騎獸……已經只剩下一口氣,不過露耶馬上開始為牠治療。
  「那個人身上完全沒受傷喔,當然那女孩也是。」
  跌坐在地面上的太陽少女,應該是現在才開始感到恐懼。
  黑色眼眸溢出淚水,上氣不接下氣地說:
  「哈……哈姆也想要賺錢,所以去揮棒子……被嫌礙事,他就一腳踢了過來哈姆……」
  「這個……對不起,必須要先去辦好手續才能夠得到工作喔。」
  「不知道哈姆……哈姆什麼都不知道……」
  我草率的發言,應該也是這次事故的成因之一吧。
  這孩子沒有搞清楚就去找正在工作中的人也有不對的地方。
  但是──喂!那個交通指揮員跑到哪去了。
  我向四周張望,但是已經看不到他的影子。
  但是下一瞬間,一名男子伴隨巨大的怒吼聲,從運河邊的行人道出現。
  他手上拉著剛才還在指揮交通的男子,朝這個方向走來。
  「是那個死小鬼來礙事啊!為什麼要捉我!」
  「你沒錯為什麼還要逃走?幸好沒有死傷,乖乖跟著我去公會報到吧,但在這之前先和那位小姐道歉。」
  一名年紀和我差不多,接近三十的男子看起來有些憔悴,帶著交通指揮員走過來。
  但交通指揮員一直宣稱自己沒有錯,完全不肯道歉,情況僵持不下。
  於是露耶就走到男子面前──
  「不用叫他道歉,快點帶到公會去就好。之後我們所有人都會要求公會對他嚴懲。」
  「知道啦,大姊。不好意思,我也有個女兒,所以沒辦法對你手下留情。是你自己拒絕這最後的機會,以後可別後悔啊。」
  露耶說話時的語調,就像是從無底黑暗的最深處傳出。
  我想也是。差點害死一個小孩居然還無動於衷,連道歉都不肯。
  如果可以的話,我現在就想馬上出手揍到他站不起來。
  但看到旁邊就有比自己還要憤怒的人,反而讓我冷靜下來。
  「蕾斯,事情已經結束了,妳冷靜一點。」
  「對這麼可愛的孩子動粗還擺出那種態度……絕對、絕對不能原諒他。」
  請、請大發慈悲……狂亂的母性女神啊,請大發慈悲……
  
  在這之後,由公會趕來的職員進行現場調查以及訊問證詞。
  搭在車上的商人,因為騎獸已經得到治療,而且少女也平安無事,所以並沒有起什麼衝突,不過大家都異口同聲提案,要那個交通指揮員負責賠償魔車修理費用。
  至於那位男性小丑……在不知不覺之間已經從現場消失,而且對小丑搭乘的船員問話,只得到「我們團體裡沒有這種成員」的回答。
  雖然留下一些不解之謎,但沒有人員傷亡是天大的僥倖。
  她們倆直到現在依然怒上心頭,我只好盡可能安撫,並帶她們走向商店街這個原本的目的地。
  
        §§§
  
  「真是的!哈姆……我還是沒辦法消氣!哈姆哈姆。」
  「露耶,一邊吃一邊說話很沒家教喔。」
  「蕾斯妳不也一樣……妳已經吃完了啊……」
  一邊吃著從攤販買來的焦糖風味堅果餅乾一邊走著的露耶相當不爽,我們兩人一起安撫她。
  她是真的很喜歡那位太陽少女,所以也是沒辦法的吧。
  「啊~這個真好吃!真的好吃!」
  「呵呵,既然好吃那就開心點吧。」
  我把視線從大口吃餅乾的露耶身上移開,就看到一處有許多小型店面林立的角落。
  店面擺設都大不相同,有許多觀光客走在街上觀望變化多端的店面風景。
  這裡應該就是販賣國外商品的商店街吧。於是到剛才都還很不爽的露耶,便開心地大喊出聲並衝進離我們最近的一家店裡。
  「呵呵,還好她總算是消氣了。」
  「蕾斯也是啊。妳吃餅乾之前,一直讓人很害怕耶。」
  「唔……身為有養過許多小孩的女性,我也沒辦法控制啊。」
  「也對,我是能了解妳的心情啦。」
  那麼,我們應該盡快跟上這個世界的妹妹……喔不,是露耶一起進入店裡吧。
  她選中的是一家販賣手工藝品的店面。
  店裡陳列著在亞基達爾也有看過的木工、使用藤蔓編織成的裝飾,以及利用各種美麗染色絲線編成的紡織品等各種富有溫馨感的手工製商品。
  這讓我想到露耶生活在森林裡的時候,也會使用木材自製桌椅或是餐具。難怪她會對這類店面感興趣。
  「蕾斯蕾斯,這家店是不是很有趣?有好多手工產品喔。」
  「真的耶,好多我沒見過的東西……阿凱,我們可以在這逛逛嗎?」
  我當然點頭表示同意。她們倆便面帶笑容開始在店內東摸西找。
  對喔,我想起蕾斯的雙手也很靈巧,這間店以原本的世界來說就是所謂的手工藝品店,的確會受女性歡迎。
  過沒多久,兩人就露出滿心歡喜的笑容,懷中還抱著紙袋走回來。
  我問她們買了些什麼,蕾斯回答是打毛線用的鉤針,露耶則是買了銼刀和樹果油。呃,我常看到蕾斯在打毛線所以並不奇怪,但露耶買那些是要做什麼?
  「哼哼哼……其實我正在做一個東西,只要磨得漂亮一點,再上油突顯出它的光澤就完成了,你看。」
  她說完便拿出了……一個造型我很有印象的髮箍。
  「……妳就這麼想要那個獨角仙的角嗎?」
  「我本來想偷偷在亞基達爾買下來的說,但後來還是決定要自己做了。」
  大哥哥我真的無法理解妳為什麼那麼愛那根角。
  妳該不會很崇拜棲息在那座森林裡面的獨角仙吧?
  她們再次開始一邊遊覽店面一邊前進。
  除了手工藝品之外,街上還有販賣金屬製品以及進口食品的店面,光是邊逛邊看就十分有趣,充分讓我了解原來女性去逛街就是這種感覺。
  當我在看乾貨的時候,不知何時已經移動到隔壁店面的兩人出聲呼喚我。
  「啊,阿凱又在看像昆布的東西了,不要管那個了,快點過來看啦。」
  「嗯?妳們那邊是賣什麼的店?」
  「有好多不可思議的東西喔,這是……魔導具嗎?」
  移動到隔壁的店面後,就先為十分奇特的店面擺設嚇到。
  陰暗的店面裡有像是在慶祝萬聖節一樣的裝飾和雜亂的商品。
  在傘架裡插著許多怎麼看都像是某種骨頭的法杖。
  還吊著不知道有什麼用處,外形就是條紅色魚形的布偶帽。
  「這是什麼……鯛魚?是在慶祝時要戴的嗎……」
  一看標價要「一三六○○盧庫斯」,價格可不便宜,到底是有什麼用呢?
  我鼓起勇氣踏進店裡,就看到打扮和店面一樣奇特的老婆婆從店裡深處走出來,應該是老闆吧。雖說風格很一致,但這還真是引人發笑。
  「嘿嘿嘿……這還真是稀客啊,這是今天第三個人了吧。」
  「意思就是今天上門的客人只有我們吧?」
  我忍不住吐槽回去,妳這間店客人這麼少啊。
  「不是,我不是這個意思。那兩個女孩的感覺是有點不可思議沒錯,但是還比不上小哥你啊。你的氣質可說是異樣到極點了。」
  這位老婆婆並非只是在推銷而已,一看到她的眼神就明白了。
  有如黑暗深淵般深不見底,似乎可以看穿別人內心的眼眸。
  我吞了吞口水,用力穩住差點就要向後退的雙腳,等待她繼續說下去。
  「光是今天就有三個人,這次的豐收節似乎會發生什麼怪事啊。」
  「……妳的意思是,今天還來了兩個和我一樣的人嗎?」
  如果她感受到的異樣氣質,其來源是「神隸期的人物」……
  不,不是這樣。她也說露耶和蕾斯很不可思議,但卻比不上我。
  那麼──大概是指原本是玩家的人物吧。
  「啊,老奶奶又在說奇怪的話了,剛才不是也和我們說過了一樣的話嗎?」
  「嘿嘿嘿,是這樣嗎?」
  ……啊,看來是我想太多了吧。
  露耶一點也不怕生地走向老闆,遞給她一個小瓶子。
  我問露耶剛才那是什麼,她回答說是老闆剛才推薦說「應該要買這個」的商品。附帶一提,小瓶子裡面裝著用來打磨銀器的研磨劑。
  「你看,這是阿凱買給我的髮飾,其實這本來應該更有光澤,所以我才想用這個研磨劑來磨一磨。」
  「嘿嘿嘿……這樣啊,是這位小哥買給妳的啊……原來如此,我看你好像背負了不少事物呢。」
  「啊,老婆婆怎麼又開始講了呢?」
  「只是開開玩笑,只不過……你一路走來似乎扭曲了不少常理,硬是把它拉到正軌呢。今後也要照著自己的想法走下去,這樣很好。」
  嗯~如果要說只是在營造氣氛,她說話的內容又很讓人在意。
  但我不管是現在還是未來,都會照著自己的想法走下去。所以覺得沒必要想得太深,並決定逛逛這家不可思議的小店。
  仔細一看就發現,店裡不光是有詭異的商品,還和蕾斯說得一樣,擺放了不少看似魔導具,有著莫名風格的各種小飾品。
  看起來並不單純的項鍊、帶有奇妙鏽痕的長劍,以及精巧到隨時會眨眼的人偶等等……商品的確很有「魔女商店」的感覺。
  繼續觀察店裡,發現蕾斯停在一個擺放飾品類的透明櫃前,整個人都快貼上去,看起來很感興趣。
  「蕾斯,妳找到什麼有趣的東西了嗎?」
  「啊,阿凱,其實是只有這一櫃裡面放的東西,不知道是不是該說品質特別好……總之有種像是跑錯棚的感覺,讓人搞不太清楚的氣息……」
  她說話時語氣顯得很困惑,我很清楚她的眼光有多好,所以也一起湊上去,想看看連她都沒辦法正確評估的逸品是什麼。
  透明櫃裡擺放著許多人手造型的戒指架,每一隻手指上面都戴著設計各有不同的戒指。
  「戒指……但總覺得有點詭異,看起來不太像是裝飾品呢。」
  「是啊。特別是這個指套最讓我在意……」
  她指著的是一個可以覆蓋整隻手指,換言之就是手指用的鎧甲。
  呈現銀色,上面還雕有許多花紋的指套,感覺帶有歌德風味。
  我打開透明櫃,把指套拿出來仔細觀察,發現它有加入可變部位,可以配合手指動作。造型本身就很帥氣了,真是不錯。
  「不好意思借我一下嘍。」
  因為真的很在意,所以我把指套暫時收進道具箱裡確認說明。
  
  「射手座的指針」
  舊世界遺產 製作者 ※※尼•※※亞里斯。
  
  「附加技能」
  [命中率+15%]
  [攻擊力+15%]
  [遠距離攻擊射程+50%]
  [部位破壞率上昇]
  [抵抗衝擊]
  [保護視野]
  
  確認完狀態欄後把指套拿出來,以顫抖的手將其小心放回原位。
  這什麼東西?不過是個裝飾品,上面居然附加了這麼多技能?
  裝飾品在遊戲時代時,不過是僅僅用作美觀的道具而已。
  然而這世界和遊戲不同,無論是什麼都可以附加效果上去,就像我以前送給露耶的那個髮飾一樣。
  但是這個指套實在強過頭了。這麼小一個指套就附加這麼多有用的技能,甚至可以和我的奪劍相提並論。
  「蕾斯,這個要買。不,讓我買來送妳吧,對妳一定很有幫助。」
  「咦?這、這個有那麼誇張嗎?」
  「說真的,如果大小合適的話我自己都想要一個。妳因為是使用魔弓,所以需要能保護手指用的指套對吧?剛好可以拿來用。」
  「啊,其實我也是這樣想……但是沒有標價就有點害怕。」
  「兩千萬以內的話都沒有問題。」
  以遊戲時代的物價來換算,還算便宜了呢。畢竟只要這個裝備,就可以獲得這麼多能強化遠程射手的技能。
  啊,妳不要這麼吃驚嘛。這指套真的有這個價值啦。
  我馬上拿起指套走向老闆,卻看到一幅意料之外的光景。
  「老奶奶,這樣可以嗎?」
  「對對,露耶很會呢。就這樣沿著花紋慢慢移動喔。」
  「越來越漂亮了耶,真的比原本還漂亮好多呢。」
  「呵呵呵,那就好。啊,布擦到最尾端之後,就要先拿起來回到原本的位置再擦一次,不可以反方向擦回來喔。」
  「嗯,我知道了。呵呵,這個很有趣耶,老奶奶。」
  ……老闆,妳角色形象好像崩壞了耶。剛才那副魔女樣跑到哪去啦?
  不過露耶真的是個好孩子,所以也沒有辦法,我家的女兒就是這麼可愛。
  看她們這麼開心,要打擾實在是很不好意思,但我還是把指套放上櫃檯。
  「老闆,這指套可以賣給我嗎?」
  話一說完,表情顯得有些尷尬的老闆,臉上就露出想要掩飾過去的笑容。
  「……嘿、嘿嘿嘿……你想要什麼啊?」
  「妳現在才想到要裝模作樣也太晚了吧。」
  「……真沒辦法,你想要這個是吧?」
  老闆把視線轉向指套,但之後卻露出不太開心的表情轉頭看我。
  應該是不想要賣吧,還是說這是非賣品呢?
  「這個啊……我這間店正如看到的一樣,有很多來源並不單純的東西,但我還是會盡可能調查清楚過去到底有什麼經歷,才會放進店裡賣。」
  老闆開始訴說自己的歷史,這間店是從前代老闆讓給自己的店,有很多商品可能和咒術有關,或是魔導具試作品,過去搞不好被捲進某些事件過,甚至還有可能會威脅到人命,也就是說她所謂的「來源並不單純」,真的是字面上的涵義。
  「還曾經找過神官來驅邪,只不過就只有這個指套,不論由來還是過去歷史,統統都查不出來,是這間店交接給我時,就混在裡面的商品。」
  「妳把這種東西放在架上賣啊?」
  「因為看起來很有賣點啊。想說當個招牌也好。」
  她的商業精神還真是旺盛,但既然過去都沒有賣到別人手上,那應該是非賣品沒錯吧?
  「……剛才進店門時,我說小哥你陷在曲折離奇的命運旋渦之中,這雖然有部分是玩笑和為了營造氣氛,但其實我多少也能『看到』一些事端。你真的是很不可思議的客人,所以這個不可思議的指套就賣給你吧。」
  老闆的眼眸再次露出深不見底的黑暗,我很清楚自己的命運確實相當曲折離奇,但就算先不看這點,既然她認為這指套賣給我也沒關係,也代表它是經歷了與我相同的曲折命運才會來到此地吧。
  「那就來結帳吧,這要賣多少呢?」
  雖然讓我想了很多,但是「買到一個性能很強的裝備」這個事實並不會有所改變。所以就別再多想,回頭來解決現實層面的問題吧,這東西到底要賣幾百萬呢?
  「付你認為應該要付的金額就好了,我做生意還沒缺德到幫自己不了解其價值的商品標價。」
  哎呀,意思是要我來決定它的價值是吧,那我就當個丟下一盧庫斯硬幣後,颯爽地轉身離開的渾球好了!開玩笑的啦,我為人還沒有低級到這種程度。
  但這就傷腦筋了,在遊戲時代如果有人為附加這麼多技能的裝備開拍賣會,那可是再怎麼便宜也會標到幾千萬以上的極品。
  唔唔嗯……像這樣只有我單方向知道其價值,其實也不好辦呢。
  既然這樣,我就依照一開始設定的最上限,把塞滿兩千萬盧庫斯的袋子放到老闆面前。
  在發出沉重聲響時,袋口也露出金幣刺眼的光芒。
  「那就用這些來付吧。」
  「什麼!這麼大的袋子?你、你是要玩那個嗎?從裡面捉出多少就付多少的遊戲……?別看我這樣,我手可是很大的喔!」
  沒有啦,是全部都給妳……但現場氣氛讓我很難講出這句話。
  她聽到會不會因為太過震驚而心臟病發啊……不不不,她應該沒有這麼脆弱才對。
  「我做生意這麼久了,第一次碰上有人這樣付帳……對心臟不好啊。」
  這位老奶奶嘴上這麼說,仍伸出雙手掏了大把金幣。
  
  「蕾斯,來吧,請妳一定要收下。」
  「謝、謝謝你……不過你付帳好像花了不少功夫……我晚點拿一半給你好了……?」
  「不、不是啦!我剛才那並不是在殺價啦。」
  看到妳操這種心,身為男人會覺得自己很丟臉,拜託妳別這樣……
  「啊,阿凱你也幫我買個東西吧!只買給蕾斯太偏心了~」
  露耶這時也磨完髮飾走了回來。
  看到光澤比原本還亮眼的髮飾,讓我想到也還沒有調查這髮飾的詳細情報,所以拜託她拿下來讓我看看。
  「你這樣一說,因為我一直都戴著,所以都沒有調查耶。」
  我把她遞過來的髮飾收進道具箱裡,讓狀態欄顯示出來。
  
  「蒼星的※※※片翼」
  舊世界遺產 製作者 ※※※※•※諾※。
  
  「附加技能」
  [※※反射]
  [技量+300%]
  
  「什麼……這也是『舊世界』的遺產……?」
  顯示出來的能力值讓我倒抽一口冷氣。
  雖然有很多地方都變成亂碼,但還是能看出擁有相當誇張的性能。
  技能裡寫的「技量」,指的就是「在戰鬥中的技量」。
  原本在遊戲中並不是那麼重要的能力值,但是在這個世界裡,那就是直接關係到本人技量及熟練度的數字。
  也就是說「數字越高,動作和控制技巧就越出神入化」。
  她原本就有豐富的戰鬥經驗,再加上四倍技量……已經不是如虎添翼就能形容了。
  「對了露耶小姐,妳不覺得這髮飾比較適合我嗎?」
  「才、才不覺得!還我,快點還我。」
  對不起,就算是開玩笑也不該這樣說。
  
  露耶把髮飾戴上後,為了防止被我拿走,一直對我保持警戒。然後開始挑選自己想要的禮物。
  已經收到一件禮物的蕾斯也走到她身邊,一起看看還有沒有什麼有趣的東西。
  既然這樣,我也打算趁這段期間,把店裡我看得上眼的東西都先收進道具箱再馬上拿出來,尋找是否還有類似「射手座的指針」的好東西。
  雖然說不是在偷東西,但感覺還是在幹壞事,讓我有些心虛。
  不過很遺憾的是大部分看起來有來頭的裝飾品,在調查後都只有附加一些的負面能力,有時甚至還有附加名為[不幸]的技能。
  蕾斯能找出那個指套,果然是件異常的事情……
  這時有一把劍遞到我面前。
  把頭抬起來,看到露耶拿著這把劍,臉上堆滿笑容並開口說:
  「呼呼呼,不要動!還想要你的小命,就買這把劍送給我!」
  「唔哇~饒命啊~請饒小的一命~」
  「呵呵,妳好像很中意這把儀式用劍耶。」
  化身強盜的露耶威逼我要出錢買禮物送她,這孩子真是太可愛了。
  我從她手中接過長劍,捉住就像是銀製雕刻的劍柄,把劍從上頭有華美黃金裝飾的劍鞘中拔出來,露出雕有精美花樣的白銀色刀身。
  仔細一看柄頭上還鑲了一顆碩大的紅寶石,這美感已經接近暴發戶等級了,但作為藝術品來說應該還算是有價值的好東西。
  ……呃,這個應該很貴吧?露耶妳喜歡這種的?
  「阿凱,這把劍其實是魔劍喔,上面附加了很複雜的術式,就連我都沒辦法分析耶,厲不厲害?」
  「咦?這是魔劍喔?但是沒有開鋒耶,應該不能拿來戰鬥吧?」
  「呼呼呼,你輕輕揮個兩下試試。」
  我遵照她的吩咐,在注意不撞到店裡商品的前提下輕輕揮劍。
  就在我揮下去的那一瞬間,就響起對我來說懷念到無法言喻的愚蠢聲響。
  長劍響起「咻嗶!鏘鏘!滋啪啪啪啪!」,像是有人唸出來的狀聲詞,同時刀身上的花紋還閃起七彩光芒。
  …………這根本就是在夜市賣的玩具劍吧,誰做的快給我出來!為什麼外觀要做成這個樣子?為什麼要在外表上賣力啦!
  「很帥吧!我真的、真的很想要!」
  「好啦好啦。就買給妳嘛。」
  就算是玩具,看到這些裝飾讓我認為得先有價格不會太低的心理準備,有些害怕地走向櫃檯。但是,老闆卻給了我一句「喔,這個送你吧」。
  「但這是真正的紅寶石吧?劍鞘的裝飾也很漂亮耶。」
  「因為這把劍上的裝飾品,似乎沒辦法卸下來啊。」
  看來她也因為受不了這把劍的搞笑功能,打算要把裝飾部分單獨卸下,但就算是請來專業鍊金術師也辦不到。
  「製作者應該是技術非常高超的鍊金術師或鍛冶工匠吧。」
  「可是……免費拿走我還是過意不去……不如妳再捉一把如何?」
  「不、不要和我開玩笑啊。不過,露耶開心我就滿意了啦,只是──」
  她把劍遞給我的時候,再次露出「那個眼神」。
  「我感覺那孩子被什麼不好的東西給盯上了,最好是讓她一直戴著那個髮飾,那髮飾裡寄宿著十分強大的守護之力。」
  「這樣啊,她本人也很中意,我想應該是沒問題才對──」
  如果她真的被什麼不好的東西給纏上──
  「只要有我在,不管是誰都別想動她。」
  「嘿嘿嘿……說得也是,小哥你不管碰上什麼困難都可以硬闖過去吧。」
  因為是一邊接劍一邊聽講,感覺好像在舉行某種儀式。
  透過玩具劍對一位陌生老婆婆立誓,感覺就很奇怪,讓我忍不住笑出來。
  老闆的感覺看起來也和我一樣。
  「小哥啊。只不過你身上似乎也被一股詭異的思念纏著,得小心一點喔。一直和並非自己的存在相處,會連自己的思考都一起陷入瘋狂。」
  「謝謝妳的忠告,有時間我會去找人驅個邪。」
  這也是很正常啦,畢竟我一路走來奪走了很多東西啊。
  
        §§§
  
  「哎呀~大買特買!拿這麼多贈品真的好嗎?」
  「呵呵,搞不好是在清庫存啊。」
  蕾斯一邊說,一邊從露耶手上的紙袋拿出一根神祕的棍子。
  在走出店門前,老闆說著「那指套收的錢實在太多了,這些也拿去吧」,丟給我們很多東西,但大部分真的都是些破銅爛鐵反而令人傷腦筋。
  只是……蕾斯,可以的話請妳快點把那根棍子收回紙袋裡吧。
  那根在震動的同時也不停在扭動耶……
  結果我們在那間店裡待了很久,回過神來已經是下午三點。因為夏季白天時間較長,天空還很明亮,讓我們都沒注意到時間。
  不過總體來說,還是因為過得太愉快才會忘記時間吧。
  「好啦,雖然還想要再多逛一下,但今天還是先回公會好了,歐因克也說希望我們能夠在黃昏之前回去。」
  「唔唔,還差一點就可以逛完了耶……可不可以再待一下啊?」
  「沒有關係啦,明天、後天也一樣都還是祭典啊。」
  「就是這樣,會持續一個月的祭典我也是第一次參加,真是令人期待。」
  我現在也能夠理解露耶像個小孩一樣,央求說還不想回家的心情。
  這一切都很有趣。不管是觀賞自己不知道的事物,甚至是在這歡樂的氣氛中殺時間,就連被告知「今天差不多要結束了喔」,而讓人感覺不盡興。
  能夠說出「因為知道還會繼續下去才可以耍的任性」,真的是很快樂。
  這是一件既奢侈,又一定會讓我們連在歸途上都顯得很興奮的事情。
  「呵呵,那就明天見嘍。」
  「是啊,明天見。」
  「呵呵,感覺每天都很讓人期待呢。」
  在這略顯歡樂的氣氛下,我們三人終於踏上可能一不小心就開始繞路的歸途。
  
  「讓各位久等了,我們保留了最上層的套房,請跟我來。」
  回到公會後,因為時間關係所以人潮已經散去,讓我們順利抵達櫃檯,並且拿到我們要住的房間鑰匙。
  這間公會原本是改建自一棟巨大旅店,我第一眼看到時「覺得它像一間飯店」的感想,可以說是歪打正著吧。
  「套房……不知道會是怎樣的房間呢,真讓人興奮。」
  「是啊,我也沒有住過這種等級的房間,確實會很期待呢。」
  是不是會有豪華吊燈和小型吧檯,甚至還備有美麗沙發與風景優美的按摩浴缸呢……?
  走在專為住客設置的走廊上前往房間,在盡頭看到一扇門。
  那是我在來到這個世界後第一次看到,同時又讓人很懷念的東西。
  外觀雖然有些復古,但這絕對是一台電梯。
  「這個……感覺很窄耶,這就是套房嗎……?」
  露耶一走進電梯裡,就面露不滿地詢問。
  另一方面蕾斯似乎知道這是什麼東西,略帶笑意地在一旁觀察露耶的反應。
  「那就出發吧。」
  按下目標樓層按鈕後,電梯門自動關上,並在一陣震動以後,感受到引力的壓迫感,讓人略為曲膝來承受這力道,真是懷念的感覺。
  但是對另外兩人來說果然很不習慣,只見她們彎起膝蓋伸手靠牆,反應實在有些誇張,但這電梯的速度的確是快了一點。
  「阿凱……你沒事吧?蕾斯也沒事吧?」
  「沒、沒事,只是被嚇到了。」
  「沒事啦,我們出去吧。」
  電梯門一開,眼前就出現和剛才完全不同,感受不到他人氣息,被寂靜支配的場所。
  走廊上鋪著毛線極長,不論是外觀還是吸音效果都很優秀的地毯。
  讓人不敢穿著鞋子踏上去,所以走路變得不太自然。
  這時我突然發現身旁怎麼只有蕾斯,於是回頭一看,發現露耶依然站在電梯裡面,而且還單手持劍盯著我們看。
  「你們都不會覺得奇怪嗎?難不成是認知阻礙……快點回來!我們很明顯被傳送到和剛才不同的地方了!」
  看到她這極為典型的文化衝擊式反應,讓我和蕾斯默默對看一眼,然後走回她身邊,兩人不約而同伸手摸摸她的頭。
  
  「討厭啦!你們兩個都在取笑我!」
  「沒有啦,一時忍不住……」
  「因為妳的反應太可愛了……」
  在盡力安撫鼓起臉龐的露耶時,走到房間門前,於是把注意力轉到房間鑰匙上。
  門鎖看起來組合了魔術和物理雙方面的要素。
  「那我來開門嘍!呼呼,到底會是怎樣的房間呢!」
  她興奮地轉開門把,房間的全貌終於出現在我們眼前。
  接著我們就只能從喉頭中,發出「喔喔」的聲音來表示感嘆。
  我剛才憑空想像的「套房」,其實相當符合事實,就像是把我的想像化為現實的房間就存在於此。
  「這……真的是只能說好厲害了……」
  「這房間的等級實在很高,很少看到這麼高級的房間呢。」
  蕾斯雖然也很吃驚,同時又以稀鬆平常的態度檢視房間環境。
  ……讓人感覺妳好像遠在天邊啊,真不愧是原高級俱樂部老闆。
  在感受到這種反應的差距後,我發現到反應應該會是最激烈的露耶,一句話都沒說。
  她臉上繼續掛著疑惑的表情,在房間裡的家具、櫥櫃,甚至是沙發背後東摸西摸。
  接著又在窺探床舖底下,所以我上前問清楚她是在幹什麼,於是──
  「阿凱,我們是不是走錯房間了啊?冰箱裡只有起司,櫥櫃裡也只有堅果和酒類耶。」
  「應該都差不多是這樣吧?」
  她聽到我這樣說就鼓起臉頰,似乎在說這怎麼可能。
  「……但是沒有放甜食啊。」
  露耶女士,套房(suite room)不是甜點房間(sweet room)啦……
  她似乎以為房間裡會有糖果製的吊燈,櫥櫃裡面也會塞滿甜食。
  ……真是幼稚的想法,不過我出生後第一次聽到套房時,也有一樣的想法就是了。
  總之今天的露耶狀況還真好,怎麼看都看不膩。
  
        §§§
  
  最後露耶終於在櫥櫃裡找到巧克力,我也向她拿了一顆,當我們三人都在一邊放鬆一邊品嘗巧克力時。
  門口傳來頗為客氣的敲門聲,讓蕾斯立刻站起來。
  「妳坐著就好,我去應門。」
  我開門前還在想應該是歐因克派來的使者吧,但出現在門口的人物卻令人意外,是看起來精心打扮了一番的歐因克本人。
  「妳是怎麼啦,居然會親自跑過來。」
  「因為對方突然說想要正式招待你們三人一起用晚餐,所以我覺得應該可以為你們的服裝提供一點建議……有蕾斯在的話應該是可以放心就是了。」
  我讓臉上表情顯得有些煩惱的歐因克進入房間,露耶馬上就拿著巧克力跑過來,也分給歐因克一顆。
  「妳的表情看起來很困擾啊,吃點甜食放鬆心情吧。」
  「呵呵,謝謝妳。」
  然後她就向兩人重複一次剛才對我說的內容。
  
  在蕾斯和歐因克的幫助下,我和露耶也穿上顯得比較正式的外出用服裝。雖說如此,但其實我只是穿上了在亞爾維斯也有穿過的禮服,露耶則是自備一套設計更接近禮服的鎧甲。
  「好啦,那說要招待我們的是何方神聖呢?」
  「今天是我本來就打算要介紹給你們的對象提出邀請,就是你們已經見過其中兩人的三大議長最後一人,也是我朋友的『伊露•吉田』想招待你們。」
  「吉田……該不會是解放者幾三的子孫吧?」
  「沒錯,是他的孫女。」
  「說起伊露大人,是獲得廣泛大陸居民,尤其是其中的商人和農民的大多數人民所支持的議長。我聽說她好像還很年輕。」
  「也就是同鄉的孫女啊,令人感慨萬千呢。」
  「果然是這樣啊,那搞不好真的……」
  歐因克好像很在意我口中那句「同鄉」。
  先是低頭沉思,然後再次把視線轉到我身上,眼神中浮現悲壯的決心……是沒有到這種程度啦,但表情還是看得出來雖然仍在迷惘卻下定決心的樣子。
  「……她還有很多地方並不成熟,也許會有些失禮的表現。但我不會要你們睜一隻眼閉一隻眼,因為你們對我來說也是很重要的朋友。」
  「意思是不管發生什麼我都不需要耐著性子吧。那妳特別先和我們強調的意圖是?」
  「希望你可以聽她說到最後,只要聽要事的部分就好。」
  她說完後就站起來,並且提醒我們該去對方那邊了。
  看來是有事要說給我聽吧,說給我這個「同鄉」聽。
  雖然氣氛感覺不太平靜,但我們還是跟著她一起去拜訪今天提出邀請的人物。
  
  「這個小房間會上下移動……理解原理之後就不會吃驚了呢。」
  「怎麼樣啊,歐因克。我家的孩子很可愛對吧?」
  「我也好想親眼看看她第一次搭電梯的反應喔。」
  對方在我們房間往下數兩層的樓層等待。
  那裡是使用一整層的廣大室內空間,會利用在公會舉辦派對、舉行某些儀式時,有時還會當作大型作戰會議室。
  走出電梯門後,出現一條鋪著大紅毯的走廊。
  兩旁站著數名全身黑衣的男子,應該是負責警備的人員吧,看起來就像常見的特勤。
  「歐因克大人,還有各位來賓,正在等候您們光臨。」
  「辛苦了,伊露已經在大會廳裡了嗎?」
  「是,馬上就要開始上菜,請各位先入座。」
  在走廊盡頭有一扇純白色大門,歐因克把手放到會讓人期待廣場有多美麗的黃金色門把上。
  推開大門後,地板上正如我所期待的一樣,鋪著一條美麗的地毯。佔地寬廣到像是派對會場,但是現在這個寬廣空間裡只坐著一位女性。
  然後──有設置在中央的巨大長桌,以及放在長桌上的餐具。我從中揣測出她為什麼會突然招待我們一場正式的晚餐。
  坐在主位的那位女性看起來十分年輕。
  有令我感到懷念的黑髮黑眼,日本人的外貌。
  她身上的確流有幾三的血統。
  伊露•吉田──她的聲音從遠處傳來。
  「歡迎光臨,歐因克,以及……她的朋友們。」
  「……嗯,讓妳久等了。」
  從回話時出現的停頓,可以發現她也看出這場晚宴的用意了吧。
  歐因克移動到伊露身邊,我們也跟著她一起走向桌前。
  因為伊露那很有日式風格的外貌,和歐因克站在一起就像一對姊妹。
  「初次見面,『我是與歐因克同樣』擔任議員的伊露•吉田。」
  她自報名號,但是語氣特別在「我是與歐因克同樣」這幾個字上用重音強調。
  看到她這種態度,我也刻意投桃報李的方式開口自我介紹。
  「初次見面,『我是名義上』隸屬於冒險者公會的凱馮。」
  接著換蕾斯向前踏出一步準備要自我介紹。
  「初次見面,伊露•吉田大人。我是──」
  「自我介紹就免了,我想快點開始談正事……不過料理都送來了,請大家入座吧。」
  伊露在蕾斯講到一半時就馬上打斷,並且回到座位上,還催促我們也快點入座。
  被設置在客位的三人份餐具,與她的座位之間有相當距離。
  彷彿暗示我們「我和你們之間的差距就是這麼大,搞清楚自己的身分」一樣。
  沒錯,她打從一開始就是這個意思。把桌子其中一邊朝向出入口,刻意製造出明顯差距、準備了一張以出席人數而言過度龐大的長桌、自己一開始就先坐上主位,以及只讓歐因克坐在自己旁邊的座位,這些都是在暗示這點。
  應該是為了向我們強調自己身為大陸議長的身分,好在接下來要談的正事,或是其他交涉當中取得優勢吧。
  我原本只是跟著歐因克一起前來,想認識一下她的朋友而已。
  更重要的是她看不起其他兩名出席者的態度,已經讓我開始動怒。
  不過──畢竟已經約好了,就聽聽她要說什麼吧。一直聽到最後為止。
  「歐因克,我突然想起有急事,如果有什麼正事要談,那就先告訴我吧。」
  「唔……是。伊露,請把那東西拿出來吧。」
  「哎呀?我難得邀請人,不是應該以我們為優先嗎?」
  「很抱歉,我沒辦法。」
  小姐,很遺憾我並不是女權主義者。我的選項只有「是敵人還是同伴」,如果妳打算踩底線,我可不會手下留情。
  於是伊露憑空變出一張紙片遞給我。喔,是道具箱啊。
  聽說這個世界也有極為少數的人可以使用,我還是第一次看到。
  「就是這個,我是不抱期待啦,畢竟連歐因克都沒辦法解讀。」
  「……是啊,讀是有辦法讀,但是沒辦法理解其中的意思。」
  我接過紙張,這看起來是一頁日記,而且頗有年代。
  然後在看到上面書寫的文章以後,都快忘記自己還在不爽,不禁笑出聲來。
  「哈哈……原來如此,是這麼回事啊,這個一般人的確是看不懂。」
  「哼~看來你也無法解讀,那就還我吧。這可是很貴重的文獻。」
  「不,我字字句句都看得懂,而且也能了解其中意義。原來如此啊,看來幾三是出身在縣北的縣境一帶。」
  「……你怎麼知道這是爺爺寫的?歐因克,是妳和他說的嗎?」
  「不,我沒有告訴他任何情報。這樣啊,你果然看得懂。」
  從剛才她在房間裡的樣子,我是有猜到要談的內容和我故鄉有關,但沒想到居然是這麼一回事。
  因為是用日文書寫,歐因克的確有辦法看懂在寫什麼。再加上幾三的口音也作為亞基達爾方言保存在這世界,所以應該能夠解讀到一定程度。但是──光憑這些是不行的。
  紙張上的複雜語言,是由僅僅一小部分地區使用的詞句,再加上混合了其他縣市的方言而成的。
  而且幾三應該頗為年長,日記裡常常出現省略主詞或是特定文法的情況。應該也只有同鄉的人,能夠看懂以這種方式記載的文章。
  「幾三和我是同鄉,裡面混了一些津輕方言,就算是歐因克應該也很難看懂吧?」
  「是啊,單字的意思還可以猜出來,但文章大部分都是用平假名書寫。」
  把這張紙張,或者該說是手記上書寫的文章翻譯出來的意思如下:
  
  『如果有人可以理解這封信的意思,請不要對其他人說上面寫了些什麼。』
  『能不能麻煩把我傳下來的酒,灑在我的墓碑上,最好帶著我愛用的鋤頭一起來。』
  『最後,只有看得懂這封信的人才能過來。』
  
  翻得並不是很仔細,但並沒有偏離原意。
  乍看之下只是在交待祭拜自己的方法而已,這真的有很重要嗎?
  「你真的解讀出來了嗎?快告訴我,爺爺到底交代了些什麼?」
  「不好意思,但這樣違反故人的遺願,上面寫明不要把內容告訴別人。」
  「真的嗎?你該不會想藉此大賺一筆吧?」
  「……孫女大人是認為這上面記載了藏寶地點之類的內容嗎?」
  我已經達成約定,聽完她想要談的正事了。
  既然如此──我就沒有必要繼續留在這裡了吧。
  我叫上一直站在旁邊不發一語,靜靜守望事情發展的蕾斯和露耶,轉身快步走向大門。
  不好意思啊,小豬仔。看來朋友的朋友,不一定就是朋友。
  「給我等一下!你想要多少,直接說!」
  「伊露!我應該有說過……今天要介紹給妳的人……是我很重要的朋友吧。」
  「為什麼要阻止我,歐因克?妳也很清楚吧?那是爺爺的遺言耶!居然只有一個來路不明的人看得懂,那將造成什麼樣的危險──!」
  「唔!妳收斂一點──」
  啊啊,真煩人。我是不想把所謂高層都一竿子打下水,但大部分都很難搞呢。
  我在最後背對著好像快要吵起來的歐因克說:
  「歐因克,我可不希望這變成妳最後一次約我吃飯。還有料理本身並沒有錯,不吃就太浪費了,之後送到我們房間吧。」
  「……是,我馬上讓人送過去。馮馮……對不起……對不起……」
  聽完她這句微弱到快要消失的話語,我依然背對著她與其告別。
  難搞的人並不是只有高層而已,我覺得自己也很難搞。
  但這就是我的本性,我絕對不會屈居於任何人之下。
  換句話說──「不管你是誰,都不要想站到我頭上」。
  
        §§§
  
  回到房間後我先換上便服,想要把剛才那些不愉快也一起脫掉。
  在那種場合下,正確解答到底是什麼?笑著原諒她?真心對話?還是認為被說什麼也是無可奈何,乾脆配合?是不是應該再忍耐一下會比較好?
  如果是個「成熟的大人」,想必會選擇上列其中一種行動來解決問題吧。
  不過很遺憾,我很清楚自己非但不是成熟的大人,就算想當個邪惡的大人都沒辦法壞到底。這輩子應該都治不了這毛病吧。
  我並不屬於這個國家,沒有接受國家的保障。就算遵守最低底限的道理,但也不打算服從過度強勢的規矩,就算是對我有恩的人要求我遵守也一樣。
  但是──我剛才完全忘記身旁這兩個人的存在。
  「……對不起,我剛才似乎太草率了。」
  「可能是有一點吧。不過──她最後那句話,連我都覺得生氣。」
  「就是說啊!她什麼意思啊,說得好像阿凱會因為貪財而對她說謊一樣!阿凱才不會貪財對吧?」
  「我很貪財啊。」
  「怎麼這樣!」
  沒有人會嫌自己錢多的吧。但使用非法手段,或是趁人之危奪取財物的行為──我應該沒做過吧?
  因為對自己不太有自信,開始絞盡腦汁回憶過去時,房門響起敲門聲。
  嗯,大概是料理送過來了吧?於是我順從自己的渴望引導,把手伸向門把要開門迎接來客──
  「喔!今天的晚餐是豬肉啊。」
  「怎麼這樣~!……不是啦……呃,我可以進去嗎?」
  「好,進來吧。我就裝作沒看到妳雖然嘴上這樣問,但料理卻直接帶了四人份過來。」
  「……被發現啦。」
  站在門外的人物,是親自把料理送來的歐因克。
  我叫她進房並接過餐車,一邊把料理放上桌一邊問:
  「怎麼回事?結果晚宴直接中止了嗎?」
  「沒辦法嘛。我也不想在那種氣氛下和她兩人獨處啊。」
  「啊,是歐因克,歡迎妳來。剛才真對不起,突然就跑回來了。」
  「真的很不好意思,但是……」
  「沒有關係啦,蕾斯。在情況沒有鬧得更僵之前離開,並不是個錯誤選擇。」
  兩人向歐因克謝罪……我是不是也該道歉呢?
  無論理由為何,我拒絕了歐因克這名好友的邀請都是事實。
  當然不打算和伊露謝罪,但對於朋友是應該要負起責任。
  不過就在連我也低頭道歉後,她大概是感覺太過尷尬,喊著「你就饒了我吧」,反過來向我們道歉。哎呀,這算不是被她們影響太深呢?
  「好啦,菜都上好了。為了省事,所以把套餐料理全部一次上齊就是了。」
  「沒有關係啦,像這樣一起和樂融融地吃比較好吃啊。」
  「呵呵,說得也是。難得像這樣大家聚在同一個房間裡。」
  我在用餐時也不斷偷瞄歐因克的神情。
  從她看起來真的只是感覺料理很美味,大家一起吃飯很開心的表情中,看不出有任何的企圖。
  但是……我還會略帶警戒,恐怕是因為才發生過剛才那件事的關係吧。
  「歐因克,妳是不是有事想問我?」
  我對她拋出一個會破壞現在這種和樂氣氛的問題。
  因為我並不喜歡在吃飯時還有心事,可以的話想要先解決。
  於是她原本開心的表情垮了下來,並緩緩放下手中的銀器。
  「……是啊,我想再來問一次,你真的不能告訴我上面寫了什麼嗎?」
  「妳果然在懷疑我吧?這也是理所當然,身處在國家高層,必定會這麼想。」
  「…………你會看不起我嗎?」
  「我的答案是我可以理解妳的行為。」
  我並不是故意想讓她露出這種表情,但是在看到她現在的表情後我才明白。
  我們雖然是朋友,但是彼此之間的關係,並沒有親密到能夠容許對方的一切。
  「再次重申,我是基於故人遺願所以不公開那封信的內容。」
  「就連對我也一樣嗎?不是對身為國家英雄的歐因克,而是單純對身為我個人的歐因克也同樣不行?」
  「妳要這樣說的話,我個人是覺得對妳說出來也沒關係。但是那封信上寫著不要告訴別人。剩下的就麻煩妳自行想像了。」
  那封信上寫的內容並沒什麼大不了的,只是請人祭拜自己而已。
  但卻是──刻意留下極少數人看得懂的文章,這其中應該有意義吧?
  甚至要求只限看得懂信件內容的人前去祭拜,這又是為什麼?
  我認為這代表他「不想被這個世界的居民知道」以及「只希望讓和自己一樣來自地球的人知道」。
  聽到我剛才那句話,歐因克低下頭看起來是在沉思,大概多少也察覺到了吧。然後緩緩抬起頭來對我說出自己的推測。
  「他是不是拜託你做些什麼?做一些不想讓這世界的人知道的事情?」
  「不能說是正確解答,再說我還是希望能尊重先人的遺願。」
  「這樣就很足夠了。既然這樣……如果伊露有一天真心希望能和你們道歉,屆時你還願意再去見她嗎?」
  「沒問題,我們打算停留到豐收節結束為止,還有很多時間。」
  「聽你這樣說我就安心了,有事的話我會聯絡你們。」
  煩惱雖然不是完全解除,但只要能夠打從心底覺得這些至極的料理很美味,也就已經足夠了。
  在來到此地,看到她身處的環境,與身邊的眾人之後,讓我重新體認到──
  處在所謂英雄、偉人,站在國家頂點這種立場上,其實會被超乎外人想像的眾多限制給束縛住,有時甚至無法照自己的意思來行動。
  是啊……所以我打算保持自由,這是為了當妳無法行動時,也不會受到影響。
  「唔唔唔……感覺好難理解喔。不過歐因克應該相信阿凱並不是因為貪財,所以才隱瞞事實吧?」
  「對,那是當然。如果他真的想要錢的話,一定會更直接要求啊。」
  「這說法還真是過分,我什麼時候幹過這麼惡劣的行為──」
  「索魯托之盤。」
  歐因克口中突然冒出一個地名。
  ……對不起,我的確幹過。我綁了領主的三男當人質要求支付贖金!
  但是不知道這件事的我家大姊開口反駁說:
  「阿凱才不會這樣做,他總是鋤強扶弱。有時幫助遭遇天災的居民,有時幫助受欺凌的民眾……甚至為了實現小孩子的微小心願而四處奔波,為了生活困苦的人──」
  不要再說了!不要被這些經過美化的事蹟給騙了!我覺得……我已經,嗯,我真心想一頭撞死!理想與現實的差距連我自己都無法承受。
  「呵呵,從明天起我就得忙著調整會議和活動幕後的事務,就請你們好好享受這次祭典吧。」
  「沒問題,我們一定會盡全力享受的,歐因克。」
  「呵呵,真難得看到蕾斯反應這麼熱情呢~」
  「哈哈哈,不過我也是一樣期待啊。」
  今天的確是有些掃興的日子。
  但現在就像是為了彌補之前的不愉快,我們正在度過一段無關緊要,可是令人開心又舒緩的時光。
  我不認為從現在開始的這一個月,不發生任何意外,能夠完全平安度過。
  一定會發生很多事情,在這段時光之內,從好壞各方面來動搖我們的感情。
  可是這也沒關係,因為不管發生什麼事,我們都能像現在一樣一起歡笑。
  露耶一邊笑一邊吃,還盯著酒杯看。
  蕾斯則是顯得有些害羞,並同時為大家夾菜。
  ──好啦,兩位女士,明天我們要去哪裡呢──

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 楼主| 发表于 2019-11-10 10:51 | 显示全部楼层
      第三章 與主廚一起
  
  
  「阿凱!快起來!祭典開始了~!」
  「等……等一下……我還想睡……這時間有什麼店會開啊……」
  「有個叫美食廣場的地方,聽說會賣很多好吃的食物!」
  「美食廣場……那不是什麼需要專程跑去的……地方吧……」
  隔天早上,我被名為床舖的邪惡勢力逮住,完全沒有反抗的餘地,只能屈從在名為睡眠的凌辱之下。但擁有強韌精神力,可以靠自己擺脫這束縛的露耶,正準備把我從魔掌中拯救出來──
  簡單說就是當我還賴在套房裡睡起來超舒服的床上時,因為太期待參加祭典,徹底抵禦睡意的露耶,一大早就起床並把我也挖起來。
  不過這床舖真的是很猛耶……明明柔柔軟軟一躺就沉下去,但卻又擁有適度的彈性。
  「那個美食廣場啊,聽說會有名店來擺攤,是很受歡迎的活動喔。而且聽說現在是特價中呢。」
  「唔唔……居然連蕾斯都比我早起……太丟臉了……」
  「唔……怎麼說得我每天都會賴床一樣!看招!」
  把棉被還我!
  
  我當然不可能反抗想要外出逛街購物的女性,就和兩人一起前往位在公會三樓的美食廣場。
  時間為早上七點還是早餐時刻,不過已經有許多冒險者造訪。
  這裡是限定開放給住在公會附設旅店之冒險者的專用設施。
  幸好一來就找到足夠讓三個人坐的位子,我先坐下佔位子,她們兩人分頭去排自己想吃的店,看來這裡是採取複數店面分開營業的型式。
  據說這裡的店面都是這座城市裡當紅店家的分店,每年一到這個時節就會有許多旅客從國內外來訪,正如現在看到的盛況空前。
  仔細觀察聚集在此地的客人,的確有平常少見的精靈族、身穿某民俗服裝的人,甚至是不合時宜穿著全身騎士鎧甲的客人。
  ……穿那樣不嫌礙事嗎?總之能夠吸引到如此各式各樣不同的人種,讓我重新體認到這個豐收節的規模與知名度。
  「阿凱久等了,換我來佔位子吧。」
  「蕾斯,歡迎回來。那我也去逛個一圈吧。」
  在離開之際順便瞄了一眼她買的商品,果然是肉類製品。
  真可愛,覺得害臊所以不想讓人看見的大姊姊真是可愛。
  「不過店還真不少耶……實在不想排隊,有沒有哪間店比較空的……」
  四處觀察了一下,果真因為每間店都是當紅店面,所以無論哪一間店,或多或少都有人在排隊。
  我從中找到一間消化客人速度較快的店,然後走進隊伍排隊。
  從店裡傳來中式風味的香料氣味,讓剛起床的胃部發出悲鳴。
  這塊大陸是種植白米的發祥地,不知道有沒有在賣炒飯?
  這時我瞄到排在自己前面的女孩,因為她身高不高,差點讓我以為是小孩子,才馬上想到這裡應該只有冒險者能住。
  更令人在意的是她頭上長了一對三角形的小耳朵。
  這……?是哈姆鼠族……但是髮色不太對。她留著一頭淡紫色的雙馬尾。仔細一看還會發現,從髮間露出精靈族特有的竹葉形長耳。
  「裝飾用耳朵……?還是說有兩對耳朵……?」
  在我不自覺地喃喃自語時,她頭上那對三角形的耳朵抖了一下。
  「怎麼?大哥哥很在意這個嗎?」
  「抱、抱歉。因為我第一次看到。」
  前面的女孩轉身面向我,臉上掛著略顯早熟的表情,瞇起眼睛抖動耳朵,甚至露出促狹的笑容。
  「哼哼~很稀奇吧?在這塊大陸上沒看過吧~」
  「是啊……所以是真的耳朵?」
  「沒錯,而且這一對耳朵也是真的。」
  她一邊說話,同時讓精靈族長耳也抖了兩下。
  除了哈姆鼠族之外,居然還有其他遊戲時代不存在的種族……
  「我是從薩迪斯來的,大哥哥你是這裡的人嗎?」
  「不,我是──」
  正要回答她的問題時,隊伍順序正好輪到她,於是她轉向店面。
  看來她已經先想好要點什麼菜,很有精神地大聲喊道:
  「大碗螃蟹炒飯!」
  現在可不是發呆的時候,我趕緊盯著菜單決定要點什麼。
  「大碗碎軟骨炒飯。」
  
        §§§
  
  「我回來了。啊,蕾斯怎麼不先吃呢?」
  「沒、沒有啦。想說等大家一起吃比較好吃。」
  回到座位上,就看到蕾斯一直盯著自己買回來的牛排三明治。
  喔喔,這可真猛。肉比麵包還要厚耶。
  「一起吃的確是比較好吃,不過最後一個人跑到哪去了?」
  「露耶還在排那個最長的隊伍喔。」
  在視線前方有一長條的人龍,在隊伍中間偏後一點的地方,可以看到一個顯眼的白髮女孩。
  嗯,這家店生意真好,不知道是賣什麼的店?
  這時蕾斯拿出小冊子,找到介紹這個美食廣場的欄位。
  「這個美食廣場的店家,似乎都是在各大美食競賽中獲得優秀成績的店面。像我買的這個三明治,就是在肉類品評會獲得優秀獎的精肉直營店。露耶現在排的那家店,則是在每年都會舉辦的『攤販美食大賽』中連續兩年獲得冠軍的店呢。」
  「原來如此,美食大賽啊。這也是明天開始會舉辦的活動嗎?」
  「沒錯,是在豐收節中特別受到歡迎的競賽喔。」
  蕾斯看小冊子的眼神相當熱情,是不是發現目標的店家了?不過攤販大賽……我也有點興趣呢,不知道會出現怎樣的美食。
  「只不過她還真慢……我們先吃吧?炒飯都要涼了。」
  但是,在我拿起湯匙要把呈圓頂形的炒飯弄散時,看到還在排隊的露耶一臉快哭出來的樣子,我只好停下動作。我知道啦,妳也想要一起吃嘛。
  只不過她似乎還要排上一段時間。
  我正在思考要怎麼打發等她排隊的時間,卻發現美食廣場裡的氣氛起了變化。
  於是轉頭尋找騷動的源頭,看到大家都注視著入口。
  「哈哈哈……不愧是她的地盤,大家反應真快。」
  「她真的很受大家支持呢。」
  騷動的原因就是現在正朝我們這邊走過來的總帥大人。
  畢竟要顧及旁人觀感,她臉上的表情比平常更為英氣逼人,走路時直挺的腰桿,就算說是頂尖模特兒也不為過。明明是自己熟識,而且還是昨天一直胡鬧的對象,卻讓我也不禁抬頭挺胸。
  「總帥大人,早安。」
  「歐因克大人,早安。」
  「你們兩位也早。咦,怎麼沒看到露耶呢?」
  對於她的疑問,我不發一語伸手指向隊伍,她便直接朝向隊伍走去。
  哎呀?這就是以前曾經把我狠狠趕走的「省略排隊法」嗎?
  她和我預料的一樣直接走過人龍,抵達販賣的櫃檯前。
  「不好意思,可以給我四份碎堅果增量的橡子奶油鬆餅嗎?」
  「馬、馬上就來!」
  掌握機會施展特權。我家的小豬仔給隊伍裡的各位添麻煩了,真是不好意思。
  但看來沒有任何人表現出不滿,甚至還因為歐因克要和自己吃一樣的食物,而顯得有些興奮。
  不過這時,隊伍中卻有個不懂得看場面的住客出聲了。
  「啊~!歐因克好詐喔~!而且一個人只能買兩份耶~!」
  就是露耶啦。因為實在太丟臉了,我只好去接她回來。啊啊,周遭視線好刺……
  
  「對不起啦,原來妳是要買大家的份啊。」
  「沒關係啦,我的確是耍詐了沒錯。」
  歐因克也坐下和我們一起用早餐,是不是只有我很在意周遭看過來的視線呢?為什麼妳們能這麼平心靜氣啊。
  「妳平常都在這邊吃早餐嗎?」
  「不,只是要把這個拿給你們,想說順便來吃個橡子奶油鬆餅。」
  歐因克一邊說,一邊拿出兩張卡片遞給我和露耶。
  那兩張卡片是在這座城市裡使用的全新公會卡。喔,原來這就是白銀級卡片啊。
  「馮馮是吃炒飯喔。這家炒飯味道如何?」
  「很好吃喔。雖然我自己做的更好吃。」
  「馮馮真是小孩子氣,這塊大陸還在發展的過程中啊。」
  我是不服輸啦。做這行的人這種傾向特別嚴重。
  但的確是很好吃。到底是誰想到炒飯要放切碎的軟骨啊?真是太合了!
  「蕾斯是吃軟絲牛排三明治啊,好吃嗎?」
  「這個嘛,單論牛排本身的水準是很高。但是要做成三明治的話,可能要用油脂更少的部位會比較好。」
  「原來如此,烤好的麵包的確是都濕掉了。」
  嗯,蕾斯是會對食物率直發表確實意見的人種啊,非常好。
  照這樣看來她一定也會問露耶才對,真令人期待會聽到什麼回答。
  「那露耶呢?這個奶油三明治可是我的最愛之一喔。」
  「我、我想想……甜、甜甜的?軟軟的?很好吃喔。」
  大概是覺得一定要說出精闢的見解,所以回答時結結巴巴,但說出的感想卻又很普通,不過大家都看得出妳很努力,給妳一百分滿分。
  「呵呵,對吧?馮馮覺得這個鬆餅怎麼樣?」
  啊,居然轉過來問我啊。那只好先吃一口這什麼橡子奶油鬆餅了。
  烤成鬆軟的舒芙蕾鬆餅,在兩片鬆餅間夾著略帶褐色的奶油。褐色奶油應該就是加入橡實的部分吧。
  帶有橡實香氣與獨特甜味,以及一絲苦澀味讓奶油吃起來不會太甜,鬆餅的麵糊裡好像也有加入橡實,所以吃起來很搭。
  只不過……這真的有必要特別用上橡實嗎?
  奶油裡混的堅果是開心果和南瓜子,都是風味較強的食材……看來是沒有直接把整顆橡實加在裡面。
  唔唔嗯……就算吃得出材料,我也不知道該怎麼給分。
  其實……我不太吃甜食啊。再說做甜食這方面,我也是個門外漢。
  「嗯……算是很好吃吧。不過風味有些獨特,這是用了橡實吧?」
  「哼哼,沒有錯。知道我為什麼會推薦了吧?」
  還真的是很愛,也不知道是她獨特的堅持,還是單純喜歡這味道。
  這時最早吃完的歐因克從位子上站起來。
  「那我該回去工作了,不過最後要問馮馮,假設你要擺攤的話,推出的菜單有辦法贏過這個鬆餅嗎?」
  「還真是突然……我想想,甜食以外的話應該是沒問題吧。」
  「呵呵,這樣啊。那請你們今天好好享受祭典吧。」
  她在最後留下這神祕的問題後就轉身離開,真不知道她是什麼意思。
  但無論如何,大家的注意力都集中在我們這桌,還是在被人說閒話前快點離開吧。
  
        §§§
  
  吃完早餐後,我和其他兩人商量今天行程。
  我們坐在位於公會後方,可以看見訓練場的休息區裡,拿出小冊子。
  祭典正式開幕是明天,各種活動則是會選在不同日子分別舉行。
  於是我對兩人提案,看是要去逛已經開始營業的攤販街,還是繼續晃昨天去過的商店街都可以。
  不過蕾斯卻很少見地沒有贊成我的提案。
  「妳們有什麼想去的地方嗎?不要客氣直接說吧。」
  「那個……該說是想去呢……還是想參加呢……」
  「嗯?妳說妳想參加什麼?」
  然後她從懷中拿出一張紙。
  上面寫著「攤販美食大賽報名表」,也就是說──
  「妳想要去擺攤?」
  「是、是啊。我想說……三個人一起專心做一件事……」
  「我看看喔……啊,這個報名期限只到今天耶!阿凱,我們參加嘛。」
  擺攤啊……我是盡可能想實現她們所有希望啦。
  只是……這對我來說是會產生一些精神上的限制,讓我內心有點糾葛的問題。
  拿自己喜歡的興趣當工作只會留下不愉快的回憶,是我過去學到的教訓。
  要持續靠自己喜歡的興趣維生,真的是一件非常辛苦又麻煩的事。
  光靠實力和喜歡某事這種感受,難免會碰上無可奈何的情況。所以我──
  就算只是在短期活動擺攤也讓我很抗拒,不能接受為了做生意而下廚這個行為。
  「阿凱?你不想擺攤嗎?你不是很喜歡煮菜給大家吃嗎?」
  「……是啊,很喜歡。的確是沒錯,我最喜歡煮菜給大家吃了。」
  這時我語帶自嘲,自己怎麼會如此愚昧,看看正在眼前的露耶吧。
  她就只是單純在問我喜不喜歡而已。
  這裡已經不是那個國家了,把那些麻煩的行規和令人生厭的過去都忘了吧。
  沒錯,這裡已經不存在那些可以指責我的人,以及可笑的人際關係。
  

  
  「那我們就三個人一起擺攤吧。既然參賽了就要拿下優勝。」
  「真的嗎?那、那得快點把報名表填好才行,我們一起寫吧!」
  蕾斯露出像個孩子一樣,打從心底開心的笑容。
  光是能讓她綻放笑容,就感到這次下定決心已經值得了。
  好啦,得先從決定要推出哪些菜單開始構思嘍!
  
  「首先是比賽會場的大小,如圖所示是使用這個圓形廣場,裡面會擺合計五十到六十個攤位。擺攤地點會在今天晚上以抽籤方式決定,這部分目前可說是不確定要素,所以現在這個作戰會議中可以先不去管它。」
  「蕾、蕾斯……阿凱感覺好可怕喔……」
  「就、就是說啊……和平常差很多呢。」
  「那邊兩位別聊天,我說過要參賽就要獲勝,大家提起幹勁。」
  在化身為作戰會議室的套房裡面,我先把即將成為戰場的會場地形塞進腦袋。
  圓形廣場的外圈和內圈都會擺攤,穿過圓形中央的十字通道兩旁也會設攤。
  會場出入口只有一個,所以大量湧進會場的客人,會被關在這個圓形廣場裡。必須要針對這個情況,構思該如何更有效率地吸引客人,以及哪種菜單更好賣。
  老實說因為我們沒有過去比賽的資料,也不知道當地居民的口味,相當難獲勝。但蕾斯難得主動說出了「想要參加」這個心中的希望,我自然想為她留下回憶,並且送給她最好的結果啊。
  「首先要先決定菜單,蕾斯出身這塊大陸,覺得賣什麼比較好?」
  「這個嘛……最正統的攤販菜色還是串烤類吧?」
  「串烤類……但當天人潮洶湧,這樣客人也很容易下意識避開可能造成事故讓人受傷的串烤類商品,還是得改良成更容易吃下肚的形式。」
  如果留有多餘空間倒另當別論,但是在會有大量人群擠在同一個地方的情況下,賣串烤的風險太高了。大家一定都會想到很有可能在吃串烤時發生衝撞或跌倒。
  「串烤不行的話,那賣三明治怎麼樣呢?」
  「三明治是很常見的選擇,但如果不像蕾斯早上吃的那份牛排三明治,擁有知名度、稱號,或者是讓人吃驚的內餡,很難讓人特地前來攤販購買……」
  「唔唔唔……這樣一想還真難。」
  而且當然也得考慮收益,使用露耶背包裡那些珍貴食材的應該是有辦法。但是……這樣就一點也不好玩了啊。
  難道就沒有這個國家的居民容易接受、方便食用,而且又不會和別家攤位衝突的菜單了嗎?
  「當天的氣溫應該會很高,去年和前年都是鬆餅獲勝,應該是因為甜食比較受歡迎的關係吧?」
  「這的確是很有可能,那個鬆餅裡面夾的奶油都有冰過呢。」
  「甜、甜食嗎?我很喜歡喔,特別是冰品就更喜歡了!」
  露耶一聽,就變身成好久不見的「我要吃冰妖怪」。
  真令人懷念,還住在森林裡的時候,她三不五時就會問「能不能做新的冰品給我?」。不過……冰品、冰品啊。
  「好久沒吃了,真的好想吃喔……我最喜歡吃冰麵包了。」
  聽到露耶懷念過去時陶醉的語氣,讓我感覺胸口有一陣暖意。
  那是我第一次做給她吃的甜食,沒想到她到現在還會說那是她最喜歡吃的。
  「妳是說……冰麵包嗎?露耶,那是什麼樣的食物呢?」
  「這個嘛……我也沒辦法說明,但那是阿凱第一次做給我吃的甜點喔。」
  「原來如此,是有紀念性的味道啊。呵呵,我也想吃看看呢。」
  「那我今天來做吧,放進菜單裡搞不好也不錯呢。」
  不僅可以拿著吃,麵包更是和這一帶有密切關係的食材。
  以大家都熟悉的食材,使用前所未見的料理法賣給客人,光是這樣就很能吸引大家的注意。
  嗯,的確是個不錯的選擇吧?
  「蕾斯,照規定一間店可以提供最多三種商品對吧?」
  「是啊。但不只是不同種類的商品,同一類型的商品推出三種口味也會計算為三種。」
  「原來如此……這樣的話推出會讓人想要搭配購買,或者是完全不同種的餐點會比較好吧。讓自己賣的商品互相競爭就太蠢了,等於是把客人拱手讓給其他店。」
  「阿凱的表情真邪惡,一定是在想什麼壞事吧。」
  這是當然的啊,為了獲勝不管用多卑鄙的方法也在所不惜。
  既然如此……那當然要好好利用「這條特殊規則」。
  所謂的特殊規則,就是只要有採用「某種食材」作為材料,就可以在當天會分發的傳單上頭,大篇幅地標示店家名稱和所在地點,而且還可以在店面貼上該證明貼紙。附帶一提這張貼紙的造型,是一顆大大的橡實。
  要使用的食材當然就是橡實啦,就是某人特別喜歡的食材。
  歐因克今天早上會問那句「有辦法贏過這個鬆餅嗎?」,也不用再多做猜測,一定是她早就預料事情會變成這樣了吧。
  「蕾斯,橡實在這塊大陸上是常見的食材嗎?」
  「不是,頂多在做點心時偶爾會用上。但是在這個比賽中是每年都會用上的傳統食材,似乎還有許多來客就是看上這點呢。」
  「橡實……我不是很喜歡吃耶……苦苦的不好吃嘛。」
  「露耶有生吃過喔……」
  「是啊。因為以前有過族人不分食物給我,只好在森林裡採集樹果來吃的時代。」
  唔哇。好久沒有出現的悲慘過去深深刺進我的心頭。
  不過說到橡實……橡實其實是個統稱,底下有很多不同種類。
  我之前給歐因克的「七葉樹果」,是日本自古以來就有食用習慣的一種,但事前處理至少要花上兩個星期。
  這樣看來,這次能用的橡實可以先縮小到兩種。
  「露耶,妳的背包裡面是不是還有橡實?」
  「有啊。自從有供品會送到之後,我就全部都收在倉庫裡面,所以現在還有喔。」
  「那這次就用那些吧。」
  我接過背包把手伸進去,在腦中想像目標的模樣,同時在背包裡摸索,然後就摸到一個布袋。
  捉住布袋想要拿出背包,卻發現比想像中還要重很多,讓我差點肩膀脫臼。
  喂喂,露耶,妳到底是存了多少顆啊……連森林裡的動物們都會大吃一驚吧。
  拿出麻布袋時發出了喀啦聲響,裡面塞滿了綻放優美光澤的細長橡實。這些……到底有幾桶份啊。
  「總之到要用之前先把這些橡實放著,得快點決定其他菜單才行。」
  
  既然確定要做冰麵包了,那就馬上開始試做。
  以前我會做這個,記得是因為要順便練習冰魔術,在準備蛋汁時回憶起當時的情況。
  在蛋黃裡加入砂糖時盡可能攪拌使其混合,然後分多次加入少量常溫牛奶逐漸打發。混合到一定程度後,加入剩下的牛奶再倒入鍋子。
  「看你做得很順手,很擅長做冰品嗎?」
  「是啊,在來到這個世界之前常做。」
  「是喔!原來阿凱也喜歡吃冰啊。」
  「主要是身邊有很多愛吃甜食的人。啊,露耶幫我拿那個黑色的。」
  「唔,這是什麼啊?又是像昆布的?可是很細耶。」
  「妳聞看看。」
  我請她幫忙拿的東西是香草豆莢,就是香草冰淇淋的香氣來源。
  在地球通常是以萃取物或做成香草油販賣,但這個世界則是萃取前的原樣比較常見。
  聽說香草、辛香料和各式香料,幾乎都是從薩迪斯大陸將原料輸出到世界各地,這是不是代表隔壁是亞熱帶氣候啊?
  「唔哇!好濃的冰淇淋味喔!」
  「這就是香草冰淇淋的香氣來源啊。」
  我接過香草豆莢,切開豆莢部分把塞在裡面的無數種子用刀刮下,加入冰淇淋液裡開小火加熱。
  在液體沸騰前,逼出香氣時關火,放涼之後原液就完成了。
  「阿凱,我能不能直接喝這個啊?」
  「嗯……只能喝一點點喔。」
  現在的狀態比較像是很濃厚的法式奶昔,直接喝也是可以啦。我其實比較希望等完成後再吃,但也不是不能理解她的心情,所以就同意她先喝一點。
  「哇~!好甜好好喝喔……用喝的冰淇淋!原來還有這種!」
  「呵呵,我也來一口……啊,這香味真棒,祕訣是在溫度調控嗎?」
  「正確解答。如果溫度太高,或是太早放進去,香氣就會散掉。」
  接著把切薄的長棍麵包片浸泡在液體裡。
  等待液體滲透進去的時間,得想想其他菜單要推出什麼才行。
  飲料我已經決定好要做什麼了,這是我的祕密武器。
  問題是當作主打的招牌菜,只有冰淇淋不夠衝擊,需要一道可以刺激人類五感的料理。
  「嗯……如果說歐因克的影響力發揮在橡實上,那幾三呢?」
  這個國家的英雄不是只有歐因克,幾三也被神化到和她同等的地位。
  如果想要借用他的名望……那果然還是要做米食吧?
  「蕾斯,這國家的人平常有多常吃白米飯?」
  「我想想喔,三不五時會吃燉飯、海鮮燉飯,還有白米沙拉,不過除了亞基達爾人之外很少會每天都吃。的確是很常見的食材,但是並不能說很常食用。」
  「唔,是這樣啊。在恩德雷希亞大部分的餐廳都會賣耶。」
  「這樣一說是很常見,酒的種類也很多,輸出量搞不好意外地高呢。」
  我打算在主菜單使用白米,既然是大家都知道,但又不是那麼常被端上桌的食材,只要和冰麵包一樣,做成一道少見的料理,應該就能夠發揮充分的吸引力才對。
  「還好這世界並不太流行和食,或是以和食為基礎的料理。」
  要推出的菜單已經大致決定好方向了,接下來要討論菜單以外的作戰。
  
        §§§
  
  「啊,應該要去交報名表才對吧?」
  「啊!對喔,報名時間只到今天白天呢!」
  「沒問題!就讓我三兩下來搞定報名吧。」
  太過投入在商量擺攤相關事宜,完全沒注意到報名期限已經步步逼近,發現這件事的露耶三步併成兩步地衝出去繳交報名表。
  我說妳沒問題吧?應該不會迷路吧?
  「我想不至於連一樓大廳都走不到才對啦。」
  「也是。那當天的銷售方法,就使用能激發出香氣的調理方法來順便吸引客人,這樣可以吧?」
  「是啊,請一定要這樣做。我和露耶就專職顧店會比較好吧。」
  「是啊。看到兩位美女,男人是絕對不會錯過的。」
  「呵呵,因為知道你不是在亂說,就讓人更害羞了。」
  如果我是客人,一定會排好幾次。這麼漂亮的大姊,平常可是很難看到的啊,這可是連當時的權力人物都來求婚的女性呢。
  一想到這點,就連只是在同一間房間共處一室都讓人緊張。
  再加上現在不是平常看慣的模樣,而是黑髮版本的蕾斯。
  「那服裝要怎麼辦呢?大部分的店應該都會穿制服才對,我們要不要也準備一套有統一主題的服裝呢?」
  「我贊成。這樣說來,露耶在亞爾維斯時有穿過女僕裝對吧?」
  那時要不是正在戰鬥,不然就是處理善後,一直都忙不過來,所以沒辦法好好欣賞露耶穿女僕裝的模樣。
  如果她還帶著那套衣服,那就和蕾斯兩人一起扮成女僕──
  我瞄了眼前的蕾斯一眼,想像這位好身材的大姊扮成女僕……
  ……光是想像就讓我心跳加速,感覺有很多方面都快要無法忍耐,真想現在就撲上去用力抱緊她。
  「阿凱現在也把頭髮綁起來了,不如戴個單邊眼鏡扮成執事如何?我很想看你扮成執事然後叫我『夫人』或是『大小姐』呢。」
  我想也是。她們兩個人都有扮裝,那我當然也得穿上同一主題的服裝才行。唔唔唔……好像在玩角色扮演一樣,讓人有點不好意思。
  ……都已經扮成魔王激情演出過那麼多次了,現在還在說這什麼話呢?
  「好,那我就扮成執事吧。等露耶回來就先去逛服飾店嘍?」
  「我贊成。呵呵,可以順便挑自己要穿的衣服嗎?」
  回答蕾斯當然沒問題後,她就露出平常少見的天真笑容。
  總是隨時保持淑女風度的蕾斯,原來也有這麼少女的一面,連我看了都覺得開心,自然就被她傳染到笑容。
  在這之後,話題轉移到我平常穿的便服上,蕾斯十分開心甚至有點興奮地,談著「能不能讓我來幫你搭配呢」,或是「你喜歡什麼風格的衣服呢」等話題。
  從才剛和她相遇時,那個感覺整個人都很緊繃的氣氛,根本無法想像她現在這副模樣。
  也許這是她終於擺脫了過去施加在自己身上的責任與罪惡感,以及那捉摸不定的恐懼之後,才能夠展現出來的原始姿態吧。
  我看著眼前開心地在談論我服裝打扮的蕾斯,想著希望能透過這次祭典,看到更多她還沒表現給我看的另外一面。
  
  「只不過……露耶怎麼還沒有回來啊。」
  「就是說啊……都已經過中午了,不知道她報名成功了沒。」
  因為實在是太慢了,我們甚至連攤販該怎麼擺設都完成規劃,但是她依然沒有回來。
  就算現在公會裡面的確會大排長龍,但只是去櫃檯報名應該也不會花這麼久時間吧。除了報名之外,還開始讓人擔心她會不會碰上什麼麻煩事。
  雖然她自己沒什麼自覺,但她可是個天生的麻煩製造者……不對,應該說是麻煩找上門才對。
  當我為了以防萬一打算出門找人,而將手放上門把時,房門先逕自打開了。
  「露、露耶,歡迎回來啊。因為妳太慢了,我正想要出去找妳耶。」
  會這樣出聲打招呼,是因為露耶的樣子有點不對勁。不知為何不正眼看我,嘴上還掛著不自然的微笑,臉蛋看起來還有些微紅。
  到、到底是發生了什麼?妳讓大哥哥我好擔心啊!
  「因為回來時想順便上廁所,結果擠了一堆人,所以才會這麼慢啦。」
  「眼睛不要移開,好好看著我。」
  「唔唔唔……時、時候到了你就會知道啦!」
  她硬是打斷這個話題,我也沒有辦法繼續追問下去。
  唔唔嗯……我不覺得她是因為想偷雞摸狗或出於惡意才會隱瞞我,但因為她是會無意間惹上麻煩的孩子,所以大哥哥我還是很擔心啊。
  她這種不自然的態度讓我很在意,但我還是先把剛才已經和蕾斯討論好的計畫和她說。
  「女僕裝?呵呵,我早就把我和蕾斯的份都買下來了喔。」
  「露耶小姐真是傑出,傑出的露耶,簡稱傑耶。」
  「呼呼呼,再多誇幾句!」
  「露耶小姐真機靈,是個能幹的女性,實在太可靠了,讓我重新愛上妳。」
  「……對、對不起,還是會害羞,別說了。」
  你看,真是可愛。
  
  於是我馬上就和可愛的露耶與美麗的蕾斯大姊姊一起前往服飾店。
  來到這座城市後,我馬上就注意到行人行人道上畫了很多色彩繽紛的指引線。這次我們沿著線條前往目的地,卻不知道對應的顏色是哪一種。
  「黃色線條就是通往服飾店聚集地的路線。」
  「了解。那就快點出發吧。」
  我們三人沿著上色的地磚在一路移動過去。
  像這樣順著地磚指示的路線走,回過神來就發現我們不知不覺間,已經排成了一列。走路時還很注意不要踏出線外,忍不住大笑出聲。
  根本就是小學生在放學回家時,會沿著路緣或是白線步行,或者是在過馬路時只踩斑馬線的白色部分,像個小孩一樣遵守自己為自己定下的規則來行動。
  當我發現這個事實突然感覺很丟臉,所以離開指引線,走在她們旁邊。
  結果不出所料,露耶果真對著我喊出──
  「啊啊!阿凱犯規了,快點回來!三秒之內都還不算出局!」
  「哈哈哈……妳果然給自己定下規則。」
  「呵呵,的確會忍不住就走在線上面呢。」
  這也沒辦法,不能違背裁判說的話啊。
  於是我們就像是在玩古老的RPG一樣,三人排成一列走向目的地。
  
        §§§
  
  「差、差不多該去完成原本的目的了吧。回到房間後要穿幾件都可以啦。」
  「啊……對不起,因為太有趣了嘛。」
  「阿凱也很適合穿這種衣服呢。平常總是穿得黑漆漆,偶爾換穿這種鮮豔的襯衫感覺很新鮮啊。」
  「對啊,就是說啊!為了強調銀髮,所以穿上灰色或有金邊的──」
  「好了,不要再拿新衣服過來了,那些都買下來,快點去下一間。」
  一比一等身大馮馮人偶好評發售中……害我腦海裡浮現出這種廣告詞。
  大家好,我是化身成換裝人偶的凱馮。真是怪了,蕾斯不是打算來買自己的衣服嗎?還有為什麼露耶拿了一堆怪衣服過來?再怎麼樣我也不會想穿全身緊身衣啦,妳從哪拿來的?
  
  終於從試穿地獄中解放,這次總算是來到販賣各式禮服的店面。
  這世界的服飾店基本上都只有放給人試穿的大件無尺碼服裝,然後再由店員當場為顧客裁切、調整尺寸。
  所以光是買一件衣服都需要花上不少時間。
  如果是禮服這類在公眾場合上穿的衣服,需要的手續還會更多。
  也就是說──我們原本預計的時間已經過了許久。
  「我本來打算試穿完還要去參觀比賽會場耶。」
  「唔……真的很不好意思,在你調整尺寸時,我先去會場看看吧?」
  「這個嘛。那就先決定要穿哪一件,之後就交給蕾斯好了。」
  「啊,那我也和蕾斯一起去吧?」
  啊,真過分。妳打算丟下我一個人在這嗎?
  「唉~我本來還想要拜託時尚女王的露耶幫忙檢查的說~」
  「咦?是、是嗎?真拿你沒辦法……」
  蕾斯一個人去觀察比賽會場應該是不用花多少時間,但是如果再加上露耶也跟去……一定會在半路上繞去別的地方,或買東西來吃。
  報名是已經結束,但之後晚上還要抽籤決定擺攤位置,而且菜單也需要做最後的微調。必須盡可能避免浪費時間。
  所以我得把化身為好騙女主角的露耶留在服飾店裡。
  蕾斯看到後露出苦笑並以眼神對我示意,看來有發現我的用意。
  「好,那就先從這件開始試穿吧!」
  露耶一說完,就開心地拿著一頂動物造型帽過來,令我馬上就開始懷疑自己的決定到底是不是對的,這不是執事而是山羊啦。
  「阿凱長得很高,穿強調手腳線條的衣服應該很不錯。我看看……這件再調整一下大概就可以了吧。」
  看不下去的蕾斯,和店員一起拿了一件燕尾服過來。
  還有搭配的西裝背心,整體造型的確很適合我。
  嗯,西裝背心是酒紅色,看起來好像有點顯眼,不過要當作制服的話,顯眼一點可能會比較好吧。
  「那就決定選這件了,麻煩店員幫我調整一下。」
  店員在量尺寸時不知為何有些興奮,眼神看起來很色耶。
  「啊,那我去找一些裝飾品來,像是單片眼鏡之類的。」
  「那就拜託妳了,露耶。我現在就去看比賽會場。」
  「蕾斯,路上小心喔。祭典期間不知道會有什麼人混進城。」
  「蕾斯,路上小心。帶點吃的……只要是甜的都可以!」
  ……妳果然打算買東西吃對吧?
  
        §§§
  
  「小姐一個人嗎?要不要我幫妳帶路?」
  「不用了,我正在等人。」
  
  「妳該不會迷路了吧?我對這裡很熟,要不要一起走?」
  「不用了,我老公正在目的地等我。」
  
  「那位女孩,不嫌棄的話要不要搭我的魔車一起觀光呢?」
  「很不好意思,我正在執行公會交付的工作。」
  
  回絕已經是不知道第幾次的邀約後,我再次往位於中央的公園移動。
  一個人來也許有些失算吧,居然會有這麼多人來搭訕。
  我自認已經相當理解會有許多人想在祭典期間尋找另一半,但現在我似乎得承認自己的預測還是太輕率了。
  花費了比預想中還要多的時間,總算踏上能夠通往目的地的大道。
  好寬廣,看到比想像中還寬廣的道路,以及路上往來的眾多行人,讓我不禁嘆息。
  這是感嘆。是對居然能成長到這種地步的大陸心臟地帶表示敬畏之意。
  一路走來被搭訕的次數,其實也代表這裡的居民可以自由接觸並邀約他人,證明這裡是一個開放、人民可以享受自由的國家。
  我過去曾經在此地碰上類似情況,而那時我還不能理解──「如果回絕邀約,會導致什麼樣的結果」。
  但現在的確有了自由,讓我可以拒絕不論來自誰的邀請。
  這是為了改變這個國家挺身而出的眾人們,在一番努力奮鬥後獲得的成果。
  而且更是證明了「她」完成了一項多麼偉大的功績。
  「歐因克……真的、真的是個很厲害的人物……我完全比不上她。」
  過去我曾經和許多居民攜手合作,與城市一起成長,站在眾人之上的地位。
  被人尊稱為偉大母親,經歷許多相遇和離別,並且克服了許多難關,這些都是我無可取代的財產,也是我引以為傲的歷史,更是我最重要的回憶。
  我很清楚這些回憶、這些牽絆,絕對不可能用其大小規模來決定優劣,但還是忍不住會拿來比較,因為她本來應該是遠在天邊的人物,而現在就在自己身邊。
  「……我這是在嫉妒吧。」
  嫉妒她知道那個人不為我知的一面,而且能讓他露出不為外人展露的自然微笑。
  他說兩人只是老朋友,是以前的伙伴。但是我知道……不,應該說我看得出來。
  因為愛著同一個人,所以我才能看得出來,歐因克心裡的情感。
  所以我才會如此焦躁不安,到現在才開始有這種自覺。
  突然說出想要參加這種比賽,如此任性的要求。
  對於為了我已經盡心盡力的他,而我居然還想要他做到更多。
  ……我是什麼時候變得這麼貪心了呢?
  
  當我內心差點自我厭惡時,又有人出聲叫住了我。
  就算是面對不認識的人,也不能夠把自己鬱悶的心情表現出來,我調整表情回頭一看。但是站在背後的人並不是一位成年男性──
  「不好意思突然打擾,不過我有些事情想問一下。」
  「其實是我們聽說這附近有一處有很多家攤販,但是我們好像迷路了。」
  我回頭後看到一對身高不高,應該還是孩子的雙人組。
  現在明明是夏天,但兩人卻把兜帽壓低蓋住雙眼,這讓我產生一些戒心。
  就算是小孩,也不能掉以輕心……因為沒辦法知道是什麼樣的對手。
  「……這樣啊,那可以麻煩你們先露臉讓我看看嗎?不好意思,像是在懷疑你們。」
  「啊……你看吧,人家覺得可疑了,就跟你說沒必要嘛。」
  「對不起,是我不好。很不好意思,我馬上脫掉。」
  說完兩人就將兜帽脫下,讓我看到原本被蓋住的五官。
  看到這對將來應該大有可為的男女雙人組,讓我有點好奇。
  他們是一頭閃亮金色短髮的精靈族女孩,與豎起的短髮是和露耶一樣的白髮,額頭上還綁著頭巾的人族少年。
  兩人的言行舉止都莫名成熟,但也受到豐收節歡愉的氣氛影響,克制不住自己的興奮,臉上露出高興的表情。
  「你們是說攤販美食大賽嗎?比賽其實是明天才開始,不過可能會有些店為了打廣告提前營業,不然我帶你們去好了。」
  「呿,居然搞錯了日期。呃,為我們帶路,這樣方便嗎?」
  「沒關係,我正好有事要去會場,所以就一起去吧。」
  「那至少讓我們負責在路上當妳的保鏢吧,妳看起來很受歡迎。」
  少年在對我提案時,把手放在腰間的佩劍上。
  呵呵,感覺好可愛啊。就像是個要保護公主的小騎士。
  「那就麻煩你保護我嘍,小小的騎士先生。」
  「咯咯咯,誰叫你這麼矮。」
  「唔……這身體真是討厭。」
  好像讓他受到一點打擊,真是不好意思。
  
  像這樣三個人走在一起,雖然還是會有人開口向我搭訕,但這次只要我一面看著身後的兩人,同時講出「某句話」,就會讓人馬上打退堂鼓。
  「不好意思,我正要帶著他們去找爸爸呢。」
  「唔……啊,真、真不好意思。」
  呵呵,看到帶著小孩的太太應該也不會有人想自討沒趣吧?
  該怎麼說呢,就這樣擅自把他們當作是我和阿凱生的小孩,讓我開始誤以為自己真的是阿凱的太太,真是害羞。
  跟在我後面的兩人應該也覺得我和搭訕者的互動很有趣,從剛才開始就不斷傳出盡力克制的笑聲,臉上的表情也顯得很開心。
  「妳的語氣真是熟練,根本不需要保鏢啊。」
  「不過大姊姊這麼漂亮,應該很習慣應付這種場面了吧?」
  「呵呵,謝謝你們,差不多快要到廣場了,就麻煩你們再當一下我的小孩喔。」
  我以開玩笑的語氣這樣一說,少女就很配合的回了我一聲「是的,媽媽」,令我不禁伸手在她頭上摸了幾下。
  「……哈哈哈,有多久沒人這樣摸我的頭啦。」
  「呵呵,對不起。我一時情不自禁。」
  
  我們抵達廣場,發現果然已經有攤販開始營業,應該都是為了大賽在做宣傳,讓我感到有些焦急。
  在大賽前可以自由擺攤,以這種方式來突顯自己的店面的確是有效戰術,在比賽時大概會推出不一樣的菜單吧。
  但要採取這種戰術,業餘廚師就比不上每天都要提供多變商品的職業廚師。
  「喔喔……好香的味道喔!這是烤海鮮的香氣吧!真讓人受不了!」
  「唔……這是花枝的香氣,我也忍不住啦。」
  站在我後面的兩人,以馬上要衝進廣場的氣勢衝了出去。
  呵呵,那也差不多是時候了,我和兩人說自己還有事在身,和他們道別。
  「好啊,真的謝謝妳啦。希望有機會再見。」
  「謝謝妳,大姊姊!哎呀~那我們就要踏上環遊攤販之旅啦!」
  在目送兩人向前快步離開後,我終於忍不住發出笑聲。
  總覺得那個女孩子的言行舉止有點像阿凱,但是外表又差了那麼多……呵呵,就像是阿凱變成一個女孩子似的。
  「好啦……那我也在這廣場上四處看看吧。」
  
        §§§
  
  「歡迎回來,蕾斯。不好意思,讓妳一個人去場勘。」
  在我們回到房間裡開始試穿衣服時,去場勘的蕾斯也正好回來。
  然後她就露出陶醉的表情走到我身邊,開始由後向下、向斜,從各種不同角度觀賞我。真的是「有如舔拭般」。
  「哈~……很適合你喔,阿凱。單片眼鏡也很不錯呢。」
  「那就好。對了,露耶有留下要給妳穿的女僕裝。」
  剛才說有事要辦就先離開的露耶,留下一件很能夠刺激男性欲望的服裝,於是我就為她指出那件只有單純黑白配色的衣服。
  啊啊啊……真的沒問題嗎?萬一她現在開始換衣服,我會不會直接就把她撲上床……
  我狀態欄上的精神力數值啊,現在正是你發揮功用的時刻,讓我成為配得上身上這套服裝的紳士吧。
  「那我試穿看看喔。」
  她說完就走進寢室裡,深呼吸,網遊廢人不會驚慌。
  我並沒有特別喜歡女僕,但還是有受到「可愛」、「惹人憐愛」、「清純」這些印象的影響,想到是自己喜歡的人要穿上女僕裝,我就……在很多方面上無法自制。
  不過,雖然我這麼說,但我還是自認內心保有足以自制的餘裕。
  當寢室大門再次打開時,我才知道自己有多天真,根本過度相信自己的精神力和理性。
  「讓你久等了,好看嗎?我以前是有穿過女服務生的制服,但這種女傭服裝還是第一次穿上──」
  「蕾斯,謝謝妳……真的很感謝妳……我講不出其他字眼了。」
  等我回過神來已經握住她的手,並不斷表示自己有多感謝她。
  因為她現在是黑髮模式,清純的感覺和身上的女僕裝更是搭配。
  然而圍裙底下的高聳雙峰卻把她的清純覆蓋過去,吸引住我的目光與注意力。不過從整體來看,黑色長裙卻又淡化了白色膨脹的刺激,營造出一個保持絕佳平衡的美麗與清純,卻又讓人覺得性感的身形,作為美麗的一種究極型態君臨於此。
  啊啊,黑髮配上白色頭巾也太犯規了吧……得好好記下這幅景色才行。
  

  
  「那、那個,請問適合我嗎?」
  「如果有單純評論女僕美麗程度的評分,那妳一定可以獲得最高級的評價。」
  我記得這世界也有照片吧。要不要買一台照相機呢?
  在享受蕾斯穿上女僕裝的模樣一小段時間後,她說因為很害羞,再加上害怕在出賽前弄皺,所以想要把衣服換下來。
  這讓我感到很遺憾,甚至寂寞到感覺胸口快要被撕碎,但還是痛下決心接受她的提議。而且我也想順便把這身衣服換掉,這種太過正式的打扮,就算是在自己房間裡還是讓我感覺太死板了。
  「對了,怎麼沒有看到露耶呢……她出門了嗎?」
  「她剛才說有事要辦,所以去公會了。報名比賽回來時好像也在隱瞞一些事,蕾斯心裡有沒有底?」
  「我也沒聽說耶……應該不會是什麼壞事,但還是令人在意。」
  「哎,本人都說時候到了就會知道,那也只能乖乖等了吧。」
  結果這一天,露耶一直到晚餐時才回來。
  而且還穿著能把全身上下都蓋住的長袍,到底是在隱瞞什麼?
  一回來就趕忙走進寢室,換上便服之後才又出現。總感覺她臉上帶著一絲賊笑,這一定是我的錯覺吧。唔唔嗯,真是令人在意。
  但我的疑問只能暫時保留,因為馬上就要抽選擺攤地點了。
  
  會場已經擠滿大量的參賽者。
  有人露出無懼的笑容,有人雙手合掌正在祈禱,還有人似乎對此不感興趣。
  在這些參賽者面前,也就是會場前方設置了一個舞臺,在我把視線移到舞臺上時,剛好有人搬來一塊巨大的留言板。
  上面好像畫著比賽會場的平面圖,會場被區分為一各個小區塊,上面還標著一到五十的數字,應該就是抽籤時使用的籤號吧。
  「我剛才去廣場發現已經用繩索分好開店的地點了。就我看到的來說,每個攤位的大小都一樣,應該只有地點位置的優劣之分。」
  「要抽到哪邊比較好啊?場地是圓的根本不知道客人會走哪個方向耶。」
  「至少能確定出入口的反方向應該算是特別不利。還有──其中有個地方沒有分配到號碼,那裡好像是去年優勝者的攤位。」
  沒錯,在這次抽籤之前,去年度的優勝者就已經決定好要在哪裡擺攤了。
  就在以十字劃過圓形廣場中央通道的正中間,也就是說不管從哪個位置都很方便前往,而且又是處在容易被客人看見的地點。這也是帶有把該店視為活動招牌的因素存在,大家雖然多少認為不太公平,但並沒有人表示不滿。
  「正中間耶,真好~那抽到他旁邊會比較好嗎?」
  「不太好,我想避免正面較勁。不過──的確有能佔到優勢的位置。」
  我擬定的作戰要成功,就必須要盡可能開在靠近出入口的地點。
  甚至還想過要不要裝上[幸運]技能去抽籤,不過這次還是別這樣破壞規則,要和其他人處在同樣條件下,以任何人都能使用的手段來挑戰。
  既然是一場比賽,就有不該跨越的界線。
  接著在公會執行委員的監督之下,各個店面的代表一一被叫到臺上。
  「甜品之羽瑟彌法那爾分店……二十二號!」
  「喔,是在十字路口上耶,真幸運~」
  臺上的精靈族男性輕輕擺出勝利姿勢,看來是把十字路口地段視為好地點。不過也是沒錯啦,畢竟從四面八方都有客人會來。
  但是……只有在今年是完全例外,是張連大凶都要臉色發青的不祥之兆。
  忍不住開始想像當天有可能會出現的情況,我知道自己正露出邪惡的笑容。
  「接著是首次參加的──絕對贏家Absolute Victory,請上臺。」
  這時臺上的司儀唸出一個相當丟臉的名字。
  這名字實在太沒創意,根本就是在和其他人下戰帖啊。
  到底是什麼人會取這種名字,讓我有些期待地注視著舞臺。
  「絕對贏家Absolute Victory,在嗎?請代表上臺。」
  一直沒有出現,該不會是到現在才對自己取的名字感到丟臉吧。
  此時一旁的露耶用戳了戳我的側腹。
  「代表就讓阿凱你來當嘍。好了,快上去吧。」
  「………………咦?」
  「哼哼,怎麼樣?這名字很棒對吧。」
  啥啊啊啊?露耶是在搞什麼啦啊啊啊啊啊!
  我才不要咧,我真的沒辦法頂著這個名字上臺,這難度比用魔王裝扮演講還要高!直到剛才我都在心底嘲笑這個名字啊!
  「那不然就由我來當代表好了。」
  「啊,好……拜託妳了,蕾斯。」
  她平靜地走上臺,讓我懷疑抗拒這名字的人是不是只有我。
  這個世界可能沒有中二病這個概念?還是大家都對這很高傲的名字別有感觸呢,回過神來我發現其他參賽者,對走上臺的蕾斯投以包含冷笑、敵意、警戒等各種不同眼神。
  「喔喔,真是一位美麗的女性。那麼,請妳抽籤吧。」
  蕾斯的手臂被巨大籤箱上面開的洞吞了進去,籤箱裡有著上面寫著號碼的小球,但數量已經只剩下五顆。
  而在這五顆之中,對我來說是理想位置的只有一顆。
  就算沒抽到我當然也還是有其他辦法可想──
  「阿凱,在那個箱子裡面放進某些生物,用來嚇把手伸進去的人如何?應該很好玩吧?突然摸到一個會動的東西。」
  「……我所在的世界裡的確有這種玩法。」
  她的創意完全就是綜藝節目的整人遊戲。下次拿歐因克來實驗好了,裡面就放隻小豬。
  在我想像歐因克摸到的反應時,蕾斯已經完成抽籤手續。
  而司儀口中唸出的數字是──
  「絕對贏家Absolute Victory……二十一號!」
  「太、太好了!」
  我和面露喜色,幾乎是用小跳步回來的蕾斯互相擊掌。
  她看起來相當高興,面對她比平常還要可愛的言行舉止,不僅是我,連附近的男性都看得呆若木雞啦。
  「蕾斯籤運真好呢,這樣我們就又朝勝利邁進一步了。」
  「多虧我取的名字好!呵呵呵,連我都佩服自己啊。」
  「太好了,是在十字通路上離出入口最近的地方呢!」
  是啊,這的確可以說是最棒的位置,就位在客人走進會場的正前方,光是讓蕾斯和露耶站在那裡,一定能讓人留下深刻印象,而且──我所擬定的近乎干擾作戰,在這裡使用一定能發揮最大的效果。
  啊啊,把一個幼稚又不為他人著想,完全只顧自己好的自我中心戰術,用沒有人能夠責備的方式盛大演出,其實挺爽快的。
  我一開始還不是很起勁……但這能滿足內心陰暗面和施虐心的快感好像會讓人上癮。啊啊,真希望明天快點來。
  在離開會場前,要先繳交上面登記有比賽期間會使用之所有食材的表格給公會職員。這是規則上有寫明的必須事項,好像是以前曾經有店家使用了被禁止使用的成癮性植物,不管是故意還是無意,為避免再有此類食材混入,所以就加入必須要申請的義務。
  附帶一提,如果犯規就是直接出局,視情況還有可能會被處以國內無限期停業的重罰。
  但是要在事後偷偷更換食材感覺也不難,這部分不知道他們是怎麼處理的?
  「食材清單也交出去了,那就回去開始做最後的調整吧。」
  「是啊,還沒有試做主菜呢。」
  「已經決定好要做什麼料理了嗎?」
  「第一天是冰麵包和使用米跟肉的料理,然後第二天會再追加溫熱的飲料。」
  接下來,就看我這個構思能夠發揮多大效用,以及能擾亂這場大賽到什麼地步了。新人想要一開始就下剋上,總是必須要有超乎想像的混亂場面,經歷波濤洶湧的過程才行啊。
  來吧,讓我見識一下面對我這些近乎干擾的作戰,這個世界的居民到底要怎麼對抗吧。
  
        §§§
  
  隔天早上,大家都還睡得很熟的比賽首日,我一醒來就馬上為了領取必要器材與道具而前往公會。這時間當然是還不至於會人擠人,平常就連走路都很困難的大廳,現在化身為一個十足寬廣的空間。
  讓人感覺好像所有人都從城市裡面消失了,我就保持這種奇妙的心情,前往被當作器材存放地點的公會訓練場。
  據說比賽主辦單位會提供用來製作臨時攤位「外觀」的木板、布料和招牌,給平常並不是在經營攤販的參賽者。
  這世界原本就不像上個世界一樣,很難隻身運送大件行李到遠方,所以由主辦單位提供最低底限的必要道具,是一件理所當然的事情。
  其他還有爐灶、鐵板、烤網,以及商品賣完時標示用的旗幟……等等,有需要的道具全都可以借用,有意願的話就算兩手空空,甚至連個外行人都有辦法參賽。當然不是完全免費啦。
  我們原本就有在露營時使用的流理臺和爐灶,所以要借用作為攤販應有的布料、招牌以及用來區隔四周的材料,要用這些材料把流理臺包裝起來。
  手工製的攤販……讓人想到學園祭和文化祭,真是令人懷念。
  我就這樣一面回首自己過去的年輕歲月,並準備和已經先前往比賽會場設置各種器材的兩人會合。
  
  來到四處都有大鎚敲鐘聲響的會場。
  現在還不到六點,每位參賽者都為了在比賽開始前設置完攤販,努力投入製作自己的據點,相當於這場戰鬥中要使用的要塞。
  好啦,我們的擺攤位置記得是──找到了,就在走進入口時位在正面的十字路口起始地點,露耶和蕾斯兩人正在設置臨時廚房的位置。
  我趕緊走向她們兩人,但卻發現她們看起來不太對勁。
  「妳們兩個是怎麼啦?表情這麼難看。」
  「還能怎麼樣,隔壁攤都超線了啦。」
  「提醒他們也不打算改正,反而向公會報告我們故意妨礙他們,剛才職員來警告了。」
  「原來如此,那就交給我解決吧。」
  都還沒開賽,鄰居還真是大膽呢。他們的材料的確是放在我們的位子上,而且還有大箱子和流理臺。唔嗯──不能浪費食物,所以食材就統統推回去,剩下的道具嘛──就用力砸爛吧。
  流理臺被砸扁時發出巨大聲響,變成破銅爛鐵後我就丟在原地不管。
  接著開始裝飾自己的攤位。
  「這……這樣好嗎?把別人的東西砸壞。」
  「在規則上沒問題,既然他們先出手干擾,那我們也只好以同樣手段回敬。」
  「這個……是不是太過頭了啊……?」
  「以牙還牙以眼還眼,就算要發動特權也在所不惜。」
  這裡已經化為我的戰場,我抱持著要是有人膽敢妨礙我們,最嚴重就直接把他解決掉的心態,開始行動吧。
  把精神重新集中在裝飾上面,就算只是露營道具,只要披上色彩鮮豔的布料,再把四周區隔起來並掛上招牌,轉眼就變成一間漂亮的攤販。
  不過招牌上還是空無一物,必須要寫上店名,或者是主打料理的名字才行,但遺憾的是我畫技很差,所以還是交給蕾斯吧。
  「我知道了,那店名就用我們登錄的名字──」
  「不好意思等一下,拜託妳不要。」
  「咦~?為什麼,不是很帥氣嗎?」
  「乖乖寫上料理的名字吧!總之先寫主打的──」
  主打料理是對幾三表示敬意的米食料理,再加上對歐因克表示敬意的豬肉。
  我把兩者合一做成肉捲飯糰,知道豬肉和歐因克有關的人只有我們自己就是了,她本人應該也能了解啦。
  但是直接在招牌上寫「肉捲飯糰」好像沒什麼吸引力,無法刺激到好奇心,是不是應該幫商品取個新名字呢──
  我還在這埋頭苦思,隔壁就傳來劇烈的怒吼聲。
  「喂!這是怎麼回事!是誰弄壞我們的流理臺!」
  原來是昨天抽籤在臺上擺出勝利姿勢的精靈男性正對著我們放聲大吼。哎呀呀,我說你臉紅得真徹底耶。好啦……處理顧客抱怨、找碴及其他麻煩事,就是我發揮本領的時候了。
  「歡迎光臨,不過很抱歉,如您所見我們還沒開張。」
  「開什麼玩笑!弄壞我們流理臺的人就是你們對吧!」
  「不是吧。不過我是有處理一個佔用我們空間,不知道是哪來的破銅爛鐵啦。你看,就在那邊。它就在我們的空間裡對吧?」
  「我們只是『暫時借放』而已!你這是在妨礙我們喔!」
  「有誰同意他們借放嗎?」
  露耶和蕾斯兩人都沉默地搖頭,這也是當然的啦。
  而男子也不出我所料地一語不發,誰教你沒想過後果就用如此幼稚的妨礙手段。
  不如,我把這剩下的流理臺,弄得更輕巧一點吧。
  於是我在他面前,把已經被打成破銅爛鐵的流理臺揉成一顆圓球。
  把金屬製的物體像是在摺紙一樣壓潰,最後壓成一個立方體。
  暗示著「你也想要變成這樣嗎?」,簡單說就在威脅他啦。
  大賽原本有要遵守的規則,但是委員會也是本地人組成,無論如何都很難避免會多加關照本地的參賽者。利用這種局面,本來只要抗議就可以解決的妨礙手段,卻因為「不能夠反抗本地人」的這種意識,抑止了舉發行為。
  這種妨礙手段我早就習慣了,你以為我會摸摸鼻子算了嗎?
  既然想在精神層面上壓迫人,那我就用一樣的手段壓迫回去。
  男子看到後面色鐵青,他大概很明白我的意思。
  現在他心裡大概是想著「惹上不該惹的人物了」,或是「選錯下手對象了」吧。八成是看到我們的登錄名稱,加上又是第一次參加,才會挑我們下手。
  「那麼……我們還要準備開店,可以麻煩你請回嗎?」
  「不、不好意思……好像是我們搞錯了……」
  男子垂頭喪氣轉身離開,但實在是很遺憾,真正的地獄現在才要開始。
  讓我們繼續準備開店吧,這樣應該就不會有人來找碴了吧。
  「今天的阿凱好可怕喔……還是別惡作劇好了。」
  露耶不要這樣!像平常一樣笑一下啊!
  
        §§§
  
  「阿凱,鐵板預熱好了。」
  「長棍麵包也切好了,冰淇淋液還沒好嗎?」
  「我也快好了,妳們來幫我試吃吧。」
  時間是上午九點,距離比賽開始還有一個小時。
  在那之後果然就沒有其他人敢過來找我們的碴,這間店面完全變成不可接觸的存在。沒控制好的話搞不好會影響到營業額,但在旁人眼中看來,就只是一間有兩個可愛女僕的店而已。
  沒錯!兩個人都已經換好衣服。露耶可愛漂亮的程度也不輸給蕾斯,超可愛的。她開心地在攤位上不停走動,帶有蕾絲花邊的裙襬隨著她一起擺動的樣子真是太動人啦。
  讓我差點就要大聲喊出「大家看!我家的露耶就是這麼可愛!」。
  「啊~真好吃!口感比以前做的更深層了?還是該說濃厚?是因為加了米嗎?」
  「沒錯,不單單有甜味,而且還很濃郁,口味像是米布丁……」
  經過改良,我把白米也加進冰淇淋液裡面煮到溶化,這樣應該更能吸引本地人。
  而且在原本世界裡,冰淇淋的來源之一就是「以牛奶和米一起燉煮,然後淋在山頂上的積雪來吃」。
  意思是歷史已經為我證明,冰淇淋和白米很搭。
  話雖然是這樣說,其實我也只是照抄自己故鄉推出的「白米冰淇淋」而已。
  接下來只要把長棍麵包片浸泡在裡面,再請露耶冰一下就完成了。
  而我是負責烤肉捲飯糰「蘭蘭捲」,蕾斯則是幫我把肉捲到事先做好的飯糰上面。
  「時間差不多了吧。好,那我也該認真起來啦。」
  「阿凱,一起加油吧!」
  「一定要拿下優勝喔~!」
  會場內響起我們很熟悉的聲音,作為比賽開始的號令。
  『那麼,第七屆攤販美食大賽就此開始。』
  「啊,是歐因克的聲音!是從那個魔導具傳來的嗎?」
  「那也是一種通訊魔導具嗎?看起來好像只能單方面傳送聲音。」
  「喔~果然這座城市的文明比其他地方還要進步一點啊。」
  『如往年一樣,優勝者可獲得公會美食廣場營業一年的權利,以及獎金五十萬盧庫斯。那麼就請大家堂堂正正地以平常磨練出來的技術來一決勝負吧!』
  那麼,我們就照主辦者的希望──堂堂正正地用盡一切手段來比賽吧。
  通知開始入場的鈴聲響遍廣場,與此同時我將蘭蘭捲──肉捲飯糰用的醬料,灑在專用的超高溫鐵板上面。
  在醬料灑下去的那一瞬間,極致的香氣隨著大量的水蒸氣湧上。
  這次因為得到幾三留下的調味料並不是很普及這個情報,所以把醬料調製成比較偏向在西方美食文化下長大的人,也能夠習慣的「橘子醬」。
  除了醬油和砂糖外,醬料裡還加入紅酒醋跟橘子果汁,紅酒醋能夠突顯醬料的香氣,再加上醬油烤焦後產生的獨特氣味,以及混在裡面教人熟悉的橘子醬香氣,可以說是對到場來賓搶先揮出一記重擊。
  現在時間是上午十點,應該有很多人沒吃早餐就到會場報到。
  而且我們擺攤位置是在入口正對面,也就是說──從我們店裡傳出的香氣,會壓過其他店裡的香氣,直接撲進客人鼻子。
  這個比賽雖然有攤販販賣輕食,但是提供甜點的店面數量佔壓倒性多數。
  並沒有像蘭蘭捲一樣可以逼出強烈香氣的料理存在。
  把水倒在超高溫鐵板上,洗去因為烤焦而黏在上面的醬料,準備下一波。來吧,我已經準備好每次有客人進場,就要使用這香氣炸彈攻勢,你們要如何對抗呢?
  

  
  「阿凱,客人都朝我們這邊看耶,快開始拉客吧。」
  最先到場的是三人一組的女孩,她們馬上就朝向我們這攤香氣來源開始移動。
  那麼,我也該開始角色扮演了。今天的我可是一位真正的紳士。
  「午安,各位大小姐。請問有幸讓妳們成為我們今天第一組客人嗎?」
  我以最溫柔的語調,朝這三位女孩開口。
  把她們當作名門世家的千金小姐,擺出柔和的表情並且懷抱敬意。
  「他叫我們大小姐耶,怎麼辦?」
  「本來是想去吃鬆餅的……但店員好帥喔,就去看看吧?」
  「好香喔。我還比較想吃這家呢。」
  幫三位客人帶位啦。有個好的開始,那就得乘勝追擊才行。
  馬上把保溫中的蘭蘭捲移動到大火區塊,並且淋上特製醬料。
  在近距離受到這香氣刺激,應該沒多少人可以忍住不買一個回去。
  更何況我們還沒打算靠販賣來賺錢,是以最低底限的價格提供。
  「蘭蘭捲?這是怎樣的食物?」
  那麼,現在開始就是演講時間了。為了讓客人能維持對商品的興趣,必須要以誠懇的語氣仔細講解我們攤販的商品概念。
  「這是一個好問題,我們的店以『地產地銷』為理念來製作料理。在該地收成的食材,就要在同一塊地銷出。也就是要讓大家好好享受瑟彌法那爾大陸上收獲的美味食材。」
  「喔~!但是這道料理我沒看過耶。」
  「這是重現過往英雄幾三祖國的料理,使用他在這塊大陸上改良的白米,以及留下製作方法的調味料。」
  雖然我也不知道幾三到底有沒有吃過就是了,但至少是源自日本的料理沒錯,所以我並沒有說謊!
  接下來要順便解說一下在旁邊看起來閒閒沒事做的露耶,由她所負責的冰麵包。
  她不知為何一直用很羨慕的眼神盯著我看。
  「附帶一提,旁邊賣的冰麵包是使用這塊大陸種植的小麥,以及幾三傳下來的白米這兩種食材製成的甜點。相信一定會是妳們從來沒有吃過的口味及口感喔,大小姐。」
  不是我想自誇,但這一段行銷話術還真是不錯,露耶妳也快點跟上啊。
  「這、這個!很好吃喔!是我人生中第一次吃到的冰品呢!」
  「啊,這個女僕也好可愛!喔~是妳回憶中的味道啊,有點好奇呢。」
  「很便宜很便宜喔!這麼便宜就可以吃到的話,我都想要現在馬上買下來吃了呢。」
  ……感覺好像有什麼地方不太對,但看起來大受好評所以就不追究了。
  眼前這三人分別都買了蘭蘭捲和冰麵包。
  好啦,是時候要發射第二發香氣炸彈了。
  順便解釋一下,為了不讓香氣影響冰麵包,所以露耶在中間靠溫差做出一道空氣牆……還順便推動氣流,把香氣傳到入口。
  「哇!這肉好好吃喔!第一次吃到這種味道!」
  「我知道喔,這個是醬油對吧?居然能搭配出這種味道。」
  「這個冰麵包也很棒呢,拿在手上就可以吃,口感又很好。」
  被香氣釣過來的人,你們看到這幾位女孩吃得這麼開心,感覺如何呢?
  要成為第一個嘗試的人需要不小的勇氣,但這次因為碰上三人組,拉客難度相對不高,而且在她們三個人吃過之後,就更容易吸引到其他客人。
  開店第一波可說有個完美的開始,接著只要保持人流不要中斷,維持供餐速度和拉客,並且繼續釋出香氣就好。
  只要能維持下去──不用特別做什麼,我的第二個妙計也會自動開始執行。
  我們攤位距離入口很近,而且又是在道路寬度不是很寬的十字通路入口。
  只要聚集一定人數,就一定會阻礙到通行,讓更人多被擋在這裡。
  變成這樣的話會發生什麼事呢?大部分人就會放棄直接走進十字路內側,轉而繞道由外側從其他三個十字路口進入,而一路上當然也會順便看看其他攤位。換句話說──位在十字通路內側的絕對王者,橡實鬆餅店的客人就會大幅減少,還能順便讓一開始來找我們碴的隔壁攤位也遭受莫大打擊。
  「啊,有其他客人來了,那我們先走嘍,有緣再會啦,小哥。」
  「呵呵,還想多見幾次,所以會還再來喔。」
  「幫我留冰麵包,我之後再來吃。」
  「銘謝惠顧。接下來請繼續享受這次祭典吧。」
  我行完禮,目送三人離開之後,馬上又來了四個客人。
  那就再次上前開始推銷演講吧。
  
        §§§
  
  情況幾乎是完全按照我的預想在發展。
  隨著時間經過而陸續造訪的客人,對於聚集在入口附近的大量人潮感到好奇,於是一起前來排隊。因此誕生的大排人龍,阻礙到入口附近的行人走動,所以讓許多人不得不繞路。
  不過執行委員會派人過來整隊,倒是有些出乎我意料。
  「蕾斯,飯糰還剩下幾顆?」
  「這個嘛,應該不夠應付正在排隊中的客人。沒想到會在這麼短的時間內,排起如此長的隊伍……」
  「這的確是超乎我的想像……蕾斯,把明天的份也拿出來用,換我負責料理吧。我來準備追加的飯糰。」
  「我知道了,那就拜託你嘍。」
  最超乎我意料的事情,就是來店顧客有七成左右是女性。
  不過仔細一想大部分攤位的都是賣甜點,到場群眾自然會是女性佔大多數。
  結果就是我的執事打扮,反而成為吸引女性客群的重點。
  等等,那我現在換去內場料理,會不會造成反效果?
  但這個問題也在蕾斯的機智反應下,反而化險為夷。
  「因為說想要親手為大家製作,所以我們家的執事正在緊急製作追加的蘭蘭捲。」
  蕾斯一邊說,還一面舉手為眾人指引正在內場持續捏飯糰的我。
  住、住手啊!在內場的人,都是掛著一雙死魚眼工作的啊!
  唔,這世上真的有一邊捏飯糰同時掛著爽朗笑容的執事存在嗎?
  但不知為何卻傳來一陣陣歡呼,妳們是不是只要長得帥什麼都好啊?
  「小哥,我的份要捏成心型的!」
  「我的也是!一顆大愛心!」
  「小哥~看我這邊!」
  臉上一陣火熱,拜託妳們別說了,我真的不習慣這樣。
  還有蕾斯,明明是妳自己指引的,為什麼現在卻瞪著我。
  露耶也別跟著他們起鬨啦。
  但無論如何,我們都成功吸引到眾多客人停留在此。讓更多人吃到本店所製作的料理,以第一天的情況來說獲得滿分一百分。
  我現在捏的追加飯糰,把目前吸引到的客人消化完之後應該也是所剩無幾。
  屆時──就是我擬定的第三妙計要派上用場的時候啦。
  小而容易入口的冰麵包,再加上同樣小而容易入口的蘭蘭捲。
  兩種商品價格都很超值,有不少人都買了超過一份。就算是只買一份,大部分的客人也都是同時點了冰麵包和飯糰,而且大家都忘了一件事。
  那就是「雖然說是冰品,但本質上依然是麵包」。
  也就是說兩個商品都是碳水化合物,吃下去很容易填飽肚子。
  ……應該有很多客人吃完之後,就吃不下其他攤飯的商品了吧?
  只要我們賣越多,其他店的商品就越難賣,我們販賣的料理就是惡魔的食物啦。
  減肥?女性公敵?誰管他呢,只要能贏就好!
  我們現在的氣勢確實是勢如破竹,但是巧婦難為無米之炊,為了不影響明天的營業,還是只能在中午過後揚起營業結束的旗幟,即使對排隊的客人很不好意思,但這也沒辦法。
  明天要準備比今天多一倍的材料吧,依照今天這個人潮來看可能還不太夠。
  「離規定時間還有五個小時,真是浪費耶……現在怎麼辦?我們也去吃點什麼嗎?」
  「這個嘛,我實在是不想在這種尷尬的氣氛之下去逛攤販耶。」
  因為我們結束營業,附近人潮自然也回歸正常,但為時已晚。
  四處都可以看到已經填飽肚子所以失去食欲的客人,我的作戰十分成功。
  當然,我們也因此被周圍其他攤位的參賽者狠狠瞪視。不過……這可是比賽耶。每年都得過且過地不下功夫就拿一樣的食物出來賣,會變成這樣也是活該啊。
  我聽說這場比賽的參賽者陣容每年都差不多,也因為這樣才有很多人選擇先到我們的攤位,意思是比賽已經缺乏變化到讓人厭煩了。
  對專業的餐飲業者這樣說可能太過傲慢,但停滯不前終究不是件好事。
  因為可能從外地前來的參賽者,在比賽裡大鬧一場也說不定。
  「……只會禮尚往來沒辦法進步,這點我在原本的世界有過慘痛的教訓。」
  「……我今天也想起和對手店競爭是多殘酷的事情。我當然沒有做到這種地步,但畢竟這是一場比賽嘛。」
  「蕾斯應該會認為要更重視彼此之間的合作關係才對吧?如果我以後打算繼續在這座城市裡開店的話,我的想法也和妳一樣。但現在我們只是一群來搗亂的人。」
  「這點我能夠了解,正是因為沒有後顧之憂才能如此強勢,所謂無需顧及退路之人的優勢對吧?」
  「就是如此,而且我今天用的戰術都還是很簡單就能想出對策的初級戰術,明天以後就不會這麼順利了,應該要說好戲是明天才開始。」
  蕾斯可能是希望大家可以和氣地一起打造出一段美好的回憶吧。
  結果卻變得這麼劍拔弩張,實在是很不好意思。
  可是她現在卻意外地充滿幹勁,該說她不愧是原開業老闆嗎?
  「那今天就早點回去,盡快開始準備明天的材料吧。呵呵,照今天的情況看來,搞不好準備多少就能賣多少呢。」
  看吧,果然如此。她那暗地裡燃起鬥志的模樣,看起來真是無比美麗。
  
  整理完攤位後,要把代表今天銷售額數字的「票券」送到比賽辦事處。
  這個票券是在比賽會場入口處販賣,在攤販購物結帳時要一起付給店家才能買到東西。附帶一提,沒有用到的份可以等明天再用,或是在活動結束後向比賽辦事處申請退費。
  也就是說,在這為期三天的比賽期間內,大家就是在比誰能夠收到最多張票券。
  從交回比賽辦事處的反應來看,我們的銷售額應該是相當驚人。
  在回程路上,我順便繞去看看要挑戰三連霸的鬆餅店攤位。
  ……無意間和其中一名店員視線交錯,明明是一位漂亮的女性,但眼神卻很可怕。
  「從明天開始搞不好得要認真起來才行呢。」
  
  在回到公會時,從建築物後方傳來巨大聲響。
  還想說不知道是不是誰在訓練場放大招,於是過去看看,卻看到讓我很意外的一幕。前幾天應該還不存在的巨大木造鷹架,正在以十萬火急的速度組合起來。
  剛才我聽到的聲響,就是在組合木材時的木鎚敲擊聲吧。
  這看起來是在組合一個簡單的觀眾席,雖然說是簡單,不過層層相疊的座位,應該可以容納龐大的觀眾……是有馬戲團還是劇團要來表演嗎?
  「蕾斯,小冊子現在有沒有在手邊?我想知道這裡是在幹什麼。」
  「我想應該是『瑟彌法那爾先生&小姐選美大賽』喔。募集外貌美形的男男女女,最後選出誰是最受大家歡迎的冠軍。」
  「是、是喔!不過,蕾斯對這種比賽一定沒興趣吧?」
  「咦?是、是啊。畢竟我現在不能太引人注目。」
  露耶不知為何有點焦急地詢問蕾斯。
  畢竟都已經特別變裝了,的確是不該參加這類比賽啊。
  「好了好了,我們快點回房間吧。不要在這打擾人家工作,還得準備明天的材料。」
  「是、是啊。露耶好像很起勁呢。」
  「呵呵,就是說啊,我也不能輸給露耶。」
  
  一回到房間,我馬上開始煮追加的冰淇淋液,並同時煮白飯。
  這時房間裡響起敲門聲,露耶就像是等待什麼般的立刻跑去開門,並從門外的公會職員手上接過一封應該是信件的物品。
  「露耶,那是什麼?」
  「啊,嗯。呃……該說是和委託有關,就是寄給我的啦。」
  「嗯……妳接了委託?」
  這東西搞不好和她從前兩天開始就一直鬼鬼祟祟的有關。
  從她不想要我多作追問的樣子看來,似乎還要繼續保密吧。
  然後她很認真地拿起信仔細閱讀。
  上面不知道是寫著什麼好消息,讓她一看露出開心的表情。
  「阿凱阿凱,明天擺攤啊,下午兩點左右我能不能離開一下?照今天的情況看來,那時應該已經過了尖峰時段吧。」
  「咦~?我們兩人應該也是忙得過來啦……不過妳有什麼事嗎?」
  「嗯,要去公會報到啦。是我一定要親自出面的事情。」
  她說話時臉上的表情看起來不像是在說謊,講話的語調也很自然,看來是真的要去公會報到沒錯。
  「啊,對了蕾斯,我等一下有些事情想要問,可以陪我一下嗎?」
  「找我嗎?還真是稀奇,我知道了。」
  「呼呼呼,我要好好加油嘍~」
  到底是要加油什麼啊……妳真的沒問題吧……?
  
        §§§
  
  比賽第二天終於來臨,對於我在第一天裡施展的那些近乎偷襲的妨礙戰略,其他參賽者大概也都準備好對策了,但是我還有第四個妙計。
  就是街頭巷尾的傳聞、一天的回憶,以及閒聊等等,都是在晚上休息時間最常進行。
  我們在昨天白天吸引到那麼多客人,再加上又是首次參賽,自然會成為焦點話題之一。這也就是說,在經過一晚後的今天,很有可能會出現和第一天不同,是一開始就以我們店為目標的客人。
  但同時──也出現明確視我們為敵人的人物。
  在我們正在準備開店時,一位女性大搖大擺地朝我們走了過來。
  她眼神很銳利,這是她天生的特徵沒錯,但一部分也是因為她狠狠瞪著我們。
  在白色廚師服外,還套著一件上面畫有大顆橡實的圍裙,確實就是昨天回家路上,和我視線交錯的那位橡實鬆餅店店員。
  蕾斯看到她明顯來意不善顯得有些驚慌,於是我讓她退到後面由我上前應對。
  「早安,我有事要找這間店的負責人,可以幫我傳話嗎?」
  「小姐您早,負責決定本店方針的實質負責人就是我,請問有什麼事嗎?」
  我特別注意不要太過激動,要保持冷靜,徹底扮演好這個角色。
  不知道是為什麼,自從來到這座城市後,就持續碰上會讓人感情產生動搖的事件。
  到底是偶然呢,還是我自己的內心也在不知不覺間起了變化?
  「還問我有什麼事,你昨天幹得可真漂亮啊。」
  原本就很銳利的眼神,現在更是充滿無法隱藏的怒氣而變得更加犀利。
  看到她瞇起來的雙眼就像巴不得把我刺穿一樣,讓我忍不住聳了聳肩。
  只不過……我可不想讓人覺得我們很好欺負。
  「難道,您是指開場就先操縱人潮阻止客人流動,再以強烈香氣妨礙其他店家的拉客手法,最後還提供吃完後會填飽肚子的甜品嗎?」
  「沒錯,原本我還不敢確定,但你果然是故意的,真是下流。」
  「很感謝您的誇獎,小姐。」
  我把單手放到胸前,恭敬地行了個禮,完全就是在挑釁。
  「唔!你!你難道不打算堂堂正正地比賽嗎?」
  「擬定戰略,有效利用自己的武器,努力在規則範圍內獲取最大利益。如果這樣有什麼問題,還真希望有人能教導初次參賽的我們呢。」
  「唔,這樣怎麼談得下去!你真以為靠這種方法獲勝,還能在這座城市裡作生意嗎!」
  她話一說完,就踏著比來時更用力的步伐離開。
  我早就知道會有這種人出現,過去這場比賽,想必都是大家報名擺攤,提供全新菜單或推薦商品,不過是一款發表會罷了。
  這是一場比賽,是要較量銷售額的競爭,為了獲勝擬定戰略有什麼不對?
  他們大概是都會錯意了吧。因為每年都事先決定好優勝候補,最後也按照安排來進行,才會讓所有人都失去鬥爭心,抱著半放棄的心態來參賽吧?
  「只要讓他們知道就算是新人,也能夠搶下優勝,這場大賽一定也會有所改變。」
  當我腦中正想著這種未來展望時,看到笑容滿面的露耶從前方走來。等等?妳剛才人不是還在後面嗎?
  「沒有啦,我想說不知道剛才那個人從哪來的,就去找穿著一樣制服的人,原來是那間鬆餅店啊。」
  她話是這樣說,但手上卻緊緊抱著三份鬆餅。原來是想要去問開店前能不能買,但因為一開口就說「今天看起來也很好吃呢」,於是店員就送了三份給她。
  ……人長得可愛就是有很多好處,給我一份吧。
  「還是一樣好吃呢,我聽說這個鬆餅原本是以扁桃果仁作為主料,只不過如果不加入這場大賽的主題橡實,還是很難在比賽中獲勝的樣子。」
  「因為大家都已經廣泛認知這是歐因克愛吃的東西了啊……這也沒辦法。」
  「以前好像是加入橡實的義大利麵獨佔鰲頭,不過從鬆餅店開始使用橡實後,就成為眾所皆知的二連霸了。」
  扁桃果仁應該比較適合用在製作甜點上才對,但比起單純講究味道,配合當地居民嗜好才是最能夠吸引到顧客的方法吧。
  那從今天開始要拿出來的祕密武器,就很有可能足以左右比賽勝負了。
  我一邊想像今天可能的發展,同時咬了一口露耶給的鬆餅。
  ……嗯,感覺比在美食廣場吃的時候還要好吃。
  是為了比賽又加以改良了嗎,還是說──
  「啊,據說好像還有人原本不吃鬆餅,但是在開始販賣橡實鬆餅之後就買來吃了呢。」
  ……這是靠對歐因克的信仰,戰勝了先入為主的偏見嗎……?
  
  於是,第二天開始營業的號令響遍會場。
  我和昨天一樣打算先釋放香氣炸彈,但從隔壁傳來比昨天還要甜香的芳香。這應該是焦糖的香氣吧?真是能幹,馬上就學起來了。
  訴說我還沒看過隔壁是在賣什麼的,看起來應該是燒烤點心類吧。
  「阿凱,雖然很不甘心,不過隔壁的點心好像也很好吃耶,我等一下可以買一份嗎?」
  「比賽規則不是沒票券的話,就不能買了嗎?」
  「我已經先買了很多票券耶。」
  她說完拿出一長串票券秀給我看……妳什麼時候買的?
  不過我和她的閒聊被來勢洶洶的進場群眾打斷。
  這氣勢是怎麼回事啊……而且全部人都朝我們這邊跑來耶。
  在這群人最前端的位置,正是昨天最早來的三名女孩其中之一。
  「小哥,我今天也來了喔。告訴朋友之後大家都說想要來看看呢。」
  「唔哇,真是美男子!還真的在做菜耶,真好笑~!」
  「啊,這是幾三大人傳下來的調味料對吧,這個我很清楚喔~」
  oh……一來就是這麼一大群人,完全出乎我意料。
  我以迅雷不及掩耳之勢完成蘭蘭捲,一一親手交到客人手上,同時還不忘和她們輕輕握手,並且直視她們雙眼,說一聲「非常感謝大小姐光顧敝店」。
  我這是在鬧著玩,真的只是在鬧著玩,但是──效果卻相當出色!
  「來,請收下,大小姐──」
  「喔,謝啦小哥。」
  ……現在和我握手的是一位男性,而且還非常眼熟。
  是哥特!又、是、哥、特!是在亞爾維斯就已經道別的哥特!
  不過他看起來並沒有認出我,真是奇怪,我在那座城市時還算是滿常和他見面的啊,他該不會是靠頭上的角辨識我吧?
  雖然有點讓人難過,但也代表這身變裝的確有效。
  「小哥這真好吃耶,祭典結束之後要去哪買啊?」
  「我應該會把食譜賣給公會吧,因為我們會獲勝啊。」
  「總部啊……真沒辦法……也該去露個面了吧……打擾啦小哥。」
  哥特說著轉身離開,他依然是個怪有氣勢的中年帥大叔,聚集在攤位前的女孩們還有不少人的目光被他吸走。嗯,真是不可取的男人。
  後來我繼續消化客人,卻碰上下一位女性遲遲不走過來,中間空著一人份的空間盯著我看。我搞不清楚是怎麼回事,打算要開口請她過來時──
  「啊,她排在我前面……」
  「她……?」
  女性的視線看著自己腳邊,原來在她前面,那名太陽少女正蹲在地上,把一百盧庫斯硬幣一字排開數來數去。
  「歡迎光臨,這位小小的大小姐。」
  「啊!輪到哈姆了哈姆!哈姆今天要來吃好吃的東西哈姆。」
  「呵呵,妳有賺到錢了嗎?」
  「啊!是黑色的哥哥哈姆,哈姆有拿錢來哈姆,是最強狀態了哈姆。」
  她說話的同時,把剛才排在地上的硬幣疊在手上給我看。
  看來的確有透過公會賺到錢的樣子,讓我放心不少。
  「那妳手上有票券嗎?這邊不光是用錢,還得要有票券才能買東西喔。」
  於是她轉頭四處張望,發現大家手上都拿著藍色票券。
  ……然後少女的眼眶中就開始溢出淚水。誰管他什麼規則,老子就是要賣給她啦,就當我這麼想時,正在接待客人的露耶也注意到少女的存在。
  「啊!小哈姆歡迎光臨!妳沒票券嗎?那我的票券送給妳!妳看,我有這麼多張喔!」
  露耶把剛才給我看的大量票券交給少女。於是快要哭出來的少女衝向前抱住了露耶。
  「這、這份恩情哈姆一輩子都不會忘記哈姆!太感謝妳了,太感謝妳了~!」
  「哇哇哇……阿凱怎麼辦,這孩子太可愛了,我想帶回家!」
  不行。於是她再次把錢和票券一起交給我,我也把剛做好的蘭蘭捲拿給她。就看她盡力張大她的小嘴,用力咬下。
  本來我還有點擔心這口味小朋友能不能接受,但看到她的反應就知道不用擔心了。「太陽少女」雖然是我單方面為她取的外號,但她真的露出像太陽般的笑容,喊著「真好吃真好吃」,三兩下就吃完一個蘭蘭捲。
  「真是好吃哈姆,好久沒有吃到像樣的食物了哈姆~」
  「話說回來,妳的爸爸和媽媽呢?」
  「哈姆是孤傲的人哈姆。一直都是自己一個人在旅行哈姆。」
  「什麼!那妳一直以來都是怎麼樣旅行的?」
  突然聽聞令人驚訝的事實,連怎麼賺錢都不知道的小孩,真的有辦法獨自旅行嗎?
  「到之前還是住在朋友工作的地方哈姆,但某天突然傳出巨大聲響,工作地點就被弄壞了。後來還來了很多人,於是哈姆就踏上旅程哈姆。」
  聽到和少女可愛外貌相反的壯烈人生,讓在後面做飯糰的蕾斯也忍不住走了過來。
  「妳也很辛苦呢……妳的朋友沒事嗎?」
  「沒事哈姆。大家都獲得新的工作,很有精神地在工作哈姆~」
  「是這樣啊……如果妳煩惱沒地方可去的話,就到公會問問要怎麼去『溫格瑞斯特』這座城市。到達城市以後,隨便找個人和他說『是蕾斯叫我到這座城市來的』。」
  她在聽聞少女的身世後,果然沒辦法置身事外。
  應該是打算讓她住進有史佩爾們在的約定少女裡吧。
  但是……我不知為何感覺到這名少女擁有無比活力。
  是一種不管是碰上什麼的難關,都有辦法克服的氣質。
  「哈姆是命中注定要旅行的旅人哈姆。但是妳說的話哈姆會好好記下來,就寫在哈姆的筆記本裡哈姆。」
  她邊說邊從懷裡拿出一本上面畫有向日葵種子的筆記本,在上面開始書寫。
  ……總覺得就連她戴的草帽看起來都像是一朵向日葵。
  
        §§§
  
  開始營業後兩個小時,因為正值正午時分,打算在這裡買點輕食當午餐的人,會大量擠過來的時間,也就是「名為午餐時段的激烈戰場」。
  昨天我們在午餐時間才到一半時就已經賣完,但今天準備了比昨天多一倍的材料。
  到現在這個時間,才終於看到比較多的男性客人,果然都被這個醬油醬料的焦香味炸彈所吸引,馬上就朝我們這邊快步走來。
  那麼──該交換選手啦,蕾斯!各位男士,請準備好被這位祕密武器給擊沉吧。
  走到店前的男性客人,看到眼前這連肉捲飯糰都會被比下去的高聳肉峰,整個人僵在原地無法動彈。喂,不要盯得這麼明顯啦。
  「歡迎光臨,請問要幾份?」
  「咦……啊……我要這兩個……」
  「兩份是嗎?我知道了。」
  你剛才很明顯是差點要說「這兩個山峰」對吧,不可原諒。
  總之因為尖峰時段和客群,加上蕾斯負責接待客人,事先準備那麼多的飯糰,也已經所剩無幾。
  飯糰因為還要捲上一層肉片,本來就做得比較小一點,對於男性來說果然是分量不足。有很多人一次點了三顆以上,銷售速度真的是相當驚人。
  另外,男性客群就不太捧冰麵包的場,使自己面前沒人排隊的露耶鼓起了臉頰。不要在意啦,在妳要離開的兩點之前,就會使用祕密武器啦!
  
  「蕾斯,現在排隊的人消化完後就賣光了,我先去擺出旗子吧。」
  過沒多久,多準備一倍的蘭蘭捲已經看起來快賣完了。
  我在隊伍最後面放上「已售完」的旗子,並且以周圍都能聽到的音量大聲宣言。
  「肉捲……不是,蘭蘭捲賣完了,蘭蘭捲賣完了!」
  聽到我們的報告,周圍許多攤販的店員都鬆了口氣。因為這意味著和昨天一樣,最有吸客能力的香氣炸彈已經用完了。總不能已經沒東西可賣了,還靠香氣來吸引客人。就算可以用強硬手法吸客,也不能欺騙客人嘛。
  但是──各位是不是忘記了呢?一個攤位最多可以推出三種商品喔。
  而且──我們也還沒有拿出橡實類料理的事實。
  「露耶,我要用隔壁的空間嘍,妳準備好了嗎?」
  「終於要把那個拿出來了吧!哼哼哼,看我把客人全部都搶過來。」
  我也馬上把製作蘭蘭捲用的用具收好,收起鐵板後拿出一個較大的平底鍋,這樣就準備完畢啦。
  我們最後一道料理就是咖啡。烘焙咖啡時產生的香氣,不會輸給醬油的焦香味,十分濃厚而且又能傳播到很遠的地方。此非香氣炸彈,而是香氣霰彈的副武器啦。
  只不過咖啡豆剛烘焙好時雖然能產生濃厚香氣,但沖泡後卻不是最美味的。換句話說,就算現在烘焙也無法創造最佳美味,會變成只有香氣的存在。
  沒錯,前提是我用的是「咖啡豆」的情況。但我們現在要烘焙、沖泡的是橡實碎片。
  我從露耶持有的大量橡實中選出苦澀味較淡的種類,取出果核後切片並使其乾燥,製成碎片後加以烘焙。
  這原本是日本在大戰期間常飲用的一種「代用咖啡」,問到拿橡實來吃的話應該要怎麼料理,我首先想到的就是這種做法。
  現在我們就是要用這東西沖泡出溫熱的昂列咖啡。
  「阿凱,東西都放好了,要在這裡加水對吧?」
  「沒錯沒錯,在底下玻璃壺部分加水,然後就可以開始加熱。」
  露耶正玩得很開心的那個道具,就是她放在倉庫裡的眾多魔導具之一,一個巨大的虹吸式咖啡壺。
  虹吸式和過濾式最大的不同之處,就是一次可以沖泡分量更多的咖啡,客流量高的店通常會用虹吸式,這次因為是擺攤,所以我也決定用虹吸式咖啡壺。
  芬芳的香氣已經開始向四周擴散,雖說是下午,氣溫正要下降的時間,但還是有很多人只穿單薄的服裝出門,為什麼我會選擇要賣溫熱的飲料呢?
  這個問題的答案很簡單,因為在這場大賽裡,和我們一樣提供冰冷甜點的店家佔壓倒性多數。在這個氣溫下,大多數人都認為冰品比較好賣,實際上也的確是這樣。
  現在大家都吃完輕食,就會有人想要吃點甜點。
  但是──冰品吃過頭後,身體自然而然開始追求一杯溫暖,可以讓人安心的餐後飲料,這就和為什麼有人愛喝下午茶是一樣的道理。
  「露耶,水煮滾了喔。在上面的部分放進橡實片粉末並把它裝好吧。」
  「了解。真的很厲害耶,熱水居然會獨力爬上這麼大的玻璃壺。」
  「我自己也有一個小的虹吸壺,但還是第一次看到這麼大的。視覺果也很好,應該能吸引到客人吧。」
  「就是這樣,差不多要開始賣『昂列橡實』了。」
  我的戰術很成功,這獨特的芳香,而且還帶著香甜味的香氣吸引到許多客人,而這個大形虹吸壺也使周圍的客人認知「是咖啡耶」。然後想要來一杯溫熱飲料的人接二連三擁上,簡直像是聚集在燈光底下的飛蛾一樣……這形容好像有點過分。
  稀奇顯眼的巨大虹吸壺,和裡面自動往上湧的咖啡讓小朋友們也都很感興趣,親子客人一樣是源源不絕。
  「喔~!這是橡實啊!歐因克大人應該也會很喜歡吧。」
  「真是懷念……老夫年輕時常去的咖啡廳也是用虹吸式的。」
  「很令人懷念對吧,老爺爺。」
  「大姊姊,為什麼水會自己跑上去啊?」
  不分男女老幼的客人聚到露耶身邊,喜歡小孩同時也很受老年人歡迎的露耶,就帶著笑容為大家解說道具,讓周圍眾人也都露出微笑。
  我來應對女性客人,蕾斯應對男性客人,最後是受到老人和小孩歡迎的露耶。
  冰冷的甜點,讓人食指大動的輕食,再加上能溫暖身子的飲料。
  真是一個堪稱完美的布局。
  不知不覺間,已經熱賣到來不及烘焙橡實碎片的程度。
  而刻意選在午後短暫時間推出的昂列橡實,也成功成為一個熱賣商品。
  原本就只是因為有不少客人會在我們店裡吃完輕食後離開去逛別的攤位,所以才祭出以昂列橡實讓他們停下腳步的戰略,過沒多久後客人自然就散去。
  但在這之後就是所謂的「三點點心時間」,在其他店裡用完餐的客人,會為了尋求甜點而移動的時段。由於人群並不會像尖峰時段一樣集中,並沒有能夠一網打盡的戰略。但這本來就是燒烤點心之類的香甜食品,比較容易吸引到客人的時段。
  我們揚起暫時休息的旗幟,坐在附近的草地上,揉捏著持續站著而感到疲勞的雙腿。用力伸一個懶腰,就聽到關節喀喀作響。
  「請、請問~……店員小哥,可以打擾一下嗎?」
  當我獨自一人擺出老頭動作時,就傳來年輕女性的聲音。
  轉頭一看,發現聚集了一群應該是剛才有來光顧的女孩子們。
  ……該、該不會是來客訴的吧!料理有什麼問題嗎?
  但看起來好像不是這麼一回事,她們各自把手上拿的東西遞給我。
  「辛、辛苦了!呃,這是一點心意!」
  「我想說小哥應該沒有空去其他攤位逛逛,想讓你嚐嚐其他攤位的人氣商品……所以我們就擅自買了……」
  ……達利亞、修因,你們看到了嗎?我現在恐怕碰上人生第一次的桃花期。
  她們送來我獨自一人吃不完的大量料理,我盡力克制不要露出傻笑,並對她們表達感謝之意:「真是非常感謝,各位大小姐們。」
  在目送這些離開時還不斷歡呼的女孩們走後,我手上的一份料理就被人搶走。使我抬頭看看到底是哪個貪吃鬼──
  「蕾……蕾斯……妳也辛苦了……?」
  好奇怪啊……她臉上明明掛著燦爛笑容,但我怎麼不停發抖呢……?
  
        §§§
  
  「阿凱,我差不多該去公會報到了,你們沒問題吧?」
  休息時間結束後,剛剛和我一起擺平探班禮物的露耶站起來並和我確認。
  「已經這個時候啦。路上小心喔,我們這邊兩個人就行了。」
  「這樣啊。真是不好意思,那我先走嘍~!」
  露耶穿著女僕裝快步跑出去,惹得周圍行人不禁轉頭看著她。
  嗯,果然很可愛。但她到底是要去做什麼呢?
  「對了蕾斯,昨天露耶是不是有拜託妳幫忙?」
  「是啊。她希望我能教她怎麼化妝。」
  「應該不會是突然對打扮產生興趣吧。難不成是要去見公會高層嗎?」
  腦中浮現出讓人不太愉快的想像,一個看上去就是腐敗貴族的肥胖幹部,正一步步逼近打扮亮麗的露耶。這幾天她那不自然的態度和外出,也都是被這名男子叫過去──
  ……不可能啦。就連阿卡姆碰到她都要失去男人的尊嚴了。
  我們家的女僕一號還真是教人操心。
  
  在太陽已經開始西下的下午三點,和我預料的一樣,是各處都有客人的時段,有位一頭紅髮頗為眼熟的男子,以有些不合時宜的打扮出現在會場上。
  那位腰上佩帶兩把長劍,身穿鎧甲好像隨時要出任務一樣的人物,就是先前到城牆外頭迎接歐因克,近乎狂熱信徒的冒險者阿魯帕
  「嗚哇~來了個麻煩人物,拜託你別靠過來~」
  「那個……他好像正盯著我們耶……」
  阿魯帕一步步朝我們走來,畢竟也可能是來買東西,我還是先擺出待客模式。
  「歡迎光臨。」
  「聽說這裡有店使用橡實來沖泡咖啡──你是……!」
  「好久不見了,您要來一杯昂列橡實嗎?」
  「哼,不當冒險者啦?算了也罷,歐因克大人聽說了你們賣的商品,派我來問你們能不能直接去幫她沖一杯,跟我來吧。」
  聽到他這樣問,我轉頭看了看蕾斯,想看她的想法。
  「現在客人不多,也只需要把冰麵包從冷凍庫拿出來,或者是沖泡咖啡而已,我一個人顧店就好嘍。請你跑一趟吧。」
  「的確沒錯,只不過居然叫店員去幫她泡咖啡,歐因克還真是偉大──」
  我話都還沒說完,兩把交差成像把剪刀的長劍就挾住我脖子。
  哼,還真是個狂熱信徒,或許該說是瘋狗更貼切吧?總之阿魯帕老弟,你先冷靜點。
  「我不知道你是直屬部下還是哪來的人,但你可別太得意了。不然我就在這解決你。」
  「喔~看來歐因克不懂怎麼教育部下啊。」
  兩人彼此互瞪了一會兒,他對我的敵意還真是深。應該是因為我和歐因克表現得很親密,所以才引起他內心裡的嫉妒感情吧。
  想盡可能在此地避免造成騷動,所以還是乖乖跟著他走吧。
  「那你倒是告訴我,你打算怎麼讓一顆頭沖泡咖啡呢?我的技術可不是蓋的喔。」
  「……魔車停在外面,快坐上去。」
  想要靠恐嚇多少出點氣是嗎?真是遺憾,憑你就連劃出傷痕都不可能。
  總不可能把這台虹吸壺整座帶過去,所以我拿著試喝時用過的小型過濾式咖啡壺和一袋橡實咖啡碎片,準備跟著阿魯帕一起離開。
  「阿凱,請你千萬不要亂來喔……」
  「沒事,我也不打算在街上搞出血光之災啦。」
  好啦,那就為我們的總帥大人,沖泡一杯頂級的橡實咖啡去吧。
  
        §§§
  
  「真的沒事嗎……」
  我一個人留在攤位上,想起剛才發生的事情不禁喃喃自語。
  面對仰慕歐因克的冒險者,而且似乎還是地位頗高的人物。
  真的很害怕他會不會刺激到阿凱,總果引起大家都不願看到的悲劇呢。
  但與此同時,對於歐因克居然能容忍對我最重要的人刀劍相向的人物,還安置在自己身邊工作的不滿,也像是汙泥一樣逐漸沉澱在心底。
  如果是我的話,一定不會放著那麼粗暴的人不管,會好好教育他怎麼做人處事。
  ……啊,但是溫格瑞斯特的大家,也都挑戰過阿凱耶……
  會不會是差不多的感覺呢?這樣我好像也沒資格說別人。
  無論如何,現在我也只能祈禱阿凱能夠平安無事。
  「阿凱應該也比較喜歡還能做做料理的悠哉旅程嘛。」
  他在我眼中,的確比我所見的任何人都還要強悍。
  就連令包含我在內的眾多人苦惱多年,讓所有人都感到畏懼的阿卡姆,在阿凱手下也沒有還手的餘地就被消滅了,他甚至還是打倒傳說存在於世界盡頭的最強生物「龍神」的人。
  然而就我看來,如果不去看他有多強悍的話,其實阿凱就只是一位平凡男子。
  個性並沒有特別奇怪,只是有些難相處又愛惡作劇,但實際上又很溫柔,只要情況許可,就算是面對陌生人也會伸出援手。
  喜歡做菜也喜歡吃美食,看到自己不知道的東西會雙眼發亮,就像是好奇心的集合體。
  沒錯,就和普通人沒什麼兩樣,只是一個隨處可見的男性。
  但是他卻獲得了驚人的力量,在他的內心到底是怎麼看待自己的遭遇呢?
  如果在他身邊沒人能夠和他站在同樣的立場上,那他總有一天會陷入孤獨的絕境吧。
  我認為如果是和他一樣擁有強悍力量的露耶,應該能夠待在他身邊才對。
  我認為自己可以跟在他們背後看著他們,總有一天能夠並駕齊驅。
  然而──我發現到了,在看到他發揮部分實力後終於知道。
  就連露耶也不可能接近他,一個人站在與世隔絕之處。就算和他往同一個方向看,也能看到和我們完全不一樣的風景。
  有時候我會非常擔心,就算我們看著一樣景色、經歷同樣體驗,但我們兩人也許並沒有真正和他體會到一樣的景色。而我──對此感到很焦急。
  看到歐因克和他之間的互動時,不禁讓我覺得──
  「如果是她,也許就不是站到他身邊,而是自然在他身旁吧。」
  就是因為這種不安,讓我決定要參加這場比賽。
  想要製造屬於我們的回憶,由我們站在一起看著同樣景色,並完成一件事的經歷。
  我很奸詐,因為嫉妒她,所以才要求阿凱要製造只屬於我們的回憶。
  「真的是……自己居然可以醜惡成這個樣子,我實在──」
  「咦,妳這樣說也太自虐了吧?妳是我至今所見,至少前三名的美女耶。」
  不知名的說話聲回應了我不由自主的喃喃自語,我吃驚地抬起頭,發現眼前站著之前問路的雙人組其中一人的精靈族少女。
  居然沒注意到有客人來,還被客人聽到我的自言自語……真沒資格當個店員。
  「沒想到妳居然在擺攤,我是來喝一杯傳說中的昂列橡實。」
  「這樣一說,我似乎沒和你們提到呢。妳朋友現在是在……?」
  「他好像有什麼想吃的東西,所以現排在那條隊伍的最後面。不過大姊姊妳怎麼了?作為先前的謝禮,想跟我說說……也可以喲……」
  她不知為何要壓低音量,小聲說話時語氣還很奇妙,讓我感覺莫名可笑。
  呵呵,真的是淘氣的女孩,再加上說話方式,真的有點像阿凱呢。總覺得和她談談看似乎是不錯的選擇。
  「妳看我的耳朵,是精靈耳對吧,其實我已經活很久了呢。不過如果妳想知道變更漂亮的方法,那我就真的答不出來啦。」
  「呵呵……說得也是,那就讓我說一下吧。」
  真是有趣的孩子,明明這麼可愛,但是有點輕浮,卻又有點早熟。
  「這是假設的喔。如果我有一個像家人一樣重要的人,但是那個人卻在非~常遙遠的地方,就像遠在天邊一樣的人。就算和家人一樣親密,我還是無法站在他身邊,沒辦法看到同樣的景色。但是最近,出現了一個和他差不多厲害,能夠站在他身邊的人,讓我很不甘心也很焦躁,我就是正在為自己這麼醜惡的內心煩惱著。」
  ……啊!這可不好,一不小心把煩惱幾乎全都說出來了!
  「雖說是假設,但卻具體到應該把所有核心要素都說完的煩惱,讓我現在感覺不知該怎麼回答耶。不過大姊姊自己覺得該怎麼辦才好呢?」
  「呵呵,不是是我在找妳商量嗎?」
  這可真是失敗,小姊姊對不起啦。請當作沒聽到吧。
  在我打算要開口道歉時,突然從眼前少女的口中傳來讓人深感共鳴,彷彿認真開導我般的言語。
  「……不管對方站在多高的位置上,一定有持續站在那個人身邊才能看得到的景色。那一定是突然出現的同等級某人一定無法見到的,專屬於妳的景色。」
  她那深綠色的眼眸,似乎開始微微發光。
  「妳只要站在他的身邊,對他說妳看到的景色就好。就算沒辦法看見一樣的事物,他也一定能聽進妳的聲音。」
  她的語言彷彿水流,化作一道清流流進我的體內。
  「語言這東西,除了情感之外,還能告訴別人自己所見之景,是很方便又美好的媒介。更重要的是──老是看著同一個地方就太可惜嘍。這世界是這麼寬廣,裡面充滿各式各樣不同的事物嘛。」
  她配合笑容用來收尾的這句話,讓我感覺自己眼前的世界豁然開朗。
  不安與擔心這些內心密布的烏雲散去。
  我明明很清楚……所謂人不可貌相的道理,但還真沒想到……
  「……真的很謝謝妳,人生前輩給我的建議,我的確聽進去了。」
  「哦?妳感覺變得不一樣了耶。但這樣才對嘛。像大姊姊這樣的美女,還是得帶給這世上的男性希望和療癒才對。哎呀~真是大飽眼福!喲,傾國美女!」
  「呵呵呵,突然聽妳這樣說真讓人害羞。對了,妳要昂列橡實對吧?」
  因為太投入對話,不禁讓我忘了她是客人,於是盡快開始製作昂列橡實。在杯中注入沖好的橡實咖啡,以及適宜溫度的牛奶。
  兩者混合在一起,最後再加入略帶焦香風味的糖漿。
  烘焙的芳香和牛奶的柔和香氣混在一起,和水蒸氣一起傳進鼻腔。
  呵呵,是一杯恰好拿給恩人喝的極致昂列橡實。
  「昂列橡實做好了,要小心還很燙喔。」
  「大姊姊謝啦。喔喔,真香呢!」
  她對杯中吹了幾口氣,小心翼翼喝了一口後,露出柔和的微笑。
  看來她似乎很中意。最重要的是她也很高興。
  「真好喝……真的很好喝。那我最後再給妳一個建議吧。大姊姊剛才說的對象,想必是妳意中的男性吧。就算有時他聽不進妳說的話,還是繼續待在他的身邊吧。男人這種生物啊,就算再辛苦難受,只要身邊有個可以互相依靠的美麗異性,大多都能撐得過去。而且妳說他處在很高的位置對吧?只是當東西要斷的時候,通常都是從根部發生,所以有人從比較低的位置守護他,反而是件好事。雖然這只是我的經驗談,但應該還算切入重點。」
  「經驗談……是嗎?」
  「沒錯。我以前也有一個很強悍的朋友,這裡的強悍是指內心強悍啦。但有天他突然變得怪怪的,後來聽他本人說才知道,原來是他那時內心受挫。當然可以瞞住朋友這種事的時候就很異常了啦,然而他最後這樣對我說──」
  她在說這番話時臉上持續掛著微笑,看起來是打從心底感到懷念。
  她口中的朋友……對她來說一定是非常重要的朋友吧。
  「『唉,要是我有個美妙的大姊姊當情人,不管發生什麼事都可以繼續努力的說』,妳看吧。不管是多強悍境界多高的人,大姊姊一定都是手到擒來啦!」
  「真、真的是這樣嗎……?我真的沒問題嗎?」
  「妳可是在我漫長人生所見之中,排名在前三名的美女呢!」
  她邊說邊笑,然後還一邊揮手,最後轉身離開。
  看著她越來越遠的背影,我默默低下頭。
  帶著全心的感謝──
  
        §§§
  
  「原來如此,我們是要去行政區啊。」
  我感受魔車的搖晃,同時聽著同車廂的女性祕書官講解這座城市。
  這座城市大致上劃分為四個區域。
  我們進城時經過的入口,是一位於城市南邊的區域,會舉辦許多以觀光客為對象的大型活動,稱為「公會直轄區」。
  正如其名有許多公會經營的設施,還會舉辦各種大型活動,就像我們現在參加的比賽一樣,可以說是城市的核心區域。
  接著是位在城市東邊區域,沿著運河打造的「商業區」。
  我們第一天購物就是在此區。
  以前好像還細分為農業區、工業區等不同區域,但現在全都統合在一起,是負責城市物流與販售的商業中心地帶。附帶一提,這裡還設有幾三的墓碑,他明明是在亞基達爾過世的,讓人感覺有些不可思議。
  而我們現在則是要前往位在城市中心,過去曾經是以王城作為中心地帶的「行政區」。
  聽說這裡保留了當時的建築物,轉用為供議員居住的官邸或是辦公用的會客室。
  最後是從城市入口要行經行政區才能抵達的另外一側,佔地包含北邊和西邊,供城市居民居住的「居住區」。根據女祕書官的說法,那裡和城市的其他地方不同,環境相對安靜,而且街景也充滿著住宅風格。
  每年到現在這個時期,就會以地方上的居民為中心,舉辦一些規模較小的活動、大家各自提供農作物參加的品評會,或是所有人都會提供料理的後夜祭等等。
  光是聽她這樣說,就能想像到一幅很能刺激我思鄉情緒的光景。
  「差不多快到了,那我就先失陪嘍。」
  魔車停車後,女祕書官就直接前往城內。
  在我想著自己是不是也該下車而伸手要打開車門時,魔車就像是算準時機似的再次開始往前駛,讓我差點就跌個狗吃屎。
  ……他到底是和我有什麼仇?我差不多快要到忍耐極限了。
  繼續在城內前進,在遠處看到一棟小了一圈稱作別館的建築物。我猜測這裡大概就是我們的目的地,所以整裝預備下車。
  「快點下來。不要隨便說話,也不要四處亂看。這裡本來不是你這種人可以來的。」
  「非常感謝你的擔心。真是司機的榜樣,好溫柔啊。」
  我臉上掛著最甜美的笑容,暗喻「你不過就只是個司機罷了」。
  看來這棟別館,是在議員當中有一定程度的地位,會授予個人辦公室的人物才能夠利用的設施。我什麼也沒問,但阿魯帕就對我說了一堆,向我強調歐因克有多麼優秀,本來應該是高不可攀必須抬頭仰望的存在。
  如果和他說,我經常捏她臉頰踢她屁股,甚至還看過她走光的內褲,他應該會盡全力朝我殺過來吧。
  我們來到位在建築物深處的一扇門前,好歹原本是王族用的建築,光是這扇門應該就可以輕鬆吃掉一個人好幾個月的薪水吧。阿魯帕在門上敲了四下,並以和剛才截然不同,十足好青年風範的說話聲對裡面喊話。
  「歐因克大人,我帶橡實咖啡店的店員來了。」
  「辛苦了,請進來吧。」
  回應他的說話聲,聽起來讓人心跳加速,不但堅定又十分順耳。
  甚至令人覺得確實是符合所謂英雄及聖女這種身分。
  ……好啦,那就該好好處罰這特地把人叫來,自己不想出門的懶鬼小豬仔了。
  「非常感謝你特地前來,本來應該是我要親自前去──」
  「就是說啊,本來是妳要過來才對,是不是該接受處罰啊?」
  「唔!你這傢伙!對歐因克大人說話不准放肆──」
  歐因克,臉色發青!阿魯帕,臉色超紅!最後是心肝全黑的──
  誰黑心肝啦。因為他們兩人的臉色變化之大,讓人不禁想吐槽是哪個戰隊特攝節目,害我腦海裡浮現出奇怪的旁白。
  「阿魯帕,你先下去吧。」
  「歐、歐因克大人!他一直以來的無禮舉動──」
  「我命令你退下。」
  「就是這樣,接下來是我們兩人獨處的時間,阿魯帕老弟可以體諒一下嗎?」
  「凱也別這樣捉弄他了。」
  我也是被他搞得壓力頗大,抓到機會當然要回敬一下。
  喔喔,別說臉了,他現在連脖子都是一片通紅。
  在目送沉默的他轉身離開房間後,我再次轉頭看向眼前這位橡實成癮犯。
  我們的總帥大人在桌上眾多文件包圍下,臉色是一片鐵青呢。
  「居然在比賽時把店員叫過來,真不愧是救國聖女呢。」
  「嗚嗚嗚嗚嗚……沒想到居然會是馮馮的店……這也沒辦法啊,我身為豐收節執行委員長,忙著審核後續活動出場的人物和來賓,完全沒空離開這裡,你就饒了我吧。」
  「明明很早到還有這麼多工作喔,妳也真是辛苦。」
  「因為我本來預定會再晚一點才到,是由別人代理,但既然我人已經到了,就不能偷懶啦。」
  歐因克說著並把視線移向手邊的文件。
  我也認為她很有能力,但是什麼都攬在自己身上,部下就沒機會成長了吧。但是原本就沒教育出能放心交付任務的部下,是不是意味著根本就沒有值得教育的人才──
  「呵呵,我知道啦。你是想說我讓自己太忙了對吧?」
  「是啊。不過也是因為連有教育價值的人都找不出來吧?」
  「……是啊。雖然是有幾個可以信賴的部下,但人手不足。加上我比較常在恩德雷希亞的總部,所以現在的確是沒有找出有能力的人才。」
  「剛才和我坐同一輛魔車進王城的應該是祕書官吧,對我解說城市環境時很親切喔。像那樣在自己工作時,會抽空教導別人的人物也是很少見呢。」
  「是喔,居然會對只被當作攤商的你解說啊,那還真是──等一下,你說的人該不會是一位女性吧?」
  「咦?妳認識嗎?的確是女性沒錯。」
  「唉……請你多少對自己的外貌有點自覺吧。現在很少有女性能拒絕你的請求。如果說男人無法拒絕美女的要求,那反過來也是一樣道理。」
  ……原來如此!我還在想她的態度怎麼異常友善,原來是這麼回事啊。
  好吧,我還是先完成自己的任務吧。
  現在是午茶時間,快把桌上的文件收好,要是打翻可不得了。
  我從道具箱裡取出咖啡壺和橡實碎片準備沖泡。
  而歐因克也從房間的櫃子裡,拿出一套頗為高級的咖啡杯組。
  「馮馮也要一起喝嗎?剛好有兩組。」
  她真的是很期待喝上這一杯,雀躍地把杯碟和杯子擺到桌上。
  仔細一看這杯組還沒有人用過,妳平常很少有機會邀請人到這房間吧?
  我這時也煮好熱水,裝好濾網並放進橡實碎片。
  「這就是橡實咖啡的豆子啊,我可以聞聞看嗎?」
  「請一定要把妳優秀的嗅覺用在尋找松露上,請聞吧。」
  「……聽說松露最近不會用豬,而是用狗在找嘍。」
  「是有聽過這種事,沒關係啦小豬仔,就算被開除了還是有食用價值啊。」
  「唔唔唔……啊,現在就已經很香了耶,和咖啡豆的香氣有些不一樣。」
  我們兩人共度的時間,就在這種無關緊要的閒聊下流逝。
  但是像這樣在她的工作地點兩人獨處,總感覺有些不可思議。
  她在這裡是為了國家盡心盡力……幫她多加點砂糖好了。
  蒸煮、浸泡、倒出、等待。雖然是比不上真正的專家,但我還是一面在心裡祈禱能沖得更好喝,並花費較多的時間仔細沖出這一杯。
  喔,色澤很不錯。從為了能泡濃一點而細細磨碎的碎片中,充分萃取出的少量精華沉澱在咖啡杯底,阻斷了射進去的光線。接下來──
  「店面是做成昂列橡實在賣,但妳想怎麼喝?直接喝也是可以。」
  「還是喝這次引起許多話題的昂列橡實吧。這是馮馮研究過的泡法吧?」
  「算是啦。雖然這種代用咖啡的歷史也很久了,但多多研究要怎麼泡得更好喝總是件好事吧?這可是我的自豪作品,快點喝看看吧。」
  我把咖啡輕輕注入她的杯子裡,是一杯呈現濃厚焦糖色的咖啡。
  同時在倒好自己的份以後,坐在她對面的椅子上。
  我慢慢喝著自己的那杯咖啡,並沒有特意觀察她的反應。
  ……啊啊,真好喝。在我心裡出現的感想,透過她的嘴巴說了出來。
  「我就知道妳會這樣說,因為是我的自豪作品啊。」
  「呵呵,其實我很喜歡你這種充滿自信的特質。」
  「意思是說除了『妳』之外,這樣很惹人討厭是吧?」
  「是啊,特別是這種個性扭曲不好相處的地方。」
  「哈哈。」
  讓人感覺很舒適的交際,因為彼此都很信賴對方,所以才能像這樣鬥嘴。
  感覺自己的心靈好久沒有像這樣平靜,沒有過度的愛情也沒有憤怒,就像是一片平穩只有些微海浪在拍打的海面一樣,可以說是平穩無波的心情。
  「不過馮馮果然參加比賽了,我一直很期待呢。」
  「我是因為蕾斯想要參賽才會報名,其實一開始並沒有很積極。」
  「哎呀,真令人意外。只不過──命運還是沒有放過你啊。」
  「我可不是一個命定論者。」
  至少還在原本的世界時,我完全不相信這類東西。
  但是來到這個世界之後,包含眼前的她在內,我的確碰上許多可說是命運般的相遇。
  就算說我們之間真的被某些緣分綁在一起,我應該都會輕易相信吧。
  「命運啊……這樣說感覺是有點誇張,但是人的意志確實會互相糾纏,最後催生出某些現象。比如說過去發生的事件,有可能會影響到未來之類的。」
  「妳怎麼突然提起這個,是有什麼事情想和我說嗎?」
  「馮馮,其實這次的豐收節,舉辦時間比往年還要提早一個月。」
  「……妳這樣一說,在來到這塊大陸時,的確有人就預測到這件事了。」
  「沒錯,是受到你打倒龍神的影響,並且──以結果來說七星盃也因此提早舉辦。」
  這時歐因克突然用力盯著我看,她眼神中沒有敵意,但即使如此也讓人無法忽視,在視線中包含了強烈的意志。
  「妳說的七星盃是什麼?某種比賽嗎?」
  「唔,馮馮沒有事先調查豐收節的所有活動行程嗎?」
  我搖了搖頭作為回答,因為小冊子一直都在蕾斯或露耶手上嘛。
  「七星盃是本來當作豐收節最重要活動而舉辦的武鬥大賽,但今年因為豐收節提前,所以舉辦時間也錯開了。」
  「咦?一起提前不就好了嗎?」
  「是啊,我們也是拚了命想要提前,但這已經提早到極限。」
  她繼續和我解釋,我打倒龍神帶來的影響,最後到底產生什麼樣的結果。
  不對,其實還沒有產生,但的確是很值得去擔心。
  「七星盃同時也是讓這塊大陸已經被解放的七星『前導龍』降臨的儀式。想要讓司掌豐收的化身降臨,就要先讓大陸的力量高漲,獻上各種肥美的作物,最後還得要有強烈的鬥爭氣息。七星盃原本應該要在以上三者完全相符的時期舉辦,但今年將會在並不完備的情況下召開。」
  「……妳認為會發生某些意外?」
  「是啊。而且你已經打倒一個七星了,搞不好也會產生影響。」
  「……這樣啊,那我該怎麼做才好?我該參賽嗎?」
  就算不管七星的問題,我對這場大賽也很有興趣。畢竟我也是個男人,當然想站在大舞臺上接受眾人喝彩,這可是最希望在異世界碰上的事件前五名之一。
  啊,附帶一提其他事件還有「怎麼可能,居然是S級!」這種的公會檢定事件,或是偶然救出的人是王族公主,於是從此平步青雲……等等事件。
  ……想來連我自己都覺得好冷。忘了這些吧。
  「不,只是為了以防萬一,要請你在這裡待到大賽完結為止。而且我另外還有一件事要拜託你,這件事的原因也是過去和你有關的事件,是因果循環下的結果。」
  她賣了一大個關子,才一邊嘆氣一邊解釋:
  「『他們』會在近期從恩德雷希亞來到這裡。」
  「從恩德雷希亞來到這……?難不成……」
  「就是如你所想的那樣。解放者鍊會和同伴們朝這塊大陸出發。」
  「……這是為什麼?難道原因是……出於我?」
  「也可以這麼說。因為找不到和龍神有關的線索,所以才認為乾脆到過去解放過七星的大陸,也許能找到相關情報。不過主要目的是要參加七星盃啦,畢竟是大規模的比賽,準備了很豐厚的獎金。」
  也許會和過去曾經與我單挑過的恩德雷希亞解放者再次見面。
  「在比賽中獲得優勝,就可以挑戰白銀級的冒險者。並且依照該次挑戰的表現,挑戰者還有可能直接跳級成最高級的白銀級冒險者,這應該就是他的目的。」
  「嗯,也就是說想要叫我留下來當保險,以防阿鍊老弟獲得優勝嘍?」
  「沒錯。我們還不能夠讓他昇到白銀等級,他的內心尚未成熟。」
  「……這裡的白銀級冒險者都這麼沒用嗎?」
  會特地跑來委託我,就代表白銀級冒險者不是鍊的對手吧?但我在恩德雷希亞和他對戰時,感覺不出來他的力量有到這種水準啊。
  「他的確已經變得更強了。再說,這塊大陸上的白銀級冒險者,大多都無法離開自己所在的城市。雖然也有例外,但我已經幫他安排了另一個舞臺。」
  她現在到底在策劃多少事情呢?
  如果把我也算在能動用的人手裡,會讓她多少輕鬆一點嗎?也許是因為一起相處的時間久了,所以我現在也很難拒絕她的要求。
  「關於阿鍊老弟的事情我已經了解了。還有其他事嗎?正好當作還妳人情。」
  「……有件我打算最近要直接拜託露耶的事情,你能聽看看嗎?」
  於是她繼續說下去,談到自己正在策劃的部分計謀,以及身為國家領導者的義務──
  
        §§§
  
  「我回去會轉告露耶,但接不接受要由她自己決定。」
  「她一定會接受的。因為她是從古時候就知道公會的人。」
  「……原來如此,身為前輩要親自示範該怎麼做是吧。」
  歐因克和我交談結束後,又再次把視線轉移到手邊的文件上。
  她看起來真的很忙,希望我這次來真的能讓她有休息到。
  不過就在這時,她臉上突然浮現驚訝的神色,然後馬上又對我露出有些艷麗,看了會讓人心慌的笑容。
  「馮馮,明天比賽結束後你有安排了嗎?」
  「不,還沒有,怎麼了嗎?」
  「明天直轄區內也會舉辦很多不同的活動,可以早點收攤多逛逛喔。」
  居然親口推薦,那一定是投入很多資源的活動吧。
  我記得明天的庫存,因為要確保能用完所有材料,所以會比今天少。
  那的確可以早點收攤來參觀其他活動。
  「我知道了,那就先這樣吧,下次再見吧。歐因克,有機會我會再來幫妳泡一杯。」
  「好啊,等你來喔。對了,下次最好準備一些餅乾。」
  「別太得意忘形。小心我帶豬排過來。」
  「怎麼這樣!」
  
  我轉身背對她,離開辦公室時還在心底自嘲著感到有些不捨的自己。
  搭上歐因克準備的魔車後,在搖晃的車廂內,還是在思考她給我的委託。
  關於阿鍊老弟,其實我倒是沒有看得很重,但問題是在七星。
  七星在這塊大陸上的地位,簡單來說就是「豐收之神」。
  據說每年都會降臨的七星,身上散發出的豐收之光會帶給大地祝福。
  七星盃除了是讓七星前導龍降臨的儀式外,同時也是用來選拔誰能夠對降臨的七星獻上供品的大賽。
  既然希望我留在這裡到儀式結束,那也就代表是希望我在有什麼萬一時可以打倒七星,抹殺在此地受到大多數居民信仰的對象──豐收之神,。
  所以我本人應該也要參賽才對吧?一定是這樣啦!
  「好吧,今晚就和她們兩人商量看看。」
  魔車送我回到比賽會場後,我就快步走回自己的攤位。
  發現蕾斯正在一個人負責收攤。
  一位女僕在黃昏夕陽下,孤獨一人手腳俐落地整理攤位。不知為何看到就讓人感覺很難受,覺得自己很對不起她。
  「蕾斯,讓妳久等了,不好意思回來晚了。」
  「啊,阿凱歡迎回來,今天的份也全都賣完嘍。」
  大概是因為全都賣完了,她的笑容看起來很有精神。
  看著她在夕陽照映下被染紅的笑容,讓我的嘴角也不由自主開始上揚。
  心底湧出一股想要用力抱緊她的衝動,幾乎無法忍耐。其實平常就常常會有這種欲望,但並不是出於性欲喔,是……該怎麼說才好呢?
  「好啦,那我們回去吧。」
  我把手伸到她面前,她牽著我的手,現在只要這樣就夠了。
  
  回到房間裡面,發現露耶已經回來了。
  整個人趴在沙發上捲成一團的模樣,就像一隻累到睡著的貓。
  我出聲叫她,她也只是把頭轉過來,面帶疲色地說了一句「歡迎回來~」。
  妳是累斃了喔。看到她這模樣就讓人想惡作劇。
  於是我也坐到沙發上,把手放在趴著的頭上。
  「妳看起來很累呢,雖然我不知道妳是去忙什麼,但不要勉強自己喔。」
  「嗯~……啊,對了,阿凱對不起,我明天一早就有事。」
  「一早就有事,就沒辦法幫忙看店了吧?」
  說到這她慢慢爬起來,對我低著頭說道:
  「對不起啦,我也沒想到日期居然會撞在一起,但是明天早上我會很努力準備開店和食材,請你原諒我。」
  露耶露出非常難過的表情拜託我,看來她真的很有罪惡感。
  反過來說,這就代表有件對她來說是如此重要的事情。
  「我知道了,但是在妳事情辦完之後,我也有件事要拜託妳,到時妳再聽聽看嘍。」
  「明天要賣的份比今天的份還少,也沒有需要追加新的飯糰,只要我代替露耶站櫃檯就可以了,請放心喔。」
  「真的很對不起你們,不過我會買很多紀念品回來喔。敬請兩位期待。」
  歐因克拜託我的事情還不急,用不著現在就對她們說。
  她應該也是有自己必須要做的事情吧。
  在這場豐收節裡,我們三人懷抱各自的情緒,開始獨立行動。
  這讓我感覺有些寂寞,但同時也很開心。
  明天就是這次豐收節裡首次的決戰日了。
  為了養精蓄銳,我克制住不捨的心情向兩人提議早點進入被窩中。
  ……我說妳們兩個,為什麼要鑽進我的棉被裡面啦。
  
  終於來到比賽最後一天,比我還要早起的露耶正在房間的廚房裡準備冰麵包。
  喔喔……連蕾斯都還在床裡縮成一團,妳今天真了不起。
  「露耶,早啊。妳今天起得真早。」
  「呵呵,昨天不是說要努力準備了嗎?剛才已經把最後一片冰麵包冰起來嘍。」
  「嗯,做得很不錯。要冷凍可不簡單,如果太急的話就會變得太冰太硬。」
  「因為我是分了好幾次,慢慢花時間凍起來的啊。」
  真不愧是冰系魔法專家,我拿起剛做好的冰麵包用力一折,漂亮地裂成兩半。把一半遞給露耶,而我正要吃另外一半──
  「啊呣……嗯呣……早啊啊……嗯呣嗯呣……早安。」
  啊!我的份被還沒睡醒的蕾斯吃掉了!她還是一樣早上爬不起來。
  
  我和好不容易睡醒的蕾斯一起前往會場,畢竟是最後一天,一大早就聚集了大量人潮在準備擺攤。
  因為我叫露耶以她自己的事情為重,所以她並沒有來會場。對體力不太好的露耶來說,特地跑來跑去的負擔一定不小,看她昨天累成那個樣子。
  今天我們兩個人得在這個大家都比前兩天還投入,以及──殺氣騰騰的環境下動工。
  是啊,就是這樣。昨天靠著昂列橡實的威力吸引到大量客人,而且還不僅是如此,那杯昂列橡實可是萃取出濃厚的橡實精華。
  要說到這代表什麼呢──對於只是單純加入橡實作為點綴的菜色,那杯昂列橡實可說是真正的祕密武器。
  橡實的風味是會從吃下去的人口中消失的。在品嚐過那濃厚的橡實風味之後,如果不先吃點什麼清清口的話,就完全不會覺得其他店家賣的橡實菜色好吃了。
  和之前其他策略不同,這會明確使其他店家的客人減少。
  但是我並沒有去妨礙任何一家店,畢竟橡實咖啡原本就是這樣的飲料,我也沒有在沖泡時特別強化抽出過程。
  我的確是有預想到會造成這種情況,但最根本的原因是──
  「你居然還有臉來這裡啊,為了贏得比賽都不擇手段了嗎?」
  「早安啊,小姐。」
  出現在我眼前的人物,就是昨天那位鬆餅店店員,應該是店家代表的女性。
  手上握著我們昨天在這販賣的昂列橡實容器。
  她把容器放到我眼前,以不吐不快的氣勢繼續說:
  「我昨天喝了這東西,你想搞什麼?喝完之後根本就吃不出其他攤位的橡實味了!有很多攤位因為這樣根本就沒人上門了耶!」
  邊說還邊把已經被壓扁的容器朝我丟過來。
  我接住飛來的容器──也差不多忍到極限了,就讓我也講個痛快吧。
  「這是他們活該,只要用上一點橡實,就可以在攤位上張貼橡實貼紙作為證明,不用特別做什麼就有客人上門。」
  還能被刊在傳單上,地圖也會特別記載店面的位置。能夠得到這種天大的優待,根本是被當作獎勵食材。但不應該是這樣──既然獲得恩惠就必須要付出相對應的代價,必須要付出努力投入心血研究才行。
  我在這次使用的菜色,都是對自己所知的料理加以改良。
  要說的話這部分還比較犯規,但是其他店家又是如何?
  「但是──我無法容許因為硬是加入味道如此強烈的食材,而讓料理的味道和完成度折損,分明無法掌握卻硬要使用,結果讓客人吃到不像樣菜色的店家。妳以為我真的沒吃過別家店賣的料理嗎?」
  我其實有吃過,那些在我休息中送來當慰問禮的眾多料理。
  根本是硬加上去,只是撒上還留有苦澀味粉末的料理,以及擺明就知道會剩下來,只是放在料理旁邊的苦澀橡實片。
  各種連拿橡實替代原本食材都不是,僅僅是硬加上去的料理。
  還有──因為食材硬是替換成橡實,而因此走味的料理。
  當然也是有精心研究後才打造出來的菜色,比如說像冷麵一樣讓人享受口感的橡實麵料理,還有使用只留下一點澀味的糖煮橡實作為食材所製成的燒烤點心。
  其中確實也有下過功夫的店家,但是大部分的店家都成為我們這杯昂列橡實的犧牲者。
  「不過妳店裡賣的鬆餅真的是很好吃呢。不知為何沒有受到昂列橡實的影響,還是能感受到芳香而且濃厚的風味。」
  「唔!」
  我站在原地目送這位沒有繼續回嘴轉身離開的女老闆。
  ……我發現到的事情,她應該也有發現吧。
  我並不特別指出,因為不管去到哪我都只是局外人,沒有打算在這座城市裡落地生根。所以對參加這場比賽的參賽者態度抱持疑問,給自己加上無謂的義務,其實是搞錯立場而且雞婆的行為──
  「……阿凱的表情為什麼這麼難過呢?」
  「這是為什麼呢?連我自己也不知道,只不過我曾經和他們走在同一條路上。」
  「阿凱原本也是廚師嗎?」
  「這我也不清楚,但想要自稱為廚師,就必須要一直待在那個行內。」
  蕾斯在這之後就不再追問相關問題。
  會場內響起宣告最後一天開場的號令,今天也有許多客人來我們攤位報到。
  想要阻止現在已經化為本次大賽招牌的我們攤位繼續熱賣,是不可能的任務。
  勢如破竹地大賣特賣。面對這情況,讓我內心略感空虛,以及陰沉的快感。
  但這是我個人的問題,是我自己放不下的痛苦過去。因為想起這件事,而讓這原本愉快的活動染上陰影,是不是件很可笑的事情呢?
  大哥哥我轉換心情的速度可是頗有盛名,今天也要讓大家見識最高級的推銷話術,以及能攻陷男女老幼的殺手微笑。
  「今天蘭蘭捲的銷售速度好像快了點……」
  「應該是我們店的傳聞終於在男性客人中傳開了吧。」
  「原來如此,那我今天就負責冰麵包和昂列橡實,蕾斯換手吧。」
  啊,你們剛才都色瞇瞇地盯著她看對吧,也太明顯了。不過我能了解你們的心情!原諒你們!
  在排昂列橡實的隊伍裡,小孩子意外地顯眼。大家似乎都很喜歡液體在這個巨大虹吸壺裡自己爬上去的樣子,那我就來陪你們玩玩吧。
  「喝!爬上去!」
  在發出喊叫聲的同時,擺出姿勢假裝自己似乎正在抬著什麼肉眼看不見的東西。
  接著在水已經爬上去,上半部分裡已經煮出黑色液體時停止加熱。
  最後再擺出讓東西緩緩落下的姿勢──
  真是不可思議,小朋友們都很高興,昂列橡實也馬上就銷售一空。
  「呵呵呵,這位大哥哥真有趣,給我來一杯吧。」
  前來結帳的正好是對少年和母親的組合。
  母親肚子好像有點大,應該是孕婦吧。
  她只給我一人份的票和金額,只打算買小孩的份。
  「女士,這杯昂列橡實裡沒有任何會傷害到您肚子裡新生命的咖啡成分,如果不嫌棄的話,要不要也享受一下久違的芳香呢?」
  「哎呀,是這樣嗎?真的嗎?那我就來一杯吧。」
  「沒錯,因為這是100%以橡實製成的昂列橡實。」
  沒錯,代用咖啡的好處之一就是「無咖啡因」。
  所以不管是小朋友還是孕婦,都可以輕鬆品嘗這股美味。
  感受到這份能夠關懷客人情況的喜悅,讓我重新體認到自己現在正是站在這種立場上。結果我還是喜歡看到客人開心的表情,所以……有參加這次大賽真的是太好了,蕾斯。
  目送那對臉上都露出幸福表情的親子離開後,開始接待下一位客人。
  賣出去多少,就有多少笑容──擺攤真是很教人開心。
  
  畢竟是大賽第三天,造訪的客人數量比起前兩天還少,到中午左右客流量就已經穩定下來。這讓我想到歐因克說今天還有其他活動,可能也有些影響吧。
  無論如何,我還是順利把今天本來就比較少的商品全部賣完。
  「蕾斯,我要去報告昂列橡實和冰麵包的銷量了,妳那邊如何?」
  「已經賣出十八顆,現在正好是午餐時間,再多賣一下好了。」
  很好,這樣的話應該能全部賣完。
  我拜託蕾斯顧店自己前往比賽辦事處。啊啊,最後一天一定是人擠人吧……
  
        §§§
  
  我是不是讓他碰上不愉快的經歷了呢?
  不,應該說不論是誰,一定都有一些難過的回憶。
  而我一定是激起他這些難過的回憶了吧。
  但是……他笑了,在逗小孩子笑的同時,他也露出發自內心的笑容。那看起來很耀眼,讓我感覺十分可愛。
  我有沒有和你分享快樂的時間呢?一定有吧,我很清楚知道。
  因為我感覺你的那張笑臉,未來也會一起與你同在。
  我看著你跑向比賽辦事處的背影,覺得你果然是個很強悍的人。
  但這指的是他身為一個人的強悍。你一點都不特別,和我一樣只是一個普通人,一樣會煩惱,可以和我一起同行的人。
  「……呵呵。」
  「大姊姊今天好像很開心啊。嗯?又賣其他東西喔。」
  「唔……昂列橡實已經沒有賣了啊……」
  這時我的恩人,以及她稱為伙伴的少年一起來到店前。
  今天是兩個人一起行動啊,看起來真的是一對情侶吧?
  「歡迎光臨,本店的招牌是蘭蘭捲喔。」
  「妳、妳說蘭蘭……真不愧是她的地盤……」
  「怎麼辦?要吃看看嗎?聞起來好香呢。」
  我說出商品名稱後,兩人不知為何都露出有些尷尬、苦笑的表情。
  這名字取得不好嗎?是阿凱取的耶……
  「呵呵,很受歡迎喔,特製醬料還用了英雄幾三傳下來的醬油。」
  「好,那給我們來兩份吧,大姊姊。」
  「了解了。」
  呵呵,就馬上開始做吧。這可是要做給恩人吃的呢。
  先在預熱的鐵板上,擺放已經用肉片捲起並略為加熱過的飯糰。
  「果然是醬油啊……我們的國家也該生產吧。」
  「妳叫我提案嗎?實在太不搭了啦。」
  當肉片縮起來之後,移動到溫度較低的區域,並淋上特製醬料。阿凱說這個醬料在高溫下馬上就會焦掉。
  還說只要在適當溫度下一直翻面,肉片的油脂部分就會吸收醬料,讓醬料滲透到裡面。確實照他說的方法料理,蘭蘭捲表面會馬上出現亮麗的黃褐色,油脂部分看起來也很透明。
  「這國家真是令人羨慕。」
  「你這叫外國的月亮比較圓吧。」
  當香氣中帶有些微焦香味時,就放到包裝紙上──
  「蘭蘭捲完成了。」
  「喔喔,好像很好吃!」
  「這個的確……我開動了。」
  看到他們兩人大口咬下,感覺自己好像也餓了。
  ……剩下的我自己買下來吃……應該會被阿凱罵吧。
  他們一語不發,只是一口兩口不停進食,但卻又同時顯得有些困惑。
  讓我很擔心自己剛才是不是做失敗了,忍不住開口問道:
  「請問……不合兩位的口味嗎……?」
  「啊,沒有這回事啦。」
  「是啊!這很好吃啦,真的很好吃,正好是我喜歡的味道。」
  聽到後讓我安心地輕撫胸口,看著默默進食的兩人。
  思考著他們兩個是來自哪裡,彼此之間又是什麼關係?
  因為我曾經長時間停留在同一個地點,並且接待過許多客人,所以三不五時就會透過種種想像,去幻想對方的人生、過去經歷過的事情,以及曾經親眼所見的國家。
  其中當然還包含著羨慕的成分,但現在我已經自己踏上通往世界的旅程。
  這兩人一定也和我一樣,是一起在旅行吧。
  ……一定是對情侶吧,畢竟是兩個人一起旅行,絕對不會錯啦。
  人族少年劍士,和外表年輕但已經活了長久時光的精靈族少女。
  感、感覺真是浪漫耶……無法控制自己妄想。
  「對了,大姊姊,能不能賣這醬料給我們啊?」
  「這個,可是這是商業機密……」
  「唔,這也沒辦法。那昨天我喝的昂列橡實呢?今天不賣了嗎?」
  「其實上午就已經全賣光了……」
  一聽我這樣說,站在少女旁邊的少年就大受打擊垂頭喪氣。
  ……感覺有點可憐耶,他一定是想要喝和她一樣的飲料吧。
  出血大放送啦,我悄悄地拿出事先留下來想自己喝的昂列橡實,遞給他們兩人。
  放在道具箱裡保存的昂列橡實,溫度和放進去前沒兩樣,冒出濃厚又溫和的香氣,依然保持著剛沖好時的狀態。
  「請用,剛好還有一人份的量。」
  「喔、喔~!這就是那傳說中非常好喝的昂列橡實……」
  「啊!太詐了,我也要!」
  「妳昨天已經喝過了吧,這杯是我的!」
  他們兩人溫馨的互動讓我胸口流過一陣暖意,真的很棒呢……可以和戀人一起旅行。
  正在飲用昂列橡實的少年,與大受打擊的少女,看起來有點像露耶和阿凱。
  「這是用橡實泡的啊……深焙的苦味和濃度都恰到好處。而且……這後勁的焦香味是焦糖對吧……完成度真高呢。」
  「你對咖啡真的是很講究耶,每次都點卡魯哇牛奶。」
  「……因為我只能喝得下那個啊。」
  呵呵,看起來很合他的口味。
  他喝完以後轉頭對依然在不高興的少女說:
  「差不多該走了吧,已經玩夠本了。」
  「嗯,是啊。可以的話我是還想要再待一個月啦,但這也沒辦法吧。」
  「哎呀,你們兩位已經要出發啦?豐收節才正要開始耶。」
  「因為我們這次幾乎是偷跑出來的啊,得在惹人生氣前回去才行。」
  她的笑容讓人窺見雖然不捨,但又只能割捨下去的苦澀心情。
  是很成熟的笑容呢。明明和她的外表不搭,卻又意外地適合她。
  在最後我想要送這麼棒的兩人一點禮物,所以把烘焙有些失敗,所以沒有拿去沖泡的橡實碎片裝進袋子遞給他們。雖然說是失敗品,但用過濾式沖泡的話應該是沒有影響。
  「這個給你們,用過濾式咖啡壺泡著喝就好了。」
  「真、真的可以嗎?謝謝妳……太感謝妳了。」
  「哈哈哈,謝謝妳這最高級的禮物!」
  看著他們轉身離開,我有些猶豫,不知道該不該問清楚恩人的名字。
  ──還是算了吧,如果真的問了,一定會破壞我們之間客人與店員的關係。
  這是一段萍水相逢的機緣,所以才能夠產生這麼美妙的關係,和接受她的教誨。
  如果將來還有能夠見面的機會,那就到時再問吧。為了重新建立起一段全新的關係──
  
        §§§
  
  「這是今天的銷售額,之後還有另外一個品項的銷售額會送來。」
  「是、是這樣啊,光最後一天就賣了這麼多……」
  終於輪到我報告,我交出代表今日銷售量的票券。
  在最後一天有很多攤和我們一樣,大家都提早收攤的關係,所以現在我背後也有一條人龍,在看到我交出的票券數量後傳來一陣陣嘆息。
  第一天和第二天的銷售額都在今天之上,已經可以確定是由我們獲得勝利了吧。但不知為何心頭卻有些不安,感覺自己好像看漏了某些東西。
  「請、請借過一下!醫護班、醫護班快來人啊!」
  就在這時,一名男性像是整個人撲進來一樣地跑進總部。
  他滿頭大汗上氣不接下氣,明顯是用盡全力跑來。
  看到他這異常的模樣,讓周圍眾人都相當緊張。
  「有、有小孩子吃了我家買的東西,現、現在快死掉了!」
  「我知道了,現在馬上過去!你站得起來嗎?」
  「不,看起來應該沒辦法吧,先給他一杯水,由我來帶路。」
  從男子腰上圍著畫有橡實的圍裙看來──就是那間鬆餅店吧。
  我馬上帶著醫護班人員走到他們攤位,但是現場已經聚集大批人群。
  醫護班推開看熱鬧的群眾,走向中心位置,我也跟著他們一起進去。在人群中看到一個倒在地上動也不動的少年,還有應該是他母親的孕婦正在哭天喊地。
  「是中毒嗎?馬上發動解毒魔術!同時準備恢復魔術!」
  那是有光顧過我們店的那對親子,不過這症狀──
  我還真是蠢!怎麼會沒有發現呢!原來我一直在意的就是這個!
  「症狀沒有好轉……為什麼!這不是中毒嗎?」
  「可惡……如果是特殊毒性的話就必須要先解析……」
  少年口吐白沫,全身痙攣而且出蕁麻疹,已經可以完全確定了。
  但是醫護班看起來沒有能夠救治這種症狀的手段。
  你們該不會不知道什麼叫「過敏性休克」吧?
  「讓開,我來治療!」
  我拔出奪劍跑到少年身邊,迅速重新更換技能組合。
  過敏性休克簡單來說就是免疫力反應過剩,並不是中毒也不是衰弱,而是身體擁有的能力反應太強了。面對這種狀態施展治療身體用的魔術當然治不好,那應該要怎麼辦才好呢?這我也不知道。
  但是──如果有辦法對他施加可以完全無視這種症狀,能授與他強韌生命力,硬是壓制身體防衛反應的力量和庇佑的話──
  我對少年發動[犧牲],代替他承受接下來將會襲擊他的痛苦。
  同時發動[詛咒贈禮]賦予他[生命力極限強化]。
  於是以人類軀體獲得龐大生命力的反作用力,以及現在侵襲少年的呼吸困難和痙攣等痛苦,全部都被送到我身上來。
  龍神,你應該不會因為過敏而死吧?
  快點救救這孩子吧,不然就連我都有點撐不住了。
  這時他的身體發出劇烈的震動,口中也溢出嘔吐物。
  看到少年一邊咳一邊爬起,我馬上解除剛才施展的各種技能。
  ……原來如此,頂替兒童這種抗性較低的人物承受的反作用力,自然就會有相對應的增幅效果,這還真是頗為沉重的體驗。
  「先把他送到休息區吧……應該已經沒事了。」
  「你、你是剛才的店員……!真的很感謝你救了我兒子……」
  「不會不會,可不能讓肚子裡的小寶寶一出生就沒有哥哥啊。」
  我目送醫護班帶著這對親子一起離開,好啦……引發事件的原因是什麼呢?
  蕾斯之前和我說的「那件事」就是最好的提示。
  「鬆餅原本是以扁桃果仁作為主料」還有──
  「據說好像還有人原本不吃鬆餅,但在開始販賣橡實鬆餅之後就買來吃了」的傳聞。
  這並不單純是偏好的問題而已,而是「真的不能吃」吧。
  正是因為使用了扁桃果仁,那位少年的問題也是一樣。
  「請問一下,那孩子吃了什麼呢?」
  「這、這個……是普通鬆餅上面加上奶油的基本款。」
  「沒有加堅果奶油嗎?」
  「嗯,沒有,因為母親說他好像不太愛吃……」
  就是這麼回事吧,橡實鬆餅應該是把橡實去澀磨粉,然後和萃取澱粉混合在一起製成的鬆餅。
  第一次吃到時就感覺到有股獨特的芳香風味。
  但是之前露耶分給我的鬆餅……很明顯是用更高級的食材,應該就是被換成「扁桃果仁粉」了吧。
  當然這樣做會比較好吃,而且也比較省事。
  客人也會覺得「今年變好吃了呢」,讓店家的評價更好。
  造成的結果就是這樣,也許他們是因為被我逼入絕境,才會祭出這種手段吧。
  但是在食品標示上造假,企圖以虛偽的稱號來欺騙顧客,這全都是──
  「老闆,妳不說句話嗎?這全都是妳造成的後果吧。」
  我對站在一旁看著騷動發展,臉色一片鐵青的女老闆丟出這句話。
  「……真是得救了,真是謝謝你,救了我們的客人──」
  「妳應該很清楚我想聽的不是這句話吧?」
  「唔……說得也是……我會負起責任。」
  在中途變更食材,本來就是犯規行為。
  而且還不僅是如此,她已經觸犯到在自己心中的規則,身為以料理為業的人絕對不能越過的界線。我想她自己也很清楚,所犯下的罪行有多嚴重才對。
  「……即使如此,我還是要向你道謝,謝謝你救了那孩子,我只是想說這個。」
  「……這算是同業之情吧。」
  其實我也有罪惡感,就算不是直接造成,但還是有受到我的影響。
  為了不讓她看到我現在的表情,我轉身離開,走回蕾斯還在等我的攤位上。
  
        §§§
  
  「什麼……蕾斯,已經全部賣完了嗎?」
  「是啊!已經全賣完了!我馬上去辦事處繳回票券。」
  回到攤位上,正好看到蕾斯很開心地在整理票券。
  真是失算,如果我也像她一樣十張十張綁在一起的話就會好算很多啦。
  我一邊目送機靈的蕾斯前往辦事處,一邊整理攤位上剩下的道具,把借用的器材放在一起,想到這三天來的戰鬥就這樣結束了,不禁長嘆一口氣。
  真是有很多機會可以檢討自己的三天時間。
  這場大賽也變得相當熱鬧。
  我並不後悔,其實還很享受,一想到未來會如何發展,甚至可說是期待。
  我這次的行動,一定會點燃其他人的鬥爭心。所以明年開始,應該會出現更多費盡心思研究,為了吃起來更好吃,為了能賣得更好而更加費功夫的菜色,能讓客人更開心,也能讓這場大賽進化為更加白熱化的競爭。
  在下次比賽中,那位女老闆一定也能和我來一場真正的正面對決吧。
  「等等,我怎麼好像已經決定明年也要參賽一樣。」
  發現自己可說是興致十足,讓我覺得有些好笑。
  「阿凱怎麼了嗎?是不是碰到什麼好事情?」
  「歡迎回來,蕾斯。沒什麼啦,只是覺得這次比賽很有趣而已。」
  一定是因為可以和妳們兩個人在一起,盡情自由揮灑,獨立創作的關係吧。
  「那還真是太好了,如果明年也有辦法過來的話,希望能繼續參賽呢。」
  「哈哈哈,其他店家一定不會給我們好臉色看就是了。」
  「即使如此也要參加喔。」
  我和陪我露出笑容的蕾斯一起離開會場。
  到晚上發表結果之前,先去看看歐因克說的其他活動吧。
  露耶人不在有些令人在意,但偶爾這樣兩人獨處感覺也不錯。
  「那我們一起去參觀其他活動吧?」
  「非常樂意!」
  最後再次回頭看著這三天化為戰場的比賽會場。
  鬆餅店老闆之後會如何行動,以及其他店家又會有什麼改變呢?到頭來剛才那些都只是我自己的樂觀預測而已。
  搞不好我只是一個來參賽搗亂,帶給大家麻煩的存在而已。
  但這些事說真的都不重要,這次最重要的目的很單純,就是和她們一起好好享受這場豐收節。而這個目的,毫無疑問已經達成了。
  那現在就繼續享受吧,幸好那名少年也平安無事。
  但可能是天性使然,我還是想著要和歐因克商量該如何教導醫護班治療過敏,或是和橡實相關的規則也該要經過審查等等,各種相關的改善方案。有時還真是不太喜歡在一些奇怪的地方顯得一板一眼的自己。
  但就算是在這種小事上,也還是希望能幫忙她讓事情變得更好。
  這種專門在雞蛋裡挑骨頭的思考邏輯,她一定也能夠好好利用吧。
  「真的有很多不同的內容耶。呵呵,讓人好期待等一下會有什麼活動。」
  「唔!就是說啊,真的很令人期待。」
  ……這麼靠近看妳的笑容,還是顯得太過耀眼啦。
  太陽已經有些西下的藍天底下,女僕與執事走在大街上。
  在這個就算不合時宜也一定會被容許的歡樂氣氛裡,我們就隨自己高興四處亂逛吧──

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 楼主| 发表于 2019-11-10 10:51 | 显示全部楼层
      第四章 她只是期望自己是個正直的人
  
  
  我問蕾斯知不知道今天公會直轄區會舉辦什麼活動,才知道原來是選美比賽的最終審查會,會在我們之前看到位於公會後方的特設舞臺上舉辦。
  在豐收節第一天就已經由關係人士完成第一次審查,接著也舉辦了第二次審查,現在就是要集合通過兩次審查的成員,舉辦一場決定最後優勝的盛大活動。
  原來如此,這的確是會投入很多資源的活動。歐因克特別叫我來看的應該就是這個……該不會是她本人有出場吧?
  妳應該要出場的是畜產物品評會喔,目標是獲得肉質A5級認證。
  「只不過……如果早點知道有辦這種活動就好了。」
  「阿凱該不會想要參加吧?呵呵,那一定會拿下優勝呢。」
  「沒有啦,我是想說蕾斯可以變裝後參賽啊。」
  我看著走在旁邊,由絕世美女扮成的古典式女僕。
  修長的手腳、隔著裙子也知道很圓潤的屁股,以及充滿重量感的三位數字上圍,再加上呈現黃金比例曲線的側臉。
  言行舉止、從美麗嘴唇中發出的美聲、洋溢的母性與體貼。
  嗯,不論是外貌還是內心都是歷代最強,雖然我不知道是什麼歷代。
  「那個……你這樣仔細品頭論足……讓人很害羞耶。」
  「唔,我說出來了嗎?但也沒辦法啊,因為我是真心如此認為。」
  「那阿凱也是身材高挑、外型帥氣,略為銳利的五官配上冷漠的眼神,但其實是為了隱藏自己溫柔內心的言行舉止──」
  「對不起我錯了不會再說了請原諒我。讓人渾身冒雞皮疙瘩。」
  「呵呵,就和你說了吧?我剛才也是感覺好丟臉啊。」
  那邊那位路人,你幹嘛咂舌……在這放閃是我們不對,不好意思啦。
  我發現到隨著我們離公會越來越近,路上行人也不斷在增加。
  當準備要轉進活動會場的建築物後方時,已經可以看到排成好幾列的人龍,現在才開始排隊,想要擠進會的機率看起來很低啊。
  唔唔唔……雖然我旁邊站著名人級馮馮小姐,但身為男性還是對選美比賽很感興趣,這下該怎麼辦才好呢?
  就在這時負責整理隊伍的公會職員向我們跑來。
  「啊,終於找到了。你們是隨從吧?請快點和我們來吧。」
  「咦?那個,你找我們有什麼事──」
  「蕾斯,就跟著他走吧。」
  我放低音調對蕾斯提議,就算是他認錯人,但至少能讓現況產生變化。
  直接穿過隊伍走進會場深處,他到底是要帶我們到哪去呢?
  繞到特設舞臺後方,被帶進眼前的巨大帳篷裡。
  這帳篷還不是只有一個,而是設置了好幾個,想到搞不好是某些高層人物用的休息室,讓我不禁挺直腰桿。
  「不好意思打擾了!我們找到走散的隨從了。」
  「這樣啊,請進吧。」
  帳篷裡傳來一道聽起來像是老人的穩重說話聲。
  真傷腦筋啊,居然是被誤認成某人的隨從,這下可沒辦法矇混過關了。
  我穿過帳篷入口打算馬上道歉,但是卻看到一個意想不到的人物。
  「哎呀,真是抱歉。我只是想多繞一下,沒想到不知不覺間──咦?」
  「你、你是……居然會在這種地方碰面啊。」
  「凱、凱馮閣下?你這身打扮……我差點就認不出來了呢。」
  「啊,這是因為……不好意思,好像被誤認成你的隨從了。」
  在帳篷裡的人物,是恩德雷希亞的礦山城市──瑪英茲谷擔任公會分部長的人物,也是身兼歐因克師傅的前代公會總帥。
  同時還是過去在露耶守謢下出生的同胞──
  庫洛姆威魯•艾索德•理希德。
  
        §§§
  
  「原來如此,所以才不出聲,跟著他進來啊。那就以我的關係人士前往觀眾席吧。」
  「這樣好嗎?不,雖然現在才問起,但你原本的隨從……」
  「呵呵,沒關係。我看他大概是被祭典給衝昏頭了吧。」
  經過一番再會的寒喧後,我們打算要接受他的好意一起去參觀選美比賽,不過得先向他介紹剛才開始就保持沉默的蕾斯才行。
  「庫洛姆威魯,和你介紹一下,這位是現在與我及露耶一起旅行的蕾斯。」
  「初次見面,我是他們兩位現在的旅伴,名叫蕾斯•瑞斯特。」
  「真是多禮了,我是在恩德雷希亞鄉下小鎮擔任公會分部長的待退老人,名叫庫洛姆威魯•艾索德•理希德。」
  「別聽他嘴上這樣說,他可是前代公會總帥,還是歐因克的師傅。」
  啊,蕾斯一聽到再次深深一鞠躬,因為感覺很有趣,讓我對另外一邊也丟顆炸彈吧。
  「庫洛姆威魯,不能告訴你詳情,不過她是露耶的妹妹,一樣是生在神隸期的人。」
  啊,這次換庫洛姆威魯準備五體投地,讓我趕忙阻止他。
  「居、居然是露耶女士的妹妹……說到這個,怎麼沒有看到露耶女士呢?」
  「那是因為她有事要去公會,今天一大早就出門了。」
  「原來是這樣啊……那等一下得去和她打聲招呼才行。」
  我對看到他這種態度感到很疑惑的蕾斯,解釋了有關於他出生時的情況。
  然後她臉上就浮現好像是在看自己小孩一樣,充滿慈愛的表情。
  ……我說妳用那種視線看他好像也不太對吧?
  雙方都做完自我介紹後,剛才那位職員正好走進來,通知我們選美比賽馬上就要開始,帶我們前往公關席。不過在看到我和蕾斯坐下之後,庫洛姆威魯就要往別的地方移動。
  「怎麼了?不坐下來一起看嗎?」
  「其實我在這比賽擔任評審,所以不能坐在那邊。」
  「啊,那你剛才是為了我們才留下來帶路啊。」
  「呵呵呵,是這樣沒錯。這沒什麼啦,凱馮閣下對我可是有無法報答的大恩呢。」
  我們坐在位子上,目送面露柔和笑容的他走向位在舞臺最前列的座位。
  評審……那個庫洛姆威魯居然要當選美比賽的評審,真讓人無法想像。
  沒過多久觀眾席全部都被坐滿,會場氣氛也邁向最高峰。
  大家果然都很喜歡俊男美女吧,想到現場火熱的氣氛正是眾人忠實於本能的欲望,就覺得人性不管是在什麼哪都是一樣的,陷入一種難以言喻的情緒。
  「啊,主持人走出來了喔。」
  走上舞臺的女性司儀拿著擴音用魔導具(麥克風),向會場所有人喊起口號。
  『啊~收音測試。那我們就不要多贅述,直接進入正題吧!第七屆瑟彌法那爾先生&小姐大賽,公開最終審查現在開始!』
  她話聲一落的那一瞬間,會場上爆出像是有人放了炸彈一樣的歡呼聲,讓我忍不住把耳朵塞起來。
  居然這麼熱烈……真是驚人,簡直就像是偶像演唱會啊。
  『通過先前嚴格審查的男男女女已經來到會場!現在就要當場進行由觀眾發問的你問我答,以及自由宣傳,獲得最高評價的兩名將會發表演說當作是最後的審查!』
  這位司儀真的很懂怎麼炒熱氣氛,聽到她說話的內容,讓我也興奮了起來,就連蕾斯看上去都有些坐立難安。我想她一定是第一次參觀這類的活動吧。
  繼續盯著舞臺上看,感覺周圍出現一種很類似緊張感的氣氛。
  到底會發生什麼?每年都會來觀賽的人已經知道了嗎?
  『在開始介紹參賽選手前,我們要照慣例決定負責你問我答臨時評審!那麼……想要對男方提出問題的人請舉手!』
  她一說完,會場上所有女性觀眾都同時舉手,而且向旁邊一看──
  我家的女僕小姐,也以優雅的姿勢舉著手。
  「蕾、蕾斯?」
  「機、機會難得啊……搞不好可以在臺上看耶。」
  「唔……大哥哥我會嫉妒喔。」
  「既然這樣的話,阿凱也報名女性部門就好嘍。」
  不過要在這麼多人中被選到,世事很難這麼幸運──
  『喔~!有位看起來很漂亮的女僕呢!請到臺上來吧!』
  幸運過頭了吧。居然就這樣被點到,蕾斯的運氣之好真讓人害怕。
  那我也得想辦法讓自己被選中才行。
  …………幫自己強化一下運氣,應該沒什麼關係吧?
  
  [詛咒贈禮]發動 對象凱馮 賦予[幸運]。
  
  OK,換男生舉手了。自從小學的家長參觀以來,就沒有這麼想要舉手了呢。
  於是在各路飢渴男士持續等待時機來臨的狂熱氣氛中,那一刻終於到了。
  『接著要選出女性部門──』
  「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔選我選我選我選我選我選我!」
  「我要去!我想去!我非去不可!」
  「呀哈!是女人啊!」
  也不管她話說完沒,周圍就響起眾人的怪聲。最後那位,你還是回去世紀末吧。
  雖然很不想被人當成同類……但我還是把手舉起,在內心祈禱會被選中。
  『啊,大家還是一樣很有精神呢。那就……實在不想和去年一樣被要求負責,所以就交給天運吧!預備!』
  她說完就閉起雙眼,擺出姿勢要把手上拿的球丟到觀眾席。妳這樣不是反效果嗎?會衝出殺人也在所不惜的人吧?
  『幸運的橡實球!飛吧~!』
  在那顆球飛出來的同時,在場男性也用力吼出幾乎殺人般的吶喊。至於那個球呢,則是劃出一道會遠遠飛離觀眾席區的軌道,很明顯是場外全壘打啊。
  ……不過才這點高度的話應該是可行,我雙腳用力,跳起來用力踢在柱子上。
  然後──刻意耍了點帥從背面接住球,感覺自己是傳說中的大聯盟球員。
  『喔喔!在女僕之後是帥哥執事登場!那就請到前面來!』
  降落在柱子上向下一看,發現大群男子就像殭屍一樣蜂擁而至。
  ……討厭,真可怕。我現在是身處有惡靈的古堡嗎?
  
  我撥開又鑽進殭屍大軍,終於抵達舞臺,坐上評審用座位。
  坐在隔壁的蕾斯也為我能坐上這張椅子感到很開心。
  在開始審查前要先介紹出場選手,能夠坐在這特等席上看的話,也難怪剛才會是那副慘狀,應該說是這麼受歡迎。
  首先是介紹男性部門的參賽者。
  因為都是通過預賽的人選,每個人的外貌都很醒目。
  有適合留一把鬍鬚的優雅老紳士、笑容爽朗體魄強健的海上男兒。
  似乎會被可怕大姊姊一口吃掉的美少年、正統派的金髮碧眼王子型美男子。
  最後則是一位顯得有些輕浮,就像會出現在紅燈區的年輕人。
  會場上充滿女性觀眾獻給這五人的歡呼聲,讓他們看起來顯得更有自信。
  『哎呀,今年一樣是讓各位大姊們垂涎三尺的陣容!我個人是很想請剛才那位執事先生也一起上場啦──接下來是女性部門!』
  總算到盼到等待已久的時間,男性部門的介紹其實我根本沒認真在聽。
  根據會場觀眾男女比例,女性部門背負的期待一定比剛才還要大得多。
  司儀正介紹參賽選手第一棒──
  『報名編號一!居然是女性部門第一個報名,而且一路贏上來的女性!』
  喔喔,就像是打前鋒的人勢如破竹一路殺到大將一樣啊。
  『出身地是恩德雷希亞大陸的北方森林!』
  「出身北方森林,那應該是個樸素的女孩吧。」
  「啊,嗯……恩德雷希亞北方森林……」
  『她還是隸屬冒險者公會的白銀級冒險者!露耶小姐,請妳出來吧!』
  「啥!」
  「咦咦!」
  如果我沒聽錯,我剛才聽到的應該是露耶這個我非常熟悉的名字對吧?
  出身地和職位雙方都吻合,能證明剛才並沒聽錯對吧?
  她走上舞臺的瞬間,原本已經準備好要爆發的觀眾們反而全都靜了下來。
  然後……在慢了數秒之後,才引爆了特大號的音波炸彈。
  空氣為之震動,皮膚都能感受到其衝擊力。
  「露……露耶……」
  「好美……」
  

  
  她身上穿著跟之前不同,會讓人誤認成禮服的鎧甲。
  平常總是有一半盤在頭上的頭髮現在都放了下來。我以前送給她,前兩天才重新打磨過的髮夾固定住閃著美麗光澤的滑順白髮。
  耳朵上還套著在亞基達爾買下的耳飾。
  而且還不僅如此,她腰間佩帶著「神刀『龍仙』」。
  完完全全就是我心中理想追求的「純白聖騎士」之姿。
  「……阿凱,她是我姊姊耶,很厲害吧?」
  「……真巧啊,她是我的家人呢,很厲害對吧?」
  和她平常表現出來的天真模樣完全不同,相差大到讓我們兩人的思考一起短路,真想大聲問出妳到底是誰啊!
  不知道是不是有化妝,五官看起來比平常還要成熟,好像刻意把眼睛略為瞇起來,這聖騎士大人非常懂得要怎麼送秋波呢。
  會場上的歡呼聲平息下來,這次就換成眾人的感嘆之聲四處流竄。
  「今年已經決定了吧……那位聖騎士大人,可真是漂亮啊……」
  「實在是英姿凜然……還是白銀級耶……有一長就有一短都是在騙人的……」
  我也這樣覺得,女性部門可以宣告結束了!就是我家的露耶優勝!
  我還在想這些事情,擔任司儀的女性就把麥克風遞給露耶。
  『那就請露耶小姐發表一下對這場比賽的抱負吧。』
  她保持泰然的微笑接過麥克風,這時好像注意到我們。
  似乎在一瞬間對我們露出原本的天真笑容,但又馬上恢復到原本的表情。
  『我是剛才承蒙介紹的冒險者露耶,說到抱負……因為今天有如同家人般,我最重要的伙伴們也來到會場為我加油。所以我想讓他們見識到自己的最佳表現,並且趁這個機會立誓一定要拿下勝利。』
  天啊,根本就變了個人嘛,露耶。居然有辦法想出這麼成熟的回答……妳平常可是連對一國之主都要幫人取外號的耶。
  「露耶最近表現這麼奇怪的理由……沒想到是因為這樣。」
  「該不會是在交攤販美食大賽報名表的時候參加的……?」
  「搞不好喔,擺攤時中途離開也是為了參加選美比賽的預賽吧。」
  這樣說來,歐因克是不是也知道這件事?她會過目所有和豐收節上活動有關的資料,的確很可能因此得知。
  搞不好她推薦我今天來參觀活動,就是因為這件事……?
  只不過真的是……大飽眼福啊。能看到露耶這種打扮,真得感謝她才行。
  唔……越是熟知她平常的模樣,就越會因為差距而感到心動。
  臺上那位美麗的騎士大人,平常在房間裡可是會躺著滾來滾去和人撒嬌耶!
  在露耶走到舞臺旁邊之後,觀眾們的熱情依然還沒消散,即使不算進對自己人的偏心,她也的確是最有力的優勝候補吧。
  我突然將視線轉向身為外人的評審席,面對像露耶這樣傑出的參賽者,看不太出他們在想什麼,都面露難色盯著舞臺不放。
  更不要說庫洛姆威魯,他都快要雙手合十,當場朝露耶開始跪拜了。
  但是在這些評審當中,有幾個人看著露耶的眼神很異樣。
  ……喂,那眼神是什麼意思,你們為什麼要用那種眼神看著露耶。
  我實在很不想這樣形容,但是他們的眼神……就像是在看一個禁忌、汙穢的東西,而且毫不隱藏自己的輕蔑感情,對她投以令人很不愉快的眼神。
  這些人全部都是有一頭亮麗金髮的精靈族。
  為了思考他們的視線,和他們的身分到底代表什麼讓我潛進沉思的大海,坐在旁邊的蕾斯三番兩次呼喚才讓我回過神來。
  「那個……阿凱?已經開始介紹其他人了喔。」
  「啊,不好意思,我剛才在想事情,現在到第幾個了?」
  「真是的……呃,下一個就是最後一個人了。」
  糟啦,看來我陷入沉思的時間比想像中還要久。
  但是,就我個人來說是已經決定由露耶獲得優勝了啦。
  只不過,作為克服殭屍大軍來到舞臺上的人,還是得要盡到自己的責任才行。
  把視線轉回舞臺中央,臺上已經開始介紹女性部門的最後一名參賽者。
  『報名編號零!沒錯,她就是直到現在為止都沒有公開要參賽的最後一名選手!雖然是特別參加,但也是所有評審都一致認同有通過預賽的人物!』
  聽到這很有氣勢的介紹詞,再加上是被當作種子選手的人物,讓包含我在內的會場所有觀眾都屏氣凝神,等待選手出現在舞臺上。
  『來自薩迪斯大陸,薩茲葛爾德王國首都布萊特涅斯亞奇!』
  在我身體裡有股感情蠢蠢欲動,一股無法言喻的感情從內心深處探出頭來。
  在聽到那塊大陸名稱的瞬間,我的確感覺到自己內心有什麼東西甦醒了。
  『蕾菈•琉克史佩爾•布萊特小姐,有請入場!』
  興奮到達最高潮的觀眾席,再次被一片寂靜包圍。
  出現在舞臺上的人物,是擁有黃金般鮮明亮麗的金髮,以及眼眸顏色如同蒼翠森林般的精靈族女性。
  身上穿著純白色禮服,慢步走上舞臺的模樣,就像是讀給小孩聽的童話世界中的「公主」直接出現在現實世界裡那般。
  『其實她擁有薩茲葛爾德王家血統,是一位真正的公主!』
  會場依然保持一片寂靜,沒有發生像露耶那時的爆炸,大家都為她的氣質感到感動。
  還是說那個女人的頭銜,讓人不敢輕言冒犯呢。
  「好美……那就是王室血統的美感吧……還是該說是貴氣呢……」
  蕾斯也為那個女人露出感嘆的表情。
  「你覺得呢?阿凱──阿凱,你的魔眼……」
  「咦?啊啊,解除解除。」
  我打開選單解除不知不覺之間發動的魔眼。
  「阿凱,她的名字裡有布萊特,和伊克絲……一樣對吧?」
  我是不是該告訴蕾斯事情真相呢?
  和她說伊克絲的身體裡,流著過去陷害露耶之一族的血。
  但她卻已經看穿我內心的糾葛,平靜地對我說:
  「阿凱,我能夠理解你現在懷抱著怎樣的感情。所以請你告訴我,你知道些什麼關於布萊特這個名字的事情。」
  「這樣啊,我果然……瞞不過妳。」
  是啊,我怎麼可能瞞得過她……只要繼續旅行下去,總有一天會抵達那個國家,而她早晚也會得知真相。
  不如現在講明白,關於布萊特這個名字到底象徵著什麼吧。
  
        §§§
  
  「原來……是這樣啊,那伊克絲她也……」
  「但是她是從原本的國家逃出來,恐怕是王家之間發生過什麼事吧。」
  「阿凱,你也會恨伊克絲嗎?」
  「有那麼一瞬間,真的只有一瞬間。連我自己都覺得莫名奇妙,她是我們的伙伴,為了妳和露耶行動,而且一直以來都是孤軍奮戰,是很珍貴的伙伴──」
  這股三不五時就會向我襲來的衝動,應該要稱為感情失控吧。同時帶著極度的憎恨,正朝向站在舞臺上的那個女人釋放。
  剛好司儀把麥克風遞給她,就來聽聽她會說些什麼吧。
  『我是剛才承蒙介紹的蕾菈,剛才介紹雖然說我有王家血統,但也只是繼承了眾多分支當中的一小部分而已。不過即使如此,我還是會為了不讓一族始祖布萊特之名蒙羞,而盡全力爭取最好的表現。』
  她說話的聲音就像是用玻璃製成的風鈴,聲色清澈透明又美麗。
  在理智上雖然能夠給予她如此評價──但卻還是無法控制憎恨。
  如果可以的話,最好還是別和她扯上關係比較好。
  『自我介紹時間就到此結束!接下來我們還需要一些準備時間,所以在這中間請大家好好休息,並且想一下在問答時要問的內容喔!』
  認為既然還有一點時間,我也該去冷靜一下比較好,所以準備要走下舞臺時,視線角落正好瞄到露耶。她低著頭不讓人看到表情的模樣──
  就像是在哭泣一樣。
  為什麼?難不成是讓她想起來了嗎?想起過去那深刻的孤獨。
  「阿、阿凱,你的眼睛,連角都……」
  「露耶……她在哭啊。」
  「咦……」
  我趕忙打開選單,解除再次出現的魔眼和尖角。
  這也沒辦法啊。她聽到那個名字後想起過去,都已經哭出來了。
  「阿凱,我說……露耶是不是睡著了啊?」
  「……什麼?」
  這怎麼可能?我再次觀察她的棤樣,果然還是低頭站著──
  ……然後頭就在那邊搖來晃去。
  還突然驚覺般的把頭抬起來,看了看四周情況後,急忙走回後臺。
  咦咦……我剛才是真的很擔心妳耶,結果居然只是睡著了。
  啊,不過她今天的確是很早起嘛……
  原本緊繃的身體放鬆下來,呼~~太好了,我還以為……
  走下舞臺後,庫洛姆威魯就激動地跑過來找我。
  「凱、凱馮閣下你看到了嗎!露耶女士的模樣,完全就是我們信仰的女神啊……和以前截然不同的英姿,一定是在旅程中又有所成長了吧。」
  看他這麼興奮讓我有些難以啟齒,但那應該是比賽專用的版本。
  我猜等比賽結束,她一定又會喊著「累死啦~」,然後躺著耍廢。
  先不管她到底是成長還是變身,有件事我得先問問他才行。
  「庫洛姆威魯,評審席左邊大部分都是精靈族對吧?」
  聽到我提出這個話題,他眉頭略為皺了一下。
  「是啊,的確是沒錯。他們都是從薩迪斯大陸前來的外交關係人士。」
  「原來如此,剛才那位參賽者也是作為外交的一環才會參賽吧?」
  「是啊,就是這樣。我聽說她是代表那些人的核心人物。」
  他表面上還是不動聲色,以看似平常心的態度回答我。既然這樣──
  「那我再問一件事……薩迪斯大陸上是怎麼看待露耶?」
  我用力盯著他那一對碧眼,以絕不容許對我說謊和矇混的態度道出這個問題。
  不愧是歐因克的師傅,一開始就已經查覺到我會這樣問了吧。
  他的表情依然是不為所動,平靜地說出我正在追尋的答案。
  「每年在夏季結束和新年時,各會舉辦一次安魂儀式。這是為了鎮壓過去把精靈族樂園的那座森林封閉在冰雪之中的──賽彌耶魯魔女的憤怒。」
  「……請繼續說下去。」
  「在薩茲葛爾德王國,擁有白色頭髮的人被稱為『賽彌耶魯的棄子』,自古就有排擠這種人的傳統。所以……他們是因為……」
  原來如此啊,原來如此原來如此。原來如此,我清楚了解了,原來你們就是這樣。
  不但欺騙她,把她束縛住,把一切的原因都賴到她一個人頭上,甚至還把這故事當成傳說,讓這種習慣在自己的文化中生根。
  「……請你千萬要冷靜,只是……如果露耶女士繼續參加比賽的話,也許會碰上什麼不好過的事情……」
  我是不是該勸她棄權呢?
  要讓她在最近這幾天為了給我們一個驚喜,所以私底下努力準備的大舞臺,就為了那些人而前功盡棄才行嗎……?
  「幸好露耶這個個人名並沒有流傳下來,所以現在還來得及──」
  眼前的庫洛姆威魯話說到一半,突然雙眼用力一睜。
  讓我回頭一探究竟,原來是露耶已經默默站到我背後。
  「嗨,阿凱,你來看比賽啦。怎麼樣,有沒有被我嚇到啊?」
  她現在這個我理想中的聖騎士形象,讓我忍不住看呆了。
  她露出笑容詢問蕾斯「我這個妝化得好不好?」,蕾斯也很感動地回答「很棒喔,不愧是我自傲的姊姊」,同時輕輕握住她的手。
  「露耶……其實──」
  「剛才啊……」
  當我開口想要建議她棄權時,她就搶先一步打斷我的話。
  「我到後臺時,蕾菈就走過來和我說話。」
  「……說了什麼?」
  難不成直接對她說了什麼傷人的言論嗎?
  「她說『我對妳堅強的心靈,以及高貴的靈魂致上敬意』。」
  這什麼東西啊?這句話到底是什麼意思?
  「我一開始也不知道她是在說什麼,不過後來她繼續說下去。」
  「『留長那禁忌之髮而且站在眾人之前,不管是對我,還是在我們國家都是無法想像的事』,在他們的國家,好像傳說白色頭髮是很不吉利的象徵呢。」
  她說話時一派輕鬆,說完還露出若無其事的笑容。
  ……為什麼,為什麼妳能笑得出來?妳的犧牲、奉獻和祈願都被他們──
  大既是我的感情都表現在臉上,露耶伸手放在我的臉頰兩側。
  雙眼盯著我看,就像在宣告「接下來我要開始說教了喔」。
  「阿凱你聽好喔,我才不會就這樣認輸。不管別人怎麼想、怎麼說,我都只會為自己的人生而活。這裡有你、有蕾斯,也有認識我的庫洛姆威魯。而且我一開始不就說了嗎?今天有我最重要的伙伴來觀賽,所以我一定要獲得優勝。」
  這時我在她的眼眸深處,看到熱烈的光芒。就像正在雄雄燃燒的火焰,可以感受到靈魂熱情的鼓動。我想這就是一般人口中所謂不屈不撓的鬥志吧。
  令我自豪,真的很令我自豪。讓我感覺就只有自己一個人感情失控,差點就要抓狂實在是很丟臉。她是如此美麗,包含她的靈魂和她的處事之道。
  「露耶……妳居然如此、如此地堅強嗎……」
  「哼哼,那當然。姊姊一直都是很堅強的生物,所以你們就放心觀戰吧。」
  「露耶女士……雖然我身為評審,但還是要祈禱妳的勝利。請和大家證明吾族理希德信奉的女神,不會輸給任何人,能夠克服一切困境吧。」
  聽到她這番話後,他們兩人的心情應該也和我一樣吧。很感動地回應她,庫洛姆威魯甚至真的開始朝她膜拜了。
  「而且更重要的是獎金有兩百萬盧庫斯耶!這次我一定要當最早賺完一個月份的住宿費的人!在亞基達爾時,結果還是阿凱拿到契約金最先達成目標!這次我要繼在庫洛姆威魯的城鎮後,再次獲得勝利啦!」
  「露耶……我不是說在這裡不用去接委託了嗎?」
  「…………啊!但、但是你又沒說不需要賺錢……」
  她該不會根本就沒有在思考像是什麼岐視、過去的舊帳這一類糾葛吧……?不,反而該說是因為內心堅強才能這麼想?根本就不放在眼裡?
  「總、總之等我拿到獎金,這次就算是我最先賺到目標……OK?」
  「哈哈哈哈哈,好啦。如果露耶先獲得獎金的話就算是妳贏了。」
  「呵呵,那我先回去嘍!我問你答單元記得手下留情啊!」
  我們三人留在原地,目送她邊說邊走向後臺的背影。
  怎麼樣,露耶小姐在各種層面上果然都是最強的吧?
  
        §§§
  
  決賽的第一個審查項目終於開始。
  男性部門的提問者是蕾斯──但是在她那些尖銳的問題下,男性參賽者一一被擊沉。
  「那請說出你認為最能夠取悅女性的情節是什麼?」
  「這個嘛……應該還是求婚……吧?」
  「原來如此,我完全沒有提到是對『情人』,你卻這樣回答啊。」
  「呃,糟啦!」
  有時是把大海男兒玩弄在股掌間,拋出如同狂風巨浪般的問題──
  「你今天穿來參賽的服裝,是在什麼考量之下選擇出這套服裝的呢?」
  「這個,因為這是我最喜歡的衣服。」
  「原來如此,因為是你最喜歡的啊。」
  「唔……請問這樣不行嗎?」
  「沒有啊,這不是你最喜歡的嗎?請抬頭挺胸吧。」
  有時則是讓最年輕的少年淚眼汪汪──
  「請說出你心目中最理想的求婚台詞。」
  「我希望妳能和我相依為命到最後一刻……就是這樣。」
  「根據資料你已經結婚,你對太太就是這樣求婚的嗎?」
  「不,並不是。」
  「原來如此,意思是你用了並非最理想的方式求婚啊。」
  「唔……我認輸了。」
  甚至是把優雅的紳士打擊到可說是體無完膚。
  根本就是蕾斯無雙,讓我覺得男性參賽者真夠可憐了!
  連司儀大姊都在旁邊抱頭苦惱了啊!
  『男、男性部門第一關審查就到此結束!哎呀呀……面對眾多一針見血的問題,男性參賽者們可說是毫無招架之力,請發表一下提問結束後的感想吧。』
  『因為我認為這是考驗即時反應、腦筋靈活程度,以及如何處理意外情況的審查,所以才會刻意提出略為困難的問題,最後的確也有達成效果呢。』
  『哈哈~這樣一說的確是沒錯……這下搞不好才第一關就已經出現明顯的差距嘍。』
  唔唔嗯……真是不簡單,如此了解能刺激異性心理的方法,是因為她經驗豐富吧。
  這下我也得好好思考提問的內容才行了。
  『接下來就要進入女性部門的我問你答了!啊,先提醒一下,禁止提出性騷擾類型的問題喔,去年真的搞得大家都很麻煩呢。』
  『請放心吧。我是以一名人類的身分站上這個舞臺,並不是一隻飢渴的野獸。』
  感謝臺下各位盛大的噓聲!你們多少自重一下吧!
  我走到提問席,等待第一位參賽者上臺。如果是依照一開始介紹的順序,那應該會是露耶先上臺,但看來是為了公平起見所以用抽籤來決定順序。
  第一位女性參賽者走上舞臺,是在這座城市裡經營服飾店的女性。
  因為我經驗不像蕾斯一樣豐富,沒辦法問出那麼尖銳的問題,就問了一些最常見的動機或喜歡的類型,以及和對方職業有關的問題,審查過程也很順利。
  司儀大姊擺出一副「總算安心了」的表情看著我,但臺下的男性觀眾則是三不五時會從臺下大喊「問些更刺激的問題!」,都叫你們自重一點了。
  之後在剩下兩名參賽者時,讓我等待已久的這一刻終於來臨。
  『緊接著歡迎露耶小姐上臺!』
  會場上再次陷入一片狂熱,那我可得問些更費功夫的問題才行。
  視線和出現在舞臺上的露耶交會時,她差一點就要對我露出平常的笑容,但還是馬下就忍下來,保持優雅的表情並對周圍招了招手。
  「那就馬上開始提問吧,首先要請教妳喜歡的異性類型。」
  『這個嘛,重視自己的家人,而且有幽默感,和他相處會感覺很有趣的人。而且更重要的,希望是個強悍到足以保護我的人。』
  「原來如此,可是要保護一位白銀級冒險者,這門檻似乎有點高呢。」
  「呵呵,就是說啊。」
  唔哇……妳用這麼成熟的表情對我微笑,會讓我心頭小鹿亂撞耶。
  和平常不同的成熟打扮,讓我想起最初相遇時的她。
  「下一題,請自我介紹妳覺得自己的魅力所在。」
  聽到這中規中矩的提問讓司儀大姊顯得很安心,不過這還只是前菜啦。
  「這是指外在部分呢?還是說內在部分呢?」
  「那就請妳兩者都一起回答。」
  「首先是外在部分……正如大家所見,我的身材並不是那麼有女性魅力,如果硬要舉出一個長處的話,應該就是我的頭髮吧?」
  她用手把頭髮捧起來,髮絲就像流水一樣滑順地從她手中滑落。
  看到這有如混入珍珠的美麗光澤,讓會場上大部分人都為之嘆息。
  「原來如此,的確是很美麗的秀髮,十分有魅力。」
  「呵呵,謝謝誇獎。接著是內在啊……這一題很難回答呢。」
  她把手放在下巴上,讓大家看到在思考的樣子。
  「我希望自己能夠比任何人都還要正直,不管是發生什麼事,在我面前有任何苦難正在等待,都不會因此屈服而持續前進,這種理念就是我最自傲之處。」
  是啊,正是如此。妳無時無刻都是如此正直,不管發生什麼事都會選擇正面對抗。決定不會屈服,一直保持有自己風格的作為,我都在旁見證到了。
  「原來如此,從妳身上的確能感受到可以保持正直的氣概。」
  好啦,模範問題就到此為止,最後讓我再問她一題會場男性觀眾會大感興趣的問題,看能不能讓她的表情失去冷靜。
  「那麼在最後──妳想和異性怎麼發展親密接觸呢?」
  『等、等一下!執事先生,不可以性騷擾啦!』
  嗯,果然出手阻止了啊,但是當然不能這樣放棄。
  「既然這是決定俊男美女的大賽,自然會和愛情扯上關係。剛才我提出的問題,也都是和愛情有關的話題。作為愛情的一種終點站,自然就不能避免這類的問題吧。對於前面幾題回答都如此完美的參賽者,在下認為當然該用這題來當作最後的難關……這樣也不行嗎?」
  根本狡辯!話要看人怎麼說!只要讓人感覺並非另有所圖就可以被容許的風潮!
  帥哥不管問什麼都要接受的行規!大姊要怎麼辦呢?
  觀眾也少見的歡呼著「小哥幹得好啊多問幾句啊」來為我掩護。
  『唔唔唔唔……我知道了,就讓你問吧!請露耶小姐作答!』
  來吧,妳對這種話題可是很少接觸,到底會怎麼回答……呢……?
  『親……親密接觸?總、總之如果能緊緊抱住我的話就好嘍。』
  ……這回答在某些方面也算是一百分滿分了吧,純潔騎士真是可愛。
  順利問完所有問題後,想說自己的任務已經完成,打算要走回位子上。
  只不過司儀大姊卻開口叫住我……啊,對喔。
  還剩下最後一個人,還沒有問那個女人問題。
  就算露耶並不在意,也不構成我不在意的理由。
  不好意思啦,布萊特的公主大人,我要對妳使壞了。
  我解開外套鈕釦,鬆開襯衫領口,把鈕釦開到第二個為止。
  並蹺起二郎腿,讓身體難看地靠在椅背上,擺出一張輕蔑的表情。
  想像的是惡劣牛郎,散發出不正經的氣息並放鬆全身。
  『請、請問這是怎麼回事啊?為什麼突然擺出如此粗野的態度呢?』
  「對方是大小姐啊,一定很習慣和執事說話,這是為了要公平。」
  『原……原來如此……那最後一棒就是這一位!請蕾菈公主上臺!』
  她出現在舞臺上時,果然是完全不會緊張,威風凜凜地走到定位。
  『那就請你多多指──』
  「第一個問題,妳為什麼會想要參加這場比賽?」
  我打斷她的話,並以沒有高低音調還十分失禮的語氣對她提問。
  她看來也沒想到我會來這一招,眉頭不禁皺了兩下。
  『這個……為了加深相鄰大陸之間的交流,是我參賽的目的──』
  「這裡並不是外交場合也不是社交圈子,這答案很無聊所以換下一題。」
  再次打斷她說話,態度真是有夠惡劣,連我自己都想要扁自己一頓。
  但是在評審席上,有一群對我抱持更強烈殺意的人物。
  就是來自薩迪斯的精靈族,應該是她的父親,以及祕書之類的人吧。
  那位看起來像祕書的年輕男子,對我投射隨時都會發射魔法的凶狠眼神。
  「請現場發表自己的價值,啊,血統或家世之類的自我滿足就不用了。」
  『…………』
  什麼也答不出來嗎?當自己最大的優勢突然被剝奪時,到底還會剩下什麼?她大概從來沒想過。
  我倒不是想要幫她護航,不過這個問題大部分人都很難馬上回答出來。
  『……我的容貌。』
  「是喔,意思是妳沒有內在嗎?」
  對她努力擠出來的答案,投以惡劣的回應。
  『我不知道……』
  「……也是啦,這不是個簡單的問題,對千金小姐來說太難了吧。」
  差不多玩夠了,再不給她一點台階下真的會搞出問題。
  我馬上整理好儀容,坐在椅子上恢復端正姿勢,正眼看著對手。
  「因為我覺得妳應該很少有機會和這類人交流,所以才會以這種方式來提問,感覺如何呢?這就是最後的問題。」
  『關、關、關於這點……我太小看這個審查了,讓我感到自己還不夠成熟。』
  結果讓她因為前後落差太大,腦袋一時反應不過來,表情真可以說是目瞪口呆,然後又安心地嘆了一口氣。
  「就像剛才一樣,碰上和自己價值觀完全不同的對手時,常常會出現因為不知道文化差異而搞錯對方意思的情況。希望今天這件事情,可以對妳的未來有一些幫助。」
  『是的,這真的是很貴重的體驗,非常感謝你。』
  我硬是把話題收尾,說得好像自己是在為她著想一樣。
  明明只是在發洩,卻準備了後路……我真是卑鄙。
  只不過……如果妳打算要追過來的話,那我就會再次一百八十度大迴轉了。
  「阿凱,你還真是亂來耶。」
  「不好意思,但我實在不想聽妳說這句……男性參賽者全都遍體鱗傷了耶。」
  「是、是這樣嗎……?」
  沒事啦,我已經冷靜下來了。只要彼此沒有過多交流,大概就能克制住這份衝動。
  只是……蕾斯妳是有事嗎?為什麼一直盯著我的臉看啊。
  「阿凱,你剛才問露耶的最後一個問題……」
  「哈哈哈……只是想惡作劇一下啦。」
  妳居然現在提這個話題嗎,對不起啦我一時衝動。
  但她並不是要責罵我,反而有些鬧脾氣地對我說:
  「如果是我會這樣回答,能夠被自己愛的人愛撫的話,不管是怎麼做都可以。」
  「……這、這個,我會銘記在心。」
  突然對我講這種話,會讓我不知所措啊。
  都幾歲人了居然還會臉紅,不好,我根本沒辦法正眼看她了。
  「哼哼哼,幫露耶報仇了。」
  
        §§§
  
  『雖然第一次審查已經結束,但是來晚一步的特別評審現在到場啦!』
  進入下次審查前的中場休息時間中,司儀突然在臺上喊話。
  我為了一探究竟所以盯著臺上看,但除了我們以外的觀眾好像都知道會發生什麼事,讓現場氣氛再次熱到高潮。
  『那麼!請大家歡迎活生生的傳說,擁有流星射手,以及救國聖女稱號的這位人物上臺!』
  啊,妳今天果然也會到場啊,沒錯,是我們的小豬仔登場了。
  臺下觀眾在這一瞬間,表現出今天最熱情的反應。
  「果然很受歡迎……明明是歐因克耶。」
  「會說這種話的人也只有阿凱你了吧?就連我也還是有些緊張。」
  來到此地的歐因克接過麥克風,走上舞臺和國內外貴賓行個禮。
  『我是剛才承蒙介紹的歐因克,今天來晚了真的是很不好意思。』
  明明遲到了,但光是和大家打個招呼,就讓人陷入一種她已經支配全場的錯覺。她明明表現得很自然,但卻讓人莫名被她的一舉一動吸引,自然而然開始等待她說出下一句話。這也是一種天賦才能吧。
  『我聽說等一下是自由宣傳時間,正是最能感受到參賽者光芒的時間呢,純粹作為一名觀眾,我也很期待大家會有什麼表現。』
  『非常感謝!那馬上就要到自由宣傳的時間了,請大家再稍候片刻。』
  歐因克從舞臺上走下來,行經設置在評審席旁邊的特別座前,不多作停留就繼續走到關係人士區,也就是我們所在的區域。
  不理會其他關係人士表現出的動搖,擺出一臉理所當然的表情在我旁邊坐下。
  「咦~我才不要坐歐因克旁邊,去別的地方好了~」
  「不要玩這種像小學生一樣的把戲好不好!你們兩位午安。」
  「歐因克,午安,不過妳坐在這裡真的好嗎?」
  「沒關係啦,這邊反而比較能掌握全場情況。」
  「歐因克,妳明知露耶參賽卻不和我說對吧?」
  「哼哼哼,我不懂你在說什麼耶?」
  看到她笑得如此刻意,我真想現在就拉住她臉頰,但畢竟周圍眾目睽睽。真的這樣做,恐怕就會被判什麼不敬罪而碰上一堆麻煩事吧。
  當我在思考這些雜事時,第一位參賽者已經登上舞臺,我一看到人就不禁嘖了一聲。
  「馮馮……你果然只因為是布萊特所以就憎恨她嗎?」
  登上舞臺的就是那個女人,雖然很不爽,但會場上因為她而掀起一陣狂潮。
  比賽恐怕已經是露耶和她的單挑了吧。
  「俗話說恨屋及烏啊,而且她還對露耶說了些無聊事。」
  不論她是什麼意思,那段對話至少可以認定她以自己的標準判斷事情,單方面用身體特徵來貶低別人。我原本對他們就不會有好感,自然是無法寬容。
  臺上的表演好像是開始了,可以聽到雜音傳進我耳中。向舞臺看去可以知道她正在演唱某首歌曲,但很令人遺憾,我的大腦無法正確辨認這是不是歌聲。歐因克和蕾斯就聽得很入迷……
  ……到這種程度已經算是病態了吧,最近連我自己都覺得怪怪的。
  「我沒有權力干涉你的個人感情,但是──請你不要輕率採取行動,馮馮。」
  「他們不來找我們麻煩的話,我就不會去找碴啦。」
  不知不覺間,那個女人……蕾菈已經從舞臺上走下。
  似乎有那麼一瞬間,也許只是我的錯覺,但我明確感覺到自己和她視線交錯。
  ……是不是反而讓她留下印象了啊……那段我問你答也許是失敗了。
  
  在下一段表演開始後,歐因克為了讓我換換心情對我進行解說。
  不過對她的解說產生反應的人並不是我,反而是蕾斯。
  「有學會劍技或弓技之類技能的人,在冒險者當中也很少見喔。」
  「是很少見,這些從神隸期流傳下來的技能,和魔術並不一樣,並不是作為一門學問存在,所以現在很少有人會用。不過有些流派會以口耳相傳的型式保留下來,另外在繼承古代血脈的人物當中也可能會出現使用者。」
  因為現在登上舞臺的這位女性,使用基礎弓術在臺上表演精密射擊的關係,讓歐因克開始講解的內容,正好吸引到同樣是魔弓使的蕾斯。
  歐因克也是弓鬥士,這樣說起來她們兩人的共通點還滿多的。
  「……古老時代的技能啊,說得也是,我們原本是活在遙遠太古時代的人啊。」
  「雖然是沒什麼真實感啦,晚點得找那位女性談談才行。」
  「咦?是要挖角她嗎?畢竟會使用這類技能的人很珍貴吧。」
  「正確答案,她現在等級應該還不高,但是未來可期喔。」
  看到她在聊這些內容時閃閃發亮的眼神感覺有些好笑,內心裡陰鬱的氣氛和不快的感情就逐漸散去。
  舞臺上已經不知道是第幾位參賽者在表演,是那名少年正在玩雜耍。
  原來表演順序是男女混合,由準備比較不花時間的人先上臺表演。
  這樣的話,完全只靠自己表演的蕾菈,對活動程序真是很有幫助。
  ……咦?不知不覺間雖然是在自己腦內,但我居然能叫出她的名字了。
  「稍微冷靜下來了啊。」
  「……那真是好消息,現在剩下三個人,露耶可能馬上就會上臺啦。」
  「就是說啊,她不知道要表演什麼,真是令人興奮。」
  露耶到底會帶來怎樣的宣傳表演,的確是很讓人期待。
  但下一位上臺的人,卻是那位渾身肌肉的海上男兒,以上半身全裸的打扮登場。
  在部分女性觀眾的歡呼打氣聲中,還混雜了一些粗野的吼叫聲,一定是我聽錯了吧。
  隨著表演不斷進行下去,觀眾們也開始等不及看到露耶登場,都對舞臺投以期待的眼神,在看到下一位是個有些輕浮的男子後,甚至異口同聲嘆了一口氣。我本來還覺得這樣也太可憐了,但他表演的內容卻是名為「自創搭訕技巧」的脫口秀,令會場噓聲四起。
  「我想問問兩位對剛才那個脫口秀的感想。」
  「不值一提,我討厭腦筋不好的男人,如果這是網路遊戲的話,我就擷圖放上網了。」
  「他的人生經驗大概很膚淺吧,靠那些方法沒辦法追到我的女兒們。」
  意見十分辛辣的小豬仔,和認真在考察的蕾斯對比很有趣。
  等待許久的這一刻終於來臨,擔任壓軸的人物,就是大家已經等不及的露耶。
  她也一樣沒有帶道具上舞臺,不知道要帶來什麼樣的表演?
  『我除了戰鬥之外沒有其他特技,所以想要表演一個魔法。』
  她默默將雙手伸向前,擺出好像捧著一顆透明球體的姿勢,閉上雙眼,小嘴唸唸有辭,雖然聽不到在講什麼,但應該是咒語吧。
  最後從兩手之間冒出白色霧氣,霧氣不停旋轉,同時混進無數光點。
  應該是冰結晶從霧裡反射出陽光顯得閃閃發亮,這就是所謂的鑽石塵嗎?但是魔法規模很小,這樣說好像不太好,但讓人有些失望。
  『我現在要表演給大家看的,是原本不可能出現的景色,一個小小的奇蹟。』
  她說完就把雙手保持捧球姿勢伸向天空,解放位於自己手中的小規模自然現象。
  這個小小的魔法慢慢從天空飄去,最後消失在天空的彼端。
  會場傳來眾人充滿疑問的聲音,這表演作為壓軸是有些樸素沒錯。
  但就在下一瞬間,整個會場都為之動搖,因為眼前這不可能出現的景色。
  在夏季天空中飛舞的白色結晶,在空中晃呀晃,飄到手上依然沒有溶化的冬季象徵。
  沒錯,現場下雪了。在這萬里無雲的晴空下,白雪靜靜地溫柔地覆蓋住會場。
  『奇異飛雪。請大家好好享受這只要落地就會消失的短暫夢境吧。』
  會場沒有響起掌聲,但是不論男女老幼、評審或觀眾,注意力全都被從空中飛舞而降的奇蹟吸引,當然也包括我。
  看向評審席,庫洛姆威魯讓雪片落在掌心就像在疼愛它們一樣,而來自薩迪斯的精靈族則是掛著驚嚇的表情觀察這場雪,其中還有……張大嘴巴抬頭向上望著天空的人存在……都幾歲人了還這樣玩有點……
  「咦?歐因克,那個在吃雪的人是精靈族對吧?」
  「啊,他是半精靈啦,不過他們自稱是暗精靈,是薩迪斯大陸代表性的少數民族。」
  「是喔……這世界果然很大,有好多不同種族。」
  「是啊,現在這個廣場匯集了許多不同人種的人。」
  「呵呵,露耶好像把這些人都變成都變成小孩子了耶。」
  真的耶,仔細一看就連評審都開始玩桌上的積雪了。
  於是在這短暫的夢境清醒之前,會場裡持續響著快樂的笑聲。
  
        §§§
  
  『目前我們還在討論進入最終審查的參賽者,但現在有件事要通知大家!女性部門除了露耶選手以外的四名參賽者,居然全部都表示要棄權!』
  這發表雖然在會場引起一陣騷動,但馬上又因為可以接受而安靜下來。
  不過我有些問題想問,首先是小豬仔啊,妳為什麼沒有去討論呢?
  「因為我算是特別來賓啊,再說一開始的審查就來不及參加了。」
  「說得也是喔,不過現在要怎麼辦啊?最終審查還要辦嗎?」
  「包含我在內,應該有很多人都很期待才對吧?」
  原本我還以為會發展成蕾菈和露耶單挑的局面。
  可以看到決戰是我家的露耶,對布萊特一族報了一箭之仇的發展。
  但現在這樣也算是KO獲勝吧……
  「那我也去參加討論,主張演說本身還是應該要辦好了。」
  我目送她從位置上站起來離開,然後回顧這場比賽的過程。
  話雖如此,其實我腦袋裡幾乎只剩下和露耶有關的印象了,對男性參賽者更是只記得他們在蕾斯提問時被修理的慘況。
  然而──我的精神狀態有多異常,也在這場比賽當中被突顯出來。
  我是有自覺自己本來就是這種人,但就連有親密同伴在身旁時,思考都會如此失控可不太好。在這塊大陸上的時候,還是盡可能避免和那一族扯上關係吧,我並不想給歐因克帶來麻煩。
  「太陽快下山了呢,今天還真是漫長的一天。」
  「真的是很漫長,可是……真的是被露耶給嚇到了。」
  「是啊,大吃一驚呢。但現在想想,問我要不要參加比賽,還有拜託我教她化妝等等,的確是有徵兆啊。」
  一定並不單純是想給我們驚喜,還有一部分是因為害羞吧。
  搞不好還是因為想要瞞著我們偷偷賺住宿費的關係。
  『那個,雖然發生了一些異常狀態,但女性部門的最終審查還是要依照預定舉行。現在我們就請露耶選手上臺發表演說,大家聽完演說後,認為她有獲得優勝的資格請用力鼓掌。』
  「阿凱,怎麼辦?照這個規則如果沒人鼓掌的話,露耶就不能獲得優勝了吧……」
  「沒問題啦,這應該只是一種形式。」
  和真心為了露耶擔心的蕾斯相反,她本人以能夠看出自信的穩重步伐走上舞臺。好啦,她們發表怎樣的演說呢?
  『演說的題目和事前通知一樣是「人生」,限制時間為十分鐘,不得超過也不得剩下,照稿唸是扣分行為!』
  人生啊……要用十分鐘來說明她的人生,實在是件困難的事情。
  包含千年孤寂的人生,我實在無法想像她會說出什麼樣的內容。
  她從司儀手中接過麥克風,走到舞臺中央。
  然後平靜地開始演說,講出一段從自己人生中挑選出來,時間長十分鐘的訊息。
  
  『衡量人生的尺度,我認為會因為種族壽命以及本人生涯有很大的不同。』
  她拿著麥克風,在臺上輕聲道出。
  這個世界的不同種族之間,壽命長短的確是差很多,有時還會因為能力強度而產生變動。從這點來看,這個世界所具備的人種多樣性比原本的世界還要豐富。
  『正如大家所見……我是精靈。因為擁有強悍力量,在精靈當中算是極為長命的一個。但是我所活過的這漫長時間,我卻不知道該不該稱其為人生。』
  現場出現些許動搖,是在精靈族群當中產生。
  『我一直以來都是活在狹窄的個人世界裡,那裡沒有感動、憤怒與悲傷,只有讓我維持在毫無感情的狀態下望著季節交替的時間。』
  這句話的確是具體描述出她的處境,同時或許也在表現一種概念,人三不五時就會因為「我為什麼浪費了這麼多時間」而感到後悔。
  臺下看來有不少人有所共鳴,默默聽她繼續說下去。
  『看著時間流逝並不等於活過這段時間,這是我到最近才發現的事情。遇見把我帶到人生這趟旅程上的伙伴,教會我這件事情。』
  胸口感受到強烈脈動,有一股熱意從內部湧出。別這樣,這裡人這麼多,蕾斯也在旁邊,不要盡說些會讓大哥哥我哭出來的話啊。
  她的說話聲清楚傳遍整個會場,以像是在歌頌人生的歌聲,道出自己內心的熱情。
  『所以我的人生,現在才剛開始而已!也許有人現在正被孤獨所囚禁,也可能有人忘了感動,正過著庸碌的生活,但是只要你肯重新開始,那就能夠給自己一個全新的方向。』
  可能有人會認為她這番話「不過是因為剛好順利才能這樣說的成功者觀點」,不對,應該說連我在內心都會有點這種感覺。
  但是──她的一舉一動,抹消了所有負面感情。
  充滿希望的熱情台詞,甚至讓人感到眩目的表情,照亮了這無邊的黑暗。
  『不管是誰都可以重新開始自己的人生!由我這個才剛步入人生道路的年輕晚輩來說,可能是有些不自量力,但不管是誰都能為自己找到新的方向,踏上一趟名為人生的旅程!這就是我想告訴大家的事情!』
  在場所有人當中,曾經擁有最深切絕望的人,無疑是正在高歌希望的她。
  正因為了解絕望,所以她才能夠如此強烈的主張希望。
  知道她過去處境的人都靜靜流下眼淚,庫洛姆威魯、蕾斯,還有歐因克都一樣。
  不用說,我眼眶下的水壩,也早就超越忍耐極限而塌堤。
  露耶繼續述說,能夠親眼看到世界是多麼美妙的事,能和其他人相遇是多麼高貴的事。
  『時間差不多要到了,在最後我想要對我最重要的伙伴,以及在現場傾聽我的話語,暫時與我共享人生的大家,致上最深的感謝,並為這次的演說作結。』
  她深深一鞠躬,向周圍表示自己的演說已經完畢。
  但大家都還停留在餘韻中無法動彈,司儀大姊也是到露耶把麥克風遞還給她時,才終於重新開機,拿起手上的時鐘確認時間。
  『露、露耶選手的演說結束了!時間是……剛好十分鐘!』
  她話剛說完,就響起甚至讓會場為之震動的鼓掌聲,同時也是大家承認由她獲得優勝的訊號。
  『太棒了!太棒了!真的是太棒了!』
  「就是說啊,蕾斯,她今天真是完美。」
  她拿起手帕押在眼角上,說話時聲音還有些顫抖。
  當我也還沉浸在演說的餘韻時,腦海裡響起熟悉的音效。
  是郵件,我打開選單想確認是誰寄來的,但又同時再收到一封。
  搞不清楚是怎麼回事,總之先把新寄來那封信點開閱讀,發現寄件人是露耶。
  
  [標題:一開始那封不準看。]
  [剛才是不小心寄錯了,不要點開看直接刪掉吧。]
  
  看到那一樣可愛的語氣,讓我差點跌到地上。
  只不過……越是說不準看就越想要看才是人類本性。
  回到選單,確認上一封寄來的郵件──
  
  [標題:無。]
  [衡量人生的尺度,我認為會因為種族壽命以及其人生涯有很大的不同────]
  
  ……這是原稿吧?
  所以妳剛才是靠只有自己能看到的選單畫面來作弊?
  而且畫面上連時間都有!
  不、不過就算被扣分,候選人也只有她一個,拿優勝也沒問題吧?
  這件事永遠藏在我心裡就好了!

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 楼主| 发表于 2019-11-10 10:52 | 显示全部楼层
      終章
  
  
  在觀眾見證下,舞臺上由歐因克主持頒獎典禮。
  露耶這個女性部門優勝者,難得露出緊張的表情,雙手緊緊貼在身體兩側,僵硬到似乎輕輕敲兩下就會咯咯作響。
  至於另外一名在女性部門波瀾萬丈的發展之下,顯得很沒存在感的男性部門優勝者是……名字我忘了叫什麼,總之那位海上男兒也站在旁邊。
  像這樣站在臺下看,就對自己不能站在她身旁有些不滿。
  「那就先頒發女性部門的后冠,露耶小姐,請向前一步。」
  「啊,是。」
  說出來可能有人覺得我過分偏愛,但就連緊張的模樣也很可愛。
  在會場上觀摩的其他人應該也都會這樣認為吧。
  當閃著銀白色光芒,就像銀絲工藝品一樣美麗的后冠戴到她頭上時,就響起如雷貫耳的掌聲送到舞臺上,讓她露出靦腆的微笑。
  「太棒了……露耶,妳辦到了。」
  蕾斯在說這話時,表情看起來很想馬上衝上臺抱緊露耶。
  如果可以的話,我也想要現在就站在她身邊。
  「露耶小姐,恭喜妳成為瑟彌法那爾小姐。」
  「露耶小姐……?為什麼……啊,對喔。是的,非常感謝您。」
  因為在公開場合所以要加上稱謂,但她卻表現出有些不滿的反應。
  我差點就以為她會像平常一樣,說出「妳怎麼變這麼見外啊」或是「嗯,謝謝妳啦,歐因克!」之類的台詞,令我冷汗直冒。
  接著頒發王冠給男性優勝者,再次響起盛大的掌聲。
  看到兩人站在一起還戴著成對的飾品,果然是讓我感到嫉妒。
  歐因克頒完獎後,緩緩拿起麥克風。
  『頒獎典禮就到此結束。請大家再次獻給兩位,以及在這場激戰當中奮鬥過的所有參賽者毫不吝惜的掌聲吧!』
  被不知道是今天第幾次的掌聲浪潮包圍時,我盡可能把她現在的模樣記在心底。
  就在我覺得應該是真的都結束的那一刻,歐因克再次透過麥克風高聲宣布:
  『那現在要請本年度的瑟彌法那爾先生、瑟彌法那爾小姐,兩位選擇出席明天晚上舉辦的晚宴時,要陪同出席的伴侶!』
  妳說什麼?拜、拜託先問露耶,如果先問那個海上男兒先生的話,他一定會選擇邀請露耶啊!
  都已經被人鎖定了啊!拜託,從他的魔掌下救救我家的孩子吧!
  『我想想喔,那就先請露耶小姐回答吧,妳可以選一個人和妳一起出席晚宴,在現場有妳想邀請的人嗎?』
  每年應該都是兩位優勝者一起組成伴侶參加晚宴吧,就是所謂的活動傳統。
  會場上其他人也都期待看到這種結果,到底露耶會如何選擇呢……
  『這個嘛……那就選在現場的──』
  眾人發出帶著期待的呼喊!露耶,選我!我就在這裡!
  但是她選擇的人物並不是我,真是遺憾──
  『歐因克,一起去吧?』
  『哎呀……呵呵,來這招喔?哼哼哼,好啊露耶,那就一起去吧。』
  大家都因為吃驚而喊出聲音。至於海上男兒嘛,不要難過!雖然你在一瞬間就永遠失去了邀請眼前兩位美女的機會,但是別難過!
  『附帶一提,還可以帶兩個朋友一起出席喔,等一下再問──我想應該也不用問了,就去邀請他們吧。』
  聽到這句話我安心地吐出一口氣,要讓她一個人出席晚宴實在是令人擔心。
  通知事項都結束之後,司儀大姊正在訪問露耶參加這場比賽的感想,但她卻突然大叫打斷了司儀小姐。
  在眾人矚目之下,她硬是拿起麥克風,對著坐在觀眾席上的我們大喊:
  『攤販比賽結果要開始發表了!得快點去啊!』
  她一說完就維持身上的騎士打扮,甩開訪問和制止她的聲音,從舞臺上跳下來並在著地後直接衝出去。
  因為理由和她那模樣就跟平常沒兩樣,讓我和蕾斯不禁相視而笑。
  「呵呵呵,露耶就是露耶,阿凱,我們也追上去吧。」
  「就是說啊,那我先寄封信給歐因克──」
  按下寄件鈕後,舞臺上的歐因克就露出苦笑,似乎代表她也只能放棄。
  哈哈哈,真是不好意思,我們的祭典行程排得太滿了。
  給露耶的委託、七星的潛在威脅、阿鍊老弟的問題,還得修補和伊露的關係。
  問題堆積如山,但這些都先拋在腦後。現在我要和在前頭快步衝刺的露耶,一起好好地、徹底地享受這場祭典才行。
  總感覺一切事情都會很順利,就隨心所欲和她們兩人一起度過吧。
  所以,今天能不能睜隻眼閉隻眼呢?我得快點追上去才行。
  追上已經跑到前頭,而且路線比任何人都要筆直的露耶。沒錯,從今以後一直都是──
  
        §§§
  
  在城市東邊,遊艇緩慢航行在流至瑟彌法那爾南端的巨大河川上。
  在本來應該要走陸路的地方,可以悠閒航行的這艘船,據說是僅有極少數人才有資格搭乘的船隻。比如說生活無時無刻不悠閒,可以極盡奢華之能事的貴族;以數不清的財富來獲得發言權的大商人,以及──
  其他國家的核心人物,或位居要職的重要人物。
  「……豐收節真有趣呢。」
  「就說吧,有好好享受到攤販,我很滿足了。」
  「是啊,而且還收到這麼棒的土產。」
  「話說回來,難得跑到這來,不去見歐因克一面嗎?」
  「這次是祕密行程,我們都不想把事情鬧大,對吧?」
  身穿長袍,只看身高的話會被誤認為小孩的兩人在船上交談。
  「這也是啦,只不過……那個肉的味道真是太棒了。」
  「……是啊,可能是因為用了醬油吧,味道真是令人懷念。」
  「……不僅是如此而已,我感覺有點像是那傢伙的味道。」
  「……沒感覺,很不好意思我和妳不同,在現實世界和他沒什麼往來。」
  「修因真是不老實。」
  「哼。」
  依然相信自己和他有所連接,就算離別,就算過了好久一段時間,就算是立場改變。
  其中一人把回憶藏在心底,而另外一人已經轉身背向過去,開始在自己的道路上前進。」
  曾經一度接近的兩條路,現在又再次分離,前往各自該去的地點。
  但是總有一天,他們所走的道路一定會再次交會。就在薩迪斯大陸上。
  只要其中一方心裡的憎恨沒有消失,只要另外一方依然繼續為國著想。
  他們就走在一定會相遇的命運上,但是那一天還需要一點時間,才會正式來臨──

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 楼主| 发表于 2019-11-10 10:52 | 显示全部楼层
      後記
  
  
  (́・ω・`)感謝各位閱讀本書,我是作者藍敦小豬。
  雖然這是私事,但是從第一次出版書籍開始計算已經過了兩年。
  是兩年耶,兩年。剛進小學就讀的小孩都升上三年級了,進國中就讀的小孩都升上三年級了,以及進高中就讀的小孩也升上三年級的時間,其實也不是什麼特殊節日啦。
  這一集的故事,可以說是蕾斯終於真正踏上旅程,她在得到安寧之後,可以把自己的精神分配到更多不同事物上,但也因為有了其他的煩惱。但她的煩惱好像也多少解決了一些。
  她開始一點一點找到自己想做的事情,同時露耶也開始單獨行動,讓人看到她略為成長(?)的部分。
  這悠哉的故事發展還會再持續一陣子,在這個過程當中,如果大家能把注意力放在他和她們的細微變化上,也許可以找出享受本作的不同方法也說不定。
  接下來應該有許多人要邁向全新生活,借用露耶的話來說,就是為「名為人生的旅程」打開全新的大門,希望大家在路上都能一帆風順。
  
  附記 一起去打獵吧,不用回來也行。
  

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发表于 2019-11-10 11:41 | 显示全部楼层
露耶实在是太可爱了,插画画得也好美!
发表于 2019-11-10 14:53 | 显示全部楼层
黑羽_Kuroha 发表于 2019-11-10 11:41
露耶实在是太可爱了,插画画得也好美!

插畫狠美哦?
黒箔Black Rubbers
发表于 2019-11-10 16:11 | 显示全部楼层
感謝!謝謝大大快速收錄此書
发表于 2019-11-10 19:02 | 显示全部楼层
跟你讲这个绘师啊。。。没啥
佛渡有缘人,懂得人自然会懂
发表于 2019-11-10 21:06 | 显示全部楼层
这部的台版代理商GKD
发表于 2019-11-11 05:14 来自手机 | 显示全部楼层
本帖最后由 wgac 于 2019-11-11 05:17 编辑

謝謝錄入 這次的故事挺治愈的 很不錯 期待作者的收尾
发表于 2019-11-12 23:16 来自手机 | 显示全部楼层
@轻之国度录入组 我不知这是否算漏字,不过还是先报个告来求证楼主大大好了。

第一章
她把我的放到自己的臉頰上了。→她把我的手放到自己的臉頰上了。

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参与人数 1轻币 +20 收起 理由
轻之国度录入组 + 20 沒有問題,原文就這樣的。翻了日文檔也差不.

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发表于 2019-11-13 03:39 | 显示全部楼层
这本很不错啊,是我喜好的装逼方式。比起最近那些异界满级穿越好多了。既然有力量在就该用的地方就用,还等着别人欺负上来吗可惜就是台版进度有点慢了,文库进度我记得都10多卷了
发表于 2019-11-13 04:22 | 显示全部楼层
謝謝樓主分享 期待下集
发表于 2019-11-13 11:22 | 显示全部楼层
剧情很平淡呢。。。
发表于 2019-11-14 15:59 | 显示全部楼层
感謝錄入,工作辛苦了
发表于 2019-11-15 12:38 | 显示全部楼层
感谢翻译 工作辛苦

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